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Los riesgos del consumo ilimitado

Por Fernando Diez | Para LA NACION


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En el largo plazo, estaremos todos muertos. Esa verdad de Perogrullo haba sido
pronunciada como una llamada a atender la urgencia del corto plazo. Otros tiempos. Ahora,
el cambio climtico nos plantea una relacin con el largo plazo que se ha vuelto urgente.
La amenaza no se cierne tanto sobre nosotros como sobre nuestros descendientes. No se
trata de lo que podemos hacer por nosotros, sino por nuestros nietos. En verdad, es al revs,
no es que no hacemos nada, sino que lo que estamos haciendo les est dejando una herencia
catastrfica, una condena como ninguna otra generacin ha recibido jams.
Nuestro modo de vida moderno, entregado a un consumo sin medida, es la causa de nuestra
dependencia brutal de los combustibles fsiles. Padecemos el equivalente a una adiccin.
Sabemos que nos destruir, pero no slo no sabemos cmo evitar esa dependencia, sino que
no deseamos saberlo. Preferimos mantener viva la ilusin de abundancia y progreso ilimitado
con que nos llen la cabeza el siglo XX.
El descarte sistemtico, la obsolescencia programada y la renovacin sistemtica, la
fascinacin con el poder de la mquina y la negacin del residuo constituyen algunos de los
agentes eficientes que nos llevan a producir una cantidad de gases de efecto invernadero tan
descomunal que se acumularon en la atmsfera hasta superar los niveles crticos de CO2 que
ya se saba que no debamos superar. Esa invisible cortina est calentando el planeta de una
forma que ser catastrfica, ms para nuestros hijos que para nosotros. Y ms para nuestros
nietos que para nuestros hijos. Los expertos en cambio climtico ya no creen posible evitar
que la temperatura media del planeta suba ms all de lo deseable.
Aunque se hayan conseguido acordar medidas en la reciente reunin de expertos en Lima.
Aunque EE.UU. y China cumplieran con la recientemente prometida reduccin de
emisiones. Aunque en la programada cumbre mundial de 2015 se consiguieran formalizar los
acuerdos para realizar drsticas reducciones de emisiones. Aunque efectivamente esas
reducciones fueran acatadas a escala planetaria, aun as el calentamiento global se calcula
que ya no ser inferior a 2 grados. Eso significa nuevos huracanes, inundaciones y sequas
catastrficas, nuevas enfermedades y sensible reduccin de nuestra capacidad de producir
alimentos. Todo, a un costo hoy imposible de cuantificar.
Pero, si eso no se consiguiera, el calentamiento global podra ser superior. No sabemos
cunto, pero algunas hiptesis lo sitan en 8 grados para el ao 2100. Las consecuencias
seran ms que dantescas. Temperaturas extremas, derretimiento de los polos, aumento
medido en metros del nivel del mar, colapso biolgico de nuestras cadenas alimentarias,
nuevas enfermedades, menos agua dulce.
La inercia del aparato industrial es tan brutal que nadie tiene el poder ni la valenta de
ponerle freno. El ahorro y la disminucin del consumo son tabes para economistas,
polticos y organizaciones sindicales. Los gobernantes son funcionales a un corto plazo que

mira las prximas elecciones sabiendo que, a mayor consumo, ms votos, y a menor
consumo, menos votos. Estamos atrapados entre la soberbia industrial del siglo XX, la
inercia del sistema y la reflectividad de encuestas que slo alientan el corto plazo.
En la ltima dcada, slo los pases de Europa han conseguido implementar medidas
orgnicas comunes para reducir sus emisiones significativamente. La Argentina sigui
polticas casi opuestas, fomentando el consumo, subvencionando los combustibles (con
90.000 millones de dlares en 10 aos) y la energa elctrica en forma indiscriminada (para
los ricos, que consumieron la mayor parte, y para los pobres, que consumieron la menor
parte).
Cuando ya estn descubiertas las reservas de petrleo suficientes para producir todas las
emisiones de CO2 que a duras penas el planeta puede tolerar en el siglo XXI, gobiernos y
compaas petroleras buscan las inversiones necesarias para encontrar ms. La Argentina las
busca desesperadamente para aplicarlas a la extraccin de los hidrocarburos de Vaca Muerta.
La reciente baja del precio del petrleo es vista con alarma por quienes todava piensan
como si el planeta pudiera soportar las emisiones de esos nuevos yacimientos que esperan
abrirse. Ninguno de los posibles candidatos presidenciales para las prximas elecciones ha
dado indicios de tener una agenda sobre cambio climtico. Pareciera que todos esperamos
salvarnos vendiendo un petrleo cuya combustin destruir la atmsfera que heredarn
nuestros nietos. Nosotros estaremos todos muertos. Ellos, no.
El autor es arquitecto, miembro de la Academia Argentina de Ciencias del Ambiente.