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El impacto de la obesidad infantil en la salud de los

huesos, las articulaciones y los msculos (The Impact


of Childhood Obesity on Bone, Joint, and Muscle
Health)
En el correr de los ltimos 20 aos, ha habido un aumento dramtico en el nmero de nios, adolescentes y
adultos con diagnstico de sobrepeso u obesidad en Estados Unidos. Actualmente, cerca del 32% de los nios
y adolescentes estadounidenses en edades de 2 a 19 aos son considerados con sobrepeso u obesos.

Thinkstock, 2014

La obesidad puede causar muchos problemas mdicos y sociales, comenzando en la niez y continuando e
intensificndose durante toda la vida. Estos problemas incluyen diabetes tipo 2, enfermedad cardiovascular,
enfermedad pulmonar, sndrome metablico, apnea obstructiva del sueo, autoestima baja y depresin.
Adems, el exceso de peso puede causar carencias de vitaminas, desbalances hormonales, y sobrecarga y
tensin aumentadas que pueden afectar el crecimiento de los huesos y la salud musculo-esqueltica global,
causando deformacin, dolor y potencialmente una movilidad limitada de por vida y disminucin de la calidad
de vida.
Una dieta saludable, junto con actividad fsica regular en la niez -por lo menos 35 a 60 minutos por dapueden ayudar a asegurar un peso saludable y huesos fuertes durante toda la vida.

Qu es la obesidad?
El sobrepeso y la obesidad son etiquetas para los rangos de peso que exceden lo que generalmente se
considera saludable para una altura determinada, segn los Centros para el Control y Prevencin de
Enfermedades (CDC).
Estos rangos del peso se identifican mediante el ndice de Masa Corporal (BMI) de un nio o un adulto, que se
calcula anualmente con base en el peso, altura, edad y sexo del nio, comenzando tpicamente a los 2 aos.

Los nios y adolescentes con un BMI en el percentil 85, o por encima del 85 y menor que el percentil
95, se consideran con sobrepeso.

Los nios y adolescentes con un BMI superior al percentil 95 se consideran obesos.

La prevalencia de la obesidad en los EE.UU.


La obesidad infantil est entre los desafos mdico-sanitarios ms serios del siglo 21.

Durante las ltimas tres dcadas, se ha duplicado la prevalencia de nios obesos en EE.UU.,
mientras que el nmero de adolescentes obesos se ha triplicado.

Cerca de uno en ocho nios preescolares (edades 2 a 5 aos) en EE.UU. es obeso.

Los nios con sobrepeso u obesos en la edad preescolar tienen cinco veces ms probabilidad de
sobrepeso u obesidad en la edad adulta que los nios con peso normal.

Qu causa la obesidad infantil?


Generalmente se considera que la obesidad es el resultado de comer demasiadas caloras y no tener
suficiente actividad (exceso en el aporte de energa y poco gasto de energa). Pero las causas reales de la
obesidad a menudo son ms complejas. De hecho, una combinacin de gentica, nivel de actividad, dieta, y el
ambiente en el que un nio vive y juega puede contribuir al peso. Por ejemplo, si un nio tiene uno de sus
padres obeso, la probabilidad es ms o menos 3:1 de que el nio tendr un BMI en el rango de obesidad.
Segn el CDC, los factores medioambientales que podran contribuir al exceso de peso en los nios y
adolescentes incluyen:

Thinkstock, 2014

Mayor disponibilidad de alimentos menos saludables y bebidas azucaradas.

Publicidad de comidas menos saludables.

Falta de actividad fsica diaria y de calidad en las escuelas.

Falta de lugares seguros y atractivos, en muchas comunidades, para jugar o estar activo.

Acceso limitado a comidas saludables a precios accesibles.

Tamaos de porciones cada vez ms grandes.

Falta de apoyo para amamantar.

Mayor exposicin a la televisin y los medios de comunicacin. Los nios en EE.UU. en edades de
8 a 18 aos pasan en promedio 7.5 horas al da usando medios electrnicos en su
entretenimiento, incluyendo televisin, computadoras, videojuegos, telfonos celulares y
pelculas.

Para algunos nios, un aumento en el peso podra ser causado por una condicin o enfermedad.
Las enfermedades y condiciones que pueden causar o contribuir a la ganancia de peso incluyen
hipotiroidismo, sndrome de Cushing, Sndrome de Prader-Willi y sndrome de Kleinefelter.
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Obesidad infantil y salud msculo-esqueltica


La obesidad infantil puede tener un efecto nocivo en el cuerpo de varias maneras. Segn los CDC, los nios
diagnosticados como obesos o con sobrepeso tienen ms probabilidad de tener:

Presin arterial alta y colesterol alto, y los dos son factores de riesgo para desarrollar enfermedad
cardiovascular.

Mayor riesgo de tolerancia alterada a la glucosa, resistencia a la insulina y diabetes tipo 2.

Problemas de respiracin, como apnea del sueo y asma.

Enfermedad de hgado, clculos biliares y reflujo gastroesofgico.

Un mayor riesgo de problemas sociales y psicolgicos.

Demasiado peso tambin puede impactar seriamente el crecimiento y la salud de los huesos, las
articulaciones y los msculos.
Los huesos crecen en tamao y fuerza durante la niez. El exceso de peso puede daar la placa de
crecimiento, el rea de cartlago que se desarrolla en el extremo de los huesos del brazo, pierna y otros
huesos largos. Las placas de crecimiento regulan y ayudan a determinar la longitud y la forma de un hueso
cuando se complet el crecimiento, o se lleg a la madurez.
Demasiado peso impone una sobrecarga excesiva en la placa de crecimiento, lo que puede llevar a una artritis
precoz, un mayor riesgo de huesos fracturados y otras condiciones serias, como el deslizamiento de la epfisis
capital femoral y la enfermedad de Blount.

Deslizamiento de la Epfisis Capital Femoral

Cortesa de John Killian, MD, Birmingham, AL

El deslizamiento de la epfisis capital femoral (SCFE) es un trastorno ortopdico en la cadera de adolescentes.


Ocurre cuando la esfera en el extremo superior (cabeza) del fmur (hueso del muslo) se desliza hacia atrs y
sale de su calce por debilidad de la placa de crecimiento. La condicin puede causar semanas o meses de dolor
en la rodilla o la cadera, y una cojera intermitente. En casos severos, el adolescente puede llegar a no soportar
ningn peso en la pierna afectada.
La condicin no es rara, y a menudo se desarrolla durante perodos de crecimiento acelerado o poco despus
del establecimiento de la pubertad. La disfuncin hormonal asociada con la obesidad podra alterar la funcin
de la placa de crecimiento en una manera que puede predisponer a que la cadera de un nio se deslice.
Adems, el peso adicional tambin podra aumentar fuerzas de desviacin a travs de la placa de crecimiento
femoral proximal, contribuyendo al deslizamiento.
El tratamiento del SCFE generalmente comienza dentro de las 24 a 48 horas que siguen al diagnstico y
consiste en estabilizar la placa de crecimiento "deslizada" con un tornillo para prevenir ms deslizamiento.
En nios diagnosticados con obesidad, puede ser ms complicado posicionar y afirmar adecuadamente la
cabeza del fmur sin complicaciones.

Enfermedad de Blount

Cortesa de Texas Scottish Rite Hospital for Children

La enfermedad de Blount, o el combado severo de las piernas, es otra condicin en la que los cambios
hormonales y la sobrecarga aumentada sobre una placa de crecimiento, causados por el exceso de peso,
pueden llevar a un crecimiento irregular y a deformacin. La deformacin progresiva, ms que la
incomodidad de la rodilla, es la queja ms comn.
En nios ms pequeos y casos menos severos, un aparato ortopdico para la pierna podra corregir el
problema. Sin embargo, podra necesitarse ciruga, que consiste de una osteotoma de la tibia. En este
procedimiento, se remueve una cua de hueso de la parte exterior de la tibia (espinilla) debajo del lado sano
de la rodilla. Cuando el cirujano cierra la cua, se endereza la pierna.
Los nios diagnosticados con sobrepeso u obesidad tienen un mayor riesgo de complicaciones relacionadas a
este procedimiento, incluyendo infeccin, retraso en la consolidacin del hueso, fracaso en la fijacin y
recurrencia de la enfermedad de Blount.

Fracturas y complicaciones relacionadas


Los nios diagnosticados con sobrepeso u obesidad pueden tener mayor riesgo de fracturas (huesos
quebrados) debido a la sobrecarga en los huesos o a huesos debilitados, secundario a la inactividad. Adems,
estos nios podran tener ms complicaciones que pueden retrasar o alterar los desenlaces de tratamientos.
Por ejemplo, los implantes de metal tradicionales puede que no sean lo suficientemente fuertes para reparar
huesos fracturados o mal alineados. Adems, las muletas pueden resultar difciles de usar para nios obesos o
con sobrepeso y la inmovilizacin de la enyesadura puede no estabilizar lo suficiente los huesos quebrados.
Como resultado, a menudo se requiere ciruga adems de la enyesadura.

Pies planos
Los nios con sobrepeso u obesos a menudo tienen pies planos dolorosos que se cansan fcilmente y les
impiden caminar distancias largas. Muchos nios con pies planos son tratados con aparatos ortopdicos y
ejercicios de estiramiento focalizados en el tendn de Aquiles (cordn fibroso del taln).
Debido a que la prdida de peso a menudo es suficiente para aliviar el dolor de los pies planos, se podran
recomendar ejercicios de bajo impacto para la reduccin del peso, como la natacin.

Movilidad alterada
Los nios diagnosticados con obesidad a menudo tienen dificultades con la coordinacin, que se denomina
trastorno del desarrollo de la coordinacin (DCD). Los sntomas del DCD pueden incluir:

Torpeza

Problemas con la coordinacin motora gruesa, como brincar, brincar en un pie o pararse en un
pie

Problemas con la coordinacin motora visual o fina, como escribir, usar tijeras, atarse los
cordones de los zapatos o golpetear un dedo con otro

El trastorno del desarrollo de la coordinacin puede alterar o limitar la habilidad de un nio de hacer ejercicio,
con el resultado potencial de ms ganancia de peso. La terapia fsica y terapia ocupacional podran mejorar el
DCD.

Anestesia y otras complicaciones de la ciruga/del tratamiento

Los nios con obesidad tienen un ndice ms alto de complicaciones con la anestesia que los nios con peso
normal. Adems, los nios diagnosticados con sobrepeso u obesidad tienen ms probabilidad de tener
diabetes, hipertensin, apnea del sueo y otras anomalas endcrinas que pueden afectar el tratamiento
quirrgico y otros tratamientos, y finalmente retrasar o alterar la consolidacin del hueso y el regreso a la
funcin normal.
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Prevencin y tratamiento del aumento de peso en nios y adolescentes

En un nmero muy pequeo de nios con BMI extremadamente alto--40 o ms--podra recomendarse la
ciruga baritrica para reducir el peso y evitar condiciones msculo-esquelticas de largo plazo y otras
condiciones y complicaciones relacionadas.
En la mayora de los nios, una dieta rica en calcio y otros nutrientes, junto con actividad fsica regular--por lo
menos 35 a 60 minutos por da--pueden ayudar a reducir a un mnimo la ganancia de peso, y al mismo tiempo
ayudar a desarrollar y mantener huesos fuertes.
Por ms consejos prcticos de un estilo de vida saludable y aptitud fsica para los nios, visite: Fitness for
Kids.
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Fuentes
1.

Department of Research & Scientific Affairs, American Academy of Orthopaedic Surgeons.


Rosemont, IL: AAOS; febrero 2014. Based on data and reports from the National Health and
Nutrition Examination Survey, 2009-2010; U.S. Centers for Disease Control and Prevention;
National Center for Health Statistics.

2.

Kaiser Family Foundation. (2010). Generation M: Media in the Lives of 8-18 Year Olds. Menlo Park,
CA: Kaiser Family Foundation.
http://kaiserfamilyfoundation.files.wordpress.com/2013/04/8010.pdf

3.

Centers for Disease Control and Prevention; National Center for Health Statistics. Health, United
States, 2012: With Special Feature on Emergency Care. Hyattsville, MD. 2013. Based on data from
Table 69. Obesity among children and adolescents aged 2-16 years, by selected characteristics:
United States, selected years 1963-1965 through 2007-2010.
http://www.cdc.gov/nchs/data/hus/2012/069.pdf

4.

Ogden CL, Flegal KM, Carroll MD, Johnson CL. Prevalence and Trends in Overweight Among US
Children and Adolescents, 1999-2000. JAMA. 2002;288(14):1728-1732.
doi:10.1001/jama.288.14.1728.

5.

Ogden CL, Carroll MD, Kit BK, Flegal KM. Prevalence of Obesity and Trends in Body Mass Index
Among US Children and Adolescents, 1999-2010. JAMA. 2012;307(5):483-490.
doi:10.1001/jama.2012.40.

6.

Centers for Disease Control and Prevention. Vital Signs: Obesity Among Low-Income, Preschool
Aged Children-United States, 2008-2011. MMWR 2013; 62 (31): 629-634. Basado en el siguiente
estudio: Whitaker RC, Wright JA, Pepe MS, Seidel KD, Dietz WH. Predicting obesity in young
adulthood from childhood and parental obesity. N Engl J Med 1997;337:869-73.

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Last reviewed: Augusto 2014

Revisado por miembros de la Sociedad Ortopdica Peditrica de Amrica del Norte


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