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Produccin de jabn casero: reaccin de

saponificacin de grasas
Escrito por Quimitube el 30 August
Lo recuerdo como algo lejano, casi legendario, pero s que mi madre me cont en alguna
ocasin que, cuando ella era nia, fabricaban el jabn en casa. Para ello empleaban
bsicamente productos de desecho, como mantecas animales no tiles y aceites de frer
usados. Lo maceraban con barrilla (hidrxido sdico, NaOH) y cuando el jabn
espesaba, lo dejaban en reposo hasta que se separaba en varias fases, y una de ellas cuajaba
lo bastante como para compactarlo y despus cortarlo en forma de pastillas con un cuchillo.
Despus, las pastillas se dejaban endurecer hasta que estaban listas para su uso.
Las pastillas de jabn casero realizadas con aceite de oliva (no usado) tienen este aspecto:

Pastilla casera de jabn de aceite de oliva

Pues bien, en esta entrada vamos a hablar de esta reaccin qumica: la reaccin de
saponificacin de las grasas para la produccin de jabn.

Qu es un jabn qumicamente hablando? Un jabn es un carboxilato procedente de un


cido graso, es decir, el cido graso ha perdido su protn quedando como un anin (cido
graso, RCOOH, carboxilato, RCOO(-)) el cual podr despus combinarse con un catin
metlico, generalmente un alcalino, como el sodio (Na+) o el potasio (K+) (dando
RCOONa o RCOOK).
Por ejemplo, el acetato sdico, CH3COONa, es un carboxilato procedente de un cido
carboxlico, el cido actico. El caso del jabn es semejante, pero el cido carboxlico
correspondiente es un cido graso, lo cual quiere decir que, a diferencia del acetato que
tiene nicamente 2 carbonos, este otro tiene una cadena de carbonos muy larga e
hidrofbica (desde 12 a 24 carbonos, generalmente).
A continuacin puedes ver la estructura qumica de dos cidos grasos, el cido
palmtico (componente del aceite de palma, el de coco, y tambin grasas animales como la
mantequilla o la nada) y el cido oleico (principal componente del aceite de oliva):

cido oleico

cido palmtico
As pues, los cidos grasos son cidos carboxlicos (contienen un grupo COOH) que
pueden ser neutralizados con una base fuerte para dar jabn, segn:
R-COOH (cido graso) + BOH > R-COOB (jabn) + H2O
sta sera, por tanto, de una reaccin de neutralizacin cido base muy sencilla.
Sin embargo, los lpidos que hallamos en la naturaleza y que empleamos para la
fabricacin casera de jabn, como los aceites vegetales o las grasas animales, no estn en
forma de cidos grasos libres, sino principalmente como steres de cidos grasos. En
concreto, los aceites y las grasas son triglicridos de glicerol o glicerina (1,2,3-propanotriol
o propanotriol), ya que el glicerol es capaz de enlazar tres carboxilatos R-COO(-), por lo
que reciben el nombre de triacilglicridos o triglicridos. Estos tres carboxilatos pueden
ser distintos entre s o iguales, y pueden ser saturados (todos los enlaces simples) o
insaturados (con dobles y triples enlaces en su cadena).
A continuacin puedes ver la estructura de un triglicrido y la estructura del glicerol o
glicerina:

Glicerina

Es por este motivo, es decir, que hallamos las grasas en forma de triglicridos, por lo que la
reaccin de las mismas con el lcali para dar jabn produce un subproducto, adems del
propio jabn, que es la glicerina, cuya estructura qumica acabamos de observar.
As, la reaccin de saponificacin propiamente dicha ser, por tanto:
ster de cido graso + BOH > RCOOB (jabn) + Glicerina
Si nosotros queremos llevar a cabo esta reaccin de saponificacin en casa, debemos
utilizar cierta cantidad de lcali, generalmente hidrxido sdico, NaOH, dependiente del
tipo de grasa que empleemos. Cada grasa tiene un determinado ndice de saponificacin,
que se define como los miligramos de KOH necesarios para saponificar un gramo de
grasa.
No obstante, puesto que si usamos grasas de deshecho no es fcil determinar su ndice de
saponificacin, se puede emplear una aproximacin de 0,5 kg de sosa por cada 2,5 litros de
grasa (si es slida a temperatura ambiente, podemos medirla derretida).
Por si quieres intentarlo t mismo, comentar un procedimiento bastante general:
mezclamos 2,5 litros de aceite usado (recuerda que el aceite usado es altamente
contaminante y no debemos permitir que acabe en el mar o en los ros) y 0,5 kg de sosa
custica, NaOH (cuidado, que quema!), disuelta en agua. La disolucin de NaOH en agua
es fuertemente exotrmica, por lo que hay que ser cauteloso. Tambin conviene aadir algo
de sal a la mezcla, NaCl, para facilitar la separacin de fases posterior.
Cuando se mezcla el aceite con la disolucin de NaOH debes remover permanentemente y
siempre en el mismo sentido. Adems debes calentar la mezcla hasta ebullicin y

mantenerla de este modo durante dos horas aproximadamente. Con este calentamiento y
este tiempo, se produce la reaccin de saponificacin que estamos buscando. Una vez que
la mezcla ha espesado, debes pasarla a los moldes que hayas preparado y dejarla endurecer.
Probablemente se vaya separando durante el endurecimiento otra fase acuosa, que
contendr hidrxido sdico que no haya reaccionado (en exceso) y tambin glicerina, y
conviene irla separando. Antes de que solidifique del todo debes cortar las pastillas, a no
ser que hayas empleado moldes del tamao de una nica pastilla de jabn.
Te gusta el tema de los jabones caseros? Quieres aprender sobre ellos y sobre cmo
elaborarlos en mayor profundidad? Tal vez te sirvan estos libros:

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