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UNIDAD 5.

EL ENFOQUE DE LA ENSEANZA DE LA BIOLOGA MEDIANTE EL


CONFLICTO COGNITIVO
Objetivos
1. Discutir el tipo de contenidos que es factible de ensear utilizando el enfoque del conflicto
cognitivo y la enseanza expositiva.
2. Proponer actividades de enseanza y evaluacin de acuerdo a los enfoques planteados.
3. Valorar las dificultades de aprendizaje de contenidos de acuerdo al enfoque de conflicto
cognitivo y enseanza expositiva.
UMA 1. CONTEXTUALIZACIN DE LA ENSEANZA MEDIANTE EL CONFLICTO
COGNITIVO
Introduzcamos a esta unidad con los siguientes ejercicios. Por favor, indique la respuesta a las
siguientes preguntas:
1. Hasta donde entra un perro en un bosque?
2. El valor de f(X) en la funcin f(X)=X3+1 si X= 1?

3. El nombre del compuesto es:


4. En qu porcin del tracto digestivo se inicia la digestin qumica de las protenas?
5. En qu consiste el mtodo inductivo en la ciencia?
6. Cul es el primer cido que se forma en el ciclo de Krebs?
7. Cuntas uniones y hay en el etino?
8. En qu consiste el aprendizaje colaborativo?
9. Es cierto que todos los cuadrados son rectngulos?
10. La matriz de la membrana celular es una bicapa formada esencialmente de:
Cuntas respuestas di:
Fueron correctas?
Respondi todas correctamente? Si No
Qu siente al haber contestado todas correctamente?
No supo algunas?, Qu siente al no haber conocido la respuesta de algunas preguntas?
Cuando el ser humano no sabe dar respuesta o explicacin sobre algn fenmeno, se genera
un conflicto. De acuerdo al diccionario, la palabra conflicto significa: antagonismo, discrepancia,
presencia simultnea de tendencias opuestas; asimismo, los sinnimos que le corresponden
son: dificultad, aprieto, desavenencia, pugna (gata, 2000).
Segn Aguilar y Oktac (2004), la nocin de conflicto cognitivo se relaciona con un estado de
desequilibrio que surge cuando una concepcin que tiene un individuo, entra en conflicto con
alguna otra concepcin que lleva el mismo individuo o bien con el ambiente externo. Este
conflicto se acenta cuando la respuesta implica directamente a la persona y ms all de un
problema acadmico, del que depende incluso su supervivencia.
Imagine que ha olvidado su NIP y teniendo necesidad urgente de dinero, no puede acceder a
sus ahorros. En el plano de la enseanza de las ciencias, muchos conceptos que ignoramos
nos impiden tanto el diseo de un buen experimento, como de un anlisis adecuado de
resultados. Entre estas ideas se encuentran las preconcepciones de las personas, con relacin
a diferentes aspectos del entorno.

El conflicto cognitivo tiene injerencia en la dinmica de interaccin del organismo con el medio,
este mecanismo de desequilibrio provoca una reestructuracin cognitiva, llamada nuevo
estado de equilibrio. En el proceso de aprendizaje, esto implica que el estudiante ponga en
marcha la autorregulacin, integrando al elemento provocador del conflicto y acomodando a la
nueva informacin las estructuras cognitivas preexistentes.
La enseanza basada en el conflicto cognitivo asume la idea de que el alumno es quien
elabora y construye su propio conocimiento y quien debe tomar conciencia de sus limitaciones y
resolverlos.
El aprendizaje de las ciencias a partir del conflicto cognitivo se ubica en el marco de las teoras
cognitivas, y est estrechamente vinculado con Jean Piaget, gestor de la teora gentica, que
cual plantea que el conocimiento no se adquiere slo por integracin del entorno social, sino
que hay una predominancia de la construccin realizada por parte del sujeto. (Kamil, 1985,
citado en Arancibia et al, 1985).
Por tanto, la premisa de los constructos humanos es sustancial, ya que al construir la realidad,
el hombre se la apropia. Constructo es un concepto psicolgico abstracto que, aunque no
observable, se infiere de efectos observables de la conducta. Los constructos son el
material bsico de la construccin de teora (Zapata, 2005).
Piaget plante conceptos importantes, tales como adaptacin e inteligencia, asimilacin,
acomodacin y equilibracin. No obstante, Arancibia seala que el impulso para el
crecimiento y el aprendizaje no proviene en Piaget enteramente del medio ambiente,
como ocurre en el conductismo. Por el contrario, este impulso est dado por la
equilibracin, una tendencia innata de los individuos a modificar sus esquemas de forma
que les permitan dar coherencia a su mundo percibido. Arancibia et al, op cit.
La enseanza de las ciencia a travs del conflicto cognitivo centra su atencin en las
concepciones alternativas, de tal manera que la meta esencial de la educacin cientfica ser
cambiar las concepciones intuitivas de los estudiantes a travs del conocimiento cientfico.
Quiz es necesario considerar las preocupaciones de los estudiantes, sus ideas previas e
incluso errneas, para sustituirlas y ubicarlas en la educacin cientfica, con ayuda del conflicto
cognitivo.
UMA 2. CONTENIDOS BIOLGICOS FACTIBLES DE SER ENSEADOS POR CONFLICTO
COGNITIVO (ACTIVIDADES DE ENSEANZA Y EVALUACIN)
Es importante sealar que de acuerdo a este enfoque, los ncleos conceptuales de la ciencia
son el eje del currculo, es decir, todo lo referente al conocimiento que se pueda catalogar como
declarativo. Los contenidos procedimentales y actitudinales apenas desempean un papel
descriptivo en la organizacin de los contenidos. En todos los currculos de los diferentes
niveles educativos se pueden agrupar los contenidos curriculares en -al menos- tres reas
bsicas:
a) Contenidos declarativos.
b) Contenidos procedimentales.
c) Contenidos actitudinales.
Por ello, es importante comentar que el conocimiento declarativo se basa en el manejo de
conceptos y se adquiere por exposicin verbal, consiste en saber el qu ms que el cmo de
los fenmenos, es fcil de verbalizar y se posee todo o nada, adems de que suele ser

conciente. Por el contrario, el conocimiento procedimental es adquirido por acciones y tiende a


ejecutarse de manera automtica, es ms difcil de verbalizar y evaluar. El contenido declarativo
ha sido privilegiado en los currculos escolares; no tenemos duda de que este saber es
imprescindible en las asignaturas de las diferentes disciplinas, porque constituye su
entramado fundamental; pensemos en la biologa celular; bioqumica; ecologa, biologa del
desarrollo, etc.
Dentro del conocimiento declarativo hay una disfuncin entre conocimiento factual y el
conceptual. El primero hace referencia a datos y hechos que nos proporcionan informacin
verbal y que los estudiantes deben de aprender literalmente o al pie de la letra.
Qu ejemplos podemos dar en biologa?:
- La formula qumica de la glicina; alanina; fenilalanina.
- Los componentes lipidicos de la membrana celular.
- La configuracin electrnica del tomo de carbono.
- El nmero atmico de los elementos biogenesicos
- La fecha de aparicin del paradigma de la teora celular.
- Las etapas del catabolismo celular; gluclisis; ciclo de Kreps y cadena respiratoria.
El conocimiento conceptual es ms complejo que el factual, se construye a partir del
aprendizaje de conceptos, principios y explicaciones, los cuales no tienen que ser aprendidos
de manera literal, sino haciendo una abstraccin de su significado esencial o identificando sus
caractersticas definitorias y las reglas que los componen. (Daz y Hernndez 2000). Algunos
ejemplos en biologa son:
-Ciencia.
-Epistemologa.
-Conocimiento.
-Sistema.
Los conceptos pueden ser, simultneamente: categoras dentro de las cuales organizamos
nuestras experiencias o relaciones entre ideas, que se construyen a travs de la categorizacin.
Los conceptos no solamente organizan la experiencia de una persona, pues tambin afectan la
manera en que sta responde o reflexiona acerca de dicha experiencia.
Suponga que todos los das pasa por un hoyo lleno de lodo y agua; es probable que lo
clasifique como un hoyo peligroso, por lo que se asegurara de evitarlo. Por otro lado, si un
bilogo pasara junto al hoyo, empleara otros lentes conceptuales, desarrollados a travs de un
conocimiento especializado y lo experimentara como una mina de oro cientfica, llena de
organismos interesantes.
Su formacin produce un conjunto diferente de reflexiones acerca del mismo objeto (Cooper,
2002). Esencialmente los conceptos estn formados por nombres (1); atributos o caractersticas
esenciales (2) y reglas (3).
(1)Nombre__________________
isla
(2) Atributos o caractersticas_________porcin de tierra.
(3) Reglas_________________________ rodeada de agua.
La claridad en torno a los conceptos facilitar la enseanza por conflicto cognitivo, pues
permitir discernir ms profundamente respecto a un tema. Veamos el siguiente ejemplo:

Qu conocimientos previos tienes sobre cmo funciona un dispositivo intrauterino (DIU)?


La idea fundamental de este modelo es que los estudiantes tengan un cambio conceptual o
sustitucin de conocimientos previos, sometindolos a un conflicto emprico o terico. La
pregunta anterior fue hecha a maestros de bachillerato, de profesin bilogos.
Analicemos las respuestas de algunos maestros de biologa:
1) Acta como una barrera para los espermatozoides.
2) Mata a los espermatozoides por el cobre que contiene.
3) No permite que se implante el cigoto porque ejerce presin en el tero.
4) Cambia las condiciones del tero.
Despus de contrastar las respuestas y los argumentos que se tienen al respecto para
sustentarlas y con ello notar que no son totalmente vlidas, los alumnos se preguntaran
nuevamente.
Entonces Cmo funciona?.
Se preguntarn varias evidencias respecto a la accin que tiene un DIU en el tero y se
contrastaron con las respuestas previas quedando convencidos con tales argumentos.
Qu tanto hubo de cambio conceptual en estos estudiantes despus de la explicacin? Hay
conceptos que se manejaron con significados quizs no siempre comprendidos por los
estudiantes; DIU; espermatozoide, barrera, cobre, cigoto, implantacin, tero. Como vemos no
son pocos ni sencillos.
El conflicto cognitivo compara necesariamente dos momentos; en el primero en el cual se tienen
las teoras implcitas de los alumnos y en el segundo el paso a la plataforma cientfica.
De lo anterior, decidimos que un aspecto fundamental para efectuar con xito actividades de
exploracin de teoras implcitas que tienen los alumnos respecto al campo de conocimiento
que se esta estudiando o ideas previas.
Qu contenidos en biologa es factible ensear por conflicto cognitivo?
En grandes bloques pueden abordarse temas como la ciencia. Los paradigmas en biologa; la
clula; la evolucin; la homeostasis; la ecologa, etctera.
Consideremos un ejemplo.
Cmo caracterizamos a un ser vivo?
Cul es nuestra concepcin de un ser vivo?
A continuacin se plantean un conjunto de enunciados. Detecta los errores y anota lo que es
correcto.
Enunciados
1
2

El ser vivo es aquel conjunto de tomos y molculas con


una determinada estructura.
En el ser vivo la estructura de millones de tomos,
manifiesta la presencia de fuerzas biolgicas que llevan
a la operacin sistemas de informacin y control que

Errores
detectados

Anota lo que es
correcto

3
4
5
6
7
8
9
10
11

permiten mediante la adquisicin de energa, la


reparacin y mantenimiento de la estructura misma y la
replicacin de la misma.
El ser vivo es un sistema abierto que intercambia
energa, materia e informacin con su entorno.
Las fuerzas de conservacin son las responsables de
establecer la relacin del ser vivo con el medio y su
transformacin.
Las fuerzas organizadoras en el sistema vivo orientan el
intercambio segn la informacin con que poseen.
Las fuerza genticas, con la informacin con que
cuentan replican la estructura biolgica en todas sus
partes, incluso el mismo aparato gentico.
De la clula padre-madre original desciende toda la vida:
todos los entes vivos somos finalmente hermanos.
La clula original ha probado su eficacia y su
inmortalidad como forma de vida, pues sobrevive en el
da de hoy al lado de sus bisnietos
Un ser vivo no puede existir aislado de los dems, ni del
medio que le corresponde.
La vida es expansionista, imperialista, porque se apropia
del medio y se multiplica.
Lo anteriormente mencionado se aplica a nosotros,
mientras somos seres vivos y de ah que, en forma
colectiva e individual, tendemos por naturaleza a
apropiarnos del medio, a aduearnos de una porcin del
mismo y a competir con nuestros iguales en esa
apropiacin, y tambin tendemos a reproducirnos y
como seres vivos somos expansionistas, imperialistas, y
lo anterior se nos manifiesta desde que nacemos.

Qu esperamos con este ejercicio? Que en la columna de errores detectados se anote


aquello que contraste con lo que se considera trae el alumno como preconceptos y que lo
reafirme al hacer una propuesta de lo que considerara como correcto. Posterior a una sesin
donde se rescaten los aspectos esenciales del tema; se pedira que elabore una estructura
donde se logre una teora mas explicativa caracterstica de la ciencia y modelo cientfico de lo
que es un ser vivo.
A continuacin ofrecemos otro ejemplo.
Uno de los grandes problemas que se ha planteado el ser humano es el de los orgenes,
inquietud que lo ha conducido a imaginar diversas posibilidades.
Por favor efecta la lectura del siguiente escrito.
Las criaturas tales como piojos, garrapatas, pulgas y gusanos son nuestros miserables
huspedes y vecinos, pero nacen de nuestras entraas y excrementos. Porque si colocamos
ropa interior llena de sudor con trigo en un recipiente de boca ancha, al cabo de veintin das el
olor cambia y el fermento, surgiendo de la ropa interior y penetrando a travs de las cscaras
de trigo, cambia al trigo en ratones. Pero lo que es ms notable aun es que se forman ratones
de ambos sexos y que stos se pueden cruzar con ratones que hayan nacido de manera

normal. Lo verdaderamente increble es que los ratones que han surgido del trigo y la ropa
ntima sudada no son pequeitos, ni deformes ni defectuosos, sino que son adultos perfectos!
Te parece congruente con tus conocimientos?
Crees que si aplicaras esta receta obtendras los resultados que indica?
Anota cada aspecto que te parezca es incorrecto.
Qu opinin tienes de la lectura?
Cientficamente Cual es la explicacin dada al escrito?
Con los anteriores ejemplos se evidencia la complejidad de este proceso y las desventajas de
su aplicacin. Uno de los aspectos ms difciles de superar es el desconocimiento de las
concepciones alternativas o conceptos errneos, nociones ingenuas y pre-cientficas, pues en la
medida que se les conozca se tendrn ms estrategias de eliminacin, contrastndolas
cognitivamente.
UMA 3. DIFICULTADES DE ENSEANZA - APRENDIZAJE A TRAVS DEL ENFOQUE DEL
CONFLICTO COGNITIVO
Cuando se analizan las similitudes de este enfoque con respecto al tradicional, encontramos
coincidencias, por lo que debemos mencionar que en varias ocasiones el enfoque tradicional ha
asimilado la propuesta de cambio conceptual, como una alternativa de ensear contenidos
cientficos y con ello parte de lo que consideramos como conflicto cognitivo.
Las dificultades de enseanza y aprendizaje a partir de este enfoque pueden analizarse desde
varios ngulos.
El primero es el que hace referencia al conocimiento de este enfoque por parte de los docentes,
y su manejo de tal manera que se optimice su uso. Clarificar al docente las caractersticas de
este enfoque, entrenarlo y motivarlo a que elija contenidos y los aplique de acuerdo al mismo
implica un enfrentamiento gradual, que repercutir en una mejor enseanza y su impacto en el
aprendizaje.
Sin embargo, estamos conscientes de que el maestro de biologa debe seguir un programa de
estudio, por lo que tiene que aprender antes una amplia gama de contenidos, que abarcan
desde el nivel molecular hasta el de ecosistema; o desde las caractersticas del reino monera
hasta el animalia, pasando por los reinos protista; fungi y plantae.
Por qu es importante mencionar lo anterior?
Recordemos que algunos de los aspectos que del aprendizaje por conflicto cognitivo son:
a) Que el sujeto cognoscente (el alumno o el maestro en formacin) debe sentir insatisfechos
sus propias concepciones. En un afn de autocrtica, hemos hecho un anlisis de ideas previas
o preconcepciones. Poseemos ideas errneas sobre la ciencia u otros contenidos de la
biologa?
Qu preconcepciones tienen nuestros alumnos sobre diferentes temas biolgicos?
La situacin didctica requerida para la ejecucin de este enfoque considera que el sujeto
adquiera una concepcin que inteligible y creble; el nuevo conocimiento debe parecer al
alumno ms potente que sus ideas, lo que llevara a la bsqueda de la solucin del conflicto
cognitivo.
Este enfoque hace nfasis en la necesidad de tener en cuenta las teoras implcitas, nociones
ingenuas de los estudiantes y tambin de los acadmicos, en su fase inicial de actividad.

Mencionamos lo anterior porque en sus prcticas profesionales iniciales, el docente no elimina


espontneamente sus experiencias y tarde o temprano har conexiones con el objeto de
estudio que este trabajando. Segn Marrero Acosta (Citado en Rodrguez, 2000).
las teoras implcitas se abstraen, principalmente, a partir de un conjunto de experiencias
almacenadas en la memoria () se ha comprobado que los profesores principiantes se
encuentran con ciertos problemas especficos de su estatus profesional: imitacin acrtica de
conductas observadas en otros profesores, aislamiento de sus compaeros, dificultad para
transmitir el conocimiento adquirido en su etapa de formacin y desarrollar una concepcin
tcnica de la enseanza ()cuando responde a las mltiples y complejas demandas en el
proceso de enseanza-aprendizaje, en su practica ulica, el profesorado responde con
esquemas asociados a su visin implcita de la enseanza, como resultado de su experiencia
como alumno y a los modelos pedaggicos que internaliz en su pasado escolar.
Reflexionemos como sujetos cognoscentes (ya sea en el rol de docentes o discentes -alumnos-)
Cmo es la interaccin entre un conocimiento previo y uno nuevo, que aparentemente son
incompatibles? Por qu se da una persistencia del conocimiento previo? Cuando se da el
cambio A travs de qu procesos cambiamos nuestras concepciones alternativas por
concepciones aceptadas en el contexto cientfico? Cmo y cundo ocurre el cambio
conceptual?
Recordemos que segn Piaget el conocimiento es esencialmente estructural y no conceptual
como sugieren los estudios sobre cambio conceptual () Por mucho tiempo se ha aceptado
que la acomodacin cognitiva requiere una experiencia que en estado de desequilibrio,
provocara disonancia o conflicto, conduciendo a una acomodacin cognitiva que aparecera
como un inmediato cambio conceptual. Pozo (1992) y Nussbaum (1989), citados en Moreira y
Greca (2003).
Qu implicara lo expuesto en el prrafo precedente?
Si nos ubicamos en el escenario de la enseanza formal de un determinado tema de biologa, la
estrategia implicara generar un conflicto cognitivo de magnitud tal, que el contraste favoreciera
la acomodacin, pero no tan grande que motive el abandono de la tarea. Lograda la
acomodacin, tendramos un cambio conceptual.
Ciertos expertos en esta rea emiten puntos de vista que tienden a evitar complicaciones con el
uso de este enfoque y que se citan en Moreira y Greca (2003): Silveira (1991), ha propuesto
una estrategia en la cual el profesor empezara la clase como si las concepciones alternativas
de los alumnos fueran cientficamente correctas, usndolas para explicar fenmenos fsicos.
Pero a continuacin, el uso de tales concepciones deberan llevar a conclusiones errneas,
adems de no ser capaz de explicar unas cuantas situaciones fsicas.
Nussbaum, dice que la estrategia de conflicto recuerda la visin de Karl Popper (1987), que
mantiene que las teoras son falseadas y rechazadas en base a un experimento crucial. Sin
embargo, otros filsofos de la ciencia argumentan que hay otros mecanismos para rechazar
teoras. El conflicto entre la teora vigente y la contra-evidencia generada por el experimento, no
es suficiente para rechazar la teora.
De manera anloga, se ha visto que aun cuando el conflicto cognitivo sea impactante, muchas
veces no es suficiente para lograr el cambio de las concepciones alternativas; sobretodo
cuando son reforzadas constantemente. Solomon (1984) mencion que los significados que
subyacen las concepciones alternativas no pueden ser obliterados, incluso cuando estn en
contra de la ciencia, porque son continuamente reforzados por el lenguaje cotidiano.

Oliva (1999) seala que las concepciones que se detectan no son sino la punta del iceberg que
asoma por encima de la superficie del agua () las ideas que los alumnos manifiestan y que se
delimitan directamente a travs de los cuestionarios y entrevistas, no serian en s mismas las
concepciones que estos poseen, sino sus manifestaciones externas mediatizadas por factores
tales como el contexto o la tarea. De ah que pueda existir un cierto grado de indeterminacin
entre lo que observamos en las respuestas y el conocimiento que realmente se encuentra
detrs.
En biologa tenemos un amplio espacio por recorrer en todos los aspectos y niveles donde se
imparte esta ciencia, as como en los agentes participantes en el proceso de enseanzaaprendizaje, involucrando los planes y programas de las instituciones, aspectos que se
comprendern ms ampliamente al incrementar la investigacin educativa asociada a los
mismos.