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EL TEATRO GRIEGO, DEL CULTO DIVINO A LA CRTICA DEL PODER

Antonio Guzmn Guerra


Es cierto que la helnica fue la primera cultura que separ aquello representado de los
dioses y que situ al hroe al Hombre, por lo tanto como el verdadero protagonista de la
escena. Se pasa del ritual religioso, o mitolgico, a la contemplacin. Y es que el theatron
(que significa lugar dnde se ve), tal y como lo conocemos hoy, nace cuando hay una
separacin clara entre quien acta y quien hace de espectador.
Pero el sentido religioso tiene una importancia capital en el nacimiento del teatro. Como en
otras culturas, todo comienza con la danza, ejecutada en torno a la tymele, un altar dnde
se sita la estatua del dios a quien se quiere adorar. Es, por lo tanto, la reproduccin de la
histeria colectiva y la liberacin de las pasiones. De aqu vienen conceptos como la
mimesis, la purificacin y la catarsis.
En este nuevo contexto sociocultural aparece el teatro, que rpidamente, para los dirigentes
de distintas polis y, en especial, Atenas, se convierte en algo ms que un simple modo de
entretenimiento y ritual. El teatro adquiere tintes pedaggicos buscando educar a la
ciudadana en el nuevo paradigma socio-poltico, adems de enorgullecer al ciudadano
griego por su modo de gobierno ante las crticas de fuerzas extranjeras como los persas.
Casi podramos afirmar que el teatro signific para los griegos lo que un ministerio de
cultura en nuestras sociedades modernas.
En la antigua Grecia la democracia y el teatro se desarrollaron de manera simbitica; la
democracia transformando el sistema socio-poltico aristocrtico de la Grecia Arcaica, y el
teatro haciendo lo propio con la representacin de la tradicin funeraria y los rituales
mistricos, definiendo ambos, a la Grecia del siglo sexto antes de Cristo.
EL INICIO DEL TEATRO EN ATENAS Y SU INFLUENCIA EN LA HELADE.
En el ao 543 a .C. el tirano ateniense Pisstrato instaur los primeros certmenes teatrales
con la intencin -adems de entretener- de utilizar el teatro como laboratorio poltico para
la educacin del pueblo en los valores ticos del momento, que transicionaban a
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democrticos. Adems, si hacemos caso a la tradicin, fue el dramaturgo Tespis (536 a .C)
quien primero present a un actor dialogando con el coro, lo que dio comienzo, de modo
oficial, al teatro.

El Tirano Pisstrato es considerado el primer organizador de los grandes certmenes


teatrales.
Las primeras obras representadas formaban parte de la celebracin de las fiestas religiosas
tradicionales del rea de influencia griega: las Leneas, las Dionisas rurales y las Grandes
Dionisas, en las que profundizaremos despus. Estas primeras representaciones se
realizaban al aire libre y en teatros construidos de madera que, durante el siglo V y IV a.C.,
se convirtieron en los grandes anfiteatros que conocemos hoy. El contenido de las obras era
una mezcla de elementos artsticos como la danza y el canto, siendo una de sus variedades,
el Diritambo, que siguiendo la tradicin, dio origen a la tragedia tica; religiosos, con sus
rituales relacionados con los principales dioses griegos, y polticos o cuestiones de inters
que hicieran reflexionar al pblico.
El imaginario del mundo griego estaba compuesto de grandes mitos. Su literatura,
principalmente la de Homero, alcanzaba una influencia en las personas similar a los libros
sagrados de las religiones judeocristianas. Por esto, el mito y sus personajes jugaban un
papel muy importante en la temtica tratada en las primeras obras teatrales (y posteriores) y
encontraba atencin y emocin en el pblico que, por otro lado, vean en el anfiteatro o
doble teatro el mejor escenario donde representar el ritual. As, el ciclo troyano y sus hroes
(Agamenn, Menelao, Electra, etc.) eran los personajes favoritos de las obras griegas. En el
ciclo tebano eran las figuras de Edipo, Antgona, el dios Dioniso y el hroe Heracles las
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representadas por los actores. Basadas en uno y otro ciclo, las primeras obras teatrales se
convirtieron en dramas, tragedias que representaban las grandes gestas de estos personajes
literarios tan profundamente arraigados en el imaginario colectivo.

Homero, mitad mito, mitad real, fue el autor del clsico pico, La Odisea, fuente de
inspiracin para muchas obras de teatro.
En un principio, la arquitectura dramtica de las obras estaba basada en el ritual: un ritual
de splica del individuo que buscaba asilo en un santuario, rituales funerarios imitando a
los ritos religiosos relacionados con el enterramiento para que el difunto encontrara paz
mientras las mujeres lloran y se golpean el pecho y, finalmente, purificacin o catarsis de la
oracin por los muertos. Como se puede imaginar, estos contenidos representados
artsticamente alcanzaban un gran efecto dramtico en el pblico.
Ya en el siglo V, y sobre todo, de la mano de Aristfanes, la comedia se convierte en otro
tipo de teatro que comparte protagonismo con el dramtico.
A pesar de la modesta arquitectura inicial de estos primeros teatros, en poco tiempo, las
representaciones all mostradas y las propias fiestas Leneas y Dionisas atenienses, lograron
captar la atencin de otras polis cuyos ciudadanos acudan en masa a estos eventos. As, se
logr que el fenmeno del teatro se expandiera por toda la Helade adems de sus
contenidos democrticos y de ensalzamiento nacionalista griego ante invasores, como lo
eran los persas en los siglos VI y V a.C.
3. CARACTERSTICAS PRINCIPALES DEL TEATRO CLSICO. GNEROS.
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Ya en el siglo V, con Atenas en pleno siglo de oro, el teatro dramtico cohabita con otro tipo
de teatro con unas temticas que se centraban ms el entretenimiento del auditorio, -en
muchos casos, recurriendo a la irona, muy propia en el comportamiento de algunos
ciudadanos atenienses, recordemos sino la fundamentacin de la mayutica socrtica-, y
que fue evolucionando hasta convertirse en complejas comedias de alto carcter artstico.
No hay que olvidar que uno y otro tipo de teatro, no cejaron en la defensa de la institucin
ateniense y sus valores democrticos.

Esquilo, dramaturgo de gran xito que vivi en el siglo V y fue autor, entre otras obras, de
Los persas.
En el ao 472 a .C. el dramaturgo Esquilo representa Los persas, una obra de carcter
trgico-histrico que se ha convertido en la obra trgica ms antigua que se conserva y que
probablemente fuera financiada por el estadista Pericles. En esta obra, y como apuntbamos
antes, el nuevo orden social democrtico se ensalza en perjuicio de los insolidarios y
particulares privilegios de la aristocracia griega del siglo anterior. Adems, como se puede
imaginar, Esquilo quiso tambin recordar a los griegos su superioridad con respecto a los
persas y, en concreto, sobre Jerjes, que finalmente fue derrotado por la armada griega en el
480 a .C. en la batalla de Salamina.

Eurpides, famoso por y tragedia Medea.


Tambin en el ao 431 a .C (durante la olimpiada nmero 87) otro gran dramaturgo,
Eurpides, represent su tragedia Medea. Segn los crticos, esta obra fue la mejor de todas
las conocidas de Eurpides. En ella, el personaje principal es Medea, una mujer valiente,
sabia, fuerte, hbil y luchadora, que es amada y temida a la vez. Con esta obra, Eurpides,
de forma clara, destaca y exalta los valores femeninos y la propia condicin de mujer en la
Atenas del siglo V. Esta obra, como otras de este autor, tiene un final trgico, que
caracteriza a la tragedia griega. No obstante, Eurpides, como otros dramaturgos
conocedores de la sociedad en que vivan, no ahorra crticas, en este caso a los sofistas, por
utilizar el saber en beneficio propio y no en el de la comunidad y al mismo tiempo, elogia
el carcter democrtico y hospitalario del mundo griego en oposicin al misticismo
dictatorial de otros pueblos.

Sfocles, escritor de Edipo.


Sfocles, creador de 123 obras, es el escritor de Edipo, obra que pudo ser escrita en el 430 a
.C. Esta pieza se engloba dentro del ciclo tebano y toma como argumento principal la vida
del rey de Tebas, Edipo, el cual no pudo escapar a la prediccin del orculo que vaticin
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que matara a su padre Layo, rey de Tebas. Edipo, tras salvar a Tebas venciendo a la
Esfinge y ya casado con Yocasta, conoce que sta es su madre y descubre que fue l quien
mato a Layo. Consciente de su crimen se arranca los ojos y se exilia voluntariamente
acompaado de su hija Antgona.

Aristfanes, autor de importantes comedias como Las Nubes.


Otro gran autor de teatro es Aristfanes (alrededor del 444- 385 a .C) famoso por sus
comedias y contemporneo de Scrates, al que no tena en mucha estima a juzgar por cmo
le presenta en su obra Las nubes, donde acusa al filsofo de demagogo y manipulador de
los jvenes de su tiempo; una de las acusaciones que llev a Scrates a la muerte.
Aristfanes, a pesar de su liberalismo en algunas de sus obras, era un conservador que
defendi la tradicin mtica y religiosa de Grecia, en contra de los nuevos postulados de
filsofos y polticos. Tambin se mostr especialmente crtico con Eurpides al que
consideraba un mal para el teatro clsico por la degradacin de sus obras. No obstante, su
sentido del humor e irona, encontr gran xito entre los atenienses.
Una de sus grandes obras fue Lisstrata, representada en el 411 a .C. donde Aristfanes,
plantea una estrategia para la finalizacin de la guerra entre Atenas y Esparta. Su
protagonista, Lisstrata, promueve entre las mujeres de Atenas y Esparta una huelga de
sexo, para minar las ansias blicas de sus maridos y amantes, reflejando un cansancio
general de la poblacin ante la guerra y promoviendo la libertad sobre todo de las mujeres.
4. CARACTERSTICAS PRINCIPALES DEL TEATRO CLSICO. ORGANIZACIN Y
PARTICIPANTES.
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Dada la importancia que adquiri el teatro en la vida pblica, principalmente, de Atenas, su


representacin requera de una importarte organizacin y uso de recursos humanos y
tcnicos.

Pericles, estadista ateniense que apoy enormemente el desarrollo del teatro.


Como arte escnico, el teatro necesitaba de gran capital humano para poder llevarse a cabo:
actores, coros, personas encargadas de la coordinacin de la produccin de las obras,
seguridad para evitar altercados, vendedores para ofrecer refrigerios y otros productos a los
asistentes, etc. Por esta razn, estos eventos solo se podan llevar a cabo con la financiacin
del propio gobierno de las ciudades que tambin solicitaba y gestionaba ayudas a
ciudadanos ricos en las polis. En este sentido, Pericles, sobre todo, apoy
incondicionalmente al teatro, y como dijimos antes, tambin lo aprovech para su
pedagoga poltica.
En cuanto a los artistas y tcnicos que participaban directamente en las representaciones,
contamos con los actores ( hypocrits ), que aparecan en escena debidamente ataviados con
mscaras o maquillaje de barro y azafrn. El tipo de representaciones en el teatro (rituales)
exigan llevar mscaras o maquillaje para poder llevar a cabo la transformacin al personaje
representado. Ms adelante, cuando la temtica del teatro se diversific, tambin lo hicieron
las mscaras. Hay que decir, que se desarroll un verdadero arte de crear mscaras,
llegando a altos niveles artsticos y realismo.

Adems de la transformacin del aspecto del actor, las mscaras lograban aumentar el
volumen de la voz de los actores consiguiendo llegar a todos los actores del anfiteatro.
Otro accesorio en el vestuario de los actores eran los conturnos: zapatos de madera que
aumentaban la altura de los actores. Los conturnos se solan utilizar en las tragedias y
conseguan que la altura de los actores fuera proporcional al tamao de sus mscaras y a la
envergadura de los papeles representados.
Los vestidos y atuendos de los actores eran, bsicamente, tnicas cortas o largas de diversos
colores que identificaban la importancia del actor y el tipo de obra que representada. As,
los colores oscuros eran utilizados para personajes tristes o agraviados por algn mal; los
colores vivos y ms alegres para los protagonistas principales y el resto de colores para
personajes asociados al pueblo comn. Como ocurra con los cortarnos, estos trajes,
generalmente, iban rellenos con almohadillas para mantener las proporciones entre la altura
de los actores (con zancos) y el a veces, gran tamao de sus mscaras.
Finalmente, otros elementos como los cascos o coronas podan utilizarse en las
representaciones.
Adems de los actores, como hemos dicho, la representacin contaba con un coro
(usualmente vestidos de negro) que haca de intermediario entre la obra y el espectador, de
tal forma, que segn se iban reproduciendo los acontecimientos, el coro se encargaba de
explicar el significado de estos acontecimientos para que el pblico comprendiera mejor el
desarrollo de la accin. El coro sola vestir de negro y se ubicaba junto a la orquestra.
Adems de los participantes activos de las representaciones, no podemos olvidar a sus
receptores: el pblico.

Grecia se convirti en la precursora del teatro en occidente.


En los anfiteatros ms grandes, se podan haber llegado a albergar a unos 13.000 o 14.000
espectadores, cifra realista en comparacin con los 30.000 que aseguraba Platn que
habran llegado a asistir a una obra.
Con la intencin de que todos los ciudadanos libres de Atenas pudieran asistir al teatro,
Pericles cre un fondo pblico para hacerse cargo del pago de las entradas de la clase baja.
Aun as, los espectadores con menos recursos podan quedar marginados a la hora de asistir
a las celebraciones. El foro del anfiteatro se aseguraba que las clases ms altas tuvieran
siempre su hueco, adems de los extranjeros notables que asistan a Atenas cautivados por
fiestas Leneas o Dionisas. La distribucin de las localidades estaba determinada por el
estatus social, existiendo asientos exclusivos para magistrados, sacerdotes y otros
ciudadanos que financiaban las representaciones (proedra) o por alguna razn (hroes de
guerra) tenan un protagonismo especial en la ciudad. Finalmente, el foro podra
completarse y dejar a muchos ciudadanos atenienses con pocos recursos fuera de la
representacin.
En cuando al acceso de las mujeres al recinto, no se tiene informacin fidedigna de s
acudan con regularidad o si realmente acudan. Platn, en un pasaje de Las Leyes alude
al hecho de que las mujeres ms cultivadas preferan la tragedia, lo que induce a pensar que
pudieran asistir acompaando a sus maridos.
En relacin a los esclavos, hay ms incertidumbre sobre asistencia, aunque pudieran
hacerlo con sus dueos.
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5. FIESTAS EN LA ANTIGUA GRECIA Y LA EXPANSIN DEL TEATRO.


Si los contenidos de las representaciones teatrales estaban fundamentados en la propia
historia de Grecia y en las aspiraciones polticas de sus gobernantes, la fama del teatro
griego tena como grandes impulsoras a sus grandes festividades: las Leneas y las
Dionsias.
En las grandes festividades griegas, que duraban alrededor de 7 das, se comenzaba siempre
con una procesin y traslado del Dios Dioniso por jvenes de distintas tribus a la Acrpolis.
A partir de ese da daban comienzo las representaciones que un da antes se haban
planificado, adjudicando a cada autor el nmero de piezas que iba a representar y la fecha.
Durante el mes de Gameln o mes de las bodas (marzo para nosotros), se celebraban las
Leneas Dionisas, que se representaban en un edificio llamado Leneo, emplazado en la
ciudad de Atenas. Estas fiestas eran anteriores a las Grandes Dionisas y en ellas
representaba Aristfanes.
Tambin, fuera de Atenas y otras grandes ciudades-estado, en el mes de Posidonio, ms o
menos diciembre para nosotros, se representaban las Dionisias Rurales. A diferencia de las
Leneas atenienses, en las Dionisias rurales, la procesin tena como protagonista a un falo,
buscando la fertilidad para las cosechas.
Sin embargo, las grandes fiestas del mundo griego eran las Grandes Dionisas atenienses.
Todo comenzaba con una larga procesin que traa a Atenas una imagen del Dios Dioniso
desde Eluteras, en Beocia. Llegado el mes de marzo, comenzaba la fiesta religiosa,
terminando con el Dios Dioniso en el Acrpolis. Para estas fiestas se guardaban las mejores
obras. Normalmente, participaban 5 autores y entre todos llegaban a representar hasta 17
obras, excepto en poca de guerra, que se reduca el nmero de autores y de obras
representadas. Los certmenes tenas carcter de concurso, contando con la mayora de los
autores clsicos del teatro griego como ganadores en estos certmenes.

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6. DEL MITO AL LOGOS


Cuando en Grecia se crearon las escuelas y las academias, stas se convirtieron en los
instrumentos necesarios para el progreso del saber y para la transmisin de su herencia
espiritual a todo el mundo. Su filosofa, su ciencia y su cultura pudieron as ser legadas a
Occidente.
La cultura griega, que podemos sintetizar con la frase del mito al logos, es la culminacin
del proceso racional que ilustra el campo del saber producido en el siglo IV a.C. El logos
razonamiento, habla- haba conseguido desarrollar en este siglo, no slo la filosofa, sino
tambin otras disciplinas como la retrica. Por oposicin a este logos, relacionado con lo
humano, aparece el concepto de physis naturaleza-, con sus leyes inmutables que no
pueden ser cambiadas por factores externos.
La evolucin de la filosofa en este siglo empieza a desprenderse de esos preceptos de la
escuela milesia de Jonia, centrada nicamente en el cosmos y el origen constitutivo de las
cosas. Las primeras reacciones vienen con los filsofos Parmnides, y su escuela de lo
inmutable, y su polo opuesto, Herclito, donde todo se mueve y nada permanece. Dos
caras de una misma moneda que ya anuncian esa ruptura con las tradiciones anteriores.
Empdocles y Anaxgoras anan a su vez tradiciones anteriores, analizando el origen
constitutivo de las cosas, a lo que van aadiendo nuevos planteamientos. En estos, tratan
como una serie de fuerzas, Amor y Lucha, y Entendimiento en el segundo autor, son las
responsables de la creacin y destruccin de todo a partir de esas materias constitutivas
iniciales, que se unen y desunen a voluntad de estas fuerzas. A partir de esto, Demcrito va
ms all, construyendo un hibrido entre ambas teoras donde los tomos, indivisibles ya e
iguales, se mueven por s mismo en el espacio.
Con los pitagricos llega realmente una ruptura, ya que su filosofa viene a centrarse en el
comportamiento tico del hombre y la preocupacin por la purificacin del alma. El
hombre empieza a ser el centro de la filosofa, y ya no solo el hombre, sino ete en sociedad.
Esto trae consigo la aparicin de los sofistas, los primeros profesores de la historia, que
se dedicaban a la enseanza de una lite que buscaba el triunfo en la vida pblica y social a
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travs de la oratoria y la retrica. La oratoria se desarroll enormemente gracias al impulso


dado por estos filsofos, pulindose un estilo bello y potico que serva para convencer al
pblico y encandilar a los ciudadanos. Oradores como Antifn, Lisias o Iscrates se
dedicaron a este negocio de la oratoria, pero ser Demstenes el ms famoso de todos
ellos. Como reaccin a estos mtodos, aparece la figura de Scrates, persona que con una
mtodo dialctico buscaba la moralidad y la justicia en todas las cosas: Slo s que no s
nada, autntica reflexin que cargaba contra los sofistas y su saber enciclopdico.
Finalmente fue condenado a muerte por corromper a la juventud ateniense, suicidndose
con cicuta antes de que fuese ejecutado.
Las dos figuras ms relevantes de este momento fueron Platn (discpulo de Scrates) y
Aristteles. Para conocerlos mejor, girar la mirada hacia Scrates, maestro de maestros,
Scrates no lleg a escribir, o al menos no nos ha llegado escrito alguno, y, a pesar de haber
tenido numerosos seguidores, nunca cre una escuela filosfica. Las llamadas escuelas
socrticas fueron en realidad iniciativa de sus seguidores.
A Scrates le interesaba fundamentalmente la formacin de hombres de bien, con lo que su
actividad filosfica quedara reducida a la de un moralista prctico: el inters por las
cuestiones lgicas o metafsicas sera algo completamente ajeno a Scrates.
PLATN: EN BUSCA DE LA BELLEZA DE LAS COSAS.

La creencia de Platn en las ideas est asociada con su pasin por las definiciones, pues
ambas se basan en la conviccin de que actos y conceptos hermosos tienen algo en comn.

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Segn Platn, todos forman parte del ideal de la belleza. Aunque un atardecer hermoso
parezca distinto de una demostracin matemtica soberbia o de un joven atleta igualmente
atractivo, lo que une a todos estos elementos es ms fuerte que lo que les separa. Quizs la
mejor manera de entender la relacin existente entre apariencia y realidad, segn la visin
global de Platn, se encuentra en el contexto de las matemticas.
ARISTTELES: EL EMPRENDEDOR.

Discpulo ms brillante de Platn, fue el fundador del conocimiento


cientfico en Atenas, el Liceo. Para ste, la fuerza dinmica del cambio tena mucho que ver
con el disfrute de la vida mental. El movimiento en pos de un determinado fin u objetivo es
lo que, a su juicio, constituye la fuerza rectora de la vida. Segn el filsofo, slo el primer
motor haba creado el universo en consonancia con los fines que persegua; el primer motor
no era movido por nadie. En definitiva, este primer motor, era Dios.
7. REFLEXIN FINAL.
La evolucin del mundo griego fue paralela en diversos mbitos de la sociedad. Los
grandes iniciadores pre-socrticos del pensamiento racional occidental encontraron eco a
sus reflexiones cientficas sobre la naturaleza en la poltica de la mano de sus
contemporneos Soln y Clstenes. Estas nuevas concepciones polticas tambin tuvieron
su influencia en el mundo del arte y transformaron las representaciones religiosas, en un
comienzo basadas en el ritual, en obras de gran complejidad artstica. A su vez el teatro,
devolva a la sociedad lo que haba aprendido influenciando con sus contenidos en el
sustrato sociocultural de los ciudadanos.

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En resumen, as como ocurri en el mundo de las matemticas, fsica, qumica, medicina,


astronoma, tica y otras ciencias y artes que hoy constituyen disciplinas acadmicas y
artsticas, el teatro no escapo a la transicin del mito al logos griego.
Los nuevos esquemas mentales hicieron que el teatro ganara en complejidad y calidad e
inici, como en otros campos, para el beneficio de todos, una actividad tan fascinante como
las artes escnicas.
Es importante considerar que uno de los componentes elementales de la dramaturgia helena
es la reflexin acerca del hombre, una y otra vez los protagonistas de tragedia se
enfrentaban a sus pasiones, afrontaban su destino para darse cuenta del papel que
desempea el ser humano dentro del universo. Lo que en realidad trasciende dentro de la
tragedia no es el dolor, sino el estado de consciencia al que llegan los participantes, en l se
entremezclan vivencias de orden religioso y esttico, forjando consigo la revelacin que da
noticia de la existencia humana. Por su parte, la comedia define al hombre segn sus
propias miserias, llevando hasta sus ltimas consecuencia, la auto justificacin que hace de
sus actos el hombre, la comedia presenta mundos absurdos, as como resulta el hbitat que
el ser humano se ha forjado a s mismo en su intento por enaltecerse ms que por aprender
de aquello que las leyes sagradas le muestran. La comedia tambin llega a alcanzar el
misticismo por varios motivos, uno de ellos es por ser un mecanismo excelente para
explorar el mundo de relaciones que el hombre ha construido en torno de si, siendo una de
las ms importantes su vinculacin con los dioses.
REFERENCIAS
Antonio Guzmn Guerra, Un espectculo para la democracia: El teatro en la Atenas
Clsica, Revista Historia National Geographic, Barcelona, Mayo 2007.
Antonio Guzmn Guerra, 2005. El teatro griego, del culto divino a la crtica del poder
.Editor: Alianza; Coleccin: El Libro De Bolsillo Humanidades Idioma: Espaol. ISBN10: 8420659185

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