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El primer agente limpiador fabricado por el hombre fue el jabn.

La
primera referencia de este aparece en las tablas de lagas de los
sumerios en el ao 3500 a.C, que lo usaban para el lavado de sus
ropas.

Las

tablas

sumerias

describen

de

manera

detallada

el

procedimiento de fabricacin del jabn, llegando incluso a definir las


cantidades en que se deben ser mezclados ambos componentes
principales, estos son el aceite y las cenizas de madera (Gmez
Antn 1996)
El nacimiento del primer jabn definido hoy como la sal alcalina de un cido
graso, se sita sin duda mucho antes de la era cristiana: se pierde en la noche
de los tiempos. remontndonos a la antigua civilizacin Sumeria, encontramos
la primera alusin en unas Tablillas encontradas en Mesopotamia, ao 3.000 a.C.
Posteriormente, un papiro egipcio de 1.500 a. C. calificado de autntico tratado
mdico, hace referencia a la utilizacin de cierta sustancia jabonosa empleada
para el lavado del lino y el algodn, y como tratamiento para enfermedades de la
piel.

Los egipcios ya utilizaban un producto jabonoso que consista en una


mezcla de agua, aceite y ceras vegetales o animales, frmula que fue
utilizada tambin por los griegos y los romanos.
En el ao 600 a.C, los fenicios obtuvieron jabn mezclando grasa de
cabra con cenizas de madera. Los mercaderes fenicios que surcaban
todo el Mediterrneo
Introdujeron el jabn entre los griegos y los romanos, y segn el
escritor romano Plinio el viejo( ao 70 a.C), lo vendieron como
laxante a los galos (panati 1989)
De acuerdo a una antigua leyenda romana, el jabn debe su nombre
al monte Sapo, lugar en el cual se sacrificaban los animales. La lluvia

arrastraba las mezclas de la grasa animal y cenizas de madera hasta


las orillas del ro Tber. Las mujeres se dieron cuenta que al emplear
esta mezcla para lavar obtena mejor resultado y sin mayor esfuerzo
(Dovolyi 1980)
El jabn de Alepo se elabora de forma artesanal desde hace ms de dos mil aos
en la ciudad de Alepo, situada al norte de Siria. La elaboracin del jabn de Alepo
se

ha

transmitido

de

generacin

en

generacin

hasta

nuestros

das

mantenindose exactamente igual que en sus orgenes. Combina los mtodos de


produccin ms antiguos con los productos ms naturales
Se elabora sin colorantes, conservantes, perfumes ni productos qumicos que
gracias a Dios antiguamente no existan.
Es un jabn completamente vegetal, biodegradable. Resulta til para todo tipo de
pieles, especialmente para las sensibles y con problemas de psoriasis, dermatitis,
acn, eczema, etc. Por otro lado es antisptico, antiinflamatorio y antioxidante. Se
debe emplear como jabn para la higiene diaria, yo lo utilizo, para la piel de todo el
cuerpo y como champ y atencin: tambin como espuma de afeitado! Cmo
pensabais que se afeitaban antiguamente?

Pero fueron los romanos los que hicieron de la elaboracin del jabn una
verdadera artesana, convirtindolo en un artculo de uso diario, tanto por higiene
como para evitar enfermedades. Tras la cada del Imperio Romano en el 467 d.C.,
disminuye casi por completo el uso del jabn debido a la desaparicin de los
baos pblicos, por prohibicin expresa de la Iglesia, y el consecuente desinters
por el aseo personal.
En el siglo VII exista una potente industria en Espaa e Italia y fue precisamente
en la ciudad italiana de Savona donde se empez a elaborar un jabn de aceite
de oliva que tambin hacan los musulmanes. se convierte en un artculo de lujo,

por estar sujeto a los Monopolios Reales que gravan el producto con impuestos
demasiado elevados, por lo que solo estn al alcance de las clases altas.
Durante ese mismo siglo se comenz la utilizacin de cal viva como componente
custico en sustitucin es atribuida a los rabes; este descubrimiento permiti
fabricar jabones ms fuertes. Fueron los rabes que introdujeron los jabones a
Espaa

extendindose desde aqu a todos los pases mediterrneos (Gmez

Antn 1996)
A partir del siglo IX, Marsella fue el centro del negocio de la jabonera, y ms tarde,
En el siglo X, Europa sufra una gran despoblacin y las plagas y epidemias
elevaron el ndice de mortandad adulta e infantil. Por esas fechas su fabricacin
en Espaa, se haca en las Almonas, solo con la autorizacin del monarca
reinante. La ms famosa de estas almonas fue la de Triana (Sevilla), que funcion
durante 400 aos, y en la que se haca el conocido jabn Castilla.
En el siglo XIV, pas a Venecia. Es curioso destacar que en los siglos XIV-XVIII los
monarcas del Viejo Continente se reservaban el privilegio de conceder licencia
para construir y explotar jaboneras.

En el siglo XV aparece el jabn de Marsella, el precursor de los jabones actuales,


preparado con una mezcla de huesos (ricos en potasio) y grasas vegetales. La
industria jabonera floreci en las ciudades costeras del Mediterrneo, favorecidas
por la abundante presencia del aceite de oliva y la sosa natural. Durante la 2
Guerra Mundial, los americanos desarrollaron un tipo de jabn que poda utilizarse
con agua del mar, pensando en los marines destinados en el Pacfico: as naci el
jabn dermatolgico, el menos agresivo de todos los jabones.
Jabones con aroma
No es hasta el siglo XIX, cuando los cientficos descubren el papel de las bacterias
en el desarrollo del mal olor, que aparecen los primeros desodorantes. El pionero

lo inventaron, cmo no, los americanos: "Mum" (1888), una crema bactericida que
dio origen a una marca de desodorantes todava en pleno auge. Su xito fue
espectacular, algo comprensible teniendo en cuenta que, hasta ese momento, lo
nico efectivo para combatir el mal olor consista en frotar las axilas con amonaco
diluido en un poco de agua o en impregnarse en perfume, que mezclado con el
sudor produca un olor bastante peor.
El jabn en el bao
Pero lo ms eficaz para luchar contra el mal olor, desde que el mundo es mundo,
ha sido y sigue siendo el bao, este tiene su origen en un rito purificador presente
en todas las culturas desde el bautismo cristiano hasta la inmersin en las aguas
del Ganges. Cada civilizacin ha tenido sus ritos: en Grecia, el bao preceda
siempre cualquier ceremonia importante; en Roma se construyeron las temas,
piscinas de mrmol comunitarias convertidas en lugar de reunin; los rabes
practicaban los baos ms refinados y sibaritas e inventaron el bao de vapor; en
la Edad Media, los baos pblicos eran habituales para la plebe, mientras la
aristocracia se daba "baos turcos", costumbre trada de Oriente por los cruzados,
pero a finales del siglo XIII se prohibi la mezcla de sexos. Durante el
Renacimiento, se puso de moda, impregnarse en de fuertes perfumes que
anulaban el mal olor corporal en lugar de lavarse.
Aunque se puede decir que la baera como objeto es tan antigua como el hombre,
su utilizacin masiva empieza en el siglo XIX, con el inicio de la distribucin de
agua por caeras y la instalacin de grifos. A partir de ese momento la industria
del jabn alcanza un desarrollo sin precedentes. Los jabones fueron hacindose
cada vez ms cmodos de utilizar, y a la vez que se convertan en objeto de
consumo masivo perdan totalmente su calidad, cambiando su formulacin natural
por una formulacin qumica similar a la de los detergentes industriales o
domsticos.
A partir de 1789 desaparecen los monopolios reales, fecha que coincide con el
revolucionario invento de Leblanc para fabricar el carbonato sdico, con el que los

artesanos pudieron fabricar el jabn sdico a escala industrial a travs de la sosa


custica, y no a partir de cenizas como se haba hecho hasta entonces.
Fueron estos hechos los que dieron lugar a una verdadera industria jabonera, que
se

extendi

por

todos

los

pases

europeos.

El

producto

se

abarat

ostensiblemente y su uso se generaliz a todas las clases sociales. De este modo


empezaron a desaparecer enfermedades de la piel, y sobre todo su contagio, que
afectaban

de

forma

particular

la

infancia.

Todo esto, unido al uso de la ropa interior, fue lo que condujo a la afirmacin en la
poca de un hecho trascendental: gracias al uso del jabn y su repercusin en la
higiene, se hizo posible el crecimiento de la poblacin de Europa, debido a la
disminucin de las causas de la mortalidad
En el siglo XlX, el barn Justus von Liebig qumico alemn, aseguraba que la
riqueza de una nacin y su grado de civilizacin podan medirse segn el grado de
jabn que se consuma. En tiempos de von Liebig apareci el primer vendedor
comercial. La adicin de sustancias abrasivas e insolubles, tan finas como el talco
o el yeso o tan speras como la piedra pmez daba lugar a productos excelentes
para limpiezas a fondo. Para entonces, los qumicos ya haban descifrado del
misterio de cmo limpia un jabn: este lo forman molculas de dos brazos muy
diferentes: a uno le agrada agarrar molculas de agua, en tanto el otro le teme al
agua y por eso se aferra a molculas de grasa o suciedad; por tanto el agua del
escurrido o aclarado se lleva consigo grasa y suciedad. Los qumicos lo
catalogaron hidrfilo al primer brazo y como hidrofbico al segundo
Hoy existen jabones para todos los gustos, de todas las calidades y para todos
los bolsillos, jabones con aceites y cremas hidratantes, jabones perfumados,
jabones inodoros, slidos, con textura de gel o de crema, y hasta las grandes
marcas de la cosmtica y de perfumera hacen sus lanzamientos de perfume
acompandolos de una lnea de bao con la misma fragancia. (Camacho, San
Cristan, 2008)

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