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Artculo 3: Obr la pasin de Cristo a modo de sacrificio?

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Objeciones por las que parece que la pasin de Cristo no obr a modo de sacrificio.
1. La verdad debe corresponder a la figura. Pero en los sacrificios de la ley antigua, que eran figuras
de Cristo, nunca se ofreca carne humana; antes bien, tales sacrificios eran tenidos por nefandos,
segn aquellas palabras de Sal 105,38: Derramaron sangre inocente, la sangre de sus hijos y de sus
hijas, sacrificndolos a los dolos de Canan. Luego parece que la pasin de Cristo no puede llamarse
sacrificio.
2. Agustn, en De Civ. Dei, escribe: El sacrificio visible es el sacramento del sacrificio invisible, es
decir, un signo sagrado. Ahora bien, la pasin de Cristo no es un signo, sino ms bien lo significado
por los otros signos. Luego parece que la pasin de Cristo no es sacrificio.
3. Todo el que ofrece un sacrificio realiza una accin sagrada, como lo manifiesta el mismo nombre
de sacrificio. Pero los que mataron a Cristo no realizaron una accin sagrada, sino que cometieron una
inmensa maldad. Luego la pasin de Cristo fue ms bien un maleficio que un sacrificio.
Contra esto: est lo que dice el Apstol en Ef 5,2: Se entreg por nosotros como oblacin y hostia
a Dios de suave olor.
Respondo: Propiamente se llama sacrificio la obra hecha con el honor que de verdad le es debido a
Dios, con el fin de aplacarle. Y de ah proviene lo que dice Agustn en el libro X De Civ. Dei: Es
verdadero sacrificio toda obra hecha para unirnos con Dios en santa sociedad, es decir, la referida a
aquel fin bueno mediante el cual podemos ser verdaderamente bienaventurados. Ahora bien, Cristo,
como se aade en el mismo lugar,en la pasin se ofreci a s mismo por nosotros, y el mismo hecho
de haber sufrido voluntariamente la pasin fue una obra acepta a Dios en grado sumo, como que
proceda de la caridad. Por lo que resulta evidente que la pasin de Cristo fue un verdadero sacrificio.
Y, como el propio Agustn aade luego en el mismo libro, de este verdadero sacrificio fueron muchos y
variados signos los antiguos sacrificios de los santos, estando representado este nico sacrificio por
muchas figuras, como si se expresase una misma cosa con diversas palabras, a fin de recomendarla
mucho sin fastidio; y, teniendo en cuenta que en todo sacrificio deben tenerse presentes cuatro
cosas, como escribe Agustn en IV De Trin., a saber: a quin se ofrece, quin lo ofrece, qu se ofrece,
por quines se ofrece, el mismo nico y verdadero mediador que nos reconcilia con Dios por medio del
sacrificio pacfico, permaneca uno con aquel a quien lo ofreca, hacia uno en s mismo a aquellos por
quienes lo ofreca, siendo uno mismo el que ofreca y lo que ofreca.
A las objeciones:
1. Aunque la verdad responda en algn aspecto a la figura, no concuerda enteramente con la
misma, porque es justo que la verdad supere a la figura. Y, por este motivo, la figura de este
sacrificio, en el que se ofrece por nosotros la carne de Cristo, fue oportunamente la carne, no la
humana, sino la de diversos animales, que figuraban la carne de Cristo. Esta es el sacrificio
perfectsimo: Primero, porque, siendo carne de naturaleza humana, se ofrece convenientemente por
los hombres, y stos la comen bajo forma sacramental. Segundo, porque, siendo pasible y mortal,
resultaba apta para la inmolacin. Tercero, porque, al carecer de pecado, era eficaz para limpiar los
pecados. Cuarto, porque, siendo la carne del mismo que la ofreca, resultaba acepta a Dios por la
caridad del que ofreca su propia carne.
De donde dice Agustn en IV De Trin.: Qu cosa podran tomar los hombres ms conveniente para
ofrecerla por s mismos que la carne humana? Y qu ms apto para la inmolacin que la carne
mortal? Y qu tan puro para limpiar los vicios de los hombres como la carne concebida y nacida de
un seno virginal sin el contagio de la concupiscencia carnal? Y qu cosa poda ser ofrecida y aceptada
tan gratamente como la carne de nuestro sacrificio, hecha cuerpo de nuestro sacerdote?
2. All habla Agustn de sacrificios visibles figurativos. Y, sin embargo, la pasin de Cristo, a pesar de
ser algo significado por otros sacrificios figurativos, es, con todo, signo de algo que nosotros debemos
observar, de acuerdo con 1 Pe 4,1-2: Puesto que Cristo padeci en la carne, armaos tambin vosotros
del mismo pensamiento: Que quien padeci en la carne, rompi con los pecados, para vivir el resto
del tiempo en la carne, no ya para las concupiscencias humanas, sino para la voluntad de Dios.
3. La pasin de Cristo fue, por parte de quienes le mataron, un maleficio; pero, por parte de quien
padeca por caridad, fue un sacrificio. Por eso se dice que el propio Cristo ofreci este sacrificio, pero
no los que le mataron.