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DFICIT DE ATENCIN (DA O TDA)

DA es un trastorno de base orgnica, que puede presentarse con hiperactividad


o inquietud motora (DAH) o sin ella (DA) y que requiere diagnstico y
tratamiento especializado.
Taylor (1986) define el DA como un conjunto de conductas que reflejan
cambios frecuentes de actividad e impersistencia, junto a un trastorno en el
procesamiento central de la informacin, manifestado en los tests psicomtricos.
El DA en los nios con hiperactividad (DAH) constituye un rasgo nuclear del
trastorno. Sin embargo, las caractersticas precisas de este defecto no estn
plenamente definidas. En lneas generales, se ha observado un inadecuado
empleo de las estrategias de exploracin, una dependencia de las caractersticas
fsicas del estmulo con dificultad para despreciar la informacin irrelevante, y
un defecto en el mantenimiento de la atencin en las tareas montonas.
La impulsividad ha sido una de las caractersticas con la que se ha
pretendido definir a la hiperactividad, haciendo referencia tanto a aspectos
cognitivos como comportamentales. En general, los hiperactivos son nios que
cambian de una actividad a otra sin detenerse a pensar ni a planificar, y
presentan mayor nmero de fallos en las tareas que requieren atencin bajo
control de tiempo. Sin embargo, considerar como impulsivos a los
hiperperactivos implica un sentido diferente del mero ir demasiado rpido.
Bajo el trmino impulsividad se distinguen dos significados: el primero se
refiere a la esfera comportamental, y el atolondramiento, la escasa valoracin de
las consecuencias de sus actos y la actuacin centrada casi exclusivamente en
la gratificacin inmediata. El segundo significado hace referencia al plano
cognitivo, indica la forma precipitada e inexacta de afrontar las tareas.
Criterios diagnsticos
Como se conoce en la actualidad, DA es un
trastorno psiquitrico infantil frecuente. Las mejoras que se han introducido en
los criterios diagnsticos han dado lugar a un aumento en el nmero de
consultas recibidas al respecto por los mdicos de atencin primaria, los
pediatras y los psiquiatras generales e infantiles.
Las caractersticas esenciales del trastorno continan siendo la trada de
falta de atencin, impulsividad e hiperactividad.

TRASTORNO POR DFICIT DE ATENCION E HIPERACTIVIDAD (TDAH)

TDAH es un sndrome relativamente frecuente que comienza por lo general en la


infancia. Se caracteriza por perodos breves de atencin, distractibilidad
moderada a grave, impulsividad, inestabilidad afectiva, e hiperactividad
persistente en nios que no tienen otras alteraciones neurolgicas o tienen
alteraciones mnimas.
Se diagnostica ms frecuentemente en nios que en nias en proporcin 4: 1.
Estos nios suelen tener dificultades de concentracin en clase, no llegan a
terminar las tareas escolares y el trato con los dems es problemtico,
comprometiendo su xito escolar y su insercin en grupos.
Este sndrome ha sido denominado de varias maneras: sndrome de disfuncin
cerebral mnima, lesin cerebral mnima, sndrome de falta de atencin, nios
hiperkinticos, disfuncin cerebral menor y sndrome psicoorgnico en nios.
Tambin nios con este sndrome han sido rotulados (y tratados) como
portadores de otros sndromes de dudosa caracterizacin como las "disrritmias".
Hay diferencias internacionales de diagnstico y de clasificacin del TDAH y
tampoco se diagnostica el estado con igual frecuencia en todos los pases (1 a
13% de los nios prepberes). Esto puede obedecer a diferencias culturales, de
formacin profesional o a una falta de experiencia con el trastorno ms que a
diferencias en la incidencia del TDAH que, segn datos disponibles, es bastante
uniforme en distintos pases.
La entidad del TDAH ha sido delineada en los ultimos aos y ha sido clasificada
por distintas autoridades mundiales dentro del grupo de "Enfermedades
psiquitricas usualmente diagnosticadas en la niez o adolescencia" (DSM-IV
American Pychiatric Association).
Causas de TDAH
Si bien no hay consenso respecto a las causas del
TDAH, se han formulado varias teoras. La hiptesis ms corriente alude a una
deficiencia de catecolaminas en el cerebro del nio, en particular de dopamina,
que puede compensarse con estimulantes del sistema nervioso central. Otra
hiptesis seala que el trastorno es hereditario puesto que en los antecedentes
familiares puede haber habido comportamientos de tipo TDAH. Otras causas
mencionadas son una maduracin retardada del cerebro o la llamada "subtle
brain damage"
Cmo se diagnostica el TDAH?
Un diagnstico adecuado requiere
una participacin multidisciplinaria. En general el docente cumple un rol
fundamental al observar los signos cardinales del TDAH, promoviendo la
consulta precoz. Si el Servicio Psicopedaggico conoce los criterios diagnsticos
internacionales del TDAH podr llegar a identificar precozmente al sndrome.
Tambin en forma multidisciplinaria se debern considerar variables de

importancia, como el medio ambiente y los antecedentes familiares. El examen


mdico peditrico y neurolgico como la implementacin de los exmenes
complementarios correspondientes, descartarn la presencia de otros cuadros
que puedan semejarse o asociarse al TDAH.

Los criterios sealados en el DSM IV son los siguientes:


Criterios diagnsticos para el TDAH
A. Puede ser 1 o 2:
1) Durante por lo menos 6 meses han persistido seis o ms de los siguientes
sntomas de desatencin en un grado que no se adapta y que es inconsistente
con el nivel de desarrollo:
Desatencin
a) con frecuencia no presta atencin a los detalles o comete errores por descuido
en sus tareas escolares, trabajo u otras actividades.
b) a menudo tiene dificultades para mantener la atencin en tareas o juegos.
c) a veces no parece escuchar cuando se le habla directamente.
d) en repetidas ocasiones no lleva a cabo lo indicado ni finaliza las tareas en la
escuela, la casa o lugar de trabajo (sin que ello se deba a un comportamiento de
oposicin o a que no haya comprendido las consignas o instrucciones
impartidas).
e) suele tener dificultades para organizar tareas o actividades.
f) con frecuencia evita, le disgusta o se muestra reticente a realizar tareas que
exigen un esfuerzo mental sostenido (como tareas para el hogar).
g) a menudo pierde los tiles necesarios para realizar sus tareas o actividades
(por ejemplo juguetes, lpices, libros o herramientas).
h) suele distraerse fcilmente por estmulos externos.
i) suele ser olvidadizo con sus actividades cotidianas.
2) Durante por lo menos 6 meses han persistido seis (o ms) de los siguientes
sntomas de hiperactividad/impulsividad que lo llevan a un grado de
desadaptacin y no tienen relacin con el nivel de desarrollo:
Hiperactividad
a) suele jugar con las manos o los pies o se contorsiona en el asiento.

b) a menudo abandona el asiento en clase o en otras situaciones en donde se


espera que permanezca sentado.
c) frecuentemente corre en exceso en situaciones donde esta actitud no es
considerada apropiada (en el caso de adolescentes o adultos, puede limitarse a
sensaciones subjetivas de ansiedad).
d) tiene dificultad para jugar o realizar actividades recreativas de manera
tranquila.
e) suele estar "en actividad" o actuar como "accionado por un motor".
f) habla en forma excesiva.
Impulsividad
g) suele contestar en forma apresurada antes de que se haya terminado la
pregunta.
h) le resulta difcil esperar su turno.
i) tiende a interrumpir o entrometerse (por ejemplo, en conversaciones o en
juegos).
B. Algunos de los sntomas de hiperactividad-impulsividad o falta de atencin
que causaron esta condicin ya se haban manifestado antes de la edad de 7
aos.
C. Se experimenta deterioro a partir de los sntomas en dos o ms ambientes
(por ejemplo, en la escuela o trabajo y en la casa).
D. Debe existir clara evidencia de deterioro clnicamente significativo en el
funcionamiento social, acadmico o laboral.
E. Los sntomas no surgen exclusivamente durante el curso de Trastorno
Perverso del Desarrollo, Esquizofrenia, u otro Trastorno Psictico y el cuadro no
puede ser adjudicado a otros trastornos mentales (por ejemplo, trastorno de
temperamento, de ansiedad, trastorno disociativo o de personalidad).

Cmo se realiza el seguimiento del TDAH?


Los aspectos clnicos, la
observacin cotidiana en el comportamiento, el cumplimiento de las tareas
escolares y de los objetivos trazados son parmetros de seguimiento de suma
utilidad en los cuales nuevamente el aporte de los maestros y los familiares es
de importancia capital. Tal es as que se dispone de tests para el seguimiento
semanal en la escuela (Child Attention Problems CAP) que en espaol se ha

denominado Escala de problemas de atencin infantil (EPAI), para controlar los


avances en el tratamiento.
Para evaluar EPAI se utilizan los siguientes puntajes y sntesis:
No: 0 puntos

A veces: 1 punto Frecuentemente: 2 puntos

El puntaje total es la suma de los 12 tems (rango 0-24). El lmite superior


normal es de 15 para los nios y de 11 para las nias.
Los tems referidos a inatencin son: 1, 2, 5, 7, 9, 10 y 12 (rango 0-14). El
lmite normal superior
Para los nios es 9 y para las nias es 7.
Los tems referidos a hiperactividad son: 3, 4, 6, 8 y 11 (rango 0-10). El lmite
superior normal es de 6 para los nios y de 5 para las nias.
En la pgina siguiente aparece impreso el cuestionario tal como debe entregarse
a padres y / maestros del nio o nia que ser evaluado.

Escala de problemas de atencin infantil (EPAI)


Nombre _____________________________________________________________________________
Edad: _______ Sexo:____ Escolaridad __________
Respondida por __________________________________ Fecha ____________
A continuacin se detalla una lista de tems que describen conductas de los
alumnos, en la ltima semana. Marque con una X cada tem segn corresponda (no, a
veces, frecuentemente).
NO
1
2

3
4

Fracasa en completar las tareas que


comienza
No puede concentrarse ni prestar atencin
en
forma prolongada
No puede permanecer sentado
tranquilamente, permanece inquieto

A
VECES

FRECUENTEMENTE

Se encuentra impaciente
5

6
7
8
9
10
11
12

Se pierde en sus pensamientos o padece


ensoaciones
Acta impulsivamente o sin pensar
Tiene dificultad en acatar directivas
Interrumpe conversaciones de otros
Trabaja desordenadamente
Se distrae fcilmente
Conversa demasiado
Fracasa en cumplir tareas asignadas
Consigne cualquier comentario que considere acerca de la conducta o tareas del
alumno durante esta semana. Gracias.