Está en la página 1de 8

Yanis Varoufakis: Cmo me convert

en un marxista errtico
Antes de entrar en poltica como el iconoclasta nuevo ministro de Finanzas griego de la mano de
Syriza, Yanis Varoufakis escribi esta arrolladora crtica al capitalismo europeo y reflexin sobre
cmo la izquierda puede aprender de los errores de Marx.
Por Yanis Varoufakis, ministro de Finanzas de Grecia | 19/02/2015
En 2008, el capitalismo tuvo su segundo espasmo global. La crisis financiera produjo una reaccin
en cadena que empuj a Europa en una espiral descendiente que contina hasta el da de hoy. La
situacin presente de Europa no es meramente una amenaza para los trabajadores, para los
desposedos, para los banqueros, para las clases sociales o, efectivamente, para las naciones. No,
la posicin actual de Europa es una amenaza para la civilizacin como la conocemos.
Si es que mi pronstico es correcto, y no estamos enfrentando solamente a otro declive cclico que
prontamente superaremos, la cuestin que surge para los radicales es esta: deberamos darle la
bienvenida a esta crisis del capitalismo europeo como una oportunidad para reemplazarlo por un
mejor sistema? o deberamos estar preocupados respecto a como embarcarnos en una campaa
para estabilizar al capitalismo europeo?
Para m, la respuesta es clara. Es menos probable que la crisis europea de a luz a una mejor
alternativa al capitalismo a que desate peligrosamente fuerzas regresivas que tienen la capacidad
de ocasionar un bao de sangre humanitario, al mismo tiempo que extinguen las esperanzas para
cualquier movimiento progresivo para las generaciones futuras.
Por este punto de vista he sido acusado, por bien intencionadas voces radicales, de ser derrotista
y de intentar salvar lo indefendible del sistema socioeconmico europeo. Esta crtica, lo confieso,
duele. Y duele porque contiene algo ms que un ncleo de verdad.
Comparto la visin de que esta Unin Europea est tipificada por un largo dficit democrtico que,
en combinacin con la negacin de su defectuosa arquitectura de su unin monetaria, ha puesto a
las personas de Europa en el camino a la recesin permanente. Y tambin cedo ante la crtica de
que he hecho campaa para una agenda fundada en la suposicin de que la izquierda estaba, y se
mantiene, completamente derrotada. Lo confieso y preferira estar promoviendo una agenda radical,
la raison dtre de lo que es reemplazar el capitalismo europeo por un sistema diferente.
Por qu un marxista?
Cuando escog el tema de mi tesis doctoral, all por 1982, deliberadamente me concentr en un
tema altamente matemtico el cual Marx pens que era irrelevante. Cuando, ms tarde, me
embarqu en una carrera acadmica, como catedrtico en departamentos de economa de la
corriente principal, el contrato implcito entre yo y las facultades que me ofrecan estas ctedras era
que enseara el tipo de teora econmica que no dejaba espacio para Marx. A fines de los 80s, fui
contratado por la escuela de economa de la Universidad de Sidney para mantener afuera a un
candidato de izquierda (aunque yo no lo saba en ese momento).
Despus regres a Grecia en 2000, y ech mi apuesta con el futuro primer ministro George
Papandreou, esperando ayudarlo a frenar el regreso al poder de una resurgente derecha que haba
querido empujar a Grecia hacia la xenofobia tanto domsticamente como en su poltica extranjera.
Como todo el mundo ahora sabe, el partido de Papandreou no slo fall en frenar la xenofobia, sino
que, al final, presidi una de las polticas marcoeconmicas neoliberales ms virulentas que
encabez a la eurozona a los llamados rescates, as, involuntariamente, causando el regreso de los
nazis a las calles de Atenas. A pesar de que renunci como asesor de Papandreou a comienzos en
2006, y me convert en el crtico ms firme de su gobierno durante su mal manejo de la implosin
griega post-2009, mis intervenciones pblicas en el debate sobre Grecia y Europa no han llevado
ningn olor a marxismo.

Dado todo esto, estarn confundidos de escucharme nombrarme a m mismo como un marxista.
Pero, en verdad, Karl Marx fue responsable por darme la perspectiva del mundo en el que vivimos,
desde mi infancia hasta este da. Esto no es algo a lo que yo usualmente me ofrezco a hablar en
sociedad educada, porque la sola mencin de la palabra-M apaga a las audiencias. Pero nunca lo
he negado tampoco. Luego de unos pocos aos de dirigirme a las audiencias con las cuales no
comparto una ideologa, una necesidad me ha surgido de hablar sobre la imprenta de Marx en mi
pensamiento. Para explicar por qu, aunque siendo un marxista sin complejos, creo que es
importante resistirse a l apasionadamente en una serie de sentidos. Para ser, en otras palabras,
errtico
en
el
marxismo
de
uno.
Si es que durante la mayora de mi carrera acadmica ignor a Marx, y mis actuales
recomendaciones de polticas son imposibles de ser descritas como marxista, por qu traer a
colacin el marxismo ahora? La respuesta es simple: Incluso mi economa no-marxista fue guiada
por una mentalidad influenciada por Marx.
Un terico social radical puede desafiar a la corriente tradicional de la economa de dos modos
distintos, siempre he credo. Uno, es por medio de una crtica inmanente. Aceptar los axiomas de la
corriente tradicional y luego exponer sus contradicciones internas. Decir: No cuestionar tus
suposiciones, pero he aqu por qu tus propias conclusiones no se siguen lgicamente de stas.
Esto fue, en efecto, el mtodo de Marx para socavar las polticas econmicas britnicas. l acept
cada axioma de Adam Smith y de David Ricardo para demostrar que, en el contexto de sus
suposiciones, el capitalismo era un sistema contradictorio. La segunda avenida que un terico
radical puede perseguir es, por supuesto, la construccin de teoras alternativas a aquellas del
establishment, esperando que sean tomadas en serio.
Mi punto de vista en este dilemma siempre ha sido que los poderes nunca van a ser perturbados por
teoras que se embarcan en suposiciones distintas a las de ellos. La nica cosa que puede
desestabilizar y genuinamente desafiar a la corriente tradicional, a los economistas neoclsicos, es
la demostracin de su inconsistencia interna de sus propios modelos. Fue por esta razn que, desde
un comienzo, escog sumergirme en las entraas de la teora neoclsica y prcticamente gastar
ninguna energa en tratar de desarrollar modelos marxistas alternativos al capitalismo. Mis razones,
sostengo, fueron bastante marxistas.
Cuando fui convocado a comentar sobre el mundo en el que vivimos, no tuve alternativa sino
retroceder a la tradicin marxista que ha dado forma a mi pensamiento desde que mi padre
metalrgico imprimi en m, cuando an era un nio, el efecto de la innovacin tecnolgica en los
procesos histricos. Como, por ejemplo, el paso de la edad de bronce a la de hierro aceler la
historia; como el descubrimiento del acero acelero enormemente el tiempo histrico; y como las
tecnologas de informacin basadas en silicio estn rpidamente siguiendo las discontinuidades
socioeconmicas e histricas.
Mi primer encuentro con los escritos de Marx fue bien temprano en mi vida, como resultado de los
extraos tiempos en los que crec, con Grecia saliendo de la pesadilla de la dictadura neofascista de
1967-74. Lo que atrap mi atencin fue el hipnotizante don de Marx para escribir guiones dramticos
para la historia humana, en efecto, para la perdicin humana, que tambin estaba ligada a la
posibilidad de la salvacin y de espiritualidad autntica.
Marx cre una narrativa poblada por trabajadores, capitalistas, oficiales y cientficos que eran
la dramatis personae de la historia. Ellos luchaban por hacerse de la razn y de la ciencia en un
contexto de empoderamiento de la humanidad mientras que, al contrario de sus intenciones,
desenlazaban fuerzas demonacas que usuraban y subvertan su propia libertad y humanidad.
Esta perspectiva dialctica, en donde todo est preado de su opuesto, y para el ojo ansioso con el
que Marx discerna el potencial para el cambio en lo que pareca ser una de las estructuras sociales
ms inmutables, me ha ayudado a asir las grandes contradicciones de esta era capitalista. Disolvi
la paradoja de una poca que gener la ms extraordinaria riqueza y, en el mismo aliento, la
pobreza ms conspicua. Hoy en da, volviendo a la crisis europea, la crisis en la que los Estados
Unidos y que el estancamiento a largo plazo del capitalismo japons, la mayora de los
comentadores fracasan al apreciar el proceso dialctico bajo sus narices. Ellos reconocen la
montaa de deudas y las prdidas bancarias, pero desatienden el lado opuesto de la misma
moneda: la montaa de ahorros sin uso que estn congelados por miedo y por lo tanto no se
convierten en inversiones productivas. Una atencin marxista a las oposiciones binarias podra
haber abierto sus ojos.

Una de las razones principales de por qu la razn establecida fracasa en llegar a buenos trminos
con la realidad contempornea es porque nunca entendi que la produccin conjunta
dialcticamente tensada entre deudas y excedentes, de crecimiento y desempleo, de riqueza y
pobreza, y, en efecto, del bien y el mal. El guin de Marx nos alert de estas oposiciones binarias
como fuentes de la artera de la historia.
De mis primeros pasos de pensar como un economista, hasta este mismo da, se me ocurri que
Marx haba hecho un descubrimiento que deba mantenerse en el corazn de cualquier anlisis til
del capitalismo. Fue el descubrimiento de otra oposicin binaria en el fondo del trabajo humano.
Entre las dos naturalezas distintas del trabajo: i) trabajo como una actividad creadora de valor que
nunca puede ser cuantificada con anticipacin (y es, por lo tanto, imposible de mercantilizar), y ii)
trabajo como cantidad (e.g., nmero de horas trabajadas) que est en venta y se obtiene por un
precio. Esto es lo que distingue al trabajo de cualquier otro input productivo como la electricidad: su
naturaleza dual y contradictoria. Una diferenciacin-cum-contradiccin que las polticas econmicas
desatendieron antes de que Marx llegara y que la corriente tradicional en economa est tenazmente
rechazando reconocer hoy en da.
Tanto la electricidad como el trabajo pueden ser pensados como mercancas. En efecto, ambos,
empleadores y trabajadores luchan por mercantilizar el trabajo. Los empleados usan toda su
ingenuidad, y la de sus esbirros de recursos humanos, para cuantificar, medir y homogeneizar al
trabajo. Mientras tanto, empleados prospectivos pasan a travs del exprimidor en una tentativa
ansiosa por mercantilizar su fuerza de trabajo, por escribir y reescribir en sus CVs para retratarse a
s mismos como proveedores de unidades de trabajo cuantificables. Y all est el problema. Si los
trabajadores y empleadores logran en mercantilizar el trabajo completamente, el capitalismo se
acabara. Esta es una introspeccin sin la cual la tendencia del capitalismo a generar crisis nunca
puede ser completamente aprehendida y, tambin, una introspeccin a la que nadie tiene acceso sin
algn nivel de exposicin al pensamiento de Marx.
La ciencia ficcin se vuelve documental
En la clsica pelcula de 1953 La invasin de los usurpadores de cuerpos las fuerzas aliengenas no
nos atacan de frente, como, por ejemplo, en La Guerra de los Mundos de H.G. Wells. En cambio, la
gente es conquistada desde adentro, hasta que nada queda de su espritu humano ni de sus
emociones. Sus cuerpos son caparazones que solan contener libre albedro y que ahora trabajan,
que van a travs de los movimientos de la vida cotidiana, y funcionan como simulacros humanos
liberados de la esencia humana incuantificable. Esto es algo que sucedera si es que el trabajo
humano se hubiese vuelto perfectamente reducible a su capital humano y, por lo tanto, adecuado
para su insercin en los modelos de los economistas vulgares.
Toda teora econmica que no es marxista que trata a los insumos productivos humanos y no
humanos como intercambiables asume que la deshumanizacin del trabajo humano est completa.
Pero si realmente pudiese completarse, el resultado sera el fin del capitalismo como sistema capaz
de crear y distribuir el valor. Para empezar, una sociedad de autmatas deshumanizados se
parecera ms a un reloj mecnico lleno de engranajes y resortes, cada uno con una funcin nica,
reunidos produciendo un bien: cronometraje. Sin embargo, si aquella sociedad contuviera nada
ms que otros autmatas, el cronometraje no sera un bien. Sera ciertamente un producto, pero
por qu un bien? Sin humanos reales para experimentar las funciones del reloj, no puede haber
tales cosas como bien o mal.
En un tiempo en el que los neoliberales han entrampado a la mayora en sus tentculos tericos,
incesantemente regurgitando la ideologa del mejoramiento de la productividad del trabajo en un
esfuerzo por mejorar la competitividad en vistas de crear crecimiento, etc., el anlisis de Marx
ofrecen un poderoso antdoto.
Si el capital alguna vez tiene xito en cuantificar, y subsecuentemente completamente mercantilizar,
al trabajo, como est constantemente intentando hacerlo, tambin estrujar aquella indeterminada,
recalcitrante libertad humana desde el trabajo que permite la generacin de valor. La introspeccin
brillante de Marx en la esencia de las crisis capitalista fue precisamente esta: mientras ms grande
el xito del capitalismo en convertir el trabajo en una mercanca, menor es el valor de cada unidad
de producto que genera, menor es la tasa de ganancia y, finalmente, ms cerca de la siguiente
recesin del a economa en tanto sistema. El retrato de la libertad humana como una categora

econmica es nica en Marx, haciendo posible una interpretacin astuta distintivamente dramtica y
analtica de la propensin del capitalismo de arrebatar la recesin, incluso la depresin, de las
fauces del crecimiento.
Cuando Marx estaba escribiendo que el trabajo es la vida, el fuego escultor; la transitoriedad de las
cosas; su temporalidad; l estaba haciendo la contribucin ms grande que cualquier economista
haya hecho alguna vez a nuestro entendimiento de la aguda contradiccin enterrada dentro del ADN
del capitalismo. Cuando l retrat al capital como una fuerza a la cual debemos someternos se
convierte en una energa cosmopolita, universal, que atraviesa todos los lmites y fronteras y se
posiciona a si misma como la nica norma, la nica universidad, l nico lmite y la nica frontera,
l estaba destacando la realidad de que el trabajo puede ser comprado por un capital lquido (i.e.,
dinero), en su forma de mercanca, pero que siempre llevar consigo una voluntad hostil hacia el
comprador capitalista. Pero Marx no estaba slo haciendo una afirmacin psicolgica, filosfica o
poltica. l estaba, ms bien, otorgando un destacable anlisis de por qu el momento en el que el
trabajo (como una actividad incuantificable) derrama esta hostilidad, se vuelve estril, incapaz de
producir valor.
En un tiempo en el que los neoliberales han entrampado a la mayora en sus tentculos tericos,
incesantemente regurgitando la ideologa del mejoramiento de la productividad del trabajo en un
esfuerzo por mejorar la competitividad en vistas de crear crecimiento, etc., el anlisis de Marx
ofrecen un poderoso antdoto. El capital nunca puede ganar en su lucha por convertir el trabajo en
un elstico infinito, un insumo mecanizado, sin destruirse a s mismo. Esto es lo que los
neoliberales, ni los Keynesianos, nunca van a aprehender. Si toda la clase del trabajador asalariado
fuese aniquilado por la maquinaria, escriba Marx Qu terrible sera para el capital, el cual, sin
trabajo asalariado, cesa de ser capital!.
Qu ha hecho Marx por nosotros?
Casi todas las escuelas de pensamiento, incluyendo la de algunos economistas progresistas, les
gusta pretender que, aunque Marx haya sido una poderosa figura, muy poco de su contribucin se
mantiene relevante hoy en da. Siento disentir. Adems de haber capturado el drama bsico de las
dinmicas capitalistas, Marx me ha dado las herramientas con las cuales nos volvemos inmunes a la
propaganda txica del neoliberalismo. Por ejemplo, la idea de que la riqueza es producida
privadamente y que luego es apropiada por un estado cuasi ilegtimo, por medio de los impuestos, a
la cual es fcil sucumbir si es que uno no ha sido expuesto primero al agudo argumento de Marx de
que precisamente lo opuesto es el caso: la riqueza es producida colectivamente y luego apropiada
privadamente a travs de relaciones sociales de produccin y derechos de propiedad que
dependen, para su reproduccin, casi exclusivamente en falsa consciencia.
En su libro reciente Never Let a Serious Crisis Go To Waste, el historiador del pensamiento
econmico, Philip Mirowski, ha destacado que el xito de los neoliberales en convencer a una gran
cantidad de personas de que los mercados no son slo medios tiles para un fin, sino que fines en
s mismos. De acuerdo a esta visin, mientras que la accin colectiva y las instituciones pblicas
nunca son capaces de hacer bien las cosas, las operaciones descentralizadas y sin restricciones
de intereses privados siempre estn garantizadas en producir no slo los productos correctos, sino
que tambin los deseos, caracteres e incluso ethos correctos. El mejor ejemplo de esta forma de
estupidez neoliberal es, por supuesto, el debate en como enfrentar el cambio climtico. Los
neoliberales se han apresurado en argumentar que, si es que hay alguna cosa que haya que hacer,
debe de tomar la forma de crear un cuasi-mercado para males (e.g., un esquema de intercambio
de emisiones), dado a que slo los mercados saben como poner precio a los bienes y males
apropiadamente. Para entender por qu aquella solucin de cuasi-mercado est destinada al
fracaso y, ms importante, de donde proviene la motivacin para tales soluciones, uno puede
hacer mucho peor que familiarizarse con la lgica de acumulacin del capital que Marx deline y que
el economista polaco Michal Kalecki adopt para un mundo gobernado por oligopolios en red.
En el siglo 20, los dos movimientos polticos que buscaron sus races en el pensamiento de Marx
fueron los partidos comunistas y socialdemcratas. Ambos, sumado a sus otros errores (y, por
supuesto, crmenes) fracasaron, en detrimento suyo, en seguir la huella de Marx respecto a algo
crucial: en vez de abrazar la libertad y racionalidad como sus gritos de batalla y de organizar
conceptos, ellos optaron por la equidad y justicia, heredando el concepto de libertad a los
neoliberales. Marx fue firme: El problema con el capitalismo no est en que sea injusto, sino que
est en que es irracional, as como habitualmente condena a generaciones enteras a la deprivacin

y el desempleo e incluso convierte a los capitalistas en autmatas conducidos por la angustia,


viviendo en permanente miedo que, a menos que mercantilicen completamente a su prjimo
humano para as servir a la acumulacin del capital ms eficientemente, ellos dejarn de ser
capitalistas. As, si el capitalismo aparece injusto, esto es porque esclaviza a todos; desperdicia
recursos humanos y naturales; la misma lnea de produccin que bombea artilugios extraordinarios y
riquezas sin precedentes, tambin produce profunda infelicidad y crisis.
Habiendo fracasado en reposar una crtica al capitalismo en trminos de libertad y racionalidad,
como Marx pens que era esencial, la socialdemocracia y la izquierda en general permiti a los
neoliberales usurpar el manto de la libertad y ganar un triunfo espectacular en la contienda de las
ideologas.
Habiendo fracasado en reposar una crtica al capitalismo en trminos de libertad y racionalidad,
como Marx pens que era esencial, la socialdemocracia y la izquierda en general permiti a los
neoliberales usurpar el manto de la libertad y ganar un triunfo espectacular en la contienda de las
ideologas.
Quiz la dimensin ms significativa del triunfo neoliberal es lo que ha llegado a ser conocido como
el dficit democrtico. Ros de lgrimas de cocodrilos han fluido por el declive de nuestras grandes
democracias en las ltimas tres dcadas de financiarizacin y globalizacin. Marx se habra redo
largo y fuertemente ante quienes parecen sorprendidos, o molestos, por el dficit democrtico.
Cul fue el gran objetivo detrs del liberalismo del siglo 19? Fue, como Marx nunca se cans de
apuntarlo, el de separar la esfera econmica de la esfera poltica y confinar las polticas a la ltima
mientras que dejaba la esfera econmica al capital. Es el xito esplndido del liberalismo en lograr
esta meta de larga data que ahora estamos observando. Den un vistazo a Sudfrica hoy en da, ms
de dos dcadas luego de que Nelson Mandela fuese liberado y la esfera poltica, por fin, abraz a la
toda la poblacin. El predicamento del Congreso Nacional Africano fue que, para poder permitirle
dominar en la esfera poltica, tena que ceder poder sobre el poder econmico. Y si piensan que es
de otro modo, les sugiero que hablen con la docena de mineros acribillados por guardias armados
pagados por sus empleados luego de que se atrevieran a demandar un aumento de salario.
Por qu errtico?
Habiendo explicado por qu le debo lo que tengo de entendimiento de nuestro mundo social en su
mayora a Marx, ahora quiero explicar por qu me mantengo terriblemente enojado con l. En otras
palabras, delinear por qu soy por eleccin un marxista errtico e inconsistente. Marx cometi dos
errores espectaculares, uno de ellos un error por omisin y el otro por comisin. Incluso hoy, estos
errores an obstaculizan la efectividad de la izquierda, especialmente en Europa.
El primer error de Marx el error por omisin fue que fall al pensar suficientemente el impacto de su
propia teorizacin sobre el mundo en el que l estaba teorizando. Su teora es, en trminos
discursivos, excepcionalmente poderosa, y Marx tena un sentido de su poder. Entonces cmo es
que l mostr ninguna preocupacin respecto a sus discpulos, gente con un mejor sentido de estas
poderosas ideas que el trabajador promedio, podran usar este poder otorgado a ellos, por va de las
propias ideas de Marx, con el fin de abusar de otros compaeros, para construir su propia base de
poder, para ganar posiciones de influencia?
El segundo error de Marx, al cual le adscribo por comisin, fue peor. Fue su suposicin de que la
verdad del capitalismo poda ser descubierta en la matemtica de sus modelos. Este fue el peor
deservicio que podra haberle entregado a su propio sistema terico. El hombre que nos equip con
la libertad humana como un concepto econmico de primer orden; el erudito que elev la
indeterminacin radical a su justo lugar dentro de la economa poltica; l fue la misma persona que
termin por quedar jugando con modelos algebraicos simplistas, en los cuales las unidades de
trabajo eran, naturalmente, completamente cuantificadas, esperando en contra la esperanza de
evidenciar de estas ecuaciones algunas introspecciones adicionales sobre el capitalismo. Luego de
su muerte, los economistas marxistas mal gastaron largas carreras indulgiendo en mecanismos
escolsticos similares. Completamente inmersos en debates irrelevantes sobre el problema de la
transformacin y que hacer al respecto, ellos eventualmente se volvieron una especie extinta,
mientras el gigante neoliberal aplastaba toda la disidencia a su paso.

Cmo pudo Marx ser tan iluso? Por qu no reconoci que ninguna verdad del capitalismo alguna
vez puede surgir de cualquier modelo matemtico, por muy brillante que el modelador sea? Acaso
no tena las herramientas intelectuales para darse cuenta que las dinmicas capitalistas surgen de la
parte incuantificable del trabajo humano; i.e., de una variable que nunca puede estar bien definida
matemticamente? Por supuesto que lo hizo, dado a que forj estas herramientas! No, la razn
para su error fue un poco ms siniestro: tal cual como los economistas vulgares que l tan
brillantemente amonestaba (y que continan dominando las facultades de economa hoy en da), l
codici el poder que aquellas pruebas matemticas le otorgaban.
Si es que estoy en lo correcto, Marx saba lo que estaba haciendo. l entendi, o tuvo la capacidad
de saber, que una teora comprensiva del valor no puede ser acomodada dentro de un modelo
matemtico de una economa capitalista dinmica. l estaba, y no tengo dudas, al tanto de que una
teora econmica adecuada debe respetar la idea de que las reglas de lo indeterminado son estas
mismas indeterminadas. En trminos econmicos esto significa un reconocimiento de que el poder
del mercado, y por lo tanto de la rentabilidad, de los capitalistas no era necesariamente reducible a
su capacidad de extraer trabajo de sus empleados; que algunos capitalistas podan extraer ms de
un determinado pool de trabajadores o de una determinada comunidad de consumidores por
razones que son externas a la propia teora de Marx.
Ay!, que el reconocimiento hubiera sido equivalente a aceptar que sus leyes no eran inmutables.
l habra concedido a voces competidoras en el movimiento sindical que su teora era indeterminada
y, por lo tanto, que sus pronunciamientos no podran ser nicamente y correcto sin ambigedades.
Que no eran permanentemente provisionales. Esta determinacin de tener la historia o modelo
completo y cerrado, o la ltima palabra, es algo por lo cual no puedo perdonar a Marx. Esto prob,
despus de todo, de que es responsable por una gran cantidad de errores y, ms significativamente,
de autoritarismo. Errores y autoritarismo que han sido ampliamente responsables por la impotencia
actual de la izquierda como una fuerza del bien y como un control sobre los abusos de la razn y
libertad que la pandilla neoliberal est supervisando hoy en da.
La leccin de la seora Thatcher
Me mud a Inglaterra para asistir a la universidad en septiembre de 1978, al rededor de seis meses
antes de que el triunfo de Margaret Thatcher cambiara a Gran Bretaa para siempre. Observar al
gobierno laborista desintegrarse, bajo el peso de su degenerado programa socialdemcrata, me
llev a un error serio: el pensar que el triunfo de Thatcher podra ser una cosa buena, proveyendo a
la clase trabajadora y a las clases medias de Gran Bretaa el shock profundo y penetrante
necesario para revigorizar polticas progresivas; de darle a la izquierda una oportunidad para crear
una agenda fresca y radical para un nuevo tipo de polticas efectivas y progresivas.
Incluso mientras que el desempleo se duplicaba y luego triplicaba bajo las intervenciones radicales
neoliberales de Thatcher, yo continuaba albergando esperanzas de que Lenin estaba en lo correcto:
Las cosas tienen que volverse peor antes de que se vuelvan mejor. Mientras la vida se volva ms
repugnante, ms embrutecida, para muchos, ms corta, se me ocurra que quiz yo estaba
trgicamente en un error: que las cosas podan empeorar en perpetuidad, sin nunca mejorar. La
esperanza de que el deterioro de los bienes pblicos, la disminucin de las vidas de la mayora, la
difusin de la deprivacin en cada rincn de tierra podra, automticamente, dirigirnos a un
renacimiento de la izquierda era tan slo eso: esperanza.
La realidad era, sin embargo, dolorosamente diferente. Con cada vuelta del tornillo de la recesin, la
izquierda se volva ms introvertida, menos capaz de producir una agenda progresiva y convincente
y, mientras tanto, la clase trabajadora estaba siendo dividida entre aquellos que dejaban la sociedad
y aquellos que eran cooptados dentro de la mentalidad neoliberal. Mi esperanza de que Thatcher
inadvertidamente traera una nueva revolucin poltica al fin y al cabo espuria. Todo lo que surgi del
thatcherismo fue financializacin extrema, el triunfo del shopping mall por sobre el almacen de la
esquina, la fetichizacin de la vivienda y Tony Blair.
En vez de radicalizar a la sociedad britnica, la recesin que el gobierno de Thatcher que tan
cuidadosamente ingeni, como parte de su lucha de clases en contra del trabajo organizado y en
contra de las instituciones de seguridad social y de redistribucin que haban sido establecidas luego
de la guerra, destruyeron permanentemente la misma posibilidad de una poltica radical y progresiva

en Gran Bretaa. En efecto, volvi imposible la misma nocin de valores que trascendieran aquello
que el mercado determinaba como el precio correcto.
La leccin que Thatcher me ense respecto a la capacidad de una recesin de larga duracin para
socavar las polticas progresivas, es una que cargo conmigo hasta la presente crisis europea. Es, en
efecto, el determinante ms importante de mi postura en relacin con la crisis. Esta es la razn por
la cual estoy feliz en confesar el pecado del cual soy acusado por algunos de mis crticos en la
izquierda: el pecado de escoger no proponer programas polticos radicales que busquen explotar la
crisis como una oportunidad para derrocar al capitalismo europeo, para desmantelar la terrible
eurozona, y para socavar a la Unin Europea de carteles y de banqueros en bancarrota.
La leccin que Thatcher me ense respecto a la capacidad de una recesin de larga duracin para
socavar las polticas progresivas, es una que cargo conmigo hasta la presente crisis europea.
S, me encantara llevar a cabo tal agenda radical. Pero, no, no estoy preparado para cometer el
mismo error dos veces. Qu logramos en Gran Bretaa a comienzos de los 80 al promover una
agenda de cambio socialista que la sociedad britnica despreci mientras caan de bruces en la
trampa neoliberal de Thatcher? Precisamente nada. Qu lograremos hoy al hacer un llamado al
desmantelamiento de la eurozona, de la misma Unin Europea, cuando es, en efecto, el capitalismo
europeo est haciendo lo que puede por socavar la eurozona, la Unin Europea?
Una salida griega, portuguesa o italiana de la eurozona nos llevara pronto a la fragmentacin del
capitalismo europeo, cediendo paso a una preocupante regin de supervit de recesin al este del
Rin y al norte de los Alpes, mientras que el resto de Europa estara bajo la empuadura de una cruel
estanflacin. Quin creen que se beneficiara de este desenlace? Una izquierda progresista que,
cual ave fnix se elevara desde las cenizas de las instituciones pblicas de Europa? O los nazis
de Amanecer Dorado, los clasificados neofascistas, los xenfobos y los vendedores de los mercados
negros? No tengo absolutamente ninguna duda de a cual de los dos le ir mejor luego de la
desintegracin de la eurozona.
Yo, por mi parte, no estoy preparado para soplar frescos vientos en las velas de esta versin
posmoderna de los 30s. Si esto significa que nosotros, los apropiadamente nombrados marxistas
errticos, quienes debemos tratar de salvar al capitalismo europeo de si mismo, entonces que as
sea. No por amor al capitalismo europeo, por la eurozona, por Bruselas, o por el Banco Central
Europeo, sino que porque queremos minimizar las prdidas humanas innecesarias de esta crisis.
Qu deben hacer los marxistas?
Las lites europeas se estn comportando hoy en da como si no entendieran ni la naturaleza de la
crisis que estn presidiendo, ni tampoco sus implicaciones para el futuro de la civilizacin europea.
Atvicamente, estn escogiendo saquear los menguantes stocks de los dbiles y desposedos para
as tapar los agujeros del sector financiero, negndose a llegar a un acuerdo con lo insostenible de
la tarea.
An as con las lites de Europa en profunda negacin y confusin, la izqueirda debe admitir que
simplemente no estamos listos para tapar el abismo que el colapso del capitalismo europeo abrira
con un sistema socialista funcionando. Nuestra tarea entonces es doble. Primero, debemos llevar a
cabo un anlisis del estado actual que los no marxistas, aquellos bien intencionados europeos que
han sido atrados por las sirenas del neoliberalismo, encuentren revelador. Segundo, continuar con
este firme anlisis con propuestas para estabilizar a Europa para acabar con la espiral en
descenso a la cual, finalmente, refuerza solamente a los fanticos.
Permtanme concluir con dos confesiones. Primero, aunque estoy feliz de defender en tanto
genuinamente radical la persecusin de una agenda modesta para estabilizar un sistema al cual yo
critico, no pretendo ser entusiasta al respecto. Esto puede ser lo que debemos hacer, bajo las
circunstancias presentes, pero estoy triste de que probablemente no est alrededor para ver una
agenda ms radical siendo adoptada.
Mi confesin final es de una naturaleza altamente personal: s que corro el riesgo de,
subrepticiamente, disminuir la penuria de abandonar cualquier esperanza de reemplazar el
capitalismo durante mi vida por medio de ser indulgente en un sentimiento de haber llegado a

trminos aceptables para los crculos de la alta sociedad. El sentido de satisfaccin de uno mismo
de estar agasajado por los elevados y poderosos comenz a surgir en m en una ocasin. Y qu
sentimiento ms no radical, feo, corruptor y corrosivo que fue.
Mi nadir personal me ocurri en un aeropuerto. Algunos adinerados en terno me haban invitado a
dar un discurso clave respecto a la crisis europea y haban juntado la ridcula suma necesaria para
comprarme un ticket en primera clase. En mi camino de vuelta a casa, cansado y con varios vuelos
bajo el cinturn, estaba hacindome paso a travs de la larga lnea de espera de los pasajeros de
clase econmica para llegar a mi puerta de embarque. De repente me di cuenta, con horror, lo fcil
que era para mi mente infectarse con la sensacin de que estaba con el derecho a adelantar a
los hoi polloi. Me di cuenta lo pronto que poda olvidar aquello que mi mente de izquierda haba
sabido siempre: que nada es tan exitoso en reproducirse a s mismo mejor que un falso sentimiento
de derecho. Forjar alianzas con fuerzas reaccionarias, como creo que hay que hacer para estabilizar
a Europa hoy en da, nos trae ante el riesgo de volvernos cooptados, de quitarnos nuestro
radicalismo por medio de la tibia incandescencia de haber llegado a los corredores del poder.
Confesiones radicales, como las que he intentado realizar ac, son quiz el nico antdoto
programtico a los deslices ideolgicos que amenazan con volvernos engranajes de la mquina. Si
es que vamos a forjar alianzas con nuestros adversarios polticos, entones debemos evitar volvernos
como aquellos socialistas que fracasaron en cambiar el mundo, pero que fueron exitosos en mejorar
sus circunstancias privadas. El truco consiste en evitar el maximalismo revolucionario que,
finalmente, ayuda a los neoliberales a superar toda oposicin en contra de sus polticas
contraproducentes y en retener en nuestras visiones las fallas inherentes del capitalismo mientras
intentamos salvarlo, por razones estratgicas, de s mismo.
Este artculo est adaptado de una conferencia originalmente dada ante el 6 Festival Subversivo en
Zagreb en 2013. La adaptacin fue publicada en ingls en The Guardian y traducida por El
Desconcierto.