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La verdad sobre los populares garajes

La tecnologa viene de Silicon Valley y Silicon Valley viene de un garaje. Est el d


el nmero 367 de Addison Avenue, en Palo Alto, donde en 1938 se encerraron William
Hewlett y David Packard a experimentar con dispositivos electrnicos y del que ho
y cuelga una placa que reza: Lugar de nacimiento de Silicon Valley.
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Steve Wozniak y Steve Jobs construyeron la primera computadora Apple en un garag
e.
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Facebook Apple Steve Jobs Silicon Valley William Hewlett David Packard
EL PAS DE MADRIDTOM C. AVENDAOsb nov 29 2014 03:00
O el del 2066 de Crist Drive, en Los Altos, donde Steve Jobs y Steve Wozniak con
struyeron la primera computadora Apple que se vendi al pblico en 1976. Y luego est
el del 232 de Santa Margarita Avenue, en Menlo Park. Ese lo alquilaron en 1998 d
os jvenes llamados Larry Page y Sergei Brin para desarrollar all su joven empresa,
Google. Este ltimo garaje todava est intacto para que el mito parezca real y nada
recuerde que, en realidad, Google se haba fundado dos aos antes.
En el ambiente de la tecnologa, suelen jactarse de orgenes humildes. Como los de A
pple o Google. La trampa es que ninguno es tal como lo cuentan.
En 1998 dos jvenes llamados Larry Page y Sergei Brin alquilaron un garaje en Sili
con Valley para iniciar all su empresa, Google. Hoy ese garaje est sorprendentemen
te intacto. Con la alfombra azul que la entonces duea de la casa, Susan Wojcicki,
hoy consejera delegada de YouTube, puso para que los arrendatarios se sintieran
ms a gusto. La mesa de ping pong con la que se tomaban los descansos. Todo dispu
esto para que el mito parezca real y nada recuerde que, en realidad, Google se h
aba fundado dos aos antes; tena ya recabado ms de un milln de dlares de varios inverso
res; y el ahorro que les supona alquilar un garaje en lugar de una oficina era ri
sible. Es ms, en enero de 1999, tras solo cinco meses pisando la alfombra azul, l
os nueve empleados de Google se mudaron a unas oficinas convencionales. Pero el
garaje est ah, es propiedad de la empresa desde 2006, y los beneficios que genera
en su mito fundacional son incalculables.
Ese es el poder mgico del garaje. Un empresario que lo menciona no solo est evocan
do el trabajo duro con el que Hewlett y Packard levantaron un imperio tecnolgico
desde su taller improvisado en Palo Alto. Y tampoco es solo que recuerde a los i
ntrpidos visionarios de Apple a los que el mundo termin dando la razn. Se est sumand
o a una larga tradicin a la que pertence Walt Disney, que fund su empresa en el ga
raje de su to Robert en 1923 y que ms tarde us dos estacionamientos como estudios d
e animacin improvisados. O Harold Matson y Eliot Handler, que en 1945 vendan marco
s de madera para fotos y, con el material sobrante, fabricaban juguetes en su ga
raje. Fusionaron sus nombres y, llamados Mattel, crearon a Barbie y llegaron a c
onvertirse en una multinacional de primer orden. O Michael Dell con la firma que
lleva su apellido. O Jim Casey, de UPS.
El sueo americano.
El mito del garaje transmite una serie de imgenes y valores admirables. Emprendim
iento. Generacin espontnea de ideas brillantes. Trabajo duro. La libertad de ser t

u propio jefe y desarrollar tu propia visin. La ingenuidad de pensar que todo va


a salir bien y la humildad de seguir trabajando cuando as es.
El garaje no es solo un enclave geogrfico. Es un estado mental. Es el rechazo del
statu quo. Es afirmar: No necesito docenas de ingenieros con mster para hacer fren
te a la competencia, explica Guy Kawasaki, exempleado de Apple y autor de varios
libros sobre emprendimiento en Silicon Valley. El garaje es un smbolo. Un aviso d
el gnero al que pertenece el origen de cada empresa. Es el sueo americano. Tambin e
s mentira. Los hombres tras la cortina.
Es demasiado romntico y demasiado individualista, protesta Dan Heath, periodista de
Fast Company y autor, junto a su hermano Chip, de varios libros sobre estrategi
as empresariales. Nos hablan del mito del garaje y visualizamos a dos tipos que c
rean algo brillante en secreto y luego se lo muestran a un mundo ms que receptivo
. Es decir, da una idea errnea de lo que se necesita para triunfar. Si quieres em
pezar una empresa, tus tareas son encontrar trabajo, aprender cmo funciona la ind
ustria y hacer contactos. Claro, es mucho ms aburrido que una idea maravillosa de
sarrollada en un garaje.
Pocos mitos del garaje aguantan un mnimo de escrutinio. Todos acaban revelando lo
s factores clsicos que menciona Heath. Gente bien conectada con buenas amistades,
experiencia en otras empresas y ms capacidad organizativa que visin.
Hewlett y Packard, por ejemplo, se conocieron siendo estudiantes en Stanford en
1930, en plena Gran Depresin, cuando montar una empresa era impensable. Packard t
rabaj para General Electric durante aos, donde aprendi de todo. Es ms, uno de sus am
igos de all, John Cage, terminara de profesor universitario y dirigira hacia su neg
ocio a todos los alumnos prometedores, lo cual fue determinante en el futuro imp
erio Hewlett Packard (HP).
Jobs impact a Hewlett.
El mito original de Apple tambin olvida aquella vez en 1967 cuando un nio de 12 aos
llam a las oficinas de HP. Era Steve Jobs y quera componentes para construir un c
ontador de frecuencias. Hewlett se qued tan impresionado con Jobs que le ofreci un
trabajo de verano en su boyante negocio. Lo que aprend all fue la base de lo que s
era Apple, confes Jobs en una entrevista 2003. As pudo recomendarle a su socio, Stev
e Wozniak, al que conoci a travs de un amigo en comn, que entrara a trabajar en HP
en 1973, mientras l sigui formndose en la recin creada Atari.
Todos estos elementos seran fundamentales en 1976, cuando se fund Apple. Wozniak s
e haba dado cuenta de que el ordenador que tena en mente no interesaba en HP. Jobs
trajo a Ronald Wayne, el tercer fundador de la empresa, de Atari. Para entonces
, ya no eran unos jvenes jugando con una idea.
Nadie quiere or la historia de los chicos ricos que se citan en el Marriott para i
dear un plan de negocio. Eso no es romntico, ha escrito Heath. Y no hace falta rem
ontarse tantas dcadas para encontrar elaborados mitos de garaje.
El de Facebook, por ejemplo, es quiz el ms sofisticado: un joven estudiante, Mark
Zuckerberg, ide un producto en su residencia en Harvard con la ayuda de unos amig
os y, con pocos intermediarios ms, el mundo les hizo ricos. Esta variacin no escon
de los elementos menos populares, sino que los disfraza. Harvard sale como un ce
ntro rancio y reacio al cambio, no como la universidad adonde acuden las lites. L
os amigos de Zuckerberg aparecen como estudiantes entusiastas, no jvenes ricos co
n ganas de invertir en algo. , garajes, orgenes, empresas tecnolgicas, mito
La fbula que se cuenta mucho, parece real
En 2005, dos profesores de la Universidad de California hicieron un estudio entr
e sus alumnos: el 89% de ellos poda citar alguna empresa creada en un garaje, o d
e forma similar. Solo un 48% de las empresas se crea as, pero el estudio estima q

ue las apariciones en la prensa de los mitos de garaje se multiplicaron un 250%


entre 1980 y 2000. Y como cualquier mentira contada las suficientes veces, se es
t acercando a la realidad.
Cuando la Comisin Nacional de Emprendimiento estadounidense estudi las races de las
empresas ms grandes del pas en el siglo XX concluy: En 1917, los emprendedores solan
ser aquellos a los que se les negaba el xito por otras vas. En 1997, emprenden aq
uellos que se pueden permitir el riesgo. El valor de la experiencia previa parec
e haber disminuido. Ninguna de las empresas estudiadas, por cierto, se haba creado
de la nada. El mito le pone cara a dos motores tangenciales pero inagotables de
l capitalismo actual: el sueo americano, segn el cual un hombre puede llegar a lo
ms alto solo trabajando duro; y el ego de la industria tecnolgica, obsesionada por
la idea de irrumpir en el mundo. Pero no por ello es imposible de exportar. Cua
ndo Zaryn Dentzel, por ejemplo, llev a Espaa un poco de Silicon Valley con Tuenti,
la red social espaola ms poblada, tambin llev ese mito.
Suena bien
Se cuenta que en 2005 unos amigos, Chad Hurley y Steve Chen, grabaron a un terce
ro durante una fiesta y, al ver lo complicado que era subir el metraje a Interne
t, decidieron fundar YouTube. Lo que no se cuenta es que Hurley haba sido uno de
los primeros empleados en PayPal e incluso les haba diseado el logo. Y que su sueg
ro, James Clark, es el fundador de Netscape Navigator.
Es decir, los creadores de YouTube eran ms de dos y tenan conexin directa con inver
sores. Meses despus, Steve Chen le confes a la revista Time que la ancdota de la fi
esta haba sido adornada para que sonara mejor. Es lo que le pasa a los mitos demasi
ado atractivos. Cuanto ms cuentas una historia, ms evoluciona, explica Dan Heath, pe
riodista de Fast Company y autor, junto a su hermano Chip, de varios libros sobr
e estrategias empresariales. Se van resaltando los individuos, no las organizacio
nes. Los momentos particulares, no el progreso gradual. Creo que la historia de
YouTube se har an ms triunfal con el tiempo. Ms majestuosa. Con tal de que nadie se l
a crea.