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Oficina en Colombia del Alto Comisionado de las Naciones

Unidas para los Derechos Humanos

MISIN INTERNACIONAL
DERECHOS HUMANOS Y SITUACIN CARCELARIA

INFORME
CENTROS DE RECLUSIN EN COLOMBIA:
UN ESTADO DE COSAS INCONSTITUCIONAL
Y DE FLAGRANTE VIOLACIN DE DERECHOS HUMANOS

Por

Federico MARCOS MARTNEZ (Costa Rica)


Morris TIDBALL-BINZ (Argentina)
Raquel Z. YRIGOYEN FAJARDO (Per)

Bogot, 31 de octubre de 2001

La existencia notoria de un estado de cosas inconstitucional


en el sistema penitenciario
53. (...) Las crceles colombianas se caracterizan por el hacinamiento, las graves
deficiencias en materia de servicios pblicos y asistenciales, el imperio de la
violencia, la extorsin y la corrupcin, y la carencia de oportunidades y medios
para la resocializacin de los reclusos. Razn le asiste a la Defensora del Pueblo
cuando concluye que las crceles se han convertido en meros depsitos de
personas. Esta situacin se ajusta plenamente a la definicin del estado de
cosas inconstitucional. Y de all se deduce una flagrante violacin de un
abanico de derechos fundamentales de los internos en los centros
penitenciarios colombianos, tales como la dignidad, la vida e integridad personal,
los derechos a la familia, a la salud, al trabajo y a la presuncin de inocencia, etc.
(...)
En efecto, tanto el derecho a la dignidad como el de no recibir tratos o penas
crueles, inhumanos o degradantes se ven quebrantados por el hacinamiento y
las malas condiciones de la estructura fsica y de servicios pblicos que se
encuentra en los centros de reclusin; los derechos a la vida y la integridad fsica
son vulnerados o amenazados de manera inminente por el mismo hacinamiento,
por la mixtura de todas las categoras de reclusos y por la carencia de los
efectivos de guardia requeridos; el derecho a la familia es quebrantado por la
superpoblacin carcelaria y las deficiencias administrativas, condiciones stas
que implican que los visitantes de los reclusos han de soportar prolongadas
esperas, bajo las inclemencias del clima, para poder ingresar al centro, y que
dificultan en grado extremo las visitas conyugales y familiares; el derecho a la
salud se conculca dadas las carencias infraestructurales de las reas sanitarias,
la congestin carcelaria, la deficiencia de los servicios de agua y alcantarillado y
la escasez de guardia para cumplir con las remisiones a los centros hospitalarios;
los derechos al trabajo y a la educacin son violados, como quiera que un altsimo
porcentaje de los reclusos no obtiene oportunidades de trabajo o de educacin y
que el acceso a stos derechos est condicionado por la extorsin y la corrupcin;
el derecho a la presuncin de inocencia se quebranta en la medida en que se
mezcla a los sindicados con los condenados y en que no se establecen
condiciones especiales, ms benvolas, para la reclusin de los primeros, etc.
(...).
65. Ante la gravedad de las omisiones imputables a distintas autoridades pblicas,
la Corte debe declarar que el estado de cosas que se presenta en las
prisiones colombianas, descrito en esta sentencia, es inconstitucional y exige
de las autoridades pblicas el uso inmediato de sus facultades constitucionales,
con el fin de remediar esta situacin. (...).
Tutela T 153, Corte Constitucional de Colombia
28 de abril 1998, Magistrado Ponente Eduardo Cifuentes.

SUMARIO
PRIMERA PARTE: Introduccin
1. Presentacin: Sobre la Misin y su mandato
2. Introduccin: Un Estado de cosas inconstitucional y de flagrante violacin
de derechos humanos.
SEGUNDA

PARTE: Violaciones de Derechos


Establecimientos de Reclusin

Humanos

en

los

Captulo 1: Violacin de derechos humanos de las personas privadas de


libertad
1. La Poblacin Privada de Libertad
2. Condiciones carcelarias
3. El derecho a la vida, la dignidad y a no sufrir tratos crueles, inhumanos y
degradantes.
4. Derecho a la salud
5. Derecho a la educacin y trabajo
6. Derecho a la igualdad ante la ley y a no sufrir discriminacin
7. Derecho a defender los derechos
Captulo 2: Un Caso especial: Indgenas y afrocolombianos
1. Marco de derechos de indgenas y afrocolombianos
2. Situacin de indgenas y afrocolombianos privados de libertad
3. Conclusiones: responsabilidad institucional
4. Recomendaciones
TERCERA

PARTE: Factores que generan el estado de cosas


inconstitucional y de violacin de derechos humanos

Captulo 3: Poltica Penal y Penitenciaria y la privacin de Libertad


1. Poltica Penal y el derecho a la libertad individual: un marco ambivalente
2. El comportamiento institucional: alta selectividad
3. Recursos legales para la proteccin de derechos
4. Conclusiones. Responsabilidad institucional.
5. Recomendaciones.
Captulo 4: Condiciones del funcionamiento institucional penitenciario.
1. El Modelo institucional
2. Gobernabilidad y violencia
3. La nueva cultura penitenciaria
4. Conclusiones y Recomendaciones
Anexos

PRIMERA PARTE: INTRODUCCIN


1. Presentacin: Sobre la Misin Internacional y su mandato
Origen y mandato.
La Oficina en Colombia del Alto Comisionado de Naciones UnidasOACNUD convoc una Misin Internacional de expertos independientes con el
mandato de elaborar un informe tcnico-jurdico sobre la situacin carcelaria, que
permitiese identificar los hechos violatorios de derechos humanos y hacer
recomendaciones para superar y prevenir los mismos. El Informe hace parte de
la asesora tcnica que brinda la OACNUD a la Defensora del Pueblo en el marco
del Convenio de Cooperacin y Asistencia tcnica celebrado entre ambas partes.
Miembros.
La Misin fue conformada por Federico Marcos Martnez (Costa Rica),
Morris Tidball-Binz (Argentina) y Raquel Yrigoyen Fajardo (Per).
Perodo y cobertura.
Durante el mes de octubre de 2001, la Misin visit 15 establecimientos de
reclusin1 (incluyendo 5 crceles de distrito, 3 penitenciaras, 3 reclusorios de
mujeres, y 4 salas de retenidos de estaciones de polica), en cinco ciudades del
pas (Bogot, Bucaramanga, Cal, Medelln y Valledupar). Los establecimientos de
reclusin visitados albergan una poblacin aproximada de 22,327 personas
privadas de libertad, siendo el total nacional 54,551 personas, segn el Instituto
Nacional Penitenciario y Carcelario (INPEC). La poblacin aproximada en las
estaciones policiales visitadas era de 400 personas, siendo un total de 1,527
personas en el rea metropolitana, y unas 5,000 a nivel nacional.
Entrevistas
Durante las visitas a los establecimientos penitenciarios la Misin pudo
dialogar con las personas privadas de libertad, Directores y personal de los
establecimientos, familiares de presos y abogados defensores. As mismo, la
Misin se entrevist con autoridades del Ministerio de Justicia y del Derecho,
INPEC, Contralora General de la Repblica, Poder Judicial y Defensora del
Pueblo, representantes de organismos intergubernamentales, miembros de
organizaciones no gubernamentales, exreclusos, acadmicos, abogados,
dirigentes sindicales y activistas de derechos humanos.
Otras fuentes
Misin recab datos directos de los lugares visitados. Tambin recibi
documentos, cartas, libros, copias de expedientes y denuncias, y materiales
diversos. La Misin grab la mayora de las entrevistas y tom material grfico de
las mismas y los centros de reclusin, con conocimiento y autorizacin de las
personas grabadas o fotografiadas.
Sobre el Informe.
Como resultado de las visitas, entrevistas y material revisado, la Misin ha
elaborado el Informe Establecimientos de Reclusin en Colombia: Un estado de
cosas inconstitucional y de flagrante violacin de derechos humanos.
1

Ver Anexo 1.

El Informe busca dar cuenta de los problemas ms lgidos de violacin de


derechos humanos en los centros de reclusin, apuntar responsabilidades
institucionales, y recomendar pautas para la superacin de dicha situacin.
Como resultado de las visitas a los centros de reclusin del pas y los
testimonios recogidos durante el presente mes de octubre, esta Misin ha podido
observar y constatar la existencia de una situacin de flagrante y sistemtica
violacin de los derechos humanos en los establecimientos de reclusin y
estaciones policiales, que la Corte Constitucional de Colombia califica de estado
de cosas inconstitucional. Dicha situacin se agudiza en el caso de las madres
encarceladas con nios, enfermos, ancianos y, marginados entre marginados,
indgenas y afrocolombianos.
La Misin encuentra una seria responsabilidad del Estado Colombiano,
ante sus propios nacionales y la comunidad internacional, por generar y mantener
tal estado de cosas. Cabe rescatar, sin embargo, la importancia de las sentencias
de la Corte Constitucional y las acciones de la Defensora del Pueblo para la
proteccin de los derechos humanos de las personas privadas de libertad.
Contenido del Informe
El informe est organizado en cuatro captulos. El primero contiene las
principales violaciones de los derechos humanos contra las personas privadas de
libertad encontradas en los establecimientos de reclusin y salas de retenidos de
las estaciones policiales. El segundo analiza en particular una situacin
generalmente invisibilizada: la violacin de derechos de indgenas y
afrocolombianos en las crceles. Los dos ltimos captulos buscan ensayar una
explicacin de los factores que generan la situacin de violaciones de derechos
humanos en el mbito carcelario. As, el tercer captulo se refiere a la poltica
criminal y penitenciaria. Analiza el marco normativo y el comportamiento de las
agencias de control social como factor causal del incremento de personas
privadas de libertad y la reduccin de las oportunidades para recuperar la libertad.
Y el cuarto, a las condiciones de funcionamiento institucional, abordando los
problemas de administracin penitenciaria, violencia y gobernabilidad, y la
llamada nueva cultura penitenciaria.
Reconocimiento
La Misin agradece la colaboracin de las autoridades colombianas, en
particular de la Defensora del Pueblo, el inters de las personas privadas de
libertad para expresarnos sus problemas, y la disposicin de las diferentes
organizaciones no gubernamentales y personas entrevistadas, sin cuya valiosa
colaboracin no se hubiera podido realizar este Informe, plido reflejo de una
realidad tan compleja y lacerante como lo son las crceles.
Nuestra visita por el infierno -como la calificara Eduardo Cifuentes,
Defensor del Pueblo- no hubiera sido posible sin el insustituible apoyo,
acompaamiento y asesora de Patricia Ramos, Delegada para la Poltica Penal y
Penitenciaria de la Defensora del Pueblo.
Bogot, 31 de Octubre de 2001.

2. Introduccin: Un Estado de cosas inconstitucional y flagrante


violacin de derechos humanos.
Patrn de violaciones graves y sistemticas. La Misin constat la
existencia de un patrn de violaciones graves, sistemticas y generalizadas de las
obligaciones del Estado Colombiano en materia de derechos humanos en los
establecimientos de reclusin y salas de retenidos de las estaciones de polica del
pas. Las condiciones de detencin en las que se encuentra la gran mayora de
las personas privadas de libertad en Colombia, as como el trato que reciben por
parte de autoridades judiciales, policiales y penitenciarias, constituyen flagrantes
violaciones de sus derechos humanos.
Ingobernabilidad y violencia. La Misin constat asimismo una extendida
situacin de ingobernabilidad y violencia que afecta a la mayora de los
establecimientos carcelarios y penitenciarios, derivados de una notable falta de
capacidad de gestin, por parte del Ministerio de Justicia y del Derecho y del
Instituto Nacional Penitenciario y Carcelario (INPEC), de los limitados recursos
financieros, logsticos y humanos disponibles. A ello se suma un alarmante nivel
de corrupcin e impunidad en el sistema penitenciario y carcelario2. Si bien la
Misin reconoce la existencia de algunas excepciones a esta regla, especialmente
a nivel de algunas Reclusiones de mujeres3, en las que la Misin pudo constatar
condiciones mas ajustadas a la normativa internacional en la materia4, la situacin
general puede definirse como crtica.
Incumplimiento de Obligaciones. La grave situacin carcelaria observada
compromete seriamente la obligacin del Estado Colombiano de proteger la vida,
integridad fsica, dignidad y seguridad jurdica de las personas privadas de
libertad y de promover y facilitar su reintegracin social, consagrada en la
Constitucin nacional y en instrumentos de derechos humanos ratificados por el
pas5. Tal situacin tambin condiciona un impacto crecientemente negativo en
materia de la seguridad humana de la poblacin general del pas.

Ver informe: Auditora Gubernamental con Enfoque Integral: Instituto Nacional Penitenciario y
CarcelarioINPEC, 1999, Contralora General de la Repblica, junio 2000. Las graves
irregularidades en la gestin de recursos por parte del INPEC, que incluyen responsabilidad de
parte del Ministerio de Justicia y del Derecho, documentadas en dicho documento, han
permanecido impunes hasta la fecha (afirmaciones de parte del Contralor General de la Repblica
a los delegados de la Misin, 18 de octubre 2001).
3
Un buen ejemplo de ello es la Reclusin de Mujeres de Medelln Buen Pastor la cual, a pesar
de las deficiencias estructurales y limitaciones de recursos, el hacinamiento (478 privadas de
libertad para un total de 315 plazas disponibles) y el perfil potencialmente conflictivo de varias de
las privadas de libertad en relacin con el conflicto armado, presenta sin embargo un notable nivel
de gobernabilidad y respeto de los derechos de la poblacin reclusa, incluyendo el acceso al
trabajo, estudio y esparcimiento. La Misin constat, durante su visita a dicho centro el 11/10/01,
que ello se debe exclusivamente a la buena gestin de la actual direccin de dicho centro.
4
Debe destacarse sin embargo que incluso en estos establecimientos la Misin constat
violaciones a normas internacionales de derechos humanos. Por ejemplo, la falta de separacin
entre sindicados y condenados, tal cual lo ordena el artculo 5 del Pacto de San Jos.
5
Principalmente el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos (1966), la Convencin
Americana de Derechos Humanos (Pacto de San Jos) (1969), la Convencin de Naciones
Unidas Contra la Tortura y otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos y Degradantes (1984) y la
Convencin Interamericana para Prevenir y Sancionar la Tortura (1985). Todos estos instrumentos
son de carcter vinculante y han sido firmados y ratificados por Colombia.

Responsabilidades. La Misin not con preocupacin que, a pesar de la


existencia de numerosos, detallados y actualizados informes sobre la situacin
penitenciaria y carcelaria preparados por instancias del poder ejecutivo,
legislativo, judicial, la Defensora del Pueblo, entidades intergubernamentales,
acadmicas y no gubernamentales, coincidentes con lo observado por esta
Misin, el Estado Colombiano, a travs de sus instituciones directamente
responsables, no ha adoptado medidas efectivas para resolver la situacin,
incluyendo la debida aplicacin de las leyes vigentes y la normativa de derechos
humanos.
Las autoridades colombianas, especialmente del Ministerio de Justicia y del
Derecho y el INPEC, aparentemente, han preferido privilegiar medidas paliativas,
ineficaces y onerosas, tales como la construccin de crceles de alta seguridad y
la promocin de la denominada nueva cultura penitenciaria, la cual, contrastada
con los hallazgos de la misin, constituye un mero ejercicio de relaciones pblicas
que esconde la verdadera crisis de derechos humanos en el sistema penitenciario
y carcelario colombiano. La misin not tambin la tendencia por parte de las
instituciones responsables de minimizar la situacin, incluyendo la manipulacin
de estadsticas sobre el hacinamiento penitenciario y carcelario6.
La Misin tom nota de la manifiesta incapacidad de gestin penitenciaria y
falta de voluntad poltica por parte de las mximas autoridades -Ministerio de
Justicia y del Derecho y el INPEC-, para atender debidamente y resolver de
manera efectiva la grave situacin de derechos humanos que existe en la mayora
de centros de reclusin del pas, como ya lo indican informes de la Contralora.
Cabe anotar, sin embargo, que la Misin reconoce la calidad profesional y el
compromiso de muchos funcionarios y funcionarias del INPEC, quienes realizan
sus difciles tares bajo condiciones poco favorables, como la alta inestabilidad y
seguridad laboral, y falta de apoyo, capacitacin y reconocimiento por parte de las
autoridades de la institucin.
Poltica criminal. Un elemento importante que explica la situacin carcelaria y
la vulneracin de derechos humanos en los centros de reclusin radica en la
ausencia de una poltica criminal garantista, diseada de modo concertado y
democrtico. El incremento de respuestas punitivas (o inflacin penal) frente a
diversos problemas sociales y polticos que no se encaran debidamente en dichos
planos (social, econmico, poltico), ha dado lugar a la sobrecriminalizacin de
conductas, la calificacin y persecucin de contravenciones como delitos, el
incremento de los mnimos de penas para los delitos y por ende el aumento de
delitos inexcarcelables, y el agravamiento de penas en general.

La Misin pudo comprobar, por ejemplo que las estadsticas del INPEC no incluyen las cerca de
5000 personas que estn bajo su responsabilidad recluidas ilegalmente en las estaciones de
polica del pas. Asimismo, las estadsticas del INPEC sobre la capacidad vs. poblacin de algunos
centros carcelarios y penitenciarios son totalmente incorrectas. Por ejemplo, segn las cifras
oficiales del INPEC, la Crcel Nacional Modelo de Bogot tena, a fines de septiembre de 2001,
una capacidad de 3016 y un hacinamiento del 59%. La Misin constat sin embargo, durante su
visita a dicho centro, el 16 de octubre de 2001, que la capacidad real es de 1900, con una
poblacin de 4763, lo cual equivale a un ndice de densidad o hacinamiento (calculado
internacionalmente como el total de personas recluidas por 100 plazas disponibles) del 250%

Comportamiento de las agencias de control social. No slo la legislacin


penal es cada vez ms represiva, sino tambin lo es el comportamiento de las
agencias de control social, orientado, en general hacia las personas ms
vulnerables socialmente y no a los que causan ms dao social. La polica hace
un uso abusivo de las capturas masivas (redadas o batidas) mediante las que
detiene a personas carentes de recursos, ya sea los llamados viciosos
(consumidores y microcomercializadores de droga) o al hurto, que son los que
acaban engrosando las filas de la crcel, por falta de control fiscal. La Fiscala, de
su parte, hace un uso generalizado de la detencin preventiva, sin ponderar su
necesidad, no obstante la declaracin de estado de cosas inconstitucional de los
centros de reclusin por la Corte Constitucional. La mora judicial prolonga la
prisin, bajo condiciones inconstitucionales. Los jueces de ejecucin de penas y
medidas de seguridad son responsables por no realizar visitas y cumplir con su
obligacin legal de verificar el lugar y las condiciones de cumplimiento de la pena.
Debido a esa actitud negligente, se perpetan las condiciones vulneratorias.
La Misin considera que la gravedad y urgencia de la situacin antedicha y el
impacto negativo de la misma en materia de seguridad humana de la poblacin
general demanda la atencin prioritaria por parte del Estado Colombiano a fin
darle solucin y cumplir as con sus obligaciones en materia de tratados y
convenios de derechos humanos regionales y universales.
rganos de proteccin.
La Corte Constitucional de Colombia ha jugado un importantsimo papel en la
concesin de tutelas, sentando una lnea jurisprudencial de defensa de la
constitucionalidad y derechos humanos. Ello ha respaldado enormemente el
esfuerzo de las organizaciones de presos as como de entes gubernamentales y
no gubernamentales comprometidos en el tema. Sin embargo, el mecanismo para
hacer cumplir la tutela no parece suficiente.
La Misin pudo constatar la admirable tarea que realiza la Defensora del
Pueblo para la proteccin y defensa de los derechos humanos de las personas
privadas de libertad en Colombia. Dicha labor, si bien realizada con limitadsimos
recursos, incluye un ambicioso programa de visitas y atencin a las personas
privadas de libertad, y constituye sin duda un ejemplo y modelo para las dems
instituciones y para la regin. Sin embargo, la Misin not con seria preocupacin
la frecuente falta de atencin y cumplimiento de las recomendaciones de la
Defensora del Pueblo por parte de las instituciones y autoridades responsables
para atender de manera expedita y efectiva los problemas identificados por la
misma.
El presente documento es una sntesis puntual del diagnstico de situacin y
de posibles intervenciones por parte del Estado Colombiano y sus instituciones
que fueron identificados por la Misin Internacional.

SEGUNDA

PARTE: Violaciones de Derechos


Establecimientos de Reclusin

Humanos

en

los

Captulo 1: Violacin de derechos humanos de las personas privadas de


libertad
1. La Poblacin privada de libertad.
Problemas con Registros y Estadsticas.
En la revisin de los distintos informes oficiales, contrastados con los
obtenidos con las visitas realizadas a crceles y penitenciarias, se constata una
clara contradiccin en cuanto a la capacidad real de alojamiento, registros y
datos estadsticos de la poblacin que se encuentra recluida.
La informacin entre las distintas instancias y subsistemas de la justicia penal
es escasa, fragmentada e interesada, ya que responde a las necesidades de cada
una de estas instancias y sub-sistemas. Ello no permite tener un conocimiento
global y confiable de la realidad penal y no facilita la toma de decisiones para
generar una poltica criminal adecuada.7 Esto nos permite afirmar que ni la
instancia policial, ni la judicial y ni la penitenciaria constituyen sistemas confiables
de datos sobre la justicia penal.
Los datos oficialmente proporcionados por el INPEC8 no contemplan el
nmero de personas retenidas en las detenciones de la polica (DIJIN SIJIN
DAS- FTI) ni en las crceles municipales del pas, nos obstante que la Ley 65 en
su art. 17 as lo determina. Es evidente el ocultamiento de datos de la poblacin
presa en las mencionadas estaciones policiales por parte del INPEC, no obstante
tratarse de sindicados y sentenciados.9
Los datos oficiales proporcionados por el INPEC tampoco contemplan una
separacin de condenados en primera instancia y condenados en segunda
instancia, por lo que no resulta confiable el nmero de sindicados y de
sentenciados aportados oficialmente por el INPEC al 30 de septiembre del
presente ao.
Perfil Social de las Personas Presas
En su mayora, la poblacin penitenciaria es joven, ya que el 58% de las
personas privadas de libertad se encuentra entre los 18 y 30 aos. Una parte
importante de la misma se caracteriza por el analfabetismo y escaso nivel de
educacin formal; el desempleo, o, si tena empleo antes de la orden de
aseguramiento, este era sumergido, a veces ilegal y con frecuencia delictivo. Su
salud, a pesar de su juventud, se encuentra muy debilitada. La mayora proviene
de zonas desfavorecidas, viviendo en barrios malamente atendidos por los

Consejo Nacional de Poltica Econmica y Social (CONPES) Ampliacin de la infraestructura


penitenciaria y carcelaria. Documento 3086. Bogot D.C. Julio 2000.
8
Instituto Nacional Penitenciario y Carcelario (INPEC) Total poblacin reclusa discriminada por
sexo, situacin jurdica, por departamentos y regionales . Documento, Bogot. Septiembre 2001.
9
Si bien el INPEC no incluye en las estadsticas oficiales a las personas sindicadas o condenadas
que se encuentran en las estaciones policiales, s conoce su nmero, pues dichas estaciones le
informan la cantidad de porciones de alimentos que debe remitir diariamente.

servicios bsicos, y constituyendo poblaciones escasamente arraigadas, por la


migracin a los centros urbanos. Es una poblacin marginada por la sociedad.
En las crceles y penitenciarias se encuentran las personas pertenecientes a
los grupos ms vulnerables socialmente, constituyen una poblacin homognea y
de ciertos grupos sociales.10 Caso aparte merecen algunos de los recluidos en
condiciones especiales y que no estn comprendidos en el Art. 29 de la Ley 65, y
quienes por disponer de recursos econmicos, no sufren las condiciones
inhumanas y degradantes que tienen que soportar los dems internos al carecer
estos de recursos econmicos. Existe an, en las crceles y penitenciarias, una
evidente seleccin contra las clases ms desfavorecidas socialmente. En otras
palabras, se penaliza la pobreza.
Perfil Jurdico de las Personas Presas
Segn datos proporcionados por el INPEC al 30 de septiembre de 2001, de
una poblacin total de 50.755 los sindicados son 21.433 y los sentenciados
29.322. Datos que no son reales pues habra que aadir los que se encuentran
en las detenciones y retenciones de la polica y en las crceles municipales del
pas.11
Esta misin no ha podido, por falta de tiempo y poca colaboracin de las
autoridades correspondientes, obtener datos precisos y confiables que le
permitieran establecer con certeza el perfil jurdico de las personas presas: tipo
de delitos que originan la prisionizacin, promedio de aos de condena,
condenados con goce de beneficios jurdicos y penitenciarios, entre otros datos.
2. Condiciones carcelarias
Las violaciones a los derechos humanos constatadas por la Misin en las
crceles, penitenciaras, estaciones de polica y salas de retencin transitorias
visitadas derivan de la combinacin de altos niveles de saturacin o hacinamiento
penitenciario y malas condiciones de detencin, aunados a la mala gestin
penitenciaria, ingobernabilidad, corrupcin e impunidad prevalentes en la mayora
de los centros. Los principales problemas observados incluyen:
-

hacinamiento crtico, frecuentemente severo12;

10

Universidad Externado de Colombia, Centro de Investigaciones y Consultorio Jurdico:


Fluctuaciones de la Poblacin Penitenciaria Colombiana: Situacin Actual y Perspectivas.
Bogot: U. Externado de Colombia, 1993.
11
Segn datos proporcionados por la Polica de Bogot, Oficina de Derechos Humanos, en la
semana del 8 al 14 de Octubre del 2001, en las 21 Unidades existentes de la Polica, el nmero de
sindicados era de 1304 y el de sentenciados 223. Tomado de Jefes de las Salas de Retenidos de
las Estaciones de Polica Metropolitana de Bogot.
12
El Consejo de Europa elabor, en 1999, un informe especial acerca de la sobrepoblacin
penitenciaria y defini como casos de sobrepoblacin crtica los de sistemas penitenciarios con
una densidad o hacinamiento igual o superior al 120%. Por encima de este nivel se compromete la
buena gestin penitenciaria y los derechos humanos de los reclusos. El ndice aproximado de
densidad o hacinamiento penitenciario en Colombia es superior, como mnimo, al 160% y la Misin
constat en algunos centros de detencin visitados ndices de hacinamiento superiores al 300% y
de hasta 800% (Celda para castigados, mujeres y menores infractores, VIII Comisara, Distrito de
Kennedy, Santa Fe de Bogot)

10

tratos o penas crueles inhumanos y degradantes, producto de la violencia y las


malas condiciones de detencin;
la falta de separacin de reclusos por categoras;
infraestructura y condiciones higinicas y sanitarias marcadamente deficitarias;
falta o insuficiencia de atencin mdica adecuada;
escasez y/o inadecuada calidad de alimentos;
inseguridad jurdica de las personas privadas de libertad, incluyendo la falta de
un recurso efectivo ante la ley;
falta de acceso por parte de la mayora de las personas privadas de libertad a
la educacin, al trabajo y la recreacin;
falta de tratamiento penitenciario y atencin especializada requerida por
muchas personas privadas de libertad, incluyendo los grupos vulnerables.

Esta situacin genera altos niveles de tensin y violencia intracarcelarias,


potencia la prdida de control adecuado de los centros carcelarios y
penitenciarios por parte de las autoridades y socava los principios rehabilitadores.
Ello explica la elevada incidencia de motines en las crceles del pas, muchas
veces con resultados trgicos, incluyendo masacres de reclusos.
La Misin not que las autoridades penitenciarias adjudican al conflicto
armado interno del pas las causas de la violencia intracarcelaria. Sin embargo tan
solo el 8% de las personas privadas de libertad en el pas estn penalmente
vinculadas al conflicto armado y estas personas estn recluidas en menos de la
mitad de las crceles y penitenciaras existentes, aunque se trata de las ms
pobladas13. La Misin constat en cambio que es la marcada prevalencia de
ingobernabilidad y corrupcin en la mayora de las crceles aunada a una
alarmante falta de medidas preventivas efectivas contra la violencia, la que
condiciona y favorece los brotes de violencia registrados a menudo en las
crceles y penitenciaras de Colombia. Efectivamente, aquellos no difieren
mayormente del tipo de violencia y enfrentamientos entre reclusos registrados en
los sistemas penitenciarios de algunos pases de la regin, que adolecen niveles
similares de desgobierno penitenciario pero donde no existe un conflicto armado
interno14
3. Derecho a la vida, a la dignidad y a no sufrir tratos y penas crueles,
inhumanos y degradantes
La Misin pudo constatar la veracidad de lo sostenido en diversos informes
recientes sobre el sistema penitenciario y carcelario del pas: el alto ndice de
hacinamiento aunado a las psimas condiciones de detencin prevalentes en la
mayora de los centros de reclusin del pas son una afrenta a la dignidad de la
persona y con frecuencia equivalen apenas y tratos crueles, inhumanos y
degradantes, padecidos por decenas de miles de personas recluidas en los
13

En octubre de 2001 las crceles y penitenciaras de Colombia albergaban alrededor de 3600


personas penalmente vinculadas al conflicto armado, ubicadas en cerca de 70 de los 160
establecimientos penitenciarios y carcelarios existentes en el pas. Informacin suministrada por
representantes del INPEC, la Defensora del Pueblo, el Comit Internacional de la Cruz Roja y
reclusos entrevistados por al Misin.
14
Ver a respecto Sir Nigel Rodley, Informe del Relator Especial de Naciones Unidas sobre la
Tortura, visita a Venezuela en 1996 (E/CN.4/1997/7/Add.3) y Torture and Conditions of Detention
in Latin America en The (Un) Rule of Law & the Underpriviledged in Latin America, Ed. J.Mndez,
G.ODonnell y P.S. Pinheiro, Notre Dame Press, EE.UU. 1999

11

mismos. La Misin visit centros como la crcel del Distrito Judicial de Bogota -la
Modelo-, la crcel del Distrito Judicial de Cali Villahermosa, la crcel del Distrito
Judicial de Medelln Bellavista y la crcel del Distrito Judicial de Bucaramanga la Modelo- donde document condiciones violatorias de los derechos humanos de
los reclusos favorecidas por el alto nivel de hacinamiento. En estos centros, el
hacinamiento oscila entre el 200% y el 370%15 de ocupacin por cien plazas
disponibles. En la crcel Modelo de Bogot16, la Misin examin por ejemplo los
llamados socavones: largos y estrechos tneles entre paredes, sin ventilacin,
luz y con psimas condiciones de salubridad, en cuyas profundidades se apilan
para dormir decenas de reclusos, quienes no cuentan con otro lugar o alternativa
de espacio para habitar. La Misin constat situaciones similares en otras
crceles y penitenciaras visitadas, adonde pudo observar, por ejemplo, la
necesidad por parte de reclusos en situaciones extremas de hacinamiento, de
improvisar lugares para dormir a la intemperie e incluso entre retretes de baos,
o colgados de los techos, como en la estacin policial de Giradot.
Esta situacin ha llevado en algunos casos a las autoridades penitenciarias y
carcelarias a improvisar locales de reclusin que no cuentan con condiciones
mnimas adecuadas y ajustadas a la normativa vigente, incluyendo la Ley 65 de
1993 (ver ms adelante). Este es el caso de la crcel de Distrito Judicial de Cali
Villahermosa (con una capacidad para 1200 y una poblacin de 3251 internos el
da 21/10/01), que tiene un anexo en una antigua bodega de ferrocarril,
improvisada para albergar presos. En este local, con una capacidad mxima de
200 cupos segn las propias autoridades penitenciarias y carcelarias, la
delegacin contabiliz, el 21 de octubre de 2001, 325 internos hacinados en un
gran galpn carente de los requerimientos bsicos de un centro de reclusin,
incluyendo un estndar adecuado de seguridad.
En el caso de la crcel del Distrito Judicial de Bogota la Modelo y la crcel del
Distrito Judicial de Medelln - Bellavista, la Misin realiz inspecciones similares a
las efectuadas por la Corte Constitucional en 1998, incluyendo una visita nocturna
al ltimo centro. La Misin constat el empeoramiento de las condiciones
documentadas en la sentencia T-153 de abril de 1998 de la Corte Constitucional,
que hall un estado inconstitucional de cosas y orden, entre otras cosas, la
descongestin de todos los centros penitenciarios y carcelarios y la separacin
completa de los internos sindicados y condenados, en un plazo mximo de cuatro
aos. Ninguna de estas disposiciones de la sentencia de la Corte Constitucional
se ha cumplido, si bien se ha dado cumplimiento a otras.
La Misin nota sin embargo que, si bien el hacinamiento sobre todo cuando
es extremo- genera una situacin de tratos y penas crueles inhumanos y
degradantes, tambin es posible que se d tratos crueles inhumanos y
degradantes, sin hacinamiento. Por ejemplo, en la penitenciaria nacional de
Valledupar17 (recientemente inaugurada, en agosto de 2000, con una poblacin
reclusa aun por debajo del 100% de cupos disponibles y presentada a la Misin
como un modelo o crcel piloto por parte del Ministerio de Justicia y del
15

La poblacin de la crcel Bellavista de Medelln el da de la visita (12/10/01) era de 6200


reclusos, para una capacidad mxima de 1680 cupos, lo cual equivale a un ndice de saturacin o
hacinamiento de 370%
16
Con una capacidad de 1900 plazas y una poblacin de 4763 internos el da 9/10/01
17
Ver captulo correspondiente en la pgina de este informe.

12

Derecho18), la Misin constat serias irregularidades y prcticas abusivas que


originan tratos o penas
crueles, inhumanos o degradantes, incluyendo
principalmente:
-

serias deficiencias de infraestructura, incluyendo inundacin de celdas (por


ejemplo, las celdas de aislamiento, expuestas a la intemperie, presentan
desnivel invertido, con lo cual la lluvia las inunda y obliga a los internos all
recluidos a desaguarlas manualmente), inoperancia y rebosamiento de
sistemas sanitarios y falta de duchas en algunos patios y acceso muy
restringido al agua corriente y potable. Estas deficiencias no han sido
subsanadas, a pesar de las debidas y oportunas denuncias19.
servicios bsicos inadecuados, incluyendo la contaminacin fecal de los
alimentos20, servicios y atencin medica insuficientes e inadecuados.
falta de oportunidades de trabajo, educacin y recreacin para los internos;
tratos crueles a los internos, incluyendo golpizas, por parte del personal de
guardia, de acuerdo a mltiples denuncias debidamente substanciadas ante la
Defensora del Pueblo, que recogi la Misin durante la visita;
trato y requisas vejatorias a las visitas, incluyendo requisas vaginales, de
acuerdo a testimonios y denuncias recogidos por la Misin.

La Misin pudo constatar que la ingobernabilidad que prevalece en la mayora


de las crceles y penitenciaras del pas condiciona altos niveles de violencia y
trato abusivo, tanto de parte de guardas contra los reclusos como entre los
reclusos mismos, lo cual compromete la obligacin del Estado de garantizar la
vida e integridad fsica de las personas privadas de libertad. La Misin nota por
ejemplo que en todos los centros penitenciarios, carcelarios y estaciones de
polica visitados, excepto uno21, la delegacin recibi denuncias y/o testimonios
de golpizas y otros tratos crueles, inhumanos y degradantes, incluso torturas, por
parte del personal de guardia o incluso por parte de reclusos de confianza.
Varios de los denunciantes fueron examinados por la delegacin22,
constatndose lesiones compatibles con las denuncias y testimonios
recabados23. Las vctimas de tales abusos generalmente carecen de recurso
18

Julie Esther Plata Gmez, Directora de Poltica Criminal y Penitenciaria, Ministerio de Justicia y
del Derecho, entrevista con la delegacin, 18/10/01
19
Ver informe de la Auditoria Gubernamental con Enfoque Integral, Instituto Nacional Penitenciario
y Carcelario INPEC 1999, Contralora General de la Republica, junio de 2000, paginas 37 39.
20
De acuerdo a anlisis de microbiologa de muestras de alimentos de la penitenciaria de
Valledupar, solicitados por la Defensora del Pueblo y realizados el 7/09/2001 por la Secretaria de
Salud Departamental de la Gobernacin del Cesar, que dan cuenta de alto recuento de coliformes
totales y fecales . El da de la visita por parte de la Misin (25/10/01), la totalidad del suministro de
agua a la penitenciaria estaba cortado debido a la rotura del cao principal, causado por una de
las frecuentes inundaciones alrededor del penal. El camino de acceso al mismo, dicho sea de
paso, era intransitable para vehculos de cualquier tipo, lo cual oblig a la delegacin desplazarse
a pie hasta la penitenciaria. La Misin constato que una ambulancia estaba imposibilitada de
acceder a la crcel por esta misma situacin.
21

El Centro de Reclusin de Mujeres de Medelln, Buen Pastor


Uno de los integrantes de la delegacin, el Dr. Morris Tidball-Binz, es mdico con especialidad
en medicina forense
23
Se recibieron denuncias y testimonios de parte de los internos e incluso funcionarios/as en todos
los centros visitados, excepto en la Reclusin de Mujeres de Medelln Buen Pastor y se
examinaron privados de libertad con signos compatibles con golpizas en: la penitenciara nacional
La Picota de Bogot, la crcel de distrito la Modelo de Bogot, la crcel de distrito Bellavista de
Medelln, la penitenciara nacional de Itag, la crcel de distrito de Bucaramanga, la crcel de
22

13

efectivo ante la ley y los responsables se benefician de impunidad, la cual


favorece la perpetuacin de prcticas abusivas.
La Misin tambin tom nota durante sus visitas a establecimientos carcelarios
de varios casos de reclusos, sindicados y condenados, moribundos y en
condiciones terminales. Las autoridades judiciales o fiscales niegan a tales
personas los beneficios por razones humanitarias de detencin hospitalaria,
domiciliaria o la suspensin de la pena, que les permita morir junto a sus seres
queridos y en condiciones dignas, condiciones que los centros de reclusin no
son capaces de proveer. La negativa de dichas autoridades es totalmente
discrecional y bajo argumentos de seguridad que no se condicen con la realidad
constatada, ni con las normas internacionales de derechos humanos aplicables.
La Misin pudo constatar por ejemplo, en las crceles del Distrito Judicial de
Bogot (Modelo) y de Cali (Villahermosa), casos de reclusos en etapas terminales
de SIDA, sin la atencin mdica adecuada y recluidos en condiciones inmundas
junto a otros enfermos infectocontagiosos. De manera similar la Misin constat
en la crcel del Distrito Judicial (Modelo) de Bogot la existencia de casos de
reclusos parapljicos padeciendo la falta de atencin mdica, de enfermera y
fisioterapia necesarias, con graves consecuencias, incluyendo enormes escaras
supurantes y a quienes las autoridades judiciales niegan los beneficios requeridos
para garantizar una atencin mnima adecuada.
La Misin considera que todos estos casos constituyen ejemplos flagrantes de
tratos y penas crueles, inhumanas y degradantes.
Tambin en este captulo debe mencionarse la prctica extendida en
penitenciaras y crceles de requisas vejatorias por parte de la guardia de las
crceles y penales a las visitas de los internos. La delegacin recibi mltiples
denuncias, incluyendo de parte de la Defensora del Pueblo, que indican que la
prctica de tactos vaginales se realiza de manera frecuente y en forma
totalmente contraria a las normativas vigentes. La delegacin comprob en una
crceles visitadas que tales inspecciones son realizadas por el propio personal
femenino de guardia sin la intervencin de profesionales de la medicina, de
manera discrecional y sin autorizacin judicial y con medios que ponen en grave
riesgo la salud de las mujeres examinadas, incluyendo el uso del mismo guante
para varios exmenes vaginales. Todo ello a pesar de una directiva del INPEC
que data de 1997 y que prohbe las requisas genitales24 tales exmenes. La
delegacin considera que tales prcticas constituyen tratos crueles, inhumanos y
degradantes, tal como lo establece la jurisprudencia de la Corte Interamericana de
Derechos Humanos25.
Con respecto de las celdas de las estaciones de polica y las salas de
retenidos del DAS, DIJIN, CIJIN y CTI, las cuales segn la ley estn destinadas
para albergar personas detenidas transitoriamente por un plazo mximo de 36
horas y nunca a personas sindicadas (procesadas) o condenadas, la Misin
constat mediante visitas e informes elaborados por autoridades administrativas y
distrito Villahermosa de Cali, la Reclusin de Mujeres de Cali y las salas de retenidos y estaciones
de polica de Girardot y Kennedy respectivamente en Bogot. Con respecto a la penitenciara
nacional de Valledupar se recogieron denuncias de torturas presentadas ante la Defensora del
Pueblo y se recogieron alegatos consistentes de parte de funcionarios.
24
Circular 035 del 26 de marzo de 1997
25
Caso X e Y vs. Argentina

14

judiciales, incluyendo sentencias de la Corte Constitucional (ver adelante), una


prctica extendida, por parte de autoridades judiciales y fiscales y el propio
INPEC, de utilizar dichos centros de reclusin transitoria para albergar personas
sindicadas y condenadas. Adems de violar las normas legales vigentes26, ello
ha dado lugar en dichos centros a una situacin generalizada de gravsimas
violaciones a los derechos humanos, ya que los mismos no cuentan con las
condiciones mnimas necesarias para albergar a dicha poblacin, cercana a 5000
personas en todo el pas27, cifra que no figura en las estadsticas del INPEC a
pesar de que la privacin de libertad de dichas personas estn bajo su
responsabilidad.
La Misin constat en estaciones de polica y las salas de retenidos la
presencia de personas privadas de libertad sindicadas y condenadas, detenidas
en las mismas por largos perodos de tiempo (hasta dos aos), sin acceso alguno
a derechos bsicos, incluyendo atencin mdica, alimentacin adecuada,
separacin por categoras, derecho a la defensa jurdica, recreacin y acceso al
sol, visitas familiares y a un recurso efectivo ante la ley para hacer valer sus
derechos. Los delegados de la Misin constataron asimismo en algunas
estaciones y salas visitadas de hacinamiento de hasta 800 % de las plazas
disponibles y la presencia de nios y nias privados de la libertad junto con
adultos (hombres y mujeres)28, como as tambin evidencias fsicas de sendas
golpizas propinadas presuntamente por los agentes policiales, trato que
aparentemente con frecuencia aguarda a los detenidos que osan reclamar por sus
derechos, y para lo cual los responsables parecen gozar de total impunidad, ya
que la Misin no conoci caso alguno de sancin contra guardias responsables de
tales hechos.
Esta situacin constituye una situacin de violaciones graves, sistemticas y
generalizadas de derechos humanos y equivale al total incumplimiento de la
sentencia T-847/2000, de julio 2000, de la Corte Constitucional. Esta constat en
aquel entonces condiciones similares a las observadas por la Misin y orden el
traslado, en un plazo mximo de 10 das, de todas las personas sindicadas y
condenadas recluidas en estaciones de polica y salas de retenidos del DAS,
DIJIN, CIJIN y CTI, a centros carcelarios y penitenciarios, como as tambin la
26

Artculo 28 de la Carta Poltica, la cual establece que en dichos centros ninguna persona debe
permanecer ms de 36 horas, y donde no debera estar ningn sindicado o condenado.
27
General Jorge Linares Mndez, Comandante del Departamento de Polica Metropolitana de
Bogot, entrevista con la delegacin, 5/10/01
28
En una de las celdas de la VIII Comisara del Distrito de Kennedy, visitada los das 5 y 17 de
octubre, la delegacin constat la presencia de varios menores de edad, nios y nias, encerrados
con adultos, hombres y mujeres, en una celda de aproximadamente 6 metros cuadrados con
psimas condiciones de salubridad, sin acceso al patio ni atencin mdica. La delegacin not
adems con grave preocupacin que varios de los menores llevaban semanas de permanencia en
dicho recinto, a pesar de denuncias sobre esta situacin presentadas oportunamente ante
autoridades responsables. En esa misma comisara la delegacin entrevist a dos hombres que
fueron brutalmente golpeados por los oficiales de custodia en represalia por demandar
pacficamente mejores condiciones de detencin. Ambos presentaban secuelas fsicas
compatibles con su denuncia. En la sala de retenidos de la polica metropolitana del Distrito de
Girardot, que la delegacin visit el 17 de octubre de 2001, haban 160 internos e internas (25
condenados y 135 sindicados), hacinados en espacio con cupo mximo para 40 personas y bajo
condiciones de detencin espantosas, incluyendo la infestacin con insectos. La delegacin not
asimismo que una de las internas estaba en estado puerperal y sin acceso a su beb recin
nacido.

15

investigacin y sancin de funcionarios responsables de estos hechos. La Misin


pudo constatar no solo el total incumplimiento de dicha sentencia, incluyendo la
impunidad de los responsables, sino tambin el agravamiento de la situacin
documentada en la misma.
La Misin constat el frecuente incumplimiento por parte del Estado
Colombiano de su obligacin de tutelar, proteger y garantizar el derecho a la vida
de todas las personas privadas de libertad. Por ejemplo, entre enero de 1990 y
septiembre de 1999, 1070 personas murieron en los centros carcelarios y
penitenciarios del pas, en la mayora a causa de episodios de violencia, y 3.814
resultaron heridas.29 De acuerdo a las ms recientes cifras aportadas por el
INPEC a la Misin, tan solo entre enero y julio de 2001 se registraron por lo
menos 86 muertes violentas y centenas de heridos de gravedad en las crceles y
penitenciaras de Colombia30. La Misin nota con seria preocupacin que en
ningn caso se ha sancionado penalmente ni disciplinariamente a las autoridades
penitenciarias ni a miembros de la guardia responsables de la seguridad de los
centros por esos graves hechos, incluyendo la desmesurada e inaceptable
incidencia de muertes violentas.
La Misin pudo constatar asimismo en casi todas las crceles y penitenciaras
visitadas la relacin entre el alto nivel de ingobernabilidad y la aparente corrupcin
imperantes con el ingreso y la existencia en los centros de armas de diverso tipo
en manos de los reclusos, incluyendo armas de fuego y granadas. Esta situacin
que, segn todos los informes examinados por la Misin es prevalente y
extendida en la mayora de los centros carcelarios y penitenciarios del pas,
independientemente de la existencia en los mismos de internos vinculados con el
conflicto armado interno del pas, pone evidentemente en grave riesgo la vida de
todos los internos y de los funcionarios que laboran en los mismos y es
responsabilidad de las mximas autoridades penitenciarias. Sin embargo la
Misin not una prevalente falta de rendicin de cuentas sobre esta situacin por
parte de las mximas autoridades del Ministerio de Justicia y Derecho y del
INPEC. Tal impunidad parece favorecer la perpetuacin de esta situacin, que
compromete las obligaciones del Estado Colombiano en materia de derechos
humanos consagrados en la mayora de los instrumentos de la materia
debidamente ratificados por el pas. Un notable ejemplo de ello ha sido el
incumplimiento de las medidas cautelares solicitadas por la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos en mayo de 2000 y abril de 2001, para
proteger la vida e integridad fsica de reclusos en las crceles Modelo de Bogot y
Bellavista de Medelln, respectivamente. Las autoridades penitenciarias no
adoptaron las medidas requeridas, lo cual condujo a graves y previsibles
incidentes, durante los cuales resultaron muertos y gravemente heridos varios
reclusos (el 2 de julio de 2001 fueron muertos 10 internos y 15 resultaron heridos
en la crcel Modelo de Bogot, y el 8 de octubre de 2001 fue muerto un interno y
5 resultaron heridos en la crcel Bellavista de Medelln). En ambos casos existen
denuncias presentadas ante las autoridades judiciales y la Defensora del Pueblo
sobre el uso arbitrario y excesivo de fuerza por parte de la guardia pero, a la
fecha, nadie ha sido sancionado.
29

Datos del INPEC


Director de la Unidad de Derechos Humanos del INPEC, Coronel Moreno, comunicacin a la
delegacin, 17/10/01
30

16

Conclusiones y recomendaciones
Ante la gravedad y la magnitud de las situaciones vulneradoras del derecho a
la dignidad, integridad fsica y a la vida de las personas privadas de libertad y
constatadas por la Misin, sta recomienda:
Medidas inmediatas y a corto plazo:
-

Se deber dar inmediato y efectivo cumplimiento de las sentencias T-153/98 y


T-847/2000 de la Corte Constitucional (penitenciaras y crceles y las de
retenidos de las estaciones de polica de Bogot D.C., el DAS, la DIJIN, la
SIJIN y el CTI, respectivamente) y hacer efectiva la debida sancin penal y/o
administrativa de quienes resultaren responsables de su incumplimiento en los
plazos establecidos.
Se deber garantizar la inmediata y efectiva investigacin de toda denuncia de
violaciones de derechos humanos de las personas privadas de libertad en
Colombia, sin excepcin, como as tambin la sancin de los responsables y la
compensacin de las vctimas. El Estado colombiano garantizar asimismo la
implementacin de todas las medidas preventivas necesarias para evitar la
recurrencia de dichas violaciones.
El Estado colombiano deber cursar invitaciones al Relator Especial de
Naciones Unidas Sobre la Tortura y al Comit de Naciones Unidas Contra la
Tortura para visitar el pas dentro de la mayor brevedad. Tal iniciativa pondra
de relieve ante la comunidad internacional la buena voluntad del Estado
colombiano de atender y resolver efectivamente la grave situacin de los
centros de detencin en el pas.
La Oficina en Colombia del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los
Derechos Humanos considerar la implementacin de un Programa Especial
sobre la situacin de DD.HH. de las personas privadas de libertad en
Colombia, a fin de profundizar y dar seguimiento a los hallazgos y
recomendaciones de esta Misin, respectivamente.
Se debe dar promocin y pleno apoyo a la labor de monitoreo activo sobre
condiciones de detencin en el pas por parte de organismos
gubernamentales, como la Defensora del Pueblo y no gubernamentales,
incluyendo organizaciones de derechos humanos de Colombia y extranjeras,
para la preparacin peridica de informes generales y especiales actualizados
que permitan identificar la evolucin de los principales problemas
implementacin de las recomendaciones y rectificar polticas y prcticas
correspondientes.
Se debe garantizar el efectivo cumplimiento, so pena de las sanciones
administrativas que correspondieren, de las obligaciones de los jueces, de la
ejecucin de penas y medidas de seguridad, incluyendo las contenidas en el
inciso 6 del Art. 79 que manda la verificacin del lugar y condiciones en que
se deba cumplir la pena o medida de seguridad y que dichos jueces raras
veces cumplen. Elaboracin y difusin de estudios sobre la labor y efectividad
de dichos rganos.
Se debe promover la apertura de los sistemas penitenciarios a la contribucin
de la sociedad civil para las mejoras necesarias, particularmente el mbito de
los derechos humanos. El apoyo a la labor de las organizaciones no
gubernamentales especializadas en esta materia, incluyendo las tareas de

17

monitoreo por parte de activistas de derechos humanos, es de gran


importancia.
Se debe dar inmediata asignacin de recursos e inversin estatal necesarios
para las mejoras de la infraestructura de los centros carcelarios que lo
necesiten, a fin de garantizar condiciones adecuadas de reclusin, incluyendo
adecuada infraestructura sanitaria y acceso irrestricto a agua potable,
espacios adecuados para dormitorios, enfermera, talleres, aulas,
esparcimiento y visitas ntimas. Debern asegurarse auditorias independientes
de la gestin y administracin de tales recursos, con capacidad de sancionar
debidamente las a los responsables de irregularidades debidamente
constatadas.
Se debe considerar como prioritaria la debida, expedita y adecuada asignacin
de recursos para todo el personal penitenciario, incluyendo la mejora de
condiciones laborales y muy especialmente- la capacitacin integral y
continua31, incluyendo buena prctica penitenciaria y derechos humanos32. Se
revisar el carcter castrense del INPEC a fin de garantizar un perfil
netamente civil de dicha institucin, acorde con las modernas tendencias de la
profesin penitenciaria y a fin de mejor garantizar una estructura institucional
democrtica con ptima transparencia y rendicin de cuentas.
Se debe dar atencin, apoyo y promocin de programas de atencin a grupos
vulnerables de personas privadas de libertad, incluyendo discapacitados y
personas ancianas33.
Se debe dar atencin y promocin de programas de atencin a la mujer
privada de libertad y a su familia. En especial, deber darse inmediato y
efectivo cumplimiento, sin excepciones, a la Sentencia T-437/93 de la Corte
Constitucional, que ordena la proteccin de la mujer embarazada y madre
privada de libertad, incluyendo la obligacin constitucional (Art. 43) de
brindarles atencin adecuada intrahospitalaria.
Se debe Garantizar el efectivo control judicial de la ejecucin de la pena,
facilitando el acceso a la libertad condicional, al trabajo extramuros, a los
regmenes de confianza, a los egresos administrativos y a otros beneficios
liberadores que evitan restringir la libertad ms all de los necesario y
contribuyen, en consecuencia, a reducir el hacinamiento y mejorar las
condiciones.
Se debe apoyar optimizacin del sector de justicia penal relacionado con las
defensoras de oficio y las pblicas. La capacitacin de funcionarios/as
responsables es de mxima importancia.
Se debe apoyar y promover programas de revisin de expedientes rezagados,
con nfasis en grupos de bajos recursos y pobre o nulo acceso a la asistencia
letrada. Deber considerarse en tal sentido la creacin de una iniciativa de
emergencia judicial para facilitar el pronto cumplimiento de esta obligacin del
Estado

31

Considerar la labor que en la materia realizan organismos regionales especializados, como


ILANUD o internacionales, como Reforma Penal Internacional, la Asociacin para la Prevencin de
la Tortura (APT), etc.
32
Ver Manual de Buena Prctica Penitenciaria, RPI/IIDH, Costa Rica, 2000
33
Ver la prctica de Costa Rica al respecto, para adultos mayores privados de libertad, quienes
cuentan con un centro especializado, a fin de garantizar la debida atencin a sus necesidades y
requerimientos especiales.

18

Medidas a mediano o largo plazo


-

Promocin y apoyo de iniciativas para la adopcin de normativa penitenciaria


moderna y coherente con los estndares de derechos humanos vigentes.
Merece aqu destacarse la iniciativa del Gobierno de Costa Rica para la
adopcin por parte de la OEA de una Declaracin Inter-Americana sobre los
Derechos y la Atencin de las Personas Privadas de Libertad.
Si bien se ha demostrado 34 que la construccin de crceles en pases en vas
de desarrollo, adems de resultar relativamente muy onerosa, no resuelve, en
el mediano y largo plazo los altos ndices de criminalidad ni de hacinamiento
penitenciario, en algunas situaciones particulares de grave dficit de
infraestructura, como es dable observar en la mayora de las crceles y
penitenciaras de Colombia, el apoyo a la promocin de inversin estatal en el
sector puede resultar indispensable para superar las graves deficiencias en la
capacidad instalada de plazas en sus dilapidadas crceles. Por ello y en virtud
de la delicada naturaleza del impacto de tales decisiones, se considerar la
ventaja de mxima reserva con respecto a la decisin de construccin de
crceles. Se recomienda en tales circunstancias contratar asesoramientos o
dictmenes de organismos multilaterales expertos e imparciales,
especialmente, en la regin, el Instituto Latinoamericano de Naciones Unidas
para la Prevencin del Delito y la Atencin del Delincuente (ILANUD).
Apoyo y promocin de programas amplios para promover y facilitar la
reinsercin y adaptacin social de privados de libertad y ex- privados de
libertad, al interior de los penales y, muy especialmente, en la comunidad. Al
igual que los programas de prevencin del delito, la participacin de la
sociedad civil y un enfoque multi-sectorial, son indispensables para el xito de
los mismos.
Estimulo, promocin y apoyo a la participacin del sector privado en iniciativas
de insercin comunitaria y laboral de liberados.
Promocin y apoyo de programas para la prevencin del delito, tanto aquellos
que ayuden a atacar las causas estructurales que generan la delincuencia
(prevencin social) como las causas que la facilitan (prevencin situacional).
La participacin ciudadana y la coordinacin multisectorial de esfuerzos son
dos factores indispensables para el xito de tales programas. La identificacin
y difusin de prcticas y modelos exitosos en la regin puede ser de gran
utilidad para situaciones concretas que podran beneficiarse, en su
planificacin e implementacin, de tales experiencias, como as tambin para
promover una cultura institucional que entienda y valorice los enfoques
preventivos sobre los represivos.
Promocin de reformas de las leyes procesales a fin de que estas favorezcan
efectivamente el principio de inocencia y la libertad durante el proceso
(limitacin y/o reduccin del uso de la prisin preventiva), salvo en casos
excepcionales, as como la introduccin de instituciones tales como la
suspensin del proceso a prueba, el principio de oportunidad y la conciliacin.
Promocin y apoyo para la implementacin de sistemas de penas alternativas
a la privacin de libertad, incluyendo; apoyo a reformas legislativas para la
introduccin de penas alternativas, cuidando que las penas no privativas de
libertad efectivamente reemplacen y no sumen a las de privacin de libertad

34

Stern,V.: A Sin Against the Future: Imprisonment in the World, Penguin Books, England,
1998 y, de la misma autora: Alternatives to prison in developing countries, International Centre
for Prison Studies, Kings College, London, 1999.

19

existentes35; promover la debida y necesaria asignacin de recursos al sector,


incluyendo recursos financieros, humanos, de infraestructura, logstica,
monitoreo y auditora apropiados; asegurar la capacitacin de operadores;
tomar en cuenta estudios sobre las experiencias de diversos pases de la
regin en la introduccin e implementacin de penas alternativas, incluyendo
costos relativos de los sistemas de penas alternativas y los ndices relativos de
reincidencia delictivos, a fin de replicar aquellas experiencias o prcticas
eficientes y efectivas.
Promocin de sistemas que, enmarcados en la normativa de derechos
humanos, faciliten la resolucin de conflictos por vas extra judiciales,
incluyendo la justicia restaurativa, el derecho indgena y la resolucin
alternativa de conflictos. Ello incluye promover estudios que permitan
identificar y analizar distintos modelos aplicados en la regin, con miras a su
difusin y promocin.
4. Derecho a la salud

La Misin constat graves deficiencias en materia de sanidad y servicios de


salud en todas las crceles y penitenciaras visitadas, incluyendo problemas de
insalubridad e inadecuada atencin mdica que con frecuencia impiden responder
a las necesidades bsicas de salud de los internos y obstaculizan o impiden una
respuesta adecuada a la situacin precaria de salud generada por el
hacinamiento y la insalubridad.
Por ejemplo, la Misin constat que las deficiencias de sanitarios y el
suministro irregular de agua, as como la baja calidad de esta para el consumo
humano, afectan a la mayora de los establecimientos carcelarios y penitenciarios
del pas. La Misin nota con grave preocupacin la frecuente falta de atencin y
respuesta adecuada por parte de las autoridades del INPEC a las numerosas y
fundamentadas denuncias de graves deficiencias sanitarias en los
establecimientos bajo su responsabilidad. Por ejemplo, la alcalda de
Bucaramanga denunci, tras una inspeccin a la crcel de Distrito Judicial Modelo
de dicha ciudad, que varios pabellones e instalaciones del mismo, incluyendo la
enfermera, presentan serias deficiencias sanitarias e incluso orden, a mediados
de octubre de 2001, el cierre sanitario del pabelln o comunidad 3 de dicho
establecimiento. La Misin constat, durante su visita a dicho centro, el 16 de
octubre, la persistencia de las condiciones denunciadas y el incumplimiento de
dicha orden. Cabe acotar que la Misin considera que las deplorables condiciones
sanitarias observadas en dicho centro son similares a las constatadas en casi
todos los dems establecimientos visitados por la misma.
La mayora de los centros carcelarios y penitenciarios carecen de
programas de salud preventiva, de prevencin y tratamiento de adicciones, de
primeros auxilios, de seguridad industrial, de salud ocupacional y de saneamiento
ambiental, de acuerdo a la propia Contralora General de la Repblica, publicados
en 199736. En la mayora de las reclusiones femeninas no existen servicios de
ginecologa ni pediatra. La Misin constat la persistencia de estas falencias.

35
36

Ver las Reglas mnimas de las Naciones Unidas sobre las medidas no-privativas de libertad
Nota de la Contralora sobre aspectos penitenciarios, Bogot, junio 1997, pg. 14

20

La Misin not adems que es habitual que haya sendas demoras en el


traslado de pacientes que requieran tratamiento externo o especializado,
incluyendo heridos y parturientas y que no se cumple con la dotacin de
medicamentos suficientes, apropiados y adecuados. Esta situacin afecta, segn
la Defensora del Pueblo, a la mayora de los centros carcelarios y penitenciarios
del pas. La Misin pudo constatar la veracidad y extensin de este problema.
Efectivamente, en absolutamente todos los centros carcelarios y
penitenciarios visitados la Misin recogi fundadas quejas por parte de los
internos sobre largas demoras en la prestacin de servicios mdicos, incluyendo
las remisiones para la atencin mdica especializada. La Misin constat la
vigencia de esta situacin an en el caso de un oneroso establecimiento de alta
seguridad37, inaugurado tan solo escasos das antes de la visita de la delegacin
y cuyo servicio mdico ya era, sin embargo, marcadamente ineficiente,
insuficiente e inadecuado, incluyendo la falta de debida asistencia laboral del
personal responsable, como pudo comprobar la delegacin al examinar el libro de
registros correspondiente.
En tal sentido, la Misin lleg a constatar la prevalencia de situaciones
como las que dieron lugar a las sentencias T-606 y T-607 de la Corte
Constitucional, ambas de octubre de 1998, las cuales confirmaron graves
deficiencias en la prestacin de servicios de salud a las personas privadas de
libertad en Colombia, incluyendo un estado de cosas inconstitucional en los
centros carcelarios y penitenciarios en virtud de la falta de adecuada atencin
mdica y suministro de medicamentos a los internos que los requieren, aunado a
la falta de un adecuado sistema de seguridad social de salud en los centros
carcelarios y penitenciarios del pas.
La Misin tambin not la falta generalizada de cumplimiento de las
normas que obligan la realizacin de un examen mdico de los internos al ingreso
de los penales.
Conclusiones y recomendaciones:
La Misin concluye que el derecho a la salud de las personas privadas de
libertad se viola de manera generalizada y sistemtica en las crceles y
penitenciaras de Colombia.
Por ello:
-

el Estado colombiano debe cumplir de manera inmediata y efectiva con sus


obligaciones en la materia, comenzando por el cumplimiento sin dilaciones de
las Sentencias T-522/92, T-530/99, T-606/98 y T-607/98 de la Corte
Constitucional, en las cuales se considera inexcusable la falta de prestacin de
servicios mdicos y medicamentos necesarios, expeditos, oportunos y
suficientes, se ordena su prestacin y suministro a los internos que lo

37

Ncleo de Alta Seguridad de la Penitenciara Central de Colombia La Picota, visitada por la


delegacin el 8/10/01 y en cuya enfermera se constat la persistente falta de asistencia del
mdico asignado durante varios das previos a la visita, como as tambin se recogieron diversas y
fundadas quejas de parte de los internos por las deficiencias del servicio mdico del
establecimiento.

21

requieran y se ordena asimismo la implementacin de un sistema de


seguridad social en salud para todas las personas privadas de libertad,
sindicadas y condenadas en Colombia.
el Estado colombiano, mediante las instituciones directamente responsables,
deber tambin dar inmediato cumplimiento a las Sentencias T535/98 y T502/94 de la Corte Constitucional, las cuales ordenan garantizar normas y
niveles adecuados de higiene y sanidad en los centros de reclusin y proteger
la salud de enfermos de enfermedades debilitantes como el SIDA,
respectivamente. Ambas sentencias tampoco se han cumplido hasta la fecha.

En virtud de la situacin de incumplimiento de las sentencias arriba


mencionadas por parte de las autoridades directamente responsables (Ministerio
de Justicia y del Derecho, el INPEC y el Ministerio de Salud), con las graves
consecuencias que acarrea, incluyendo la vulneracin de las obligaciones del
Estado colombiano en materia de salvaguarda y proteccin de los derechos
humanos de sus ciudadanos, deber asegurarse un monitoreo independiente y
efectivo de su efectivo cumplimiento y deber sancionarse administrativa y/o
penalmente a todo funcionario y/o a las autoridades responsables de tal
incumplimiento.
A la par de lo anterior el Estado deber desarrollar una poltica multisectorial, a
mediano y largo plazo, que incluya principalmente a los Ministerios de Justicia y
del Derecho y al de Salud, al INPEC, la Universidad, a la sociedad civil y a la
empresa privada, a fin de priorizar la atencin del sector salud en las crceles y
penitenciaras, mediante el apoyo a programas e iniciativas para mejorar la
calidad de la atencin mdica primaria (preventiva), secundaria y terciaria,
incluyendo programas especiales sobre enfermedades prevenibles e infectocontagiosas (Tuberculosis y VIH/SIDA).
5. Derecho al trabajo y a la educacin
En el sistema penitenciario y carcelario colombiano el trabajo y la
educacin de los internos tienen una doble funcin: son un componente
fundamental para la rehabilitacin e reinsercin social del interno, el fin de la pena
privativa de libertad, tal cual lo establece la ley, y brindan una oportunidad para
que la persona condenada redima parte de su pena38 .
La Misin constat sin embargo que las crceles y penitenciara carecen,
casi sin excepcin39, de programas, personal e infraestructura adecuados para
ofrecer pleno acceso a la educacin y al trabajo a todos los internos que lo
soliciten. La Misin constat en mayora de las crceles y penitenciaras visitadas
que los establecimientos, materiales y personal destinados para estas funciones
son marcadamente deficitarios y, en ocasiones, inexistentes, como sucede de
manera dramtica en las estaciones de polica y las salas de retenidos del DAS,
DIJIN, CIJIN y CTI, en las cuales languidecen alrededor de 5000 personas
privadas de libertad sin acceso alguno a tales derechos. En tal sentido la Misin
tambin tom nota de informes sobre serias irregularidades en la administracin y
38

Artculo 82 del Cdigo Penitenciario y Carcelario


La Misin reconoce el esfuerzo realizado por algunas direcciones de Reclusiones de Mujeres
visitadas (Medelln y Bucaramanga) para garantizar tales servicios, incluyendo convenios con la
empresa privada.
39

22

gestin de recursos para dotar a las crceles y penitenciaras de programas


adecuados de acceso al trabajo por parte de los internos40
Conclusiones y recomendaciones:
La Misin considera, de acuerdo a la evidencia constatada, que el Estado
Colombiano no est cumpliendo efectivamente con su obligacin de brindar
oportunidades de trabajo y educacin a la poblacin reclusa del pas.
Por lo anterior el Estado colombiano deber:
-

adoptar de manera efectiva y sin dilaciones todas las medidas necesarias para
garantizar el pleno acceso a la educacin y al trabajo a todas las personas
privadas de libertad, toda vez que en el sistema jurdico colombiano dichos
derechos estn ntimamente ligados al fin resocializador de la pena privativa
de libertad41, de acuerdo a lo estipulado por la propia Constitucin Poltica y
los instrumentos internacionales de derechos humanos suscritos por
Colombia, incluyendo el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y
el Pacto de San Jos.
apoyar y promover el desarrollo e implementacin de programas a mediano y
largo plazo para garantizar la sostenibilidad del pleno acceso al trabajo en
condiciones dignas para todos los privados de libertad. Con respecto al
derecho al trabajo, se propiciar, mediante convenios de obra, contratacin y
comercio, la co-participacin del sector estatal y privado en la elaboracin,
implementacin y desarrollo de tales programas, incluyendo la adquisicin a
precios de mercado los bienes y productos producidos.
garantizar la vigencia y sostenibilidad del pleno derecho a la educacin para
todas las personas privadas de libertad para lo cual el INPEC junto con el
Ministerio de Justicia y del Derecho propiciarn acuerdos con entidades
pblicas, especialmente el Ministerio de Educacin y las Universidades,
entidades privadas y no gubernamentales,
para el desarrollo e
implementacin en el mediano plazo de un sistema coherente y suficiente de
educacin en todos los centros carcelarios y penitenciarios, en los tres niveles
(primario, secundario y terciario), como as tambin de capacitacin tcnica y
especializada. El Estado colombiano deber garantizar el apoyo necesario a
dichas iniciativas como as tambin el adecuado monitoreo y la adecuada
contralora de las mismas.
6. El derecho a la igualdad ante la ley y a no sufrir discriminacin

La Misin constat en casi todos los centros visitados la discriminacin


padecida por internos y grupos de internos, principalmente por razones de
condicin econmica, origen tnico (ver captulo 2) y orientacin sexual.
La Misin constat asimismo, en casi todos los centros carcelarios y
penitenciarios visitados, notables ejemplos de violacin del principio de igualdad
ante la ley, situacin que parece ser prevalente en el sistema de administracin
40

Auditoria Gubernamental con Enfoque Integral, Instituto Nacional Penitenciario y carcelario


INPEC, 1999. Junio 2000, pginas 23 a 25
41
Ver Sentencia T-718/99 de la Corte Constitucional

23

de justicia de Colombia, incluyendo el sistema carcelario y penitenciario: los pocos


internos con recursos para pagar lo necesario llegan a vivir en condiciones de
verdadero privilegio, las cuales contrastan de manera dramtica y ofensiva con
aquellas sufridas por la inmensa mayora de aquellos que carecen de tales
recursos. Esta constatacin, obvia en la mayora de las crceles y penitenciaras
del pas, pone en evidencia una situacin de corrupcin y trfico de influencias a
entre las autoridades carcelarias y penitenciarias.
7. El derecho a defender los derechos
La Misin not que, a pesar de una sentencia de la Corte Constitucional
que tutela el derecho de los internos a defender los derechos consagrados en la
ley42, en la cual declar un estado de cosas inconstitucional por la falta de
proteccin de defensores de derechos humanos en centros carcelarios y
penitenciarios y procedi a hacer un llamado a prevencin a las autoridades de la
Repblica, dicha situacin perdura en los establecimientos carcelarios y
penitenciarios del pas.
La Misin constat que las comisiones de derechos humanos y sus
integrantes padecen con frecuencia estigmatizacin, persecucin e incluso
ataques por parte de las autoridades carcelarias y penitenciarias. Por ejemplo, en
la crcel del Distrito Judicial de Cali, Villahermosa, varios miembros de la
comisin de derechos humanos de los internos de dicho centro, incluyendo su
presidente, sufrieron amenazas por sus actividades, seguidas por brutales
golpizas por parte de la guardia durante las requisas efectuadas en ese
establecimiento el da 18 de septiembre de 2001, tras lo cual fueron recluidos en
celdas de aislamiento durante varios das, sin adecuada atencin mdica. A pesar
de las denuncias presentadas oportuna y fundamentadamente ante las
autoridades ningn funcionario ha sido sancionado ni penal ni
administrativamente por estos hechos.
La Misin tom nota asimismo de las restricciones y dificultades sufridas
por organizaciones de derechos humanos para el ingreso a los centros carcelarios
y penitenciarios a fin de desarrollar sus tareas de promocin y defensa de los
derechos humanos a favor de los internos.
Recomendaciones:
-

42

El Estado colombiano deber garantizar, en lnea con la Sentencia T-590/98


de la Corte Constitucional, la plena y efectiva proteccin de la labor y
seguridad de internos e internas defensores de derechos humanos, como as
tambin deber garantizar, proteger y facilitar las labores de todos los
defensores de derechos humanos, incluyendo quienes laboran en el mbito
penitenciario y carcelario, de acuerdo a lo estipulado en la Declaracin sobre
el derecho y deber de los individuos, los grupos y las instituciones de
promover y proteger los derechos humanos y las libertades fundamentales
universalmente reconocidos Declaracin sobre Defensores (Resolucin
53/144 de la Asamblea General de las Naciones Unidas).

Sentencia T-590/98

24

El Ministerio de Justicia y del Derecho y el INPEC protegern la labor de los


Comits de Derechos Humanos de internos, garantizando y apoyando sus
funciones en el marco de la normativa vigente y se promovern iniciativas de
capacitacin en materia de DD.HH. a sus integrantes por parte de la
Defensora del Pueblo.

Conclusiones
Las condiciones de penitenciarias y de detencin padecidas por decenas
de miles de personas privadas de libertad en Colombia, aunadas al generalizado
incremento de las tasas de privacin de libertad y de hacinamiento penitenciario,
son las races, junto con la falta de capacitacin, altos niveles de corrupcin e
impunidad entre las autoridades y funcionarios carcelarios y penitenciarios, de la
creciente incidencia de violaciones de derechos humanos en los centros de
reclusin del pas.
Las condiciones prevalentes en la gran mayora de las crceles y prisiones
y en todas las estaciones de polica y las salas de retenidos del pas hacen que
estas beneficien poco a la sociedad colombiana, perjudiquen a las familias de las
personas privadas de libertad y den poca o nula satisfaccin a las vctimas de la
delincuencia. El ndice de reincidencia delictiva de quienes pasan por los sistemas
penitenciarios son muy elevados (generalmente por encima del 70 %43) y con
tendencia a incrementarse: la crcel, en su situacin actual en Colombia, no
cumple con su funcin rehabilitadora, estipulada en la legislacin colombiana y en
los instrumentos de derechos humanos pertinentes44. El incremento de los
ndices delictivos registrados en el pas, a pesar del notorio aumento del uso de la
privacin de libertad como medida preventiva o como sancin penal, parece
sugerir que la crcel tampoco cumple una funcin preventiva y/o disuasiva del
delito.
La crisis de derechos humanos del sistema penitenciario y carcelario de
Colombia y su impacto en la seguridad humana de la poblacin exige, de manera
inexcusable y sin dilaciones, el cumplimiento por parte del Estado de Colombia de
sus obligaciones internacionales en materia de derechos humanos, incluyendo
aquellas comprendidas en el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos,
la Convencin Americana de Derechos Humanos Pacto de San Jos, la
Convencin de Naciones Unidas contra las Tortura y Otros Tratos o Penas
Crueles, Inhumanos y Degradantes y la Convencin Interamericana para Prevenir
y Sancionar la Tortura, como as tambin emprender iniciativas concretas y
mensurables para garantizar una adecuada atencin al sector.

43

La Misin not la falta de estadsticas sobre reincidencia delictiva en Colombia pero obtuvo
datos estimativos de varios funcionarios del INPEC, quienes manifestaron que la reincidencia
delictiva al ao de obtenida la libertad oscila en distintos centros del pas entre el 70% y las del
90%.
44
Las penas privativas de la libertad tendrn como finalidad esencial la reforma y la readaptacin
social de los condenados; Convencin Americana sobre Derechos Humanos, Art. 5, inciso 6.

25

Captulo 2: Un Caso especial: Indgenas y afrocolombianos


1. Marco de derechos de indgenas y afrocolombianos
Los pueblos indgenas. Los pueblos indgenas conforman aproximadamente
un 2% de la poblacin nacional (entre 400.000 y 600.000 individuos) pero ocupan
un territorio significativo. Tales pueblos pertenecen a 9 familias lingsticas:
Chibcha, Arawak, Caribe, Huitoto, Quechua, Guahibo, Sliva, Tinigua, y TukanoMak, conformando 81 grupos tnicos. Se organizan en ms de 450 comunidades
localizadas en siete reas geogrficas. Ms del 50% de la poblacin indgena est
compuesta por los pueblos Pez, Wayu, Ember e indgenas narienses.45
Proteccin especial de los derechos de los pueblos indgenas. Los
pueblos indgenas y las minoras afrocolombianas tienen proteccin constitucional
especial bajo el principio del respeto de la diversidad tnica y cultural de la
nacin.46 Dichos pueblos y sus miembros tienen proteccin constitucional frente a
cualquier tipo de discriminacin que les pueda recortar derechos y libertades por
su pertenencia tnica, racial o lingstica.47 El Estado de Colombia ha contrado
obligaciones internacionales de proteccin de los pueblos indgenas por la
suscripcin del Convenio 169 sobre Pueblos Indgenas y Tribales en Pases
Independientes de la Organizacin Internacional del Trabajo-OIT48, adems de
otros instrumentos internacionales.49
El derecho a la Jurisdiccin especial indgena. Los pueblos indgenas
tienen el derecho de ejercer funciones jurisdiccionales dentro de su mbito
territorial, y aplicar sus normas y procedimientos propios, y mediante sus propias
autoridades. Este derecho goza de proteccin constitucional por el art. 246 de la
Constitucin Poltica de Colombia 50 e internacional, por el Convenio 169 de la OIT
(art. 8,inc.2 y 9, inc. 1)51. Tal derecho incluye la potestad de los pueblos indgenas
de determinar qu conductas controlan -incluyendo la represin de hechos
dainos o delitos- y bajo qu mecanismos y sanciones, dentro de los marcos de
45

Corte Constitucional de Colombia: Sujetos de especial proteccin en la Constitucin de


Colombia. Cap. 6 Indgenas y Minoras tnicas. Bogot: Corte Constitucional de Colombia (CD
ROM), 1999.
46
La Constitucin Poltica de Colombia en su art. 7 seala que El Estado reconoce y protege la
diversidad tnica y cultural de la Nacin colombiana.
47
Art. 13 de la Constitucin Poltica de Colombia.
48
Aprobado mediante Ley 21 de 1991 (marzo 4).
49
Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, Ley 74 de 1968, Art. 27 (derechos de las
minoras a su propia vida cultural, idioma y religin).
50
Art. 246 de la Constitucin Poltica de Colombia: Las autoridades de los pueblos indgenas
podrn ejercer funciones jurisdiccionales dentro de su mbito territorial, de conformidad con sus
propias normas y procedimientos, siempre que no sean contrarios a la Constitucin y leyes de la
Repblica. La ley establecer las formas de coordinacin de esta jurisdiccin especial con el
sistema judicial nacional.
51
Convenio 169 de la OIT, art. 8, inc. 2: Dichos pueblos debern tener derecho de conservar sus
costumbres e instituciones propias, siempre que stas no sean incompatibles con los derechos
fundamentales definidos por el sistema jurdico nacional ni con los derechos humanos
internacionalmente reconocidos. Siempre que sea necesario, debern establecerse
procedimientos para solucionar los conflictos que puedan surgir en la aplicacin de este
Convenio. Art. 9: En la medida que ello sea compatible con el sistema jurdico nacional y con los
derechos humanos internacionalmente reconocidos, debern respetarse los mtodos a los que los
pueblos interesados recurren tradicionalmente para la represin de los delitos cometidos por sus
miembros.

26

su cultura y necesidades sociales, slo respetando los llamados mnimos


fundamentales.52 En consecuencia, los indgenas no deben ser sometidos a la
justicia ordinaria -ni a sus formas de punicin (crcel)-, dado que ella se basa en
un marco cultural e institucional diferente al de los indgenas.53 El derecho a ser
juzgado por la jurisdiccin indgena es la forma en la que se realiza el derecho al
juez natural (art. 11 del nuevo Cdigo Penal).54
Derechos de los indgenas ante la jurisdiccin ordinaria. En el caso de
que los indgenas estn bajo competencia de la jurisdiccin ordinaria (cuando los
hechos se hayan realizado fuera del mbito territorial indgena y afecten a noindgenas) tienen, entre otros, los derechos que se enuncian. Los
Afrocolombianos, en lo que les compete, tambin gozan de los siguientes
derechos.
a)
El de ser consultados previamente a la elaboracin de toda medida
legislativa o administrativa que pudiera afectarlos en toda materia,
incluyendo el de la justicia (art. 6 del Convenio 169 de la OIT).
b)
el de comprender y hacerse comprender en los procedimientos legales
en su propio idioma -ya sea mediante personal judicial bilinge,
intrpretes u otros medios idneos- (art. 10 de la Constitucin Poltica de
Colombia, art. 12 y 28 inc. 3 del Convenio 169 de la OIT, art. 8 del Pacto
de San Jos de Costa Rica),
c)
defensa idnea (art. 12 del Convenio 169 de la OIT).
d)
consideracin de su cultura y condiciones socio-econmicas al momento
del juzgamiento (art. 9, inc.2 del Convenio 169 de la OIT),55
e)
descriminalizacin de la conducta cuando la misma es considerada
legtima por su pueblo y cultura (art. 7 de la Constitucin).56

52

La Corte Constitucional, en la Tutela T-349 de 1996 (Ponente Mag. Carlos Gaviria), ha


establecido que la jurisdiccin especial no est obligada a respetar todos los derechos contenidos
en la Constitucin y leyes sino los llamados mnimos fundamentales: no matar, no torturar y no
esclavizar, y la previsibilidad del castigo para los miembros de la comunidad.
53
Ver: Snchez, Esther: Pueblos Indgenas y Justicia. Bogota: UNIANDES, 1998, y Snchez,
Esther e Isabel Jaramillo: La Jurisdiccin Especial Indgena. Bogota: Procuradura de la Nacin,
2001. Tambin: Yrigoyen F., Raquel: Pautas para la coordinacin entre el derecho indgena y el
derecho estatal. Guatemala: Fundacin Myrna Mack, 1999.
54
Artculo 11 CPP. Juez natural. Nadie podr ser juzgado sino por juez o tribunal competente
preexistente al acto que se imputa.
La jurisdiccin indgena se sujetar a la ley que regule la materia.
No es necesario que se dicte una ley para que la jurisdiccin indgena empiece a regir, sino que es
vigente de pleno derecho por reconocimiento constitucional, como ya lo advirti la Corte
Constitucional en reiterada jurisprudencia. Sobre la jurisdiccin indgena hay una lnea
jurisprudencial importante que ha dado pautas sobre cmo resolver algunos conflictos de
competencia entre la jurisdiccin indgena y la ordinaria. En caso de darse una ley, tal debe ser
consultada con los pueblos indgenas por mandato del art. 6 del Convenio 169 de la OIT.
55
Convenio 169 OIT, art. 9, inc. 2: Las autoridades y tribunales llamados a pronunciarse sobre
cuestiones penales debern tener en cuenta las costumbres de dichos pueblos en la materia.
56
Dado que la Constitucin de 1991 (art. 7) reconoce el principio de diversidad cultural, las
conductas que en una cultura son legtimas y no se consideran dainas, no deben ser reprimidas o
criminalizadas desde la otra cultura, puesto que la Constitucin no ha otorgado a una cultura la
tutela sobre otra. El derecho a la diversidad y el valor que la Constitucin da al pluralismo son los
fundamentos de la descriminalizacin de la diferencia cultural. En todo caso, la proteccin de los
derechos humanos debe suponer un dilogo intercultural. El art. 378 del nuevo Cdigo Penal (ley
599 del 2001) regula inconsulta y deficientemente este punto. De los indgenas. Cuando se tratare
de indgenas inimputables por diversidad sociocultural se dispondr como medida de proteccin, si
el perito oficial lo aconsejare, la reintegracin provisional a su medio social.

27

f)
g)
h)

aplicacin preferente de penas distintas al encarcelamiento, en el caso


de que los indgenas deban ser condenados (art. 10, inc.2 del Convenio
169 de la OIT), 57
en caso de encarcelamiento de indgenas, permanencia en
establecimientos penitenciarios especiales (art. 29 de la Ley 65)58,
condiciones carcelarias bajo respeto de la diversidad cultural, que
permita la vivencia de la propia cultura, idioma, religin (incluyendo el
culto y la asistencia de chamanes o guas espirituales propios), el
acceso a/ y uso de la propia alimentacin, vestido, medicina tradicional;
y cercana a la familia y grupo tnico (art. 7 de la Constitucin Poltica de
Colombia, art. 27 del Pacto de Derechos Civiles y Polticos, art. 43 de las
Reglas Mnimas para el tratamiento de los reclusos, ONU Doc. E/5988
(1977)).

2. Situacin de Indgenas y Afrocolombianos privados de libertad


Segn cifras del INPEC, para inicios del 2001, del total de personas privadas
de libertad (52,004) hay aproximadamente 500 indgenas presos (494), que
constituyen casi el 1% del total de personas encarceladas.59 De acuerdo a lo
observado directamente por la Misin, dicha cifra supone un infra-registro de los
indgenas privados de libertad.60 De otra parte, el INPEC no tiene un registro
especfico para los afrocolombianos, por lo cual quedan invisibilizados, no
obstante hay poblacin afrocolombiana privada de libertad no slo en las regiones
donde comnmente habitan, sino tambin en Bogot y otras ciudades, en cuyo
caso se encuentran bajo condiciones de especial vulnerabilidad y
discriminacin.61
Sobre el derecho a la propia jurisdiccin. Dada la proteccin de la
jurisdiccin especial indgena por la normativa constitucional e internacional, en
tanto los hechos se hayan realizado dentro del mbito territorial indgena,
constituye una violacin de dicho derecho el sometimiento de los indgenas a la
57

Convenio 169 OIT, art.10, inc. 1: Cuando se impongan sanciones penales previstas por la
legislacin general a miembros de dichos pueblos debern tenerse en cuenta sus caractersticas
econmicas, sociales y culturales.
Art. 10 inc. 2: Deber darse preferencia a tipos de sancin distintos del encarcelamiento.
58
Cdigo Penitenciario y Carcelario, LEY 65 de 1993 (Agosto 19), Artculo 29o. RECLUSION EN
CASOS ESPECIALES.- Cuando el hecho punible haya sido cometido por personal del Instituto
Nacional Penitenciario y Carcelario, funcionarios y empleados de la Justicia Penal, Cuerpo de
Polica Judicial y del Ministerio Pblico, servidores pblicos de eleccin popular, por funcionarios
que gocen de fuero legal o constitucional, ancianos o indgenas, la detencin preventiva se llevar
a cabo en establecimientos especiales o en instalaciones proporcionadas por el Estado. Esta
situacin se extiende a los ex servidores pblicos respectivos. (...). (Subrayado nuestro).
59
Instituto Nacional Penitenciario y Carcelario: Poblacin por procedencia. Bogot: INPEC, enero
de 2001. Las cifras del INPEC no cubren el total de las personas privadas en libertad, pues no
incluyen las que se encuentran en estaciones policiales (aproximadamente unas 5,000 personas)
ni en crceles municipales.
60
El registro del INPEC no incluye a todos los indgenas presos, segn lo comprobado en nuestras
visitas a los centros de reclusin. No obstante ello, dicha cifra constituye un porcentaje
significativo, teniendo en cuenta que los indgenas representan un 2% del total nacional y tienen
una jurisdiccin especial.
61
En las visitas efectuadas por la Misin pudimos comprobar una alta presencia de poblacin
afrocolombiana en Bucaramanga. En la crcel Distrital La Modelo de Bogot hay ms de 30
presos de procedencia afrocolombiana, los cuales ni siquiera tienen dnde dormir, encontrndose
como colectivo- en peores condiciones que otros presos.

28

jurisdiccin ordinaria. Si bien no tenemos una cifra exacta de los casos de


indgenas sometidos a la jurisdiccin ordinaria cuando corresponda la especial,
algunos abogados defensores y dirigentes indgenas entrevistados han
corroborado que los mismos se siguen produciendo. Ello revela que todava hay
fiscales y funcionarios judiciales que desconocen la jurisdiccin especial. Tal
situacin ha dado lugar a la interposicin de algunas tutelas para la proteccin de
dicho derecho, no siempre con suficiente xito. De otra parte, en algunos casos
en los que la jurisdiccin ordinaria ha reenviado casos a la jurisdiccin especial se
han presentado problemas de coordinacin entre ambas jurisdicciones. Las
autoridades de la jurisdiccin especial encuentran difcil asumir los casos de
indgenas que ya han estado presos en crceles estatales y se han vuelto muy
conflictivos o violentos.62
Sobre el derecho a la consulta previa de toda medida legislativa o
administrativa susceptible de afectar a los pueblos indgenas, en materia de
justicia. La consulta y la participacin estn sancionadas como derechos de los
pueblos indgenas en el Convenio 169 de la OIT, en los arts. 6 y 7
respectivamente. Estos mecanismos estn destinados a generar un dilogo
democrtico y tender puentes interculturales. Sin embargo, se ha emitido un
nuevo Cdigo Penal-CP (Ley 599 de julio de 2001) que contempla un par de
artculos referidos a los indgenas y que puede afectarlos, sin haber pasado por
una consulta previa. El artculo 11 del CP est referido al juez natural e indica que
la jurisdiccin indgena se rige por la ley respectiva. La Corte Constitucional ya ha
establecido que no es necesaria ninguna ley para que est vigente y sea
respetada la jurisdiccin especial indgena, por lo que el art. 11 no debe ser
interpretado en el sentido de que es necesaria dicha ley para que recin se
respete dicha jurisdiccin. El otro artculo que introduce este Cdigo (378) se
refiere a la inimputabilidad por diversidad socio-cultural,63 en cuyo caso se
dispondr como medida de proteccin, si el perito oficial lo aconsejare, la
reintegracin provisional a su medio social. Esta norma no fue consultada con los
pueblos indgenas y no guarda estrecha relacin con la previsin constitucional
sobre la jurisdiccin especial indgena (art. 246) ni la del Convenio 169 de la OIT,
pudiendo generar confusiones. Por la asociacin entre diversidad socio-cultural e
inimputabilidad (concepto ya superado)64 parece reproducir una vieja concepcin
de la diferencia cultural como incapacidad (inferioridad, minora de edad, sujeto de
tutela).65 No obstante ello, esta norma puede ser utilizada mientras sea
62

Testimonio de indgenas Arahuacos de Santa Marta, y de la abogada de la Defensa Pblica,


Alba Luca Cadavid, ante la Misin. Valledupar, Casa Indgena: 25.10.2001.
63
Cdigo Penal, art. 378: De los indgenas. Cuando se tratare de indgenas inimputables por
diversidad sociocultural se dispondr como medida de proteccin, si el perito oficial lo aconsejare,
la reintegracin provisional a su medio social.
64
Bentez Daro, Hernn: Inimputabilidad o inculpabilidad?. Bogot: Themis, 1989.
65
En primer lugar, los indgenas deben ser sometidos a su propia jurisdiccin y no a la ordinaria,
salvo que los hechos no hayan sido realizados dentro del mbito territorial indgena y afecten
bienes jurdicos y personas no indgenas. Slo cuando el caso no corresponda a la jurisdiccin
indgena cabe que el mismo sea de conocimiento de la justicia ordinaria, pero siempre teniendo en
cuenta la cultura y derechos de los indgenas. En tercer lugar, la concepcin de la diferencia
cultural debe estar fundada en el principio constitucional de la igual dignidad de las diferentes
culturas y no en la idea de la superioridad/ incapacidad de unas culturas respecto de otras. La
institucin de la inimputabilidad est asociada a la idea de incapacidad, y se funda en una
ideologa de la inferioridad cultural, mental y moral indgena, ya superadas. Esta ideologa es
paternalista y ofensiva porque atenta contra el respeto de la dignidad y la autonoma. La
diversidad socio-cultural puede producir discrepancias y diferentes concepciones sobre lo justo o

29

reemplazada por una norma consultada- para que, en casos de indgenas cuyo
juzgamiento corresponda a la jurisdiccin estatal, se tenga en cuenta la diversidad
socio-cultural, se cuente con peritaje cultural, y se propenda la reinsercin de los
indgenas a su medio.
Sobre el derecho al uso del propio idioma indgena en los
procedimientos legales y juzgamiento. Carecemos de informacin oficial sobre
el nmero de intrpretes de idiomas indgenas existente en las instancias de
justicia. En los casos consultados, los indgenas juzgados no han contado con
intrprete an teniendo como lengua materna un idioma indgena. Al parecer, los
operadores de justicia ni el personal de tratamiento consideran necesaria la
presencia de intrpretes media vez que los indgenas comprendan en algn
grado- el castellano. Es decir, el uso del propio idioma indgena no se considera
como un derecho constitucional que d lugar a su inmediata proteccin. Slo se
tiene en cuenta la necesidad de intrprete cuando constituye un problema serio
de incomunicacin. Los operadores de justicia, personal penitenciario, e incluso
los abogados defensores desconocen en general el derecho al uso del propio
idioma indgena.66
Sobre el derecho a una defensa profesional idnea y la consideracin de
la cultura. De las visitas podemos inferir que la mayor parte de indgenas y
afrocolombianos presos son personas carentes de recursos econmicos, por lo
que carecen de abogados de confianza para su defensa en juicio y la aplicacin
de derechos penitenciarios. Algunos indgenas entrevistados tienen penas muy
altas por hechos que habran ameritado una exculpacin o pena menor si
hubiesen contado con defensa idnea. La Defensa de Oficio se muestra
inoperante y la Defensa pblica resulta an insuficiente. Muchos abogados
defensores, operadores de la justicia y funcionarios judiciales, as como los
propios indgenas presos, desconocen el Convenio 169 de la OIT sobre Pueblos
Indgenas y la normativa especial que protege los derechos indgenas, as como
los medios para hacerlos valer, por lo que no apelan a tales derechos durante el
juzgamiento ni encarcelacin.
Si bien hay tutelas que protegen importantes derechos indgenas67, no todos
los abogados defensores alegan la consideracin de la cultura y condicin
injusto, lo legal o no, pero no produce per se incapacidad mental, social, squica o moral. En cuarto
lugar, la supuesta lgica protectora basada en la idea de la incapacidad, supone una concepcin
tutelar por la cual el tutor dispone, a su criterio, lo ms conveniente para el tutelado, quien no tiene
capacidad de decisin autnoma. Salvo que se trate propiamente de un caso de incapacidad, la
diferencia cultural en s no debe ser tratada como incapacidad, y no debe afectarse la esfera de
autodeterminacin personal ni colectiva. En quinto lugar, la disposicin hace depender del consejo
de un perito oficial la reintegracin provisional del indgena a su medio social. Esta norma debi
haber sido compatibilizada con el Convenio 169 de la OIT, el cual regula que en los
procedimientos legales se tenga en cuenta la cultura, y, en caso de aplicar sancin, que se
prefieran las penas distintas al encarcelamiento. Para estos casos el cdigo debi haber
contemplado penas alternativas a la crcel y mecanismos de coordinacin entre la jurisdiccin
ordinaria y la especial para el cumplimiento de dichas alternativas penales.
66
Gabriela Vsquez: Diagnstico sobre el Programa Penal ordinario para Capitales y MunicipiosDireccin Nacional de Defensora Pblica. Bogot: Oficina de la Alta Comisionada de Naciones
Unidas para los Derechos Humanos, Julio 2001. Documento de trabajo, p.299.
67
Ver: Corte Constitucional de Colombia: Sujetos de especial proteccin en la Constitucin de
Colombia. Cap. 6 Indgenas y Minoras tnicas. Bogot: Corte Constitucional de Colombia (CD
ROM), 1999.

30

indgena de los enjuiciados o presos, ni exigen la realizacin de pericias


antropolgicas. A pesar de su inconstitucionalidad, algunos funcionarios judiciales
y penitenciarios todava exigen la constancia otorgada por el Ministerio del Interior
sobre la condicin indgena de una persona para tenerla en cuenta.
Hay afrocolombianos sindicados por delitos menores que estn en prisin por
varios aos y su situacin revela la falta de una defensa profesional idnea. Sus
condiciones de mayor discriminacin en la prisin parecen no haber sido objeto
de cuestionamiento jurdico, ni observacin por los jueces de ejecucin de la
pena.
Sobre la aplicacin de penas distintas al encarcelamiento. A pesar de lo
establecido en el art. 10, inc. 2 del Convenio 169 de la OIT sobre la imposicin de
sanciones distintas al encarcelamiento en el caso de indgenas, esta obligacin
internacional no es respetada. Los fiscales desconocen o incumplen tal normativa
al establecer medidas de aseguramiento, que se constituyen en penas efectivas
de prisin. De su parte, cuando los jueces juzgan indgenas slo se rigen por la
legislacin secundaria de carcter ordinario, sin tener en cuenta la normativa
internacional, por lo que dictan autos de detencin slo teniendo en cuenta el
delito y no la condicin indgena. En caso de condenar, no aplican penas
alternativas a la prisin. Al momento de la ejecucin de la pena, ni los jueces de
ejecucin de penas ni la autoridad penitenciaria tienen en cuenta esta obligacin
internacional, para efectos de aplicar beneficios administrativos o judiciales que
permitan que los indgenas gocen de sanciones distintas al encarcelamiento. De
las entrevistas sostenidas se desprende el desconocimiento de esta obligacin
internacional por parte de operadores de la justicia, funcionarios de la
administracin penitenciaria, jueces de ejecucin de penas e incluso abogados
defensores.
Sobre el lugar del encarcelamiento. Si bien en el caso de indgenas
deberan aplicarse preferentemente sanciones distintas al encarcelamiento (art.
10, inc. 2 del Convenio 169 de la OIT) y por lo tanto no deberan haber
prcticamente indgenas presos, en todo caso, la Ley 65 de 1993, en su art. 29
prev el encarcelamiento de los indgenas en establecimientos penitenciarios
especiales.68 La Corte Constitucional justifica la necesidad de dicha proteccin
especial a fin de que no se amenace, mediante la reclusin en establecimientos
ordinarios, los valores y la cultura indgena, que tienen proteccin constitucional.69
68

En el plano comparativo es conocida la mayor vulnerabilidad de los indgenas frente a las


condiciones adversas de la prisin por el alejamiento de su entorno socio-cultural y su mayor
discriminacin por los otros privados de libertad y el personal penitenciario.
69
Es claro que la reclusin de indgenas en establecimientos penitenciarios corrientes, implicara
una amenaza contra dichos valores, que gozan de reconocimiento constitucional; de ah que se
justifique su reclusin en establecimientos especiales. Sentencia No. C-394/95 en la Demanda de
Inconstitucionalidad contra artculos de la Ley 65 de 1993 por la cual se expide el Cdigo
Penitenciario y Carcelario. Mag. Ponente: Vladimiro Naranjo. Bogot, 7 de septiembre de 1995. El
artculo 29 de la Ley 65 de 1993 tambin contempla la existencia de pabellones especiales para
funcionarios de eleccin popular y personas de la tercera edad. En la sentencia mencionada la
Corte se ha pronunciado indicando que: En lo que respecta a los ex servidores pblicos de que
trata la frase final del primer inciso del artculo 29, advierte la Corte que la norma debe
interpretarse de una manera racional, es decir que el beneficio en ella contemplado cobija
solamente a quienes hayan desempeado los cargos mencionados en el artculo 29 con una
antelacin razonable; de lo contrario se estara constituyendo un fuero vitalicio en favor de quienes
en algn momento desempearon alguno de los cargos, de los sealados en la norma, lo cual a

31

No obstante la proteccin normativa y jurisprudencial al respecto, la autoridad


penitenciaria (INPEC) no se ha preocupado de efectivizar el derecho a sitios de
reclusin especial en el caso de los indgenas, bajo el argumento de la falta de
reglamentacin y de recursos, no obstante ha implementado el mismo en el caso
de los funcionarios.70 La carencia de un espacio comn para los indgenas los
convierte ms fcilmente en blanco de discriminacin y abusos por ser indios, y
les dificulta el desarrollo actividades comunes, su desenvolvimiento en el marco
de su cultura y la proteccin de sus derechos.71
Llama particular atencin la discriminacin que sufren los afrocolombianos
como colectivo. En centros penitenciarios como la crcel Distrital La Modelo
carecen incluso de lugar para dormir y se han visto obligados a ocupar, como los
ms pobres entre los pobres, un intersticio entre dos pabellones (por donde pasan
los tubos de agua y desage, y los cables de electricidad) al que llaman tnel o
socavn.
Sobre el respeto de la diversidad cultural an bajo rgimen carcelario.
Dada la proteccin constitucional de la diversidad cultural, los indgenas y
afrocolombianos tienen derecho de ejercer todos sus derechos en el marco de su
propia identidad y cultura an bajo condiciones carcelarias. No obstante ello, la
administracin penitenciaria no ha respetado el derecho a la diversidad cultural y
la prctica de la cultura, creencias y ritos religiosos/espirituales as como la
asistencia de chamanes o guas espirituales propios, el acceso a/ y uso de
productos especiales que hacen parte de su alimentacin; el acceso a productos
de la llamada medicina tradicional o alternativa, la presencia de curanderos, y la
cercana a su familia y grupo tnico. Igualmente, las autoridades penitenciarias
consideran no dable la existencia de formas de organizacin propiamente
indgenas dentro de los penales, vulnerando el respeto a la propia vida cultural
(art. 27 del Pacto Internacional de derechos civiles y polticos). Ante la resistencia
del INPEC para respetar derechos culturales, la Corte Constitucional se ha visto
obligada a pronunciarse al respecto, como se desprende de la tutela T-214 de

todas luces constituira un privilegio y por ende una ostensible discriminacin frente al resto de los
ciudadanos, con violacin del artculo 13 de la Carta Poltica. Por consiguiente, en estos casos la
autoridad judicial competente y el director del INPEC debern dar cumplimiento a lo dispuesto en
el artculo 36 del C.C.A.
70
Para esta Misin ha sido contrastante observar la aplicacin discriminatoria del art. 29 de la Ley
65 de 1995 que ordena la existencia de establecimientos especiales para ciertos casos. a) Los
funcionarios s se encuentran en lugares especiales -las llamadas casas fiscales-. En el caso de la
Picota por ejemplo, estn en muy buenas condiciones e incluso con sobretasa de cupos libres. b)
En varios centros penitenciarios las personas de tercera edad estn en un pabelln propio a fin de
no ser molestados por otros presos, pero en condiciones precarias. c) En general, ni los indgenas
ni los afrocolombianos tienen ni establecimientos ni pabellones propios. En algunos casos han
logrado reunirse por s mismos pero en condiciones de suma precariedad. En el caso de la crcel
de Bucaramanga los indgenas se han juntado en un pasillo en psimas condiciones (y se han
organizado para reforzar el uso del idioma Paez), pero en la Picota en Bogot, la administracin
penitenciaria no les ha facilitado siquiera un pabelln especial que les permita realizar actividades
culturales. Los afrocolombianos en la Modelo de Bogot se encuentran hacinados en un tnel.
71
El testimonio de la sociloga Gilma Lpez, quien trabaja en la Crcel de Cali con indgenas
presos, da cuenta de la necesidad de que los mismos cuenten con un pabelln o espacio propio
para evitar la violencia que causa la prdida de su cultura y la asimilacin de la sub-cultura
carcelaria. (Cali, 22.10.2001). Ver tambin: Lpez, Gilma: Diagnstico del grupo minoritario de
indgenas. Cali: INPEC, Crcel Villahermosa del Distrito Judicial de Cali, abril 2000.

32

199772. No obstante ello, la administracin penitenciaria contina obstaculizando a


los indgenas la prctica de sus derechos culturales. Un caso paradigmtico es el
de los indgenas presos en la crcel de Amazonas a quienes la administracin
penitenciaria les niega, reiteradamente, la prctica de dichos derechos.73 Hay
muchos indgenas presos alejados de su familia y grupo cultural, dando lugar a su
desarraigo cultural y deterioro. Un ejemplo es el de algunos indgenas presos en
Cali cuyo proceso penal y familias se encuentran en Amazonas.
Sobre los derechos de Educacin, trabajo, salud. Los indgenas suelen
recibir condenas largas y muchos carecen de instruccin suficiente, sin embargo
la administracin penitenciaria hace poco por facilitar medios de educacin y
trabajo a los indgenas74, a fin de que puedan redimir su pena y contar con
elementos formativos tiles. La mayora carece de trabajo o educacin como
fuente de redencin, ingreso y formacin. Igualmente, muchos tienen fuertes
afecciones de salud que no son atendidas. La administracin penitenciaria,
adems, es reticente para facilitar la prctica de la medicina tradicional como
consta en la tutela T-214/97 contra el Director del INPEC (Ponente: Alejandro
Martnez. Bogot: 29 de abril de 1997).
3. Conclusiones. Responsabilidades institucionales
-

Hay responsabilidad de la jurisdiccin ordinaria (fiscales y jueces) por la


falta de respeto de la jurisdiccin especial. La fiscala no debe abrir sumario
respecto de indgenas cuyo caso compete a la jurisdiccin especial, y menos
ordenar detencin, cuyo efecto pernicioso es indeleble. Tampoco los jueces

72

Sentencia T-214/97 en accin de Tutela contra el Director del INPEC. Ponente: Alejandro
Martnez. Bogot: 29 de abril de 1997: [...] como se trata de una persona que supera la edad de la
vida probable, que culturalmente ha pertenecido a una etnia y que tiene una enfermedad terminal
(cncer), el traslado hacia el sitio donde estn los suyos es una razonable peticin que ha debido
ser estudiada por el INPEC; y como hubo desprecio por esos planteamientos, se deduce que se
afect la dignidad del recluso, porque ni siquiera se examin la factibilidad, en el caso concreto, de
ir a morir cerca a su familia y a su tribu, de respetrsele su condicin de minora y de aceptrsele
que el libre desarrollo de su personalidad le permite rechazar la medicina que se le ofrece y, en su
lugar, proponer que para mitigar la enfermedad y llegar digna y autnomamente a sus ltimas das
de vida est recibiendo la medicina alternativa de su entorno cultural cerca a comunidad indgena
de los Yaguas. [...] la autoridad est obligada de manera preferencial, a ponderar si las
circunstancias son ciertas y hacen aconsejable el traslado. La crtica surge cuando planteadas por
el recluso, el INPEC ni siquiera las estudia; en esta circunstancia (estando de por medio los
ltimos das de vida de un ser humano) la violacin no solamente es del derecho de peticin sino
del derecho a la dignidad, a la autonoma y a la diversidad tnica y cultural.
73
Los indgenas presos en la Crcel de Amazonas han solicitado en reiteradas oportunidades se
les permita tener un espacio para poder realizar sus ritos con presencia de un chamn, durante
horas especiales para no ser molestados por los otros presos incluso bajo vigilancia de la
guardia-, as como permiso para ingresar los productos necesarios para la practica de dichos
rituales, la aplicacin de su medicina y la preparacin de su propia alimentacin. Estos pedidos
han sido negados sistemticamente por la administracin penitenciaria. Carta de los presos de
Amazonas ante el Director de la carcel de Distrito Judicial de Leticia-Amazonas, del 29 de
Diciembre 2000, Guillermo Ortega Caro, firmada por Carlos Rodriguez Palleo, interno
representante del Comit de asuntos indgenas, 7 internos sabedores lderes de las etnias Matapi,
Karihona, Uitotos, Yucuna en representacin de 43 indgenas.
74
Como ejemplo, de los ms de 30 indgenas presos en Cali, menos de la mitad se encontraba
redimiendo pena por trabajo durante la visita de la Misin y slo dos lo hacan por estudio. Las
solicitudes de trabajo y estudio en este penal, como en otros, tardan muchos meses en ser
respondidas.

33

deberan, bajo responsabilidad, juzgar ni sentenciar a indgenas cuyo


juzgamiento corresponde a la jurisdiccin indgena.
La jurisdiccin especial tiene la responsabilidad de desarrollar mecanismos
que permitan a los pueblos indgenas encarar problemas nuevos sin el recurso
a la crcel. Igualmente, las organizaciones indgenas tienen la responsabilidad
de difundir sus derechos entre sus miembros, y generar mecanismos de
soporte de los que han cado en un proceso penal o la crcel.
Hay responsabilidad por parte de los operadores de justicia, personal
carcelario y abogados defensores respecto del desconocimiento de los
derechos que asisten a los indgenas, y los mecanismos para hacerlos valer
(como las pericias antropolgicas y diversos mecanismos de defensa). Falta
una mayor difusin de las tutelas que amparan derechos indgenas entre los
operadores de justicia y personal del INPEC, as como entre las
organizaciones indgenas.
Hay responsabilidad en el Consejo de Poltica Criminal y Penitenciaria por
la falta de un diseo de polticas en la materia, teniendo en cuenta la
normativa nacional e internacional relativa a los Pueblos Indgenas.
Igualmente se presenta la misma carencia en el Plan de Poltica Criminal y
Penitenciaria del Ministerio de Justicia.
Falta ampliar la cobertura del servicio de defensa hacia la poblacin
indgena y afrocolombiana, con abogados que conozcan el tema indgena y,
preferentemente hablen algn idioma indgena. Frente a la inoperancia de la
Defensa de Oficio, cabe destacar el compromiso encontrado en los
Defensores Pblicos. Sin embargo, su nmero es an limitado y carecen de
vinculacin laboral con su entidad (son contratados), lo cual introduce una
inestabilidad al modelo de la Defensa Pblica (carencia de seguridad laboral y
personal). Adicionalmente, les falta formacin en materia de derechos
indgenas propiamente.
Hay responsabilidad en los organismos de justicia por la falta de
nombramiento de intrpretes judiciales para idiomas indgenas.
Hay responsabilidad judicial en la no aplicacin de penas distintas al
encarcelamiento respecto de los indgenas condenados y constituye un
caprichoso incumplimiento del art. 10 inc. 2 del Convenio 169 de la OIT.
Los indgenas y afrocolombianos son especialmente discriminados en
prisin. Hay responsabilidad en la administracin penitenciaria por la falta de
provisin de lugares de reclusin especiales a los indgenas, y condiciones
mnimas de vida digna para indgenas y afrocolombianos.
El INPEC es responsable por la negacin del derecho a la diversidad
cultural a pesar de la existencia de tutelas que as lo ordenan; debiendo
facilitar la vivencia cultural, religiosa, tratamiento de la salud y la alimentacin
dentro de su marco cultural; as como la cercana a la familia y el grupo tnico
mediante los traslados respectivos. Igualmente lo es por no posibilitar
condiciones de educacin y trabajo. La autoridad penitenciaria tambin es
responsable por el no otorgamiento de beneficios que permitan a los indgenas
la ejecucin de su pena por fuera de la crcel.
Hay responsabilidad de los jueces de ejecucin de penas que
prcticamente no visitan las crceles ni se entrevistan directamente con los
presos, y no verifican las condiciones y derechos de los privados de libertad.
En lo positivo, cabe anotar algunas tutelas amparadas por la Corte
Constitucional que han establecido importantes derechos para la poblacin

34

indgena juzgada o condenada por la justicia ordinaria. Falta el desarrollo de


mecanismos de cumplimiento efectivo de dichas tutelas.
Falta fortalecer con un enfoque de derechos tnicos el apoyo que brinda la
Defensora del Pueblo a las personas presas.
4. Recomendaciones
4.1.

Sobre el respeto de la Jurisdiccin especial

Recomendaciones generales y de largo plazo


- Respeto y fortalecimiento de la jurisdiccin especial, a fin de que los
indgenas puedan encarar los conflictos desde su marco cultural, con
medidas diferentes al encarcelamiento.75
- Desarrollo consensuado de mecanismos de coordinacin entre la
jurisdiccin ordinaria y la especial, que incluya un dilogo intercultural
sobre los derechos humanos.76
- Diseo de una poltica penal y penitenciaria basada en el respeto de la
jurisdiccin especial indgena.
Recomendaciones de mediano plazo
- Diseo de mecanismos de fortalecimiento de la jurisdiccin especial
indgena por parte de la Defensora del Pueblo en coordinacin con las
organizaciones indgenas. Atencin especial de casos complejos, como el
de indgenas que se han salido de sus comunidades o resguardos y son
capturados por la jurisdiccin ordinaria.
- Formacin y capacitacin de los operadores de justicia, funcionarios
penitenciarios y abogados defensores, as como de los propios indgenas,
sobre la jurisdiccin especial y los derechos de los indgenas contenidos en
la normativa nacional e internacional, con el objeto de favorecer su
cumplimiento.
Recomendaciones inmediatas o de corto plazo
- Identificacin de casos que corresponderan a la jurisdiccin especial
indgena en coordinacin y con apoyo de las organizaciones indgenas, la
Defensora del Pueblo y los propios indgenas presos.
- Interposicin de las acciones legales correspondientes (revisin, habeas
corpus, tutela) respecto de los casos de personas que deberan ser vistos
por la jurisdiccin especial y se encuentran en la jurisdiccin ordinaria.
4.2.

Derechos de los indgenas y minoras tnicas ante la jurisdiccin


ordinaria: defensa, idioma, cultura (peritaje)

Recomendaciones generales y de largo plazo


- Diseo de una poltica penal y penitenciaria concertada que tenga en
cuenta los derechos de indgenas, afrocolombianos y minoras tnicas
cuando los casos corresponden a la justicia estatal. Proteccin de
derechos: defensa, idioma, consideracin de la cultura, lugares especiales
de reclusin, medidas alternativas al encarcelamiento.
75

Esto fue expresado de modo contundente por los delegados indgenas entrevistados por esta
Misin.
76
Ver: Snchez, Esther e Isabel Jaramillo, ob. Cit, e Yrigoyen F., Raquel, ob. Cit.

35

Mecanismo de coordinacin permanente entre jurisdiccin ordinaria e


indgena para tratar el apoyo de casos de indgenas que son juzgados en
la jurisdiccin ordinaria.
Adecuacin normativa en la legislacin secundaria de las disposiciones del
Convenio 169 de la OIT y la Constitucin.
Difusin entre operadores de justicia, defensores e indgenas sobre sus
derechos especficos ante la justicia ordinaria.
Defensa. Ampliacin y fortalecimiento de la defensa pblica para dar una
mayor cobertura en los casos de indgenas y afrocolombianos, desde la
fase de la investigacin previa, que incluya la asistencia legal en la llamada
confesin espontnea. Los abogados encargados de indgenas y
afrocolombianos debern conocer los derechos especiales que les asisten,
as como la cultura y el derecho indgenas. Preferentemente conocern el
idioma indgena de sus defendidos.
Idioma. Contratacin de funcionarios bilinges e intrpretes de idiomas
indgenas en las diferentes instancias de justicia, a fin de garantizar el
derecho al uso del propio idioma indgena en los procedimientos legales.
Las declaraciones de hablantes de idiomas indgenas no deben ser
consideradas vlidas sin este requisito.77
Cultura. Consideracin de la cultura y de la condicin indgena en los
procesos judiciales, mediante el uso de la pericia antropolgica 78
(profesional) y comunitaria (por las autoridades comunales). Eliminar el
concepto de incapacidad por razn cultural. Evaluacin de la
descriminalizacin o atenuacin de penas por razn de la diferencia
cultural.

Recomendaciones de mediano plazo


- Establecimiento de una coordinacin interinstitucional entre la Defensa
Pblica, la Defensora delegada para Pueblos indgenas y la Defensora
Delegada para Poltica Criminal y Penitenciaria, a fin de disear pautas
para una mayor proteccin de los derechos de los indgenas procesados y
condenados.
- Censo de indgenas procesados y presos a fin de que se puedan garantizar
sus derechos.
- Estudio sobre la demanda de traduccin. Institucionalizar la pregunta sobre
la pertenencia tnica y el idioma al momento de la detencin,
procesamiento judicial, ingreso a centros de reclusin.
- Destierro de las pericias antropomtricas y del certificado del Ministerio del
interior sobre la pertenencia tnica.
- Formacin de peritos para la emisin de peritaje antropolgico.
- Programas de difusin de derechos indgenas ante la justicia para
operadores de la justicia, defensores e indgenas, promovidos por los
organismos de justicia, Defensora del Pueblo y organizaciones indgenas.
Recomendaciones especficas y de corto plazo
- Nombramiento inmediato de defensores a los indgenas privados de
libertad que carecen del mismo, como en el caso de Amazonas y Cali.
77

Ver: Yrigoyen F., Raquel: Justicia y Multilingismo. Pautas para la implementacin de una
Justicia Multilinge. Guatemala: Programa de Justicia Checchi/AID, 2001.
78
Ver: Snchez, Esther: Peritazgo antropolgico. Una forma de conocimiento. El otro derecho N
2, Bogot: ILSA, 1992.

36

Coordinacin con los resguardos de origen de los indgenas presos, para


todos los efectos correspondientes (acreditacin, respaldo, visita,
coordinacin de cumplimiento de pena en resguardo, etc.)
Traslado inmediato de indgenas con procesos pendientes en lugares
distintos al de encarcelamiento, a fin de facilitar su derecho de defensa y
pronto juzgamiento, como los indgenas de Cali con proceso pendiente en
Amazonas.
Realizacin de pericias antropolgicas en los casos de indgenas que no
tienen acreditacin comunitaria de su pertenencia tnica.
Identificacin de intrpretes para idiomas indgenas.

4.3.

Derecho a medidas distintas al encarcelamiento

Recomendaciones generales
- Adecuacin normativa del Convenio 169 de la OIT a fin de que la normativa
nacional contemple las previsiones de dicho Convenio, incluyendo ms
medidas alternativas a la prisin, como el trabajo comunitario.
- Aplicacin de medidas de aseguramiento distintas al encarcelamiento por
parte de los fiscales, dado que tal constituye una pena de prisin de facto y
uno de sus objetivos es asegurar el cumplimiento de la pena.
- En los casos que amerite condena, aplicacin preferente de sanciones
diferentes al encarcelamiento por parte de los jueces, para cumplir con el
Convenio 169 de la OIT, art. 10, inc. 2.
- Establecimiento de mecanismos de coordinacin entre la jurisdiccin
ordinaria y especial para el cumplimiento de sanciones diferentes al
encarcelamiento en los resguardos y comunidades de procedencia de los
indgenas condenados.
- Control por parte de la Procuradura respecto de las autoridades judiciales
y administrativas que incumplen el derecho de los indgenas de tener
sanciones diferentes al encarcelamiento.
Recomendaciones de mediano plazo
- Eliminacin de la prctica generalizada de ordenar medidas de
aseguramiento y autos de detencin por parte de fiscales y jueces,
respectivamente, sin considerar los derechos especiales que asisten a los
indgenas.
- Suspensin de toda medida de encarcelamiento que no se base en la
normativa especial sobre derechos indgenas y una pericia antropolgica o
comunitaria.
- Coordinacin entre autoridades de la jurisdiccin ordinaria y especial para
el cumplimiento de penas distintas al encarcelamiento en los resguardos y
comunidades.
- Establecimiento de beneficios administrativos y judiciales para indgenas y
miembros de minoras tnicas que les permitan el cumplimiento de penas
en condiciones de libertad, en sus resguardos y comunidades.
Recomendaciones inmediatas y de corto plazo
-

Interposicin de las acciones correspondientes (revisin de procesos,


habeas corpus, tutelas) para proteger el derecho de recibir
preferentemente- en caso de ser condenado, sanciones diferentes al
37

encarcelamiento (art. 10, inc. 2 del Convenio 169 de la OIT). Ello tambin
alcanzara la revisin de detencin preventiva, uno de cuyos fines es
asegurar el cumplimiento de la condena. Si sta puede ser en libertad,
carece de sentido encarcelar a los procesados.
Los indgenas por s, o la Defensora, podran interponer una tutela por
todos los indgenas condenados a penas privativas de libertad que hayan
sido impuestas sin que los jueces consideren la condicin indgena y el
derecho de los mismos a recibir, preferentemente, penas distintas al
encarcelamiento. Ya la Corte Constitucional ha establecido que cabe
tutelas sobre sentencias ejecutoriadas cuando en ellas se configure vas
de hecho, i.e. cuando el juzgador acta en franca y absoluta desconexin
del ordenamiento jurdico79: Este es el caso de las condenas privativas de
la libertad contra indgenas, sin que los jueces hayan tenido en cuenta el
art. 10 inc. 2 del Convenio 169.
Otorgamiento de beneficios administrativos y judiciales que permitan el
cumplimiento de la pena en condiciones de libertad, bajo el art. 10, icn. 2
del Convenio 169. Tanto la autoridad administrativa como los jueces de
ejecucin de penas deberan actuar inmediatamente al respecto.

4.4.

Derechos de indgenas y afroamericanos en prisin

Recomendaciones generales
- Establecimientos especiales. Respecto de los indgenas que estn presos
luego de considerar el art. 10, inc. 2 del Convenio 169 de la OIT, el INPEC
debe cumplir el art. 29 de la Ley 65 que le obliga a facilitar establecimientos
o pabellones especiales a los indgenas privados de libertad, en
condiciones de respeto de su dignidad y cultura. Lo mismo cabe para
afrocolombianos, quienes se encuentran en peores condiciones que otros
privados de libertad.
- Establecimiento de mecanismos que permitan identificar a los indgenas
procesados o presos a fin de que se les respete su cultura y derechos
(preguntar origen, pertenencia a algn resguardo e idioma al momento de
iniciar el proceso penal y el ingreso a un centro de reclusin).
- Expresin cultural. Respeto por parte de la administracin penitenciaria del
derecho a la diversidad cultural, que permita a los indgenas y
afrocolombianos condiciones de vida dignas y acordes con la prctica de
su cultura, lengua, religin, rituales, medicina tradicional, expresin
musical. Ello incluye la visita de sus chamanes o guas espirituales, as
como de sus curanderos; el uso de sus instrumentos musicales, el acceso
a sus productos medicinales y alimentos. Ello incluye tambin el respeto de
sus formas de asociacin y organizacin que les permiten mantener sus
lazos culturales y vivencia comunitaria, an en prisin.
- Cumplimiento de funciones de verificacin de las condiciones de detencin
por parte de los jueces de ejecucin.
- Cercana de los presos a sus familiares y pueblo indgena.
- Intervencin de la Procuradura ante incumplimientos de funcin por parte
de autoridades judiciales y administrativas.

79

Sentencia T-567 de 1998, magistrado Ponente Eduardo Cifuentes Muoz.

38

Recomendaciones Especficas o de corto plazo


- Traslado de indgenas y afrocolombianos presos a los lugares ms
cercanos a sus familiares y grupo cultural.
- Respuesta inmediata y favorable a los indgenas presos en LeticiaAmazonas para efectos de la prctica de su cultura, ritos religiosos, uso de
medicinas y alimentos propios, o , interposicin de tutela en caso de
negativa.
- Atencin de la salud de los indgenas con problemas, con respeto de sus
concepciones culturales de medicina.
- Agrupacin de los indgenas dispersos en los diferentes pabellones de un
penal, con su acuerdo.
- Otorgamiento de pabellones especiales con condiciones dignas y que
faciliten la vida cultural colectiva para indgenas y afro descendientes,
respectivamente, mientras se facilita la adecuacin de establecimientos
penitenciarios especiales compatibles con penas alternativas y cercanos a
sus lugares de origen.
- Inmediata clausura de los llamados tneles de la crcel Distrital La
Modelo, donde estn los ms pobres y el colectivo afrocolombiano, y
traslado a lugares adecuados a quienes ah se encuentran.
- En caso de que la autoridad penitenciaria mantenga presos a los indgenas
y afrocolombianos en las actuales condiciones de afectacin de su vida
biolgica y cultural, amerita la interposicin de tutelas para proteger el bien
superior de la vida.
- Libertad inmediata por parte de la autoridad judicial correspondiente, bajo
responsabilidad cuando la detencin se da bajo condiciones ilegales por
violacin de derechos humanos (prolongacin ilegal de privacin de
libertad) en cumplimiento del art. 535 del Cdigo Procesal penal.80
- Las autoridades judiciales (jueces y fiscales) que, conociendo las
condiciones de trato cruel e humano en las que se encuentran los presos y con mayor razn los indgenas y afroamericanos-, ordenen la reclusin
de una persona bajo tales condiciones son partcipes de la afectacin de
los derechos fundamentales de dichas personas. Al respecto cabe
interponer las acciones correspondientes que permitan librar a las
personas de una prisin bajo dichas condiciones, y establezcan las
responsabilidades que correspondan.

80

Cdigo de Procedimiento Penal, Ley 600, Artculo 353. Libertad inmediata por captura o
prolongacin ilegal de privacin de la libertad. Cuando la captura se produzca o prolongue con
violacin de las garantas constitucionales o legales, el funcionario a cuya disposicin se
encuentre el capturado, ordenar inmediatamente su libertad. (...)
La persona liberada deber firmar un acta de compromiso en la que conste nombre, domicilio,
lugar de trabajo y la obligacin de concurrir ante la autoridad que la requiera.

39

TERCERA PARTE: Factores que generan


inconstitucional y de violacin de derechos humanos

el

estado

de

cosas

Captulo 3: Poltica Penal y Penitenciaria, y la privacin de la Libertad


En los ltimos aos han sido expedidas distintas normas dirigidas a
sancionar con mayor rigidez una serie de conductas delictivas. Ello ha
implicado el ingreso de un nmero siempre mayor de internos a las
crceles, y una ms larga permanencia en ellas. Esta nueva situacin no
ha sido acompaada de un aumento proporcional en los cupos carcelarios
(...). Sentencia T153/98, MP. Eduardo Cifuentes.
1.

Poltica penal y el derecho a la libertad Individual: Un marco


ambivalente.
Tanto en el plano de la previsin normativa, como en el diseo
institucional y el comportamiento efectivo de las agencias de control
penal, se aprecia una tensin entre un modelo garantista y protector de
derechos, y otro que, bajo la bandera de la eficiencia y seguridad,
tiene un componente claramente autoritario. Ello da lugar no slo a
cuerpos normativos ambivalentes, sino tambin a polticas pblicas
fragmentarias, inconexas y contradictorias por parte de las diferentes
agencias del Estado, con una general tendencia hacia las vertientes
ms autoritarias y represivas. Ello da lugar a una mayor restriccin del
derecho a la libertad individual, condiciones vulneradoras de los
derechos humanos durante la reclusin, y reduccin de posibilidades de
obtener la libertad.
La primaca del criterio de seguridad y supuesta eficiencia por sobre las
garantas y derechos fundamentales, y el recurso privilegiado a
respuestas punitivas (como supuesta solucin a todo problema social y
poltico) por encima de otras salidas sociales, se han convertido en los
motores de una poltica criminal de facto, ante la ausencia de polticas
pblicas democrticas y garantistas diseadas para tal efecto. La
poltica criminal (incluyendo polticas de prevencin y resolucin
pacfica de los conflictos) debera ser dictada por el Consejo Nacional
de Poltica Criminal, cuya convocatoria es responsabilidad del Ministerio
de Justicia y del Derecho.81 Sin embargo, ante la inaccin del mismo,
son las agencias acusadoras o militares las que vienen dictando el ritmo
de la poltica penal, el plano oficial,82 con una suerte de tolerancia, en
el plano social, de agencias no estatales dedicadas al uso directo de la
fuerza para el control social.
Frente a tal situacin, tambin cabe observar la resistencia que, desde
el polo garantista, libran fundamentalmente la Corte Constitucional y la

81

En entrevista de esta Misin con Julie Plata, Directora de la Direccin de Poltica Criminal del
Ministerio de Justicia y del Derecho, nos inform que el Consejo no se haba reunido haca ms de
un ao, y que se encontraban revisando los estatutos.
82
De hecho, es la Fiscala la que tuvo la iniciativa legislativa de los nuevos Cdigo Penal y
Procesal Penal (julio 2001). Y es desde la institucionalidad militar que se ha impulsado la emisin
de la Ley 684 (13 agosto, 2001) sobre Seguridad y Defensa Nacional.

40

Defensora del Pueblo, en defensa de los derechos humanos.


La proteccin constitucional del derecho a la libertad individual.
En el plano normativo, el componente garantista se expresa en las
disposiciones de la Constitucin y los Tratados Internacionales de derechos
humanos vinculantes para el Estado por el derecho convencional y
consuetudinario. La opcin por un modelo democrtico de respeto de los
derechos humanos fue definida por el pueblo colombiano en la Carta
Constitucional de 1991, la cual define a Colombia como un Estado social de
derecho, fundado en el respeto de la dignidad humana.83 En ese marco, la
Constitucin garantiza el derecho a la libertad (art. 28), el principio de legalidad, el
debido proceso y la nulidad de pruebas viciadas, la presuncin de inocencia y el
derecho de defensa, la retroactividad penal benigna, el non bis in idem (art. 29), la
revisin judicial de la legalidad de la detencin (art. 30) y la doble instancia (art.
31). De otra parte, consagra la prohibicin de la tortura (art. 12),84 la autoinculpacin (art. 33), el destierro y la prisin perpetua (art. 34). Colombia es
firmante de tratados internacionales que protegen los derechos humanos, los
cuales tienen prevalencia sobre el derecho interno y sirven de marco de
interpretacin de ste. 85
La legislacin penal.
A diferencia del marco constitucional garantista, la normativa penal ha tendido
a restringir el derecho a la libertad de forma cada vez ms aguda y bajo un
impulso coyunturalista, en funcin de situaciones particulares, la llamada
alarma social y la va de excepcionalidad. La dcada pasada se caracteriz por
la emisin de una legislacin de emergencia o excepcin diseada en desmedro
de las garantas constitucionales, la cual luego fue en gran parte reabsorbida por
la legislacin ordinaria, imprimindole a sta un carcter autoritario. Esta
legislacin poco garantista ha tenido un impacto importante en el incremento de
personas privadas de libertad.
Como bien seala la Corte Constitucional de Colombia (Sentencia T-153/98),
entre los factores que han generado el estado de cosas inconstitucional en las l
penitenciarias, se encuentra una poltica de mayor represin penal, que ha dado
lugar a un aumento de personas privadas de libertad y por perodos ms largos,
as como la reduccin de posibilidades para obtener la libertad una vez en
prisin.86
83

Art. 1 de la Constitucin Poltica de Colombia: Colombia es un Estado social de derecho,


organizado en forma de Repblica unitaria, descentralizada, con autonoma de sus entidades
territoriales, democrtica, participativa y pluralista, fundada en el respeto de la dignidad humana,
en el trabajo y la solidaridad de las personas que la integran y en la prevalencia del inters
general.
84
Constitucin Poltica de Colombia Art. 12. Nadie ser sometido a desaparicin forzada, a
torturas ni a tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes.
85
Art. 93 de la Constitucin Poltica de Colombia: Los tratados y convenios internacionales
ratificados por el Congreso, que reconocen los derechos humanos y que prohben su limitacin en
los estados de excepcin, prevalecen en el orden interno. Los derechos y deberes consagrados en
esta Carta, se interpretarn de conformidad con los tratados internacionales sobre derechos
humanos ratificados por Colombia.
86
(...) resaltan los efectos que han tenido en el fenmeno de la congestin carcelaria las leyes
que contemplan aumentos de penas, la tipificacin de conductas contravencionales como delitos y
la eliminacin de la posibilidad de obtener la libertad provisional y condicional para determinadas
conductas tal como ocurre con las Leyes 40 de 1993, 190 de 1995, 228 de 1995 y 30 de 1986.

41

La nueva legislacin penal.


Los nuevos cuerpos legales, el Cdigo Penal (Ley 599 de 2000) en adelante
CP- y el Cdigo Procesal Penal (Ley 600 de 2000) en adelante CPP-, emitidos
por iniciativa de ley del Fiscal General, contienen de modo ambivalente principios
garantistas de una parte y, de otra, disposiciones de rasgo autoritario y represivo,
afectando el derecho a la libertad individual y las garantas propias del Estado de
Derecho.
En el plano garantista, ambos cdigos han buscado incorporar las decisiones
de la Corte Constitucional en los primeros artculos y la exposicin de motivos.
As, el primer artculo en ambos cuerpos legales consagra el principio
constitucional del respeto a la dignidad humana87 entendiendo que el derecho
penal no slo debe proteger a las personas contra los delitos sino que tiene
tambin que garantizar los derechos individuales, que son entonces lmites al
poder punitivo88. El segundo artculo de ambos cuerpos legales integra al cdigo
la normativa constitucional e internacional relativa a los derechos humanos, el
llamado Bloque de constitucionalidad89. De ese modo, la legislacin penal queda
sometida al cumplimiento prevalente de los derechos humanos. En la exposicin
de motivos del CP se indica ex profeso el carcter de ultima ratio del derecho
penal, en cumplimiento de lo sancionado por la Corte Constitucional.90 En tal
sentido, en el art. 3 del CP, igualmente en seguimiento de lo establecido por la
Corte Constitucional (Sentencia C-070 de 1996), establece los principios de
necesidad (que la pena sea necesaria en contraste con otros medios igualmente
idneos), proporcionalidad (que la pena suponga una ponderacin de los bienes
jurdicos constitucionales en juego) y razonabilidad de la pena (que la medida no
slo sea legal sino razonable)91. En el art. 4, el CP establece las funciones de la
pena92 tambin en seguimiento de lo dispuesto por la Corte Constitucional al
(...). La Defensora del Pueblo sostiene en su informe que la Ley 228 de 1995 influy de manera
decisiva en el acelerado hacinamiento que se present en 1996. Al respecto seala: "De acuerdo
a estadsticas del INPEC, remitidas a esta Delegada, la poblacin carcelaria que ingres por la
comisin de algunos de los delitos contemplados en la Ley 228 de 1995 fue 3.833 internos, en el
perodo comprendido entre enero y agosto de 1996. En trminos globales, en 1996 la poblacin
reclusa aument en 9.372 reclusos, mientras que en 1994 y 1995 el incremento haba sido de
1.000 internos anuales".
Sentencia T 153/98 28 abril 1998, Mag. Ponente Eduardo Cifuentes.
87
Artculo 1 CP. Dignidad humana. El derecho penal tendr como fundamento el respeto a la
dignidad humana.
88
Sentencia C-144 de 1997, citada en la exposicin de Motivos del Cdigo Penal (CP).
89
Artculo 2 CP. Integracin. Las normas y postulados que sobre derechos humanos se
encuentren consignados en la Constitucin Poltica, en los tratados y convenios internacionales
ratificados por Colombia, harn parte integral de este cdigo.
90
El derecho penal, que en un Estado democrtico debe ser la ultima ratio, puede ser utilizado,
sin vulnerar la Constitucin, para sancionar conductas lesivas de bienes jurdicos ajenos que se
estiman esenciales y cuya vulneracin, en consecuencia, debe asociarse a una pena. Corte
Constitucional, Sentencia C-237 de 1997.
91
Artculo 3 CP. Principios de las sanciones penales. La imposicin de la pena o de la medida de
seguridad responder a los principios de necesidad, proporcionalidad y razonabilidad.
El principio de necesidad se entender en el marco de la prevencin y conforme a las instituciones
que la desarrollan. (Subrayado nuestro).
92
Artculo 4 CP. Funciones de la pena. La pena cumplir las funciones de prevencin general,
retribucin justa, prevencin especial, reinsercin social y proteccin al condenado.
La prevencin especial y la reinsercin social operan en el momento de la ejecucin de la pena de
prisin. (subrayado nuestro).

42

respecto.93 El CP ha incluido nuevos tipos penales organizados desde la


perspectiva de la proteccin de bienes jurdicos, como derechos humanos y el
derecho internacional humanitario.
Ultima ratio. En un modelo de Estado de Derecho, la privacin de la libertad
individual, en tanto restriccin de una condicin humana esencial, slo debe
operar como ultima ratio. Es decir, cuando luego de ensayarse polticas sociales
para encarar los problemas socio-econmicos y polticos, as como controles y
mecanismos de solucin de conflictos en el plano no punitivo (administrativo,
civil, familiar, laboral), no queda otra alternativa de control para garantizar la
seguridad y proteccin de bienes jurdicos relevantes. Por el contrario, una poltica
social que abandona su papel, para descargar los problemas sociales en la
poltica criminal, sanciona a los mismos a su irresolucin. De otra parte, una
poltica criminal centrada en la punicin y la privacin de la libertad confina, junto
con los problemas, a las personas, imposibilitando de facto que la sociedad y los
individuos puedan encontrar soluciones reales a los problemas.
Derechos Humanos y reduccin de violencia. La legitimidad del recurso a
la privacin de la libertad supone que la violencia que ejerce el Estado al utilizar
dicha medida, en todo caso, debe ser inferior a la que pretende prevenir y, en
ningn caso, debe ser generadora de mayor violencia o afectacin de bienes
jurdicos relevantes.94 Un Estado de derecho no debe sacrificar los derechos
humanos por otros bienes jurdicos. Por el contrario, debe fundar la organizacin
poltica y el funcionamiento de sus instituciones en el respeto de los mismos. Y no
hay bien jurdico que justifique, en ningn caso y bajo ninguna circunstancia, la
existencia de servidumbre, esclavitud, tortura, tratos crueles inhumanos o
degradantes.
Legalidad y Excepcionalidad. La privacin de la libertad, al ser una medida
extrema de ejercicio de la coercin por parte del Estado, no debe ser utilizada de
modo general, sino excepcionalmente, y bajo los principios de legalidad,
necesidad, proporcionalidad y razonabilidad. As, la restriccin del derecho a la
libertad individual debe estar estrictamente regulada por ley (principio de
legalidad)95, cuando tenga que efectuarse debe ser por orden judicial (reserva
judicial) o bajo su control inmediato (art. 28 Constitucin), y la prolongacin de la
misma no puede vulnerar otros derechos constitucionales so pena de devenir
ilegtima e ilegal (art. 353 CPP). La privacin de libertad est proscrita en tanto
signifique esclavitud, servidumbre, tortura, o trato inhumano y humillante.
Tendencias sobrecriminalizantes.
No obstante la declaracin principista de las normas rectoras del nuevo CP, las
93

La pena tiene en nuestro sistema jurdico un fin preventivo, que se cumple bsicamente en el
momento del establecimiento legislativo de la sancin, la cual se presenta como la amenaza de un
mal ante la violacin de las prohibiciones; un fin retributivo, que se manifiesta en el momento de la
imposicin judicial de la pena, y un fin resocializador que orienta la ejecucin de la misma, de
conformidad con los principios humanistas y las normas de derecho internacional adoptadas.
Corte Constitucional, Sentencia C-430 de 1996.
94
"(...) La violencia de las penas -jurdicamente hablando-slo quedar legitimada en tanto en
cuanto prevenga la mayor violencia que produciran los delitos que en su ausencia se cometeran".
FERRAJOLI, Luiggi: "La Legalidad Violenta". En: Cuadernos de Poltica Criminal. N 41, 1990; p.
305.
95
Artculo 6 CP.

43

disposiciones especficas en las cuales deberan realizarse tales principios van,


por el contrario, en una lnea totalmente autoritaria. El incremento de tipos
penales ha dado lugar a una inflacin penal como si por la va de la definicin
normativa se pudiera resolver la conflictividad social.
Contra el principio de ultima ratio, el CP penaliza como delitos conductas
que antes eran consideradas contravenciones. Hechos como la falta de
asistencia alimentaria, todo tipo de lesiones (sin importar su gravedad), y otras
conductas contempladas en la ley 23 de 1991 o en la ley 228 de 1995 con el
carcter de contravenciones, ahora son calificadas como delitos y ameritan pena
de crcel. Dicha respuesta no slo no soluciona el problema alimentario
concreto de los hijos del encarcelado, sino que adems garantiza que mientras
dure la prisin, tal provisin de alimentos devendr imposible, lo que puede
prolongarse luego de la prisin. De hecho, las oportunidades laborales de una
persona que ha estado en prisin se reducen por la estigmatizacin social del
privado de libertad. De este modo, la crcel acabar victimizando doblemente a
las vctimas (prole) as como al obligado a la prestacin alimentaria. Esta
penalizacin de las contravenciones como delitos da lugar a un incremento
desmesurado de personas que pierden la libertad y engrosan las filas de los
encarcelados, sobrecargando al sistema penal y penitenciario por hechos que
podran tener otras respuestas ms efectivas para atender a las vctimas y menos
deteriorantes para los actores. La crcel Distrital de Bogot alberga
aproximadamente 500 personas por este tipo de hechos (contravenciones
convertidas en infracciones penales).
Centralidad de la pena de prisin. Tambin contra el principio de ultima
ratio, el nuevo CP se centra en medidas privativas de la libertad frente a todo tipo
de hechos, sin considerar medidas de descriminalizacin, desjudicializacin, y
despenalizacin. El CP contempla la crcel como nica pena privativa de la
libertad, la multa como pena pecuniaria96, y otras penas que restringen derechos.
Hubiese sido mejor, que los delitos con pena de multa no entren al campo penal,
y se incluya el trabajo comunitario como una de las penas posibles, y la ejecucin
prendaria como garanta de la multa. Slo quedaran dentro del mbito penal los
hechos que realmente son graves, afectan bienes relevantes y no es posible
encararlos o repararlos mediante trabajo, arreglos entre partes o conciliacin. El
Cdigo Procesal Penal (CPP) contempla como pena sustitutiva de la prisin la
prisin domiciliaria, pero slo para ciertos casos. Tambin contempla algunos
mecanismos que permiten la extincin de la accin penal (art. 38 CPP) como la
oblacin (pago de multa), conciliacin (formalizada ante juez de paz o centro de
conciliacin) y reparacin integral. Contradictoriamente, en el delito de hurto
calificado no permite la extincin de la accin por reparacin integral, cuando en
los delitos patrimoniales la reparacin es lo que ms interesa a la vctima.
Adems ello evitara la recarga judicial y carcelaria, y posibilitara una
reintegracin social del actor.
La criminalizacin de problemas sociales.
Problemas de carcter social como las invasiones de tierras, al ser trasladados
al mbito penal, son dejados de lado por las polticas sociales, por lo que se evita
96

Segn el CP, la multa puede convertirse en arrestos de fin de semana o prolongados, y pagarse
a travs del trabajo comunitario, en algunos supuestos muy limitados. Si la pena de multa se da
conjuntamente con la de prisin, cabe el embargo para asegurar la misma.

44

encarar del problema de vivienda, migracin, desplazamiento. De igual modo, la


sobrecriminalizacin de los mecanismos urbanos y rurales para encarar la
pobreza, como la micro-comercializacin callejera de drogas ilegales, o el cultivo
de coca por familias campesinas, no slo no tiene ningn impacto en la reduccin
de la comercializacin o produccin, sino que traslada el problema de la pobreza
a las crceles, donde nunca encontrarn una solucin.97 Lo mismo pasa con la
sobrecriminalizacin del hurto (calificado), que es un delito inexcarcelable y no
hay opcin a la reparacin integral para la extincin de la accin o la pena. De
hecho, ms de dos tercios de la poblacin penal est compuesta por personas
carentes de poder, con bajos niveles educativos y opciones laborales, implicadas
en delitos contra el patrimonio y microcomercializacin de drogas. De otra parte,
incluso cuando se procesa a narcotraficantes importantes, ello no extingue el
negocio, lo modifica. Este tema requiere ser afrontado de modo serio y
profundo.98 Lo mismo el de la violencia poltica y las negociaciones de paz. El
desplazamiento de la intervencin social y poltica por una respuesta facilista
(penal), hace que no se encare los problemas sociales de fondo, dndoseles una
respuesta aparente, que slo incrementar tales problemas.
El aumento de mnimos y delitos inexcarcelables.
Si bien el nuevo CP rebaj los mximos de las penas, aument los mnimos de
las mismas y el nmero de aos de las penas en general, lo que da lugar a que
muchos delitos se conviertan en inexcarcelables. La detencin domiciliaria, como
sustitutiva de la detencin preventiva, slo se puede conceder para delitos en los
que cabra una pena sustitutiva de prisin domiciliaria, i.e. delitos con pena
mnima de 5 aos, y que no se encuentren dentro de un extenso listado de delitos
en los que no es aplicable (en el que se encuentran hechos no necesariamente
relevantes). Por esta va no se afecta tanto a quienes realizan los hechos que
causan ms dao social, sino al grueso de la poblacin penal, cuya delincuencia
est asociada a situaciones carenciales, que se agravan con la prisin (hurto
calificado o comercializacin de estupefacientes a pequea escala). La
sobrecriminalizacin de eventos como el hurto (para ser calificado, basta, por
ejemplo, que se haya realizado con llave falsificada) y su carcter de
inexcarcelable per se impide a la autoridad judicial evaluar cada caso. Madres con
nios recin nacidos estn presas por estos hechos en el Reclusorio de Mujeres
del Buen Pastor de Bogot o en la Sala de retenidos de la Estacin policial de
Girardot.99
97

La perversin de criminalizar problemas sociales, es que dicha criminalizacin dificulta otras


soluciones. Por ejemplo, una poltica de sustitucin de cultivos destinada a familias campesinas
que se involucran en la produccin por necesidad, requerir del censo de productores, lo cual se
dificultar mientras el cultivo de escala familiar est penalizado. El Cdigo Penal peruano de 1991
que descriminaliz el cultivo, en un momento en el que se quera iniciar una poltica de sustitucin
de cultivos.
98
En este tema cabe anotar, la llamada paradoja de la represin de las drogas. El negocio
es alentado justamente por su condicin de ilegalidad. La represin del mismo no lo elimina, sino
tan slo condiciona su modus operandi, posibilitando aumentos de precios y por ende de
ganancias. A mayor represin, mayor riesgo, mayores precios, mayores ganancias. Ver: Uprimny,
Rodrigo: El laboratorio colombiano: narcotrfico, poder y administracin de justicia.. En: Santos,
Boaventura y Mauricio Garca: El calidoscopio de las justicias en Colombia. Bogot: Colciencias et
al., 2001. pp.371-414.
99

El da de nuestra visita a la Estacin Policial de Girardot, la mayor parte de hombres sindicados


o condenados estaban presos por la Ley 30, muchos de los cuales alegaban ser consumidores.
Todos eran de condicin econmica baja. Algunos indicaban que la polica los haba detenido

45

El resultado del incremento de penas mnimas y de penas en general, y sin


posibilidades de excarcelacin, ser un mayor nmero de personas presas y por
un mayor nmero de aos, en condiciones deteriorantes.
2.
El comportamiento institucional: alta selectividad.
Dado el gran nmero de conductas criminalizadas en el CP y la escasez de
recursos, las agencias encargadas de la persecucin de delitos tienen una alta
discrecionalidad, especialmente la polica y cuerpos de seguridad, as como la
Fiscala, para seleccionar qu conductas y qu personas persiguen. La actuacin
de estas agencias est condicionada por las posibilidades que tienen de actuar en
el marco de sus recursos materiales y humanos, la visibilidad del delito, las
presiones polticas, la llamada alarma social, y, finalmente, el hecho de tener
que mostrar resultados. En ese marco, no necesariamente tales agencias
persiguen los hechos socialmente ms dainos (violencia organizada, muertes,
secuestros, corrupcin a gran escala), sino, eventualmente los de rdito ms fcil,
y stos son los que tienen una persona detenida. De hecho, la apertura del
sumario se hace con persona identificada.100
La Polica y la detencin gubernativa o administrativa.
La Constitucin establece que slo cabe la detencin o arresto por orden
judicial legalmente emitida (art. 28), y por flagrancia en la comisin de un delito
(art. 32). El art. 28 indica que la persona detenida preventivamente debe ser
puesta a disposicin judicial dentro de las 36 horas. Este tema es materia de un
debate constitucional.101 La interpretacin ms garantista sostiene la reserva
judicial de la detencin (Corte Constitucional, Sentencia T-490), esto es, que la
polica slo puede detener a alguien por orden judicial o en flagrancia, con
inmediato control judicial. En cambio, en interpretacin posterior de la Corte
Constitucional (Sentencia C-024 de 1994) admite excepciones al rgimen de
reserva judicial de la libertad aceptando la detencin administrativa o
gubernativa por la polica, i.e. sin orden judicial, ni delito flagrante, aunque bajo
consumiendo, y que al no poder pagar sobornos, haban consignado una mayor cantidad de droga
de la que tenan. En el caso de las mujeres, gran parte de ellas estaba por hurto. Tambin eran
carentes de recursos. La madre de un beb de dos meses nos explic que no le permitan estar
con el nio y ni siquiera poda darle de lactar, dada la falta de condiciones para ello en tal estacin
policial. Tambin se le dificultaba verlo por no poder llamar a la persona que lo cuidaba, al no
existir ni siquiera un telfono en dicha estacin policial.
100
Ver: Rubio, Mauricio: La justicia penal. Juicio sin sumario. En: Santos, Boaventura y Mauricio
Garca: El calidoscopio de las justicias en Colombia. Bogot: Colciencias et al., 2001. pp.485-546.
Las cifras de delitos registrados y personas detenidas por la Polica muestra que en los delitos
contra la vida y secuestros, se da una baja tasa de aprehensiones (5,304 detenidos frente a
24,316 casos de homicidios, y apenas 598 detenidos frente a 3,706 denuncias de secuestro
extorsivo). En cambio en delitos como hurto calificado hay 13,595 detenidos frente a 13,375
denuncias, y en el caso de trfico, hay 27,877 detenidos frente a 20,983 denuncias registradas.
Revista Criminalidad, Repblica de Colombia, Polica Nacional, N 43. Bogot: DIJIN, 2000. pp. 5458, y 288-294. Ello hace presumir que los casos ms complejos son dejados de lado frente a otros
en los que ya hay detenidos. Y stos son los que ingresan al sistema penal, que deja de
encargarse de los casos ms graves y complejos.
101
En la Constitucin anterior exista la detencin administrativa como facultad policial para
detener fuera de los supuestos de orden judicial y flagrancia. En las actas de la Asamblea
Constituyente de 1991 se puede leer la voluntad del legislador de eliminar dicha modalidad de
detencin, pero qued la garanta de la detencin mxima de las 36 horas en el texto, llevando a
confusin. Ver Uprimny, Ins Margarita: Lmites de la Fuerza Pblica en la persecucin del delito.
Bogot: Defensora del Pueblo, Serie Textos de Divulgacin, N 12.

46

ciertos requisitos (razones objetivas en motivos fundados, necesidad o apremio,


restriccin temporal, proporcionalidad a la gravedad del hecho, y slo con el
objeto de verificar la identidad o hechos)102.
En la prctica, los cuerpos de seguridad efectan detenciones sin las
restricciones sealadas por la Corte Constitucional para la detencin gubernativa.
La polica realiza capturas masivas (batidas o redadas) en zonas populares
donde aprehende consumidores (viciosos) o vendedores de droga a menor
escala, personas sindicadas por hurto, y gente indocumentada. De estos arrestos
son judicializados muchos casos por hurto y la ley 30/86 (drogas), generando una
gran congestin en el sistema penal.103 Segn un Informe de la Polica, del total
de detenciones efectuadas por la misma slo el 19% fueron realizadas por orden
judicial y el 81% restante por accin policial propia.104 De hecho, la polica no
discrimina en sus informes las detenciones administrativas de los arrestos en
flagrancia. Muchos de los casos consignados como arrestos en flagrancia no
cumplen ninguno de los requisitos de las mismas. Las detenciones policiales, sin
mayor control, son fuente de abusos y privacin ilegtima de la libertad.
Los peligros de la ley de Seguridad y Defensa Nacional para la libertad y
derechos constitucionales: la emergencia sin control. La ley 684 del 13 de
agosto de 2001 Por la cual se expiden normas sobre la Organizacin y
funcionamiento de la seguridad y defensa nacional y se dictan otras
disposiciones, bajo la bandera de la proteccin de la seguridad y la defensa
nacional (art. 1), busca crear un rgimen de excepcin y restriccin de derechos
ciudadanos, pero sin someterse a las normas y controles constitucionales de
dicho rgimen.105 El art. 58, contra lo preceptuado en la Constitucin, no obliga a
poner a los capturados en delito flagrante de modo inmediato ante la autoridad
judicial, sino tan slo a comunicar sobre dicha captura. De otra parte, el art. 59
obliga a la Fiscala a otorgar facultades de polica judicial a miembros de las
Fuerzas Militares, violando la autonoma de la Fiscala y pretendiendo encargar a
un ente militar, jerrquico y nada imparcial la realizacin de delicadas funciones
investigativas. Es bastante obvio que, por falta de control jurisdiccional inmediato,
se puedan producir detenciones masivas y, eventualmente, torturas y
desapariciones. La Defensora del Pueblo ha interpuesto una Accin Pblica de
Inconstitucionalidad contra varios artculos de la ley 684/2001. Esta Misin no
puede dejar de advertir los enormes riesgos que dicha ley entraa para la
vigencia de los derechos humanos, y espera que la Accin de inconstitucionalidad
interpuesta por la Defensora prospere.
La Fiscala y el abuso de la detencin preventiva.

102

Lamentablemente, tal interpretacin ha dado lugar a muchos abusos, como la realizacin de


3,000 detenciones y allanamientos el da mismo que se emiti tal sentencia. El Tiempo, 16 de
febrero de 1994, p. 8, citado por Uprimny, Ins, ob. cit. p. 36.
103
Informe de fiscales, consignado en: OACNUDH-Defensora del Pueblo: Diagnstico sobre el
programa penal ordinario para capitales y municipios. (Documento de trabajo redactado por
Gabriela Vzquez). Bogot, OACNUDH, 2001. p. 318-324.
104
Informe de la Direccin central de la Polica Judicial enviado a la Defensora del Pueblo. Citado
en: OACNUDH-Defensora del Pueblo: ob.cit, p. 311-313.
105
La ley, tras la figura del teatro de operaciones, pretende crear un territorio prcticamente libre
de constitucionalidad donde todos los poderes y la ciudadana se someten al Poder Ejecutivo y la
Fuerza Armada.

47

El nuevo CPP slo contempla como medida de aseguramiento durante la


investigacin sumarial la detencin preventiva, la cual puede ser sustituida por
libertad provisional pero bajo estrictos requisitos y previo pago de caucin efectiva
(se elimin la caucin juratoria). Ello tambin es muestra del carcter autoritario y
discriminador del nuevo CPP, y va contra las previsiones internacionales al
respecto106. Si bien el art. 3 (2do prrafo)107 del CPP establece que dicha medida
debe estar regida por el principio de necesidad, los arts. 356 (requisitos) y 357
(procedencia) sealan que ella slo es dable en casos de delitos con pena
mnima no superior a 5 aos y un listado taxado de delitos, bastando dos indicios
graves de responsabilidad. Esto atenta expresamente contra la regulacin
internacional, que exige no slo la gravedad del presunto delito y prueba fundada
de la responsabilidad, sino prueba razonable de que el imputado fugar, destruir
las pruebas o modificar el escenario del crimen si queda en libertad.108 De otro
modo, se estara atentando contra la presuncin de inocencia al asumir, de jure,
que el procesado de ciertos delitos no concurrir al juicio o alterar las pruebas.
Tal como est diseada la detencin preventiva requerira una modificacin o, en
su caso, la exigencia de motivacin no slo de los indicios de responsabilidad en
el presunto delito, sino de posible fuga o alteracin de pruebas. Esta detencin, a
su vez, requerira de control jurisdiccional por otra autoridad diferente de quien
investiga.109
De otra parte, al ser la instancia de investigacin la que tiene el poder
jurisdiccional de dictar medidas de aseguramiento, hay una afectacin de las
garantas de imparcialidad.110 La Fiscala, al concentrar poderes investigativos y
jurisdiccionales, sin control por otra autoridad judicial, tiende a utilizar con

106

Art. 9, inc. 3 Pacto Internacional de derechos Civiles y Polticos, art. 9, inc. 3: (...) La prisin
preventiva de las personas que hayan de ser juzgadas no debe ser la regla general, pero su
libertad podr estar subordinada a garantas que aseguren la comparecencia del acusado en el
acto del juicio, o en cualquier momento de las diligencias procesales y, en su caso, para la
ejecucin del fallo. Ver tambin: Directrices sobre la funcin de los fiscales aprobadas por el
Octavo Congreso de Naciones Unidas sobre Prevencin del delito y tratamiento del delincuente,
La Habana 27 agosta 7 de septiembre de 1990. art. 18: (...) A estos efectos, los estados deben
explorar plenamente la posibilidad de adoptar sistemas para reducir el nmero de casos que pasa
a la va judicial no solamente para aliviar la carga excesiva de los tribunales, sino tambin para
evitar el estigma que significan la prisin preventiva, la acusacin y la condena y los posibles
efectos adversos de la prisin. (subrayado nuestro).
107
Art. 3 CPP (...) La detencin preventiva, en los trminos regulados en este cdigo, estar
sujeta a la necesidad de asegurar la comparecencia al proceso del sindicado, la preservacin de
la prueba y la proteccin de la comunidad. (subrayado nuestro).
108
Conjunto de Principios para la Proteccin de todas las personas sometidas a cualquier forma
de detencin o prisin, adoptado por la Asamblea General en su resolucin 43/ 173 de 9 de
diciembre de 1988, Art. 36, inc. 1. Se presumir la inocencia de toda persona sospechosa o
acusada de un delito (...). inc.2. Slo se proceder al arresto o detencin de esa persona en
espera de instruccin y el juicio cuando lo requieran las necesidades de la administracin de
justicia por motivos y segn condiciones determinadas por ley. Estar prohibido imponer a esa
persona restricciones que no estn estrictamente justificadas para los fines de la detencin o
para evitar que entorpezca el proceso de instruccin o la administracin de justicia , o para el
mantenimiento de la seguridad y el orden en el lugar de detencin. (subrayado nuestro).
109
Pacto Internacional de Derechos Civiles y polticos, art. 9, inc. 3 y 4. pacto de San Jos, art. 7,
inc. 6. Control judicial de la detencin.
110
Directrices sobre la funcin de los fiscales aprobadas por el Octavo Congreso de Naciones
Unidas sobre Prevencin del delito y tratamiento del delincuente, La Habana de 27 de agosto a 7
de septiembre de 1990. art. 10: El cargo de fiscal estar estrictamente separado de las
funciones judiciales. (subrayado nuestro).

48

demasiada facilidad el recurso a la detencin.111 Esta concentracin de funciones,


adems de afectar las garantas constitucionales, dificulta la eficacia de las tareas
investigativas de la Fiscala.
De las ya estrechas alternativas legales para asegurar la consecucin del
proceso, los fiscales seleccionan preferentemente las alternativas encarcelatorias.
112

Los contraefectos de la medida de aseguramiento. El sentido de la


detencin preventiva como medida de aseguramiento es garantizar la
concurrencia de la persona y la realizacin del juicio. Sin embargo, por las
condiciones carcelarias de escasez de personal de guardia y recursos para las
remisiones (vehculos, gasolina, pasajes), especialmente si el preso ha sido
trasladado a una ciudad diferente de aquella donde radica su proceso, la prisin
se convierte en una garanta de la inasistencia del preso a su juicio. Como
ejemplo, el Comandante de Custodia y Vigilancia de la Crcel Modelo nos
explicaba que cada da recibe unas 50 o 60 solicitudes de remisin, pero slo
puede atender 30 remisiones entre judiciales y mdicas, por falta de personal de
guardia.113 Esta realidad es una constante en todas las crceles visitadas, y se
agrava cuando la persona est en una ciudad y su causa en otra.114 Esto viola el
derecho a una justicia pronta y cumplida, y el derecho de defensa. La privacin de
la libertad tambin reduce las posibilidades econmicas para la contratacin de
abogados, y deteriora el respaldo social y familiar.
Vencimiento de trmino y denegatoria de libertad provisional. El CPP
prev que transcurrido un plazo sin haberse calificado el mrito de la instruccin
(art. 365 inc. 4, CPP) o habiendo resolucin de acusacin no se hubiese
celebrado la audiencia pblica (art. 365, inc. 5 CPP), el sindicado puede obtener
la libertad provisional, pues la medida de aseguramiento no puede ejercerse
indefinidamente o ser tan prolongada que signifique una condena propiamente. La
detencin preventiva supone el sacrificio del bien jurdico de la libertad en aras de
asegurar la realizacin del juicio. El vencimiento del trmino, justamente, significa
que es el propio Estado el que no puede asegurar la realizacin del juicio (por
111

Esta crtica ha sido bastante desarrollada por varios autores. Entre otros, ver: Ramos, Patricia:
Reflexiones sobre la reforma al sistema penal colombiano En: Su Defensor. Peridico de la
Defensora del Pueblo. Ao 6 No. 53, Bogot, Defensora del Pueblo, Octubre-Diciembre de 1999;
Uprimny, Rodrigo: El desafo de la Reforma al Procedimiento Penal: ajustes puntuales o
reestructuracin integral de la Fiscala y de la investigacin criminal en Colombia? En: Ministerio
de Justicia y del Derecho y Universidad Nacional de Colombia: Foro Reforma Integral al Sistema
Penal. Bogot: Imprenta Nacional de Colombia, 1999. p. 33-56, Rubio, Mauricio: ob. cit.
112
De una muestra de 331 casos llevados por la Defensa Pblica, en el 89% de los mismos la
Fiscala orden medida de aseguramiento, mientras que slo en el 11% decret la libertad
inmediata. OACNUDH-Defensora del Pueblo: ob.cit, p. 334.
113
En la Crcel de Distrito Judicial La Modelo, el da que fue visitada por esta Misin, haba una
poblacin total de 4,763 presos, a cargo de 366 guardias, dividida en dos turnos. Los
aproximadamente 180 guardias de turno se deben repartir entre la guardia externa, garitas, control
de patios, y remisiones. Esta desproporcin se da en casi todos los centros de reclusin.
114
Este problema se agrava en lugares como la Penitenciara de Valledupar donde
supuestamente slo debera haber condenados sin proceso pendiente, pero no es as. El traslado
de los presos con proceso pendiente debe ser por va area dada la distancia del penal- y de
modo individual (un preso con dos guardias por vuelo). De Valledupar deben ser llevados a Bogot
para luego destinarlos al juzgado correspondiente. Segn las denuncias presentadas ante la
Defensora del Pueblo de Valledupar, varios presos han perdido reiteradamente sus audiencias
por falta de traslado.

49

negligencia, recarga procesal u otra circunstancia), y por lo tanto no se puede


seguir sacrificando la libertad de una persona, a quien se reputa inocente. El juicio
continuar en libertad.
Los jueces encuentran justificaciones poco legales para no otorgar la libertad,
no obstante que la demora del proceso es atribuible al Estado. As, en el caso de
las remisiones, a pesar de que la falta de traslado oportuno al lugar del
juzgamiento es de responsabilidad del Estado (INPEC), la persona privada de
libertad ni siquiera puede utilizar el vencimiento del trmino a su favor para
obtener la libertad provisional, pues la inasistencia al juicio es imputada al
preso.115 En el supuesto de retraso por recarga procesal, tambin la autoridad
judicial se ha pronunciado denegando la libertad provisional por vencimiento de
trmino, siendo tal retraso de obvia responsabilidad estatal: los procesados estn
legalmente detenidos, en espera del fallo, el cual a la fecha no se ha podido
proferir en atencin a la problemtica de la justicia especializada, pues la excesiva
carga laboral y de tan delicada naturaleza, es una realidad de pblico
conocimiento que se ha puesto de presente en varias oportunidades al Consejo
Superior de la Magistratura (...).116
El problema se agrava por la condicin econmica. La falta de recursos para
pagar la caucin prendaria es una de las principales condicionantes para que las
personas que cumplen los requisitos para obtener la libertad provisional no
puedan hacerla efectiva. El vencimiento del trmino significa que dicho proceso
no se realiza por negligencia estatal, desvirtundose el sentido de la detencin
provisional. La recuperacin de la libertad, entonces, no puede descansar en la
solvencia del procesado, castigando sin fundamento alguno- con prisin a quien
carece de dinero para pagar la caucin prendaria, en tanto la ley no ofrece otras
posibles garantas. 117
Bajo las condiciones de operatividad real de la detencin preventiva, ella
pierde sentido, no slo se vuelve innecesaria sino contraproducente para
asegurar el juzgamiento, y acaba vulnerando el derecho al debido proceso,
defensa, juicio justo, e igualdad.
El juzgamiento y convalidacin sumarial. La etapa del juzgamiento por lo
general, al recibir pruebas judicializadas de la etapa sumarial (dadas las
facultades jurisdiccionales de la Fiscala), constituye una convalidacin de la
115

Art. 365 Causales. Adems de lo establecido en otras disposiciones, el sindicado tendr


derecho a la libertad provisional garantizada mediante caucin prendaria en los siguientes
casos:
inc. 4. Cuando vencido el trmino de ciento veinte (120) das de privacin efectiva de la libertad,
no se hubiere calificado el mrito de la instruccin.
Este trmino se ampliar a ciento ochenta (180) das, cuando sean tres (3) o ms los sindicados
contra quienes estuviere vigente detencin preventiva. Proferida la resolucin de acusacin, se
revocar la libertad provisional, salvo que proceda causal diferente.
No habr lugar a libertad provisional, cuando el mrito de la instruccin no se hubiere
podido calificar por causas atribuibles al sindicado o a su defensor.
116
Resolucin denegatoria de la libertad provisional por vencimiento de trmino, Juez Penal de
Circuito Especializado de Bogot, Bogot: 29 de agosto de 2001.
117
En la reclusin de Mujeres El Buen Pastor, una seora que ya tena los requisitos para obtener
libertad provisional no poda salir por faltarle el dinero para pagar la caucin. Solicitaba que la
directora le d permiso para visitar los distintos patios y pedir limosnas a fin de reunir la cantidad
necesaria para pagar su caucin.

50

misma. Aproximadamente el 90 % de los casos que ingresan a juicio reciben


sentencia condenatoria. Ello muestra que la etapa judicial deviene una suerte de
convalidacin de lo actuado en la etapa sumarial.118 Hay muchas crticas al
modelo semi-inquisitivo del procedimiento penal en tanto el Fiscal tiene
atribuciones judiciales y puede emitir pruebas judicializadas durante la etapa de
la investigacin, por lo cual el juicio propiamente no es el lugar privilegiado de
formacin de pruebas. Esto tambin incide en la proteccin del derecho a la
libertad.
Mora Judicial y pena injusta o anticipada. Uno de los grandes problemas
del proceso es la mora judicial, tiempo durante el cual se prolonga la detencin.
En Colombia hay un aproximado del 38% de personas en condicin de
sindicadas, a las que deben sumarse las personas condenadas en primera
instancia (34%), habiendo slo un 27% de personas condenadas en segunda
instancia.119 Es decir, hay ms de dos tercios de personas que no tienen
sentencia firme y se encuentran sufriendo una pena injusta o, en el menor de los
casos, anticipada. El promedio de aos en tal condicin puede ser de 3 aos con
3 meses.120 Para que una sentencia est firme no basta sin embargo la condena
en primera o segunda instancia sino adems la emitida en casacin por la Corte
Suprema. Esta suele ser la fase de mayor mora judicial, pudiendo tardar entre tres
y siete aos.121 La tasa de personas que es condenada luego de un proceso suele
alcanzar el 55% del total de procesados, a los que se suma un aproximado del
27% por terminacin anticipada de condena. Ello significa que un 20% de
personas sufre pena injusta.122
La fase penitenciaria y las restricciones para recuperar la libertad
La actitud reticente de la administracin penitenciaria y los jueces de ejecucin
de la pena y medidas de seguridad para el otorgamiento de beneficios da lugar a
restricciones ilegtimas sino ilegales- de los mismos. El otorgamiento de
beneficios administrativos por parte del INPEC permite a las personas privadas de
libertad ir superando una fase del tratamiento que luego les permite obtener su
118

Rubio, Mauricio, ob.cit.


Ver: Defensora del Pueblo: Situacin carcelaria y personas privadas de la libertad. Bogot,
octubre 2001. (Documento de Trabajo). En las estadsticas que el INPEC ha empezado a hacer
pblicas este ao ha fusionado las cifras de condenados en primera instancia con condenados en
segunda instancia, dando la imagen ficticia que hay ms condenados que sindicados. As, en el
Consolidado de la Poblacin Interna por Delitos al 30 de junio del 2001 indica que hay un total de
22,117 sindicados y 32,334 condenados. Sin embargo en la informacin local que esta Misin ha
recibido en las regiones, cuando se discrimina condenados de primera y segunda instancia, el
nmero de personas sin sentencia firme es mucho mayor. Por ejemplo, en la Regin Occidental
aparece un total de 3,183 sindicados y 3,178 condenados en primera instancia, y slo 2,148
condenados en segunda instancia, es decir, que el total de personas sin sentencia firme es de
6,361, i.e. tres cuartos del total (sin contar las que tienen casacin pendiente). Ver. INPEC-Oficina
de Planeacin, Poblacin discriminada por Regionales, Santiago de Cali, 22 de octubre de 2001.
120
Ver: Defensora del Pueblo: Situacin carcelaria y personas privadas de la libertad. Bogot,
octubre 2001. (Documento de Trabajo). Tambin ver: Consejo Superior de la Judicatura: Tiempos
Procesales y opinin sobre el servicio de Justicia. Bogot: CSM, diciembre 1998.
121
Gran parte de las quejas recibidas por esta Misin de las personas privadas de libertad es la
mora judicial, especialmente en la resolucin de una casacin, que puede tardar cinco o siete
aos.
122
13% de personas son absueltas y en un 5% se declara cesacin de procedimiento. Estos datos
provienen de una muestra de casos llevados por la Defensa Pblica. Ver OACNUDH-Defensora
del Pueblo, ob.cit. p. 252.
119

51

libertad.
La Administracin penitenciaria.
Aumento ilegal de requisitos para beneficios (permiso 72 horas). No
obstante la administracin penitenciaria reconoce que hay un excesivo
hacinamiento carcelario, ella misma desarrolla una poltica de denegacin de
beneficios, en contra de lo dispuesto por la ley, y restringiendo derechos
otorgados por la misma. As, mediante el Decreto 232 de 1998 Por el cual se
dictan disposiciones en relacin con el artculo 147 de la ley 65 de 1993, y la
Circular No. 0082 de 22 de mayo de 2000, emitida por el Director del INPEC Por
medio de la cual se instruye a los Directores Regionales y Directores de
Establecimientos carcelarios sobre los permisos hasta de 72 horas a que hace
alusin el art. 147 de la ley 65 de 1993 la administracin penitenciaria se ha autoatribuido funciones legislativas incrementando los requisitos legales para la
obtencin del beneficio de permiso de 72 horas.123 Entre los requisitos que se
aaden se encuentran algunos de naturaleza propiamente ilegal como la
existencia de informes de inteligencia que vinculen al solicitante con
organizaciones delincuenciales, o la doble pena, dado que a quien ha tenido una
falta administrativa y que ya pag por ella- se le niega el beneficio como una
doble sancin por el mismo hecho, o pena por alarma social, cuando se niega el
beneficio cuando va a trascender a la opinin pblica. Los directores de
diferentes centros penitenciarios nos explicaron que si piden informes al DAS y la
persona tiene antecedentes se le niega el beneficio en seguimiento de la
disposicin del INPEC. De ese modo la administracin penitenciaria ha
reingresado la figura de los antecedentes (ni siquiera penales sino policiales) para
limitar derechos. Frente a la ilegalidad de estas disposiciones administrativas la
Defensora del Pueblo ha interpuesto una Accin Pblica de Nulidad demandando
a la Nacin, al Ministerio de Justicia y del Derecho, y al Instituto Nacional
Penitenciario y Carcelario-INPEC (Oficio DRA 633 del 6 de diciembre del 2000.124
123

El decreto 232 aade requisitos para las personas condenadas a penas superiores a 10 aos,
lo cual no est consignado en el art. 147 de la Ley 65. Entre ellos: que el solicitante no sea
sindicado en otro proceso, que no existan informes de inteligencia de los organismos de
seguridad del Estado que vinculen al solicitante con organizaciones delincuenciales, que no
haya incurrido en faltas disciplinarias (art. 121 de la ley 65), entre otros. El Decreto amenaza con
sancin por falta disciplinaria a los funcionarios que no acaten dicho decreto. De su parte, la
circular 0082 de 22 de mayo de 2000 emitida por el Director del INPEC establece que el permiso
de hasta 72 horas ya no constituye un derecho sino una facultad discrecional de la administracin
penitenciaria, y exige que se eleve en Consulta a la Direccin General del INPEC las solicitudes
de permiso cuando se trate de condenados por delitos graves o internos de alta o especial
seguridad, o cuya concesin pueda trascender a la opinin pblica, ya sea por la calidad del
interno o de la vctima, por la clase del delito que se imputa o por pertenecer a organizaciones
armadas al margen de la ley. Si bien el art. 147 de la Ley 65 establece que el preso no debe tener
requerimientos de autoridad judicial, la Circular obliga al Director a indagar tambin en los
organismos de Seguridad del Estado (DAS, SIJIN, DIJIN, CTI). A su vez reitera los requisitos
adicionales impuestos por el decreto 232 para los condenados a penas mayores a 10 aos.
124
Cuando esta Misin pregunt por dichas disposiciones limitativas de beneficios a Julie Plata,
Directora de la Direccin de Poltica Criminal y Penitenciaria del Ministerio de Justicia, nos dijo que
el INPEC ya haba sacado de circulacin dichos decretos pero que no haban tenido dinero
suficiente para capacitar a todos los directores regionales al respecto. En entrevistas posteriores
con directores regionales, directores de centros de reclusin y los responsables jurdicos de los
mismos, nos informaron que siguen aplicando dichas disposiciones administrativas so pena de
sancin disciplinaria, y que no les ha llegado ninguna informacin verbal o escrita como debe serabrogando las mismas.

52

Suspensin de beneficios de 72 horas por conflicto de competencias.


Con la expedicin del nuevo CPP (Ley 600) se establecieron las funciones de los
jueces de ejecucin de penas y medidas de seguridad (art. 79 CPP). Entre ellas,
se consagr un mecanismo de control judicial de los beneficios administrativos
que supongan una modificacin de las condiciones de cumplimiento de la
condena o una reduccin del tiempo de privacin efectiva de la libertad125. Esta
disposicin ha suscitado una polmica entre jueces de ejecucin y autoridades
administrativas que ha dado lugar a la prctica paralizacin del otorgamiento de
beneficios de 72 horas de permiso. Algunos directores de centros de reclusin
consideran que el permiso de 72 horas debe ser sometido a aprobacin del Juez
de ejecucin y que sin la misma no la pueden otorgar. 126 De ese modo buscan
protegerse de una posible responsabilidad en caso de fuga. De su parte, algunos
jueces indican que no les toca pronunciarse sobre permisos de 72 horas dado que
se trata de una situacin temporal que no modifica las condiciones de
cumplimiento de la condena, slo debiendo pronunciarse respecto de stas.127
Otros jueces sealan que al no haberse reglamentado la funcin de control
judicial de beneficios administrativos, no les corresponde hacerlo -hasta que se d
dicha regulacin-, quedando nicamente en manos de la autoridad penitenciaria
el otorgamiento de los mismos, bajo el principio de favorabilidad, pues de lo
contrario se estara agregando a los beneficios administrativos un requisito que
hasta ahora no se ha implementado.128
Como resultado de este conflicto interpretativo, en varios penales no se est
otorgando el permiso de 72 horas a las personas privadas de libertad. Y en los
que se est otorgando el nmero es bajsimo.129 Los permisos de 72 horas
permiten que la persona se vaya reintegrando al medio social, pueda buscar
trabajo y otras oportunidades que le permitan recuperar plenamente su libertad.
De fondo, tanto los jueces de penas y medidas de seguridad como la autoridad
administrativa temen ser responsabilizados en caso de fuga. Frente a esta
controversia, ni la direccin del INPEC ni el Ministerio de Justicia y del Derecho
han dictado una poltica que permita el otorgamiento del beneficio por la autoridad
penitenciaria, por lo que varios directores siguen denegando el mismo en espera
del pronunciamiento judicial. A raz de tal situacin, la Defensora del Pueblo ha
interpuesto una accin de cumplimiento contra las autoridades penitenciarias a fin
125

Art. 79 CPP. Los jueces de ejecucin de penas y medidas de seguridad conocern las
siguientes actuaciones: inc. 5: De la aprobacin de las propuestas que formulen las autoridades
penitenciarias o de las solicitudes de reconocimiento de beneficios administrativos que supongan
una modificacin de las condiciones de cumplimiento de la condena o una reduccin del tiempo de
privacin efectiva de la libertad.
126
Carta del Director de la Penitenciara Central de Colombia La Picota a la Juez Quinto de
Ejecucin de Penas y medidas de seguridad, requirindole la emisin de conceptos en las
solicitudes de permiso de 72 horas. Bogot, 23 de agosto de 2001. Oficio No DRA 3030-1916 de
la Defensora del Pueblo al Director de la Penitenciara Central de Colombia La Picota,
Preconstitucin de prueba de renuencia. Bogot 1ro de octubre de 2001.
127
Oficio 312 de la Juez Quinto de Ejecucin de Penas y medidas de seguridad, al Director de la
Penitenciara Central de Colombia La Picota, sobre solicitud de Aprobacin de permiso de 72
horas, negando pronunciarse. Bogot, 11 de septiembre de 2001. Esta posicin fue sostenida por
un buen nmero de jueces en la reunin que esta Misin sostuvo con ellos.
128
Oficio 763 del Juez 3ro de Ejecucin de penas y medidas de seguridad (Juez Coordinador) a la
Defensora del Pueblo, Bogot 14 de septiembre de 2001.
129
En nuestras visitas a las crceles y penitenciaras, esta Misin ha observado que apenas se
haban otorgado entre 2 y 11 permisos de 72 horas, incluso en penales de ms de mil presos.

53

de que otorguen nuevamente el mencionado beneficio. 130 Y, con relacin a los


beneficios administrativos que modifican las condiciones del cumplimiento de la
condena, toca a los jueces un control de legalidad del acto administrativo, del cual
no se pueden eximir por supuesta falta de reglamentacin.
Impedimento material para redimir la pena y obtener beneficios por
trabajo y estudio. En el modelo progresivo se fomenta el estudio y trabajo a fin
de que la persona pueda redimir su pena y reincorporarse ms rpidamente al
medio social y en condiciones tales que le permitan no reincidir. Sin embargo, la
tasa de empleo o estudio son muy bajas. La carencia de estudio y trabajo impide
la redencin, obligando a un mayor tiempo fsico en la crcel, as como tambin
impide el otorgamiento de otros beneficios (permisos de 72 horas, entre otros)
que tienen como requisito que la persona trabaje o estudie. Al respecto, esta
Misin ha observado que hay mucha desidia por parte de la autoridad
administrativa y el Ministerio de Justicia y del Derecho. Al parecer, tales
autoridades estn ms preocupadas en la construccin de crceles que en dotar
de condiciones para que las personas puedan salir ms rpidamente en libertad y
tener una reinsercin social positiva.131 A ello se suma la escasez e inestabilidad
laboral de los profesionales encargados de educacin y trabajo, y la falta de
recursos. Smese la desorganizacin, inestabilidad y desidia de muchos
directivos. Cabe, sin embargo, anotar que hay directores de crceles, como la
Directora de la Reclusin de mujeres de Bucaramanga y la de Medelln, que
gracias a su empeo personal han logrado apoyos y convenios que permiten que
un mayor porcentaje de mujeres puedan tener estudio o trabajo. Sin embargo, esa
no es la regla. En la crcel de Distrito de Cali los presos nos refirieron que
algunos llevan hasta 18 meses de espera de que se les autorice un trabajo y as
puedan redimirlo formalmente. En la Penitenciara de Valledupar los presos se
solean en los patios sin mayores oportunidades de trabajo o estudio para poder
redimir su pena, y tambin deben esperar varios meses hasta que se les autorice
una ocupacin.132
Deficiencias administrativas para el otorgamiento libertad y beneficios.
Hay varias situaciones fcticas que retardan o impiden que las personas privadas
de libertad puedan recuperar pronto la misma. Una de ellas es la desorganizacin
administrativa, la escasez de personal y la falta de sistemas de archivo, y
procesamiento de la informacin de las personas privadas de libertad. Smese a
ello la falta de infraestructura fsica y equipos de cmputo, y personal tcnico para
ello. Personas que cumplen su condena no pueden solicitar su libertad
inmediatamente ante el juzgado porque la informacin necesaria para ello no est
130

Accin de cumplimiento presentada por la Defensora del Pueblo contra las autoridades
administrativas del INPEC. Bogot, octubre de 2001.
131
Representantes de internos de la Penitenciara Nacional de Itag grafican esta realidad ante la
Misin de la siguiente manera: Con la crcel nos est pasando como con el alcalde del pueblo
que suspendi al mdico. Al poco tiempo, con el aumento de enfermos y muertos, se le pregunt:
Qu hacer?. Y l respondi: construyamos otro comentario. Internos de la Penitenciara
Nacional de Itag: Carta para la Misin Internacional. Itag, Octubre de 2001.
132
Las personas que han adquirido sntomas de depresin o alguna patologa en la Crcel de
Bucaramanga se encuentran medicadas y no tienen ninguna oportunidad laboral. Por ende, ya no
pueden redimir su pena y se les niegan permisos de 72 horas (dado que trabajar o estudiar es un
requisito para ello), aunque lo hubiesen estado disfrutando con anterioridad. Ello restringe sus
posibilidades de salir pronto en libertad y agudiza sus depresiones, a las que slo se responde con
drogas calmantes.

54

nunca al da. Lo mismo pasa con quienes reciben orden de libertad. El cmputo
de das de trabajo y estudio suele ser manual y nunca est actualizado133. Los
requerimientos a juzgados y fiscalas para averiguar si una persona tiene otros
procesos pendientes se hacen el da que ella recibe una orden de salida -y no a
su ingreso-, lo cual no slo retrasa dicha salida sino que puede ser el momento en
el que recin se averigua que hay otro requerimiento judicial. Los archivos suelen
estar amontonados y hasta desorganizados. Y las carpetas no contienen toda la
informacin de la persona privada de libertad. Se han dado casos en los que los
presos han tenido que interponer tutelas por haberse perdido sus expedientes y
no hay informacin que les permita solicitar redencin o beneficios.134 En los
establecimientos que han empezado a hacer reseas con archivos
computarizados, stos no se encuentran actualizados y siempre se debe recurrir a
los expedientes fsicos (como en la Reclusin de Mujeres El Buen Pastor de
Bogot). Todos estos problemas de carcter operativo generan muchos retrasos
para el otorgamiento de beneficios y la ejecucin de rdenes de libertad.
Cabe anotar sin embargo, que hay casos excepcionales como la Reclusin de
Mujeres de Bucaramanga, donde los archivos y registros parecen estar al da,
haciendo que no haya retrasos innecesarios al momento de solicitar beneficios.135
El mismo problema de archivos se da en los juzgados de ejecucin de penas y
medidas de seguridad. La Secretara nica al parecer no ha resuelto el problema.
Por el contrario, los expedientes se encuentran amontonados en poco espacio,
sin suficiente organizacin ni orden, lo cual genera demoras en encontrar los
expedientes, e incluso se ha informado de extravos.
Impedimento extremo de todo beneficio: estaciones policiales, alta
seguridad y aislamiento. En las Salas de Retenidos de las estaciones policiales
se encuentran personas sindicadas y condenadas, haciendo un aproximado de
5,000 personas a nivel nacional, y ms de 1,500 en la ciudad de Bogot136. Hay
cero posibilidades de estudio o trabajo, y ni siquiera hay condiciones mnimas de
salud, habitacin, salubridad o alimentacin. Por lo tanto, ninguna de las personas
detenidas en las estaciones policiales puede gozar de beneficio alguno que le
133

Incluso en la Penitenciara de Valledupar las deficiencias de sistematizacin computarizada de


datos son grandes. Esta penitenciara es beneficiaria del Convenio de cooperacin entre EEUU y
Colombia con una inversin de cuatro millones y medio de dlares por parte de USAID y tiene
como una de sus prioridades la sistematizacin del INPEC (Embajada USA-Ministerio de
Justicia: Apndice 11 al Anexo del Acuerdo General para asistencia econmica, tcnica, y afn
entre el Gobierno de los Estados Unidos de Amrica y el Gobierno de la Repblica de Colombia.
Programa de Mejoramiento del Sistema Penitenciario colombiano. Bogot, Julio 9 de 2001). Sin
embargo, el cmputo de trabajo y estudio es manual, apoyado por dragoneantes. Las hojas de
vida tambin son llenadas manualmente y slo algunos datos son pasados a la base de datos
computarizada. No tienen un archivo centralizado con todos los datos de la persona presa. Se
debe ir a las diferentes secciones (Jurdica, Tratamiento, etc.) para tener una informacin completa
de un preso. Ello dificulta procesos de planificacin de todo tipo, as como de atencin integral.
134
Por ejemplo en la Penitenciara central de Colombia La Picota el archivo se encuentra en una
habitacin hmeda y los expedientes estn incluso en el piso y mezclados. Quienes trabajan en
cmputo y registros se encuentran sin espacio y carecen de computadoras.
135
Aunque s hay problema en esta reclusin para redimir la pena por trabajo o estudio en el caso
de las mujeres en aislamiento, el cual puede durar un perodo considerable.
136
El 21 de octubre de 2001 se encontraban 1,517 personas detenidas en las Salas de
retenciones de las Estaciones Policiales de Bogot. Oficina Metropolitana de Bogot, oficina de
Derechos Humanos- Salas de retenciones de las Estaciones Policiales. 21 Oct. 2001.

55

permita reducir su tiempo de condena y as salir ms pronto en libertad.137 La


Corte Constitucional (Sentencia T-847/2000, Mag. Ponente Carlos Gaviria)
dispuso el traslado de todas las personas de las estaciones policiales a
establecimientos penitenciarios, previniendo al Ministerio de Justicia y el Derecho,
al INPEC, a la Polica Nacional, DAS, DIJIN, CTI, para que se abstengan de
detener sindicados y condenados en estaciones policiales, teniendo en cuenta
que la infraestructura sanitaria y alimentaria no est diseada para atender las
necesidades de una larga estada, ni existe posibilidad alguna de trabajo o
estudio. La respuesta del INPEC y del Ministerio de Justicia y del Derecho ha
sido borrar a estas personas de las estadsticas oficiales de personas presas, si
bien el INPEC enva diariamente alimentos a dichas estaciones policiales para
las personas sindicadas y condenadas.
Los pabellones de aislamiento y alta seguridad de las penitenciaras y crceles
tampoco ofrecen condiciones para la redencin de pena por estudio o trabajo. En
consecuencia, los presos de tales pabellones no pueden obtener ningn tipo
beneficio, ya que stos exigen que la persona est estudiando o trabajando. La
estancia en dichos pabellones se convierte en un doble castigo. En algunos casos
los presos se encuentran en pabellones de aislamiento por razones de seguridad,
pero la tal seguridad se convierte en una sancin al ser privados de condiciones
para redimir la pena. Un caso particularmente masivo es el de la Penitenciara de
Valledupar. Incluso los internos que por razones de proteccin han sido
trasladados al pabelln de seguridad, son encerrados en sus celdas durante todo
el da y ah permanecen meses, con una hora diaria de sol, sin poder desplazarse
para trabajar o estudiar. La alta seguridad de la Picota tampoco permite condicin
alguna para el estudio o trabajo (salvo los pocos que trabajan en la cocina).138
Jueces de Ejecucin de penas y medidas de seguridad.
El nuevo Cdigo de Procedimientos Penales ha diseado un conjunto de
competencias para los jueces de ejecucin de penas a fin de que ejerzan un
control de las condiciones del cumplimiento de la condena o medidas de
seguridad. El nmero de jueces es escaso y tienen una alta carga procesal. Sin
embargo, como indica la Corte Constitucional en la famosa sentencia T-153/98,
ello no obsta para que dejen de visitar las crceles. Sistemticamente, en todas
las crceles y penitenciaras visitadas, funcionarios penitenciarios y presos
coinciden en indicar que los jueces de ejecucin no visitan las crceles.139 En la
reunin que esta Misin sostuvo con los jueces de ejecucin de Bogot, ellos
informaron como problemas que afectan su labor: la gran carga procesal, escasez
de medios, falta de personal de apoyo, y el desorden creado por la Secretara
nica. Dijeron que era ms beneficioso para un preso que los jueces resuelvan su
caso que visiten la crcel. A su vez indicaron que carecen de fuerza coercitiva
para solucionar problemas como la corrupcin y las psimas condiciones
penitenciarias.
137

Muchas de las personas que esta Misin entrevist, han estado detenidas en las estaciones
policiales por meses y algunas superan el ao.
138
Supuestamente, la dureza y austeridad del Pabelln de Alta Seguridad de la Penitenciara
Central de Colombia La Picota y de la Penitenciara de Valledupar hacen parte de las estrategias
que impidan a los narcotraficantes delinquir desde los centros de prisin (Convenio Embajada de
EEUU y Ministerio de Justicia y el Derecho, Apndice 11).
139
Como ejemplo, el Director de la Crcel de Distrito La Modelo dijo que en los cuatro meses que
llevaba en el cargo nunca haba visto un juez de ejecucin penal. Un preso que lleva cuatro aos
dijo lo mismo.

56

Los jueces de ejecucin de penas y medidas de seguridad no parecen tener


una actitud diligente para facilitar la obtencin de beneficios y libertades por parte
de las personas privadas de libertad. Tampoco ejercen ninguna de sus
atribuciones para incidir en la situacin que la Corte Constitucional ha calificado
como un estado de cosas inconstitucional (sentencia T-153/98).
Esta Misin ve con pesar que dichos jueces no visitan con frecuencia o
simplemente no visitan- los establecimientos de reclusin ni las estaciones
policiales, y por ende no verifican el lugar y condiciones en las que se cumplen las
penas y medidas de seguridad, y si hay o no condiciones para la llamada
resocializacin, i.e. trabajo y estudio. No obstante la Corte Constitucional ha
advertido de este hecho en la Sentencia T-153/98, ordenando a la Sala
Jurisdiccional Disciplinaria del Consejo Superior de la Judicatura que investigue la
razn de la no asistencia de los jueces de penas y medidas a las crceles, tal
inasistencia contina.
3.

Recursos legales para la proteccin de derechos

Control de la privacin de libertad.


Control de capturas inconstitucionales. Aparte del Habeas Corpus, el art.
353 CPP prev un mecanismo de control de la legalidad de un arresto o de la
prolongacin del mismo cuando se da en violacin de los derechos humanos. En
tal caso, la autoridad que tuviera la persona a su cargo (fiscal, juez), tiene la
obligacin de liberarla.140 Muchas detenciones de consumidores o microcomercializadores de drogas se producen en redadas o arrestos masivos
efectuados por la polica sin seguimiento de garanta constitucional alguna.
Lamentablemente, como los casos de trfico estn sobrecriminalizados, las
personas procesadas por hechos no tan relevantes pasan al sistema penal. Si la
Fiscala y los jueces ejercieran un mayor control de estos hechos, probablemente
habra menos personas en las crceles por delitos de bagatela, que slo recargan
el sistema, distrayendo recursos para los casos verdaderamente importantes. La
prolongacin de vulneraciones durante la detencin particularmente ocurre en las
estaciones policiales, cuando las personas quedan ah en condicin de
sindicadas.
Control de la captura y detencin preventiva dictada por los fiscales.
Para controlar la actuacin fiscal existen los recursos ordinarios de apelacin,
queja y consulta. Pero tambin cabe el habeas corpus para proteger a una
persona frente a un posible arresto ilegal. La Corte Constitucional ha establecido
que cabe control judicial de la legalidad de medidas de aseguramiento, indicando
que los fiscales no pueden tomar decisiones definitivas sobre los procesos. Para
la Corte es claro que si bien los fiscales pueden dictar estas medidas, en ninguna
parte la Constitucin prohbe que ellas estn sujetas a controles previos o
posteriores por los jueces (...) (Sentencia C-395/94). Sin embargo, en la prctica,
hay poco control de los arrestos y las medidas de aseguramiento dictadas por la
140

Artculo 353 CPP. Libertad inmediata por captura o prolongacin ilegal de privacin de la
libertad. Cuando la captura se produzca o prolongue con violacin de las garantas
constitucionales o legales, el funcionario a cuya disposicin se encuentre el capturado, ordenar
inmediatamente su libertad.

57

Fiscala, tanto por inaccin judicial, como por falta de reclamo por parte de los
abogados defensores. El art. 387 busca proteger a las personas frente a rdenes
de detencin cuando originalmente fueron capturadas con violacin de sus
derechos, mientras no se restauren los mismos.141
Control de la detencin por orden judicial. El diseo restrictivo del Habeas
Corpus en el CPP y la interpretacin inicial de la Corte Constitucional impedan el
control constitucional de la privacin de libertad originada en una orden judicial
(Art. 382 CPP). Sin embargo, en desarrollo posterior de la Corte, sta distingue
entre orden judicial y vas de hecho, entendiendo a sta ltima como una violacin
del derecho despojada de fundamento legal.142 En estos casos, la Corte ha
considerado controlar una orden judicial de privacin de libertad, lo cual constituye
un paso importante. Tambin cabe aplicar el arriba mencionado art. 382 CPP.
Control de las condiciones de la detencin.
Los jueces de ejecucin de penas y medidas de seguridad deberan verificar
el lugar y condiciones detencin. Incluso, en caso de vulneraciones reiteradas
podran denunciar a los responsables. Sin embargo dichos jueces no han
cumplido con esta funcin legal (art. 79 del CCP), a pesar de haber sido
conminados por la Corte Constitucional.
Tutela. Una de las instituciones legales en las que la ciudadana tiene ms
confianza es la Tutela, y la Corte Constitucional tiene una lnea jurisprudencial en
general protectora, incluso en discrepancia con el Consejo de Estado y la Corte
Suprema. De hecho, ya la Corte Constitucional ha calificado la situacin de los
centros de reclusin como un estado de cosas inconstitucional por la violacin
de los derechos humanos que ah se perpetra, disponiendo una serie de medidas
al respecto, que incluyen: el desahacinamiento y la separacin total de sindicados
de condenados en 4 aos (plazo que se vence el 28 de abril del 2002), la
investigacin por parte de la Sala Jurisdiccional Disciplinaria del Consejo Superior
de la Judicatura por la falta de asistencia de los jueces de penas y medidas de
Seguridad de Bogot y Medelln a las crceles (Sentencia T-153/98). Del mismo
modo se ha pronunciado sobre la detencin de personas en estaciones de polica
dando diez das para el traslado de todas las personas a establecimientos de
reclusin y previniendo tanto al Ministerio de Justicia y del Derecho como al
INPEC, la Polica y otras fuerzas de seguridad de abstenerse de incurrir en los
mismos hechos so pena de las sanciones por desacato (Sentencia T-847/2000).
No obstante la firmeza de las tutelas mencionadas (as como otras referidas a
la salud T-606/98 y otros derechos), el nivel de cumplimiento de las mismas es
141

Artculo 387. Improcedencia de medidas restrictivas de la libertad. La persona capturada con


violacin de las garantas consagradas en la Constitucin o en la ley, no podr ser afectada con
medida restrictiva de su libertad mientras no se restauren las garantas quebrantadas. Por tanto,
son inexistentes las medidas que tengan por finalidad impedir la libertad del capturado cuando ella
se conceda a consecuencia del hbeas corpus.
142
Sentencia T-260 del 22 de abril de 1999. Magistrado Ponente: Eduardo Cifuentes Muoz. La
sentencia incluye 4 supuestos para ejercitar el Habeas Corpus: 1) vulneracin de libertad por
orden de autoridad no judicial, 2) privacin de ilegal libertad por vencimiento de los trminos
legales respectivos, 3) presentacin del habeas corpus mientras haba una prolongacin ilegal de
libertad, antes de proferida una decisin judicial, y 4) cuando la providencia que ordena la
detencin es una autntica va de hecho judicial.

58

insuficiente y no ha habido cambios estructurales en la situacin problemtica.


Faltan pocos meses para el cumplimiento del plazo final otorgado por la Corte
para la separacin de condenados y sindicados y el deshacinamiento carcelario, y
ello no se ha realizado. De otra parte, la autoridad penitenciaria sigue enviando
personas a las estaciones policiales, las cuales siguen recibiendo sindicados y
condenados. Los jueces de penas y medidas de seguridad no han incrementado
su presencia en los establecimientos de reclusin y menos en las estaciones de
polica.
Los mecanismos para hacer eficaz lo dispuesto en una tutela no parecen ser
suficientes, especialmente en casos en los que el sujeto social no puede salir a
las calles a ejercer otros tipos de presin social. Toca al juez o tribunal donde se
present la tutela hacerla cumplir. Muchas veces dicho juez o tribunal justamente
deneg la tutela y no ser la instancia ms entusiasta en garantizar su
cumplimiento. El recurso que queda ante el incumplimiento es el incidente de
desacato. Dado que se trata de una accin con efectos penales, hay gran
resistencia por parte de los jueces a declarar fundado un incidente de este tipo
contra autoridades de alto nivel, con lo cual una excelente sentencia de la Corte
puede quedar inoperante o ser burlada.
Habeas corpus. Qu hacer en los casos en los que las condiciones
penitenciarias no slo no permiten el cumplimiento de las funciones de la pena
(falta de trabajo y estudio para la resocializacin), sino que abiertamente violan
derechos fundamentales, configurndose tortura, tratos crueles, inhumanos y
degradantes?. La Corte Suprema se ha pronunciado respecto del primer
supuesto, indicando que aunque la crcel no resocialice ello no autoriza a que se
deje de cumplir la privacin de libertad La circunstancia de que el instituto de la
prisin no cumpla las funciones que le han sido asignadas, no autoriza dejar en
libertad a los procesados. Hacerlo sera avanzar hacia la sinrazn de impedir el
funcionamiento de las instituciones del estado encargadas de la represin penal...
e incluso la impunidad (...) (Expediente 9993 de casacin, de agosto de 1998).143
Esta decisin es discutible pues puede amparar situaciones inconstitucionales
que desvirtan el sentido de la prisin. Lo que no es discutible es que el Estado
colombiano proscribe, sin excepcin ni justificacin alguna, la tortura y los tratos
crueles, inhumanos y degradantes. Cuando las condiciones de arresto o
prolongacin del mismo se dan en violacin de las garantas constitucionales, el
art. 353 del CPP es expreso en indicar que ah cabe la libertad inmediata de la
persona por la autoridad que la tiene a su cargo. Del mismo modo el art. 387
CPP, sanciona la improcedencia de medidas restrictivas de la libertad a personas
capturadas con violacin de las garantas constitucionales, mientras no se
restauren las garantas quebrantadas. An en el caso de que la detencin tenga
un origen legal, sta no se debe prolongar en condiciones de violacin de
derechos humanos, que convierten a la detencin en ilegtima e ilegal.
La Corte Constitucional ha dejado claro que en los centros de reclusin y
estaciones policiales no slo no se cumple la ley en general, sino que las
condiciones particulares de detencin constituyen una violacin del derecho a la
143

Citado en Martnez, Mauricio: Otra vez las mismas crceles. Anlisis del Proyecto de Cdigo
Penitenciario y Carcelario. En: Ministerio de Justicia y del Derecho y Universidad Nacional de
Colombia: Foro Reforma Integral al Sistema Penal. Bogot: Imprenta Nacional de Colombia, 1999.
p. 95. El autor hace una crtica de esta posicin de la Corte Suprema.

59

dignidad humana, y configuran tratos crueles, inhumanos y degradantes


(Sentencia T-153/98). Frente a tal evento, slo cabe el cese de las violaciones, o
la liberacin de quienes sufren las mismas, pues un Estado que se proclame de
derecho no puede admitir, bajo ninguna circunstancia, la tortura ni los tratos
crueles, inhumanos y degradantes, sin tener que responder por ello ante la
comunidad internacional.
La Defensora del Pueblo ha presentado una iniciativa de ley Por medio de la
cual se reglamenta la accin constitucional y el derecho fundamental del Habeas
Corpus incluyendo la figura del Habeas Corpus correctivo para evitar o corregir
el agravamiento inconstitucional o ilegal de la forma y condiciones de reclusin,
ampliando las posibilidades de control de las mismas.144 Esta es una iniciativa que
esta Misin saluda y respalda.
Defensa.
La vulneracin de derechos de las personas privadas de libertad evidencia la
falta del ejercicio del derecho de defensa. En efecto, al ser la mayora de
personas presas de situacin social precaria, se vuelven clientes automticas de
la defensa de oficio que es prcticamente inoperante- o de la defensa pblica, la
cual es an insuficiente.
A la fecha, los defensores pblicos estn en un nmero insuficiente, y no
logran cubrir todo el territorio nacional. La ley ordena que en cada municipio haya
por lo menos un defensor (Ley 270, art. 2), existiendo un dficit del 25%. Los
defensores tienen sobrecarga de procesos (85 casos como promedio).145 Los
defensores trabajan por contrato, por lo que carecen de estabilidad laboral.
Igualmente en algunos casos tienen problemas de seguridad (y no tienen seguro
alguno).146 En las visitas de esta Misin observamos que, si bien hay reclamos
por la insuficiencia de defensores pblicos, en general se les reconoce
compromiso y seriedad en su trabajo, y los presos confan en ellos. Sin embargo,
tal hecho no suple a cabalidad la desproporcin entre una institucin como la
Fiscala, con poderes casi absolutos para organizar la acusacin, y una defensa
minimizada.
4.

Conclusiones. Responsabilidad institucional.

Sobre Poltica Criminal y Penitenciaria


144

Ministerio Pblico, Defensora del Pueblo: Proyecto de ley estatutaria. Bogot, Octubre de
2001.
145
Entre enero y octubre de 2000 la Defensa Pblica contrat a 515 abogados en todo el pas,
quienes tenan que encargarse de 39,972 procesos, con un promedio de 85 casos por defensor
pblico. No obstante la sobrecarga de labor, su lealtad al cliente es mucho mayor que la de los
abogados de oficio y los de confianza. La sobrecarga de casos hace que los defensores tengan
una actitud reactiva, en el sentido de que su intervencin responde a solicitudes de los presos o
sus familiares y no tanto a iniciativa suya. Ver: OACNUDH-Defensora del Pueblo, ob. cit. p. 70-73.
Esta Misin observ que en los pabellones donde los presos no tienen mayor movilidad
(aislamiento, enfermera, seguridad) es donde hay ms reclamo por falta de defensa, en la medida
que ellos, justamente por su falta de movilidad, no pueden acercarse hasta la oficina que la
Defensora tiene en las crceles, sino que tendra que ser a la inversa.
146
La sobrecarga de casos, inestabilidad laboral y la falta de formacin son sealadas por los
defensores como limitantes de su labor. En ciertos casos, adems, la seguridad de los mismos
est amenazada y no cuentan con ningn tipo de seguro, lo cual es importante especialmente en
lugares como Valledupar.

60

Ausencia de poltica criminal garantista. Un elemento importante que


explica la situacin carcelaria y la vulneracin de derechos humanos en los
centros de reclusin radica en la ausencia de una poltica criminal garantista,
diseada de modo concertado y democrtico. Hay responsabilidad del Estado, a
travs del Ministerio de Justicia y del Derecho por la falta de convocatoria del
Consejo Nacional de Poltica Criminal. Ello permite que las agencias acusadoras
o militares tomen dicho lugar e impulsen una legislacin penal ordinaria de
tendencia represiva, o de excepcin, sin controles constitucionales.
Legislacin penal no garantista. En cuanto al marco normativo
constitucional e internacional, el derecho a la libertad individual est bastante
protegido. La tensin proviene al momento de dictar normas penales y de
emergencia que, bajo el argumento de la seguridad, han establecido cada vez
mayores restricciones de las garantas y el derecho a la libertad individual. El
incremento de respuestas punitivas (o inflacin penal) frente a diversos
problemas sociales y polticos que no se encaran debidamente en dichos planos
(social, econmico, poltico), ha dado lugar a la sobrecriminalizacin de
conductas, la calificacin y persecucin de contravenciones como delitos, el
incremento de los mnimos de penas para los delitos y por ende el aumento de
delitos inexcarcelables, y el agravamiento de penas en general. Lo propio ha
pasado en el plano procesal penal por la prctica eliminacin de medidas no
encarcelatorias durante la investigacin y el juzgamiento.
Hay responsabilidad del Estado a travs del Poder legislativo, el cual, a
pesar de haber sido notificado por la Corte Constitucional (Sentencia T-153/98)
del estado de cosas inconstitucional en los centros de reclusin, por el
hacinamiento y las condiciones inhumanas en los mismos, ha emitido normas que
en vez de posibilitar la restriccin del uso de la crcel slo para los hechos ms
graves, por el contrario, ha convertido contravenciones en delitos, aumentado los
mnimos y los delitos inexcarcelables, ha eliminado medidas de aseguramiento
alternativas a la prisin, sin que se haya solucionado previamente la situacin
inconstitucional de los centros de reclusin.
Comportamiento institucional. De su parte, el comportamiento de las
agencias de control social, como la polica y la fiscala, ha tenido como efecto el
uso abusivo del arresto y la detencin preventiva, respectivamente, respecto de
casos de la llamada criminalidad tradicional (hurto y drogas), dejando de lado
hechos de mayor gravedad social, los cuales quedan en la impunidad. La Fiscala
no ejerce un control suficiente de la legalidad de los arrestos policiales,
especialmente cuando son masivos (batidas y redadas) y no ejerce su obligacin
de liberar a las personas cuyo arresto o prolongacin del mismo fue ilegal. En
muy pocos casos otorga la libertad provisional (aprox. 11% de los casos)
enviando a las crceles a personas que se reputa inocentes, sin ponderar que la
pena que pudieran recibir no se condice con la pena ilegtima que van a recibir de
facto, y por muchos aos, en condiciones que la Corte Constitucional ha calificado
de tratos crueles, inhumanos y degradantes. Los fiscales tampoco ponderan que,
por las condiciones de escasez de recursos, ser difcil que la administracin
penitenciaria asegure las remisiones para que la persona pueda ser juzgada,
desvirtuando el sentido y necesidad de la detencin preventiva como medida de
aseguramiento del proceso. Debiendo los fiscales tomar decisiones basados en
61

los principios rectores de la legislacin penal, no pueden ceirse slo a los


requisitos formales sin considerar las condiciones reales de operatividad del
sistema penitenciario, y de espaldas a la declaracin de estado de
inconstitucionalidad de los centros de reclusin.
Hay responsabilidad del Estado, a travs de la Polica y fuerzas de
seguridad por la comisin de arrestos masivos como batidas y redadas sin
seguimiento de los requisitos constitucionales. Igualmente, por realizar arrestos
que informa como flagrancia sin respetar tampoco las garantas constitucionales.
Tambin el Estado, a travs de la Polica y fuerzas de seguridad, es responsable
por recibir y mantener retenidas a personas sindicadas y condenadas en las
estaciones policiales, no obstante la prevencin de no hacerlo que hizo la Corte
Constitucional en la sentencia T-847/2000.
Hay responsabilidad del Estado a travs de la Fiscala y sus agentes, que no
controla suficientemente la legalidad de los arrestos policiales, teniendo como
efecto adicional la judicializacin de hechos que no son los ms gravosos para la
sociedad, recargando al sistema penal y penitenciario. Un mayor control de estos
eventos permitira reducir la corrupcin policial. Es ms, si se eliminara la
detencin provisional de los llamados viciosos y microcomercializadores, la
polica ya no tendra elementos para pedir sobornos en estos casos. La Fiscala
tambin es responsable por el uso generalizado de la detencin preventiva,
haciendo caso omiso de la declaracin de estado de cosas inconstitucional de los
centros de reclusin por la Corte Constitucional. Los fiscales son responsables
por no ponderar la necesidad y proporcionalidad de la detencin preventiva
como lo ordena el bloque de constitucionalidad, sabiendo que no asegurar la
realizacin del proceso, y que constituye una pena ilegtima de facto, calificada de
tratos crueles, inhumanos y degradantes por la Corte Constitucional (sentencia T153/1998). Los fiscales tambin son responsables por permitir, a sabiendas, el
internamiento de sindicados en las estaciones de polica, cuando no se trata de
centros legalmente destinados a ello, y cuyas condiciones de detencin tambin
han sido calificadas por la Corte Constitucional como tratos crueles, inhumanos y
degradantes (Sentencia T-847/2000).
Jueces y mora judicial. La larga duracin de los procesos, especialmente las
apelaciones y, de modo inaudito, la casacin, hacen que la detencin preventiva
se prolongue tanto que constituya una pena anticipada (si la persona es
condenada) o injusta (si la persona es absuelta o se reducen los aos de
condena). Hay responsabilidad en los jueces por la falta de control jurisdiccional
de las medidas adoptadas por la fiscala (habiendo establecido la Corte
Constitucional que cabe un control previo y posterior).
Hay responsabilidad del Estado a travs de los jueces por la mora judicial, en
tanto prolonga la prisin, bajo condiciones inconstitucionales. Debe revisarse las
deficiencias estructurales que hacen que tarde tantos aos la emisin de
sentencias en casos de apelaciones y sobre todo de casaciones.
Hay responsabilidad del Estado, a travs de los jueces por no ponderar la
necesidad, proporcionalidad y razonabilidad de prolongar la detencin preventiva
cuando se han vencido los trminos por negligencia, mora judicial, problemas de
remisiones u otros atribuibles al deficiente funcionamiento estatal. Esto tambin
62

pasa en los casos de personas que cumplen los requisitos para obtener la libertad
provisional por vencimiento de trmino pero que no pueden pagar la caucin
prendaria. La negativa para el otorgamiento de libertad provisional en tales casos,
considerando que se trata de personas a quienes se reputa inocentes y que se
encuentran en prisin bajo condiciones que constituyen tratos crueles, inhumanos
y degradantes, constituye una co-responsabilidad en la prolongacin de dicha
pena ilegtima e ilegal.
La situacin de las personas sindicadas bajo condiciones de tratos crueles,
inhumanos y degradantes, exige una ponderacin de la medida privativa de la
libertad por ese slo hecho. Este es, por ejemplo, el caso de las madres con nios
pequeos en condiciones de hacinamiento y falta de atencin mdica, los
afrocolombianos y personas carentes de recursos que se encuentran en los
tneles de la Crcel de Distrito Judicial de Bogot La Modelo, o de los indgenas
en un hmedo pasillo en Cali, y de los ms pobres y marginados. No debera
haber un solo sindicado bajo estas condiciones. Y se debera poner remedio
inmediato para los casos de condenados con sentencia firme.
Los jueces de ejecucin de penas y medidas de seguridad son responsables
por no realizar visitas y cumplir con su obligacin legal de verificar el lugar y las
condiciones en las que se cumplen las penas, y en consecuencia, ponderar, en
atencin al principio de dignidad humana y el bloque de constitucionalidad, la
suspensin de una medida que ha devenido inconstitucional.
La Sala Jurisdiccional Disciplinaria del Consejo Superior de la Judicatura
tiene bajo su responsabilidad la investigacin de los jueces de penas y medidas
de seguridad por su inasistencia a las crceles, por requerimiento de la Corte
Constitucional (Sentencia T-153/1998). Al no haberse realizado ninguna
investigacin que haya trascendido, la Sala permite que los jueces continen
incumpliendo su obligacin legal de visitar las crceles y verificar el lugar y
condiciones de detencin.
Administracin penitenciaria. Finalmente, el Estado a travs del Ministerio
de Justicia y del Derecho (Min. Justicia) y la direccin general del INPEC, tiene
responsabilidad por la instrumentacin de una poltica de facto y gestin
penitenciaria que no se condice con el respeto de las garantas constitucionales y
derechos humanos. Hay grave responsabilidad de Min. Justicia e INPEC por una
gestin que da lugar a condiciones carcelarias que la Corte Constitucional califica
como tratos crueles, inhumanos y degradantes. La falta de recursos no es
justificacin suficiente del mal manejo carcelario pues segn informes de la
Contralora147, hay irregularidades administrativas y financieras serias y reiteradas
durante aos.
Min. Justicia e INPEC tambin son responsables por no acatar las sentencias
de la Corte Constitucional y, por el contrario, tratar de encubrir dichos
incumplimientos. Como ejemplo, con relacin al caso de las personas sindicadas
y condenadas detenidas en estaciones policiales, en el que hay una sentencia de
la Corte Constitucional ordenado el cese de tal situacin, Min. Justicia y el INPEC,
en vez de solucionar el problema, han borrado a dicha poblacin de las
estadsticas oficiales de la poblacin penitenciaria nacional, como si de ese modo
147

Contralora: Auditora Gubernamental con enfoque integral- Instituto Nacional Penitenciario y


Carcelario-INPEC, 1999. CGR-CDJDS No 006. Bogot, Junio 2000.

63

pudieran desaparecer de la realidad. Este encubrimiento del problema influye


negativamente en la planificacin de reduccin de hacinamiento, pues hay una
poblacin de aproximadamente 5,000 personas que no est siendo considerada
en dicha planificacin.
Min. Justicia y el INPEC, no obstante los serios problemas de hacinamiento y
violacin de los derechos humanos en las crceles, en vez de facilitar las
condiciones para que la poblacin penitenciaria pueda salir ms rpidamente en
libertad en condiciones de reinsercin social (con trabajo y estudio), son
responsables por una poltica que redunda en la restriccin de beneficios. Min.
Justicia y el INPEC, actuando como instancia legisladora, han incrementado los
requisitos (algunos abiertamente inconsticionales) para la obtencin de beneficios,
dando lugar en la prctica a un incumplimiento de los objetivos de la ley. De otra
parte no dan ninguna prioridad a las posibilidades de trabajo y estudio
imposibilitando que las personas puedan redimir su pena y salir ms pronto en
libertad.
Evaluacin. Todo este recrudecimiento de la actitud punitiva del Estado, al
haberse dirigido preferentemente a la llamada criminalidad tradicional (hurto,
viciosos, microcomercializacin), no se ha traducido por ende, en una reduccin
de las situaciones de mayor afectacin social como las muertes y secuestros (que
se incrementan cada da), la corrupcin organizada, la violencia por parte de los
grupos armados ilegales. Ni siquiera, respecto de los hechos que reprime, ha
podido reducir la criminalidad patrimonial (asociada a la pobreza, que se agudiza
con la prisionizacin), el narcotrfico (cuya paradoja consiste justamente en ser
un negocio que se funda en el hecho de su ilegalidad), las contravenciones
convertidas en delito, como el abandono familiar (que tambin se incrementa con
el encarcelamiento, pues priva totalmente a los padres de posibilidades efectivas
de trabajo y manutencin de su prole), entre otros.
Urge el diseo de una poltica articulada y democrtica que encare la
prevencin social de la violencia, la promocin de medios alternativos de
resolucin de conflictos, el respeto de la jurisdiccin especial indgena, la justicia
de paz y comunitaria, y una poltica criminal de ultima ratio, garantista y eficiente.
Sobre los rganos de control y proteccin.
Organos de control. Contralora, Procuradura.
La Contralora tiene informes de Auditora muy claros y contundentes sobre
las sistemticas irregularidades legales, administrativas, contables, financieras y
tcnicas del INPEC, que redundan en la psima situacin carcelaria.148 Entre
ellas, por ejemplo, contrataciones con proveedores de alimentos con los que
durante varios aos hay quejas, sin que se investigue ninguna, presupuestos para
salud sin utilizar, irregularidades legales, administrativas y financieras en las
contrataciones de obras pblicas (contratos para construcciones como si fueran
obras nuevas y tratndose de obras inconclusas que ya deberan haberse
terminado), convenios millonarios con Renacimiento SA entre 1997 y 1999 para
efectos de poner en marcha proyectos ocupacionales y productivos, sin resultado
148

Contralora, ob. cit.

64

favorable alguno, y sin pronunciamiento al respecto. Despilfarro de recursos en


estudios y diseos que no se ejecutan por cambios de criterios, o que quedan a
medias. Falta de planeacin que ha ocasionado problema con contratistas,
adjudicaciones de contratos de obra pblica de modo directo, sin invitacin
pblica, aprovechando la declaratoria de emergencia carcelaria. En atencin a
todas las irregularidades encontradas, la Contralora concluye que la cuenta
rendida no fenece. No obstante la claridad y contundencia del informe, la
Contralora, no ha utilizado sus atribuciones sancionatorias contra los
responsables, por lo que la situacin contina igual.
El Ministerio de Justicia y el Derecho, que tiene funcin de tutela respecto del
INPEC, tampoco ha establecido responsabilidades ni ha dictado polticas para
que se den cambios sustantivos. En materia de construcciones ha retirado del
INPEC las atribuciones al respecto para trasladarlas al FIC, que es un Fondo para
la construccin y reparacin de infraestructura carcelaria, y ahora depende
directamente del Ministerio de Justicia. De otra parte ha intervenido tambin
directamente, a partir del Convenio de Mejoramiento del sistema penitenciario
entre la Embajada USAID y Min. Justicia, en la poltica y diseo de gestin de
penitenciaras de alta seguridad como Valledupar, el pabelln de alta seguridad
de la Crcel de Distrito La Picota, y otras nuevas que se estn construyendo.
Tambin la Procuradura General de la Nacin as como la Fiscala General
han mostrado una actitud pasiva frente a los graves hechos de corrupcin
consignados en el Informe de la Contralora arriba mencionado. Ninguna de estas
instancias abri siquiera investigacin.
De otra parte, la Procuradura fue compelida por la Corte Constitucional a
hacer una investigacin para exigir, en caso de haber lugar, la responsabilidad a
los funcionarios implicados en la irregular detencin de personas sindicadas y
condenadas en las estaciones policiales. La Procuradura hizo caso omiso de esta
orden de la Corte Constitucional. Las estaciones policiales siguen hacinadas de
personas sindicadas y condenadas que el INPEC, irregularmente, sigue enviando
a dichos lugares.
rganos de proteccin.
La Corte Constitucional de Colombia ha jugado un importantsimo papel en la
concesin de tutelas, sentando una lnea jurisprudencial de defensa de la
constitucionalidad y derechos humanos. Ello ha respaldado enormemente el
esfuerzo de las organizaciones de presos as como de entes gubernamentales y
no gubernamentales comprometidos en el tema. Sin embargo, el mecanismo para
hacer cumplir la tutela no parece suficientemente idneo.
La Defensora del Pueblo ha librado una lucha tenaz de defensa de los
derechos constitucionales, interponiendo tutelas, acciones de inconstitucionalidad,
de cumplimiento, y emitiendo resoluciones sobre la situacin carcelaria. Las
personas privadas de la libertad saben realmente que cuentan en la Defensora
con un defensor.
5.

Recomendaciones

65

Sobre Poltica Criminal y Penitenciaria


Recomendaciones generales
Diseo concertado y democrtico de polticas sociales de prevencin de
la violencia y manejo pacfico del conflicto. Diseo concertado y democrtico,
con amplia convocatoria social y poltica, de polticas pblicas dirigidas al
encaramiento social y poltico de los problemas nacionales, la prevencin social
de la violencia, la promocin de medios alternativos de resolucin de conflictos, el
respeto y fortalecimiento de la jurisdiccin especial indgena, la expansin de la
justicia de paz y comunitaria, y la institucionalizacin de una poltica criminal de
ultima ratio, garantista y eficiente.
Fortalecimiento de los mecanismos consensuales, democrticos y alternativos
de resolucin de conflictos, a todo nivel (negociacin, conciliacin, mediacin,
arbitraje), justicia de paz, y justicia comunitaria.
Fortalecimiento de la jurisdiccin especial indgena.149 Desarrollo de
mecanismos de coordinacin entre la jurisdiccin ordinaria y la indgena para los
casos frontera. Incorporacin de la perspectiva pluricultural en el diseo de las
polticas sociales y la poltica criminal. Consulta previa con los pueblos indgenas
antes de emitir normas o realizar actos administrativos que puedan afectarlos,
relativos a la poltica criminal y penitenciaria.
Diseo de una poltica criminal de ultima ratio y garantista, que tenga
como indicador de eficacia institucional el respeto de los derechos humanos.
Debe estar guiada adems por los principios de excepcionalidad, legalidad,
razonabilidad, proporcionalidad, necesidad, lesividad (que las conductas
perseguidas efectivamente hayan causado daos contra bienes jurdicos), mnima
proporcionalidad o insignificancia (que los hechos de poca significacin, aunque
entren en el tipo no sean perseguidos penalmente), co-responsabilidad social,
humanidad de las penas y lesin mnima de derechos (no afectar mayores
derechos que los estrictamente vinculados al derecho restringido), limitacin de la
lesin a la vctima (que la respuesta penal no victimice doblemente a la vctima de
los hechos), mnima trascendencia de la punicin (que no se afecte a la familia del
reo o terceros de modo gravoso), entre otros.150
Debera ofrecerse un conjunto de posibilidades previas a la judicializacin de
los conflictos, como los mecanismos alternativos de resolucin de conflictos
(conciliacin, mediacin, arbitraje), justicia de paz y comunitaria. Luego, medidas
de despenalizacin o salidas no punitivas como mecanismos administrativos o
contravencionales (para hechos de contenido patrimonial), mecanismos de
diversificacin (principio de oportunidad), penas alternativas como trabajo
comunitario, reparacin, arresto de fin de semana, suspensin de condena o
probation, condena condicional, suspensin condicional de la pena, y los
llamados subrogados penales.

149

Recomendaciones especficas sobre este punto: ver captulo 2.


Ver: Yrigoyen, Raquel y Ma. Dolores Valles: Alternativas a la prisin y reduccin de sus efectos
vulnerantes. Premi justifrum d'investigaci. Barcelona, Centro de Justicia, Generalitat de
Catalunya, 1995.

150

66

Utilizacin de mecanismos de descriminalizacin (no tipificar ni perseguir


como delitos) respecto de problemas sociales, eventos no graves y conflictos
cuyo abordaje desde el derecho penal sea contraproducente, para ser encarados
en los planos social, econmico, poltico. Entre estos, cabe citar como ejemplo los
hechos vinculados a la pobreza (invasin de tierras por familias desplazadas,
cultivo de coca a escala familiar por necesidad, delitos de bagatela, etc.).
Uso de mecanismos de diversificacin (sacar del proceso penal eventos
que ya haban entrado a l mediante su derivacin a otros sistemas). Introduccin
del principio de oportunidad, facilitacin de arreglos, reparacin, conciliacin,
diversas opciones para extincin de la accin penal, probation, suspensin de
fallo condenatorio y condena condicional.
Uso de mecanismos de despenalizacin (formas atenuadas de uso del
sistema penal, como pasar delitos a contravenciones y uso de penas alternativas).
Volver a tipificar como contravenciones lo que las ltimas reformas penales
convirtieron en delitos, as como otros eventos que no tienen mayor gravedad y
pueden resolverse por otras vas. Incorporar como penas principales y no slo
sustitutivas de la prisin, sanciones alternativas al encarcelamiento como multas,
trabajo comunitario, arrestos de fin de semana, detencin domiciliaria, alejamiento
del domicilio de la vctima, probation, entre otras sanciones no encarcelatorias.
Uso mnimo de la prisin. Reduccin del uso de la prisin slo para los
casos de extrema gravedad y cuando no hay otra solucin para la prevencin de
mayor violencia. Reduccin de la pena mxima a 20 aos (segn lo que
recomiendan los estndares internacionales), para evitar que penas prolongadas
se conviertan de facto en prisin perpetua, proscrita por la Constitucin.
Suspensin de fallos condenatorios de penas menores de 6 meses, para evitar el
efecto contaminante y deteriorante que la prisin causa en primarios.
Eliminacin de la detencin administrativa y estricto control
jurisdiccional de toda captura.
Restringir las capturas a las originadas en orden judicial y flagrancia. Eliminar
la detencin gubernativa o administrativa, pues en la prctica tiene un uso abusivo
(redadas y batidas) y no es posible controlar el seguimiento de las restricciones
constitucionales. Introducir control jurisdiccional previo a las capturas y medidas
limitativas de derechos ordenadas por la fiscala.
Ejercer mayores controles sobre el arresto en flagrancia, por la Fiscala y
jueces, a fin de que la polica no contine con la prctica de las llamadas
redadas o batidas que slo judicializan a viciosos (consumidores de droga o
micro-comercializadores) y delitos de bagatela, sobrecargando el sistema penal.
Utilizar polticas sociales frente a la marginalidad y no exclusivamente la
represin. Eliminar la posibilidad de atribuir funciones de polica judicial a los
militares (contemplado en la ley 684 sobre Seguridad y defensa Nacional). Luego
de un arresto en flagrancia, reafirmar la obligacin de poner a la persona a
disposicin de la autoridad judicial y no slo comunicar de dicha detencin,
como se dispone en la Ley 684.
Control jurisdiccional y constitucional de todas las medidas y situaciones
privativas de libertad. Ampliar las posibilidades de utilizacin del Habeas Corpus
67

(HC) siguiendo la iniciativa de la Defensora del Pueblo, a fin de que se contemple


un Habeas Corpus correctivo de las condiciones de prisin, y quede claro que el
HC cabe tambin contra rdenes judiciales, cuando stas se alejan de todo
fundamento legal. Cabra aadir tambin, contra el caso especfico de la
detencin preventiva, cuando dicha institucin se ha desvirtuado en sus fines
porque impide la realizacin del proceso y genera la violacin de derechos
humanos.
Uso mnimo, excepcional y controlado de la detencin preventiva. Este
es un tema particularmente importante porque afecta personas que se presume
inocentes, y alcanza a la mayora de la poblacin penal (teniendo en cuenta
quienes no tienen sentencia firme y ejecutoriada, constituyen casi dos tercios de
la poblacin penal). La duracin de los procesos (normalmente ms de tres hasta
la condena y ms de 7 aos si va en casacin), la imposibilidad material de que
los establecimientos de reclusin realmente puedan asegurar las remisiones para
que las personas privadas de libertad concurran a sus procesos, el deterioro
econmico que reduce las posibilidades de defensa, ante la insuficiencia de la
defensa de oficio y pblica, y, sobre todo, las condiciones de violatorias de los
derechos humanos en los establecimientos de reclusin (no solucionadas ni con
las tutelas de la Corte Constitucional), hacen que la detencin preventiva se haya
convertido, en sus condiciones de operatividad efectiva en Colombia, en una
pena de facto, ilegtima e ilegal.
Como un Estado de Derecho no debe permitir tratos crueles, inhumanos y
degradantes, y menos para personas que se reputa inocentes, mientras no pueda
efectivamente ofrecer condiciones humanas y de respeto de garantas en las
crceles, debe eliminar la detencin preventiva como nica medida de
aseguramiento. Su uso debe estar regulado para situaciones estrictamente
excepcionales, y con concurrencia de los siguientes requisitos: a) Slo para
delitos de lesa humanidad y suma daosidad social, b) cuando haya pruebas
fundadas de la responsabilidad del sindicado, c) cuando haya pruebas fundadas
de que el procesado huir, destruir las pruebas del delito, o modificar el
escenario del crimen, d) cuando el Estado pueda asegurar que la prisin no se
dar en condiciones de tortura, trato cruel, inhumano y degradante. Debe tener,
adems, estricta limitacin temporal para garantizar una justicia pronta y
cumplida, y estar sometida a revisin y control.
Medidas y caucin. No se debe sujetar toda la institucin precautelar a la
crcel como nica medida de aseguramiento. Tampoco se debe reducir las
medidas no privativas de la libertad a la caucin prendaria, pues esto se convierte
una medida discriminatoria por razn econmica, que acaba condenando a los
pobres a la prisin.
Agilizacin de la justicia. Establecimiento de mecanismos que agilicen de
modo efectivo la justicia. Con relacin a las apelaciones y casaciones debe
iniciarse un estudio a fin de recomendar soluciones estructurales para evitar los
largos retrasos. Declarar una emergencia judicial a fin de poner al da las
casaciones, para que se supere de modo radical el retraso de aos que tiene la
Corte.

68

Condiciones para el goce de beneficios y obtencin de libertad. Diseo de


establecimientos penitenciarios orientados al trabajo y estudio. Eliminacin
efectiva de pabellones de aislamiento o condiciones de detencin que impidan el
estudio o el trabajo y por ende no permitan redimir la pena ni gozar de otros
beneficios. Destino prioritario de recursos para el desarrollo de programas de
estudio y trabajo en condiciones de calidad y competitividad. Consulta y
coordinacin con las personas privadas de libertad sobre las opciones laborales y
educativas necesarias. Eliminar a cero la espera para autorizacin de trabajo si se
trata de actividad artesanal o propia que no depende de una dotacin especfica
del centro. Igualmente para el caso de actividades educativas y organizativas
previstas en la ley (comits) que no requieren de inversin por parte del centro.
Contar con una oferta de estudio y trabajo que se debe informar al preso al
momento de su ingreso para no retrasar su insercin en una actividad que le
permita redimir su pena inmediatamente luego de su ingreso. Eliminar el pago del
10% que deben hacer los presos por el ingreso de materia prima, pues no
siempre venden los productos. Cuando es la institucin carcelaria la que no ofrece
trabajo o estudio, no se debe sancionar a la persona privada de libertad
impidindole el goce de otros beneficios que exigen como requisito el trabajo o
estudio.
Administracin. Min. Justicia y el INPEC deben respetar rigurosamente el
bloque de constitucionalidad y abrogar las disposiciones que han emitido para
restringir ilegalmente el otorgamiento de los beneficios. Igualmente deben dictar
polticas especficas para que los directores promuevan, en vez de restringir el
otorgamiento de beneficios que permitan a la persona buscar trabajo y encontrar
una insercin social positiva incluso antes de obtener su libertad plena.
Sistematizacin y computarizacin de todo tipo de informacin requerida
judicial y penitencialmente para posibilitar la planificacin, mejorar los servicios, y
no retrasar a los presos cuando solicitan beneficios o deben salir libres. Evaluar si
el sistema que viene implementando el INPEC es el ms idneo, y, en todo caso
asegurar la existencia de un sistema actualizado, interconectado, seguro y gil.
En los lugares visitados, donde se estaba implementando el sistema, haba
muchas dificultades para su manejo y en ningn caso la informacin estaba
actualizada. Contar con sistemas de datos de las personas privadas de libertad
desde su llegada y mantenerlo actualizado, al igual que la carpeta fsica donde
constan las piezas procesales y otros documentos impresos. Apenas ingresa una
persona se debe requerir a todas las instancias de justicia por la existencia de
otros procesos y as evitar que eso ocurra cuando la persona est por recuperar
su libertad. Sistematizacin oportuna. Se debe llevar permanentemente
actualizado el cmputo por estudio y trabajo y no hacerlo recin en el momento
que la persona lo necesita pues eso retarda la solicitud de redenciones por
estudio y trabajo.
Sistema en red. Tanto los juzgados como la Fiscala tambin deben tener sus
sistemas computarizados y, en lo posible, el sistema del INPEC debe ser
accesible en red para los juzgados de penas y medidas de seguridad, fiscales y
jueces.
Juzgados de ejecucin de penas y medidas de seguridad. Dotarles de ms
recursos humanos y materiales. Revisar el sistema de secretara nica, de la cual
69

se quejan tanto los jueces porque retrasan las notificaciones, demora la ubicacin
de expedientes, etc. Promover mecanismos para el mejoramiento del personal y
el servicio. Promover la capacitacin en el servicio, especialmente en el manejo
del bloque de constitucionalidad y el conocimiento de todas las tutelas que
amparan derechos de las personas privadas de libertad. Instauracin de un
sistema de turnos peridicos y obligatorios, dando cuenta a la Corte Suprema y a
la Corte de Constitucionalidad, para realizar visitas completas a los
establecimientos de reclusin y todo lugar donde haya personas privadas de
libertad, dando cuenta de las condiciones del cumplimiento de penas y si ellas se
ajustan o no a la Constitucin. De ese modo podran dar seguimiento a las tutelas
y si no se cumpliesen, ejercer sus funciones para hacerlas cumplir, interponiendo
la medida que corresponda.
Recomendaciones sobre los rganos de Control y Proteccin
Establecimiento de mecanismos de control funcional de los jueces, por la mora
judicial, y de los jueces de ejecucin de las penas y medidas de seguridad, por
incumplimiento de su funcin de visitar las crceles y otras.
Con relacin a las Tutelas cabra estudiar el diseo de mecanismos
adicionales que aseguren su cumplimiento de modo ms efectivo.
Utilizacin de mecanismos internacionales de proteccin de derechos
humanos ante la insuficiencia de los controles internos y el entrampamiento de la
situacin carcelaria no obstante la existencia de rdenes de la Corte
Constitucional para hacerla cambiar.
Defensa. Fortalecimiento institucional de la Defensa Pblica. Rediseo de la
Defensa de Oficio, luego de estudio. Si bien es importante que los abogados de
libre ejercicio puedan brindar un servicio social, es una realidad contundente la
inoperancia de dicho sistema, generando expectativas en los procesados que
luego no se cumplen. Para contrapesar realmente a la parte acusadora, se
requerira una institucin de defensa equivalente a la Fiscala: con autonoma
orgnica, presupuesto, recursos humanos y materiales suficientes.
En el mediano plazo se requerira dotar a la Defensa Pblica de ms recursos
humanos y materiales. Aumentar el nmero de defensores que permita un 100%
de cobertura nacional, que se reduzca la carga procesal de los mismos para
mejorar la calidad del servicio. Disear un sistema para que los abogados
contratados cuenten con algn tipo de seguro y otros incentivos. Establecer
mecanismos de control de la calidad del servicio e idoneidad. Poner especial
nfasis en el control de la utilizacin de todos los recursos posibles para la
proteccin de la libertad (cuestionamiento fundado de la legalidad de la captura, y
de la necesidad, proporcionalidad y razonabilidad de la detencin preventiva).
Promover la capacitacin en el servicio respecto de nuevas normas, la utilizacin
del bloque de constitucionalidad y acciones internacionales de proteccin de
derechos humanos, derechos indgenas, entre otros. Debe organizarse el servicio
de tal modo que pueda tener iniciativa y no slo responder a demandas. En cada
establecimiento de reclusin, miembros de la Defensa Pblica deberan visitar los
pabellones de aislamiento, alta seguridad, enfermera, y otros donde los presos
no tienen posibilidades de ir a las oficinas que la Defensora tiene en las crceles.
70

La defensa pblica debera tambin estar en condiciones de recorrer


peridicamente estaciones policiales para evitar que ah haya personas
detenidas, menores, etc.
rganos de control. Para efectos de que el control surta su efecto, no se
debe hacer caso omiso de los informes que dan cuenta de irregularidades, pues
la situacin se acaba perpetuando. Esto ha pasado con el informe de la
Contralora que prcticamente ha quedado en nada. Recomendamos que la
Contralora ejerza todas sus atribuciones para intervenir de modo ms firme hasta
que se verifique un cambio real en la situacin de manejo irregular por parte del
INPEC y MJD.
Recomendamos tambin la intervencin de la Procuradura a fin de identificar
responsables y aplicar las sanciones disciplinarias correspondientes.
Recomendaciones especficas o de corto plazo: dar cumplimiento a las
tutelas
La Corte Constitucional calific a los centros de reclusin como un estado de
cosas inconstitucional por las violaciones de los derechos humanos
comprobadas, notific a los poderes pblicos al respecto, y dio un plazo para el
cambio de dicha situacin (Sentencia T-153/98). En otra tutela (Sentencia T487/2000) estableci que las detenciones en estaciones policiales tambin
configuraban violacin de derechos humanos, dando diez das para el traslado de
todas las personas, y previniendo que no se repita dicha situacin..
Esta Misin, y creemos la ciudadana y los poderes pblicos, no puede ignorar
la fuerza de dichas calificaciones ni se puede obviar la consecuencia. El Estado
no debe mantener presas a las personas bajo condiciones que constituyen tratos
crueles, inhumanos y degradantes. Dado que esta Misin ha observado que dicha
situacin contina, no puede dejarla pasar sin recomendar una salida radical: O
cesa la violacin o cesa la privacin de la libertad bajo tales condiciones.
Recomendamos la organizacin, con esfuerzos interinstitucionales, de una
campaa por el cumplimiento de las tutelas. Ello implica un conjunto de acciones
que debera implementarse con urgencia y de modo conjunto. Suponen la
concertacin de voluntades y una amplia campaa de sensibilizacin social sobre
el tema para contrarrestar la posible contracampaa que se desate por un temor
conservador. Esta campaa estara destinada a cumplir las disposiciones de las
tutelas T-153/98 (estado de cosas inconstitucional) y T-487 (estaciones
policiales). En el camino, se debera promover mecanismos que remedien de
modo estructural los problemas carcelarios, pues si no, en pocos meses las
crceles estarn llenas de gente otra vez. Recordamos que la Sentencia T-153/98
est dirigida a todos los poderes pblicos y en particular a Min. Justicia e INPEC,
por lo cual debera haber inters institucional en realizar esta campaa. La
Defensora del Pueblo podra jugar un liderazgo importante dada su tarea de
proteger los derechos de la poblacin presa y la ciudadana en general.
Objetivo. La Campaa tendra como objetivo que, sin tener que esperar
grandes reformas normativas, se d inmediato cumplimiento a las tutelas: dar
libertad inmediata a todas las personas en condiciones de obtenerla, y, promover
71

por diferentes medios, la libertad de las personas sindicadas que estn en los
establecimientos penales en condiciones que la Corte califica como tratos crueles,
inhumanos o degradantes. Al salir todas esas personas se podra dar mejores
condiciones a quienes quedan: condenados y algunos sindicados, y se facilitara
la separacin de sindicados de condenados, y la aplicacin del sistema
progresivo. Tal deshacinamiento permitira el traslado de todos los condenados
que se encuentran en las estaciones policiales. Y debera ponerse en libertad a
los sindicados que se encuentran bajo condiciones de tratos crueles, inhumanos y
degradantes en las estaciones policiales y establecimientos de reclusin.
No debera dar temor de que con esto se afectara la seguridad ciudadana,
pues no se busca facilitar la salida de los narcotraficantes o delincuentes
poderosos, ya que ellos gozan de buenas condiciones en las crceles. La idea es
que puedan salir sobre todo aquellos sindicados pobres, que por su condicin
carente han sido capturados por el sistema y no han tenido cmo defenderse, y
que son los que estn en las crceles bajo condiciones de tratos crueles. Esto
beneficiara a los sindicados afrocolombianos que estn durmiendo en tneles, a
los indgenas, a las madres con nios en el penal, a los ms pobres que no tienen
donde dormir siquiera y son objeto de abuso de los dems, considerando que se
trata de personas a las que ni siquiera se les ha probado su responsabilidad
penal. La pena que podran recibir, ya est sobrepagada con los tratos crueles,
inhumanos y degradantes sufridos. Y, en el caso de mujeres sindicadas con nios
pequeos, la detencin preventiva no slo afecta los derechos de la madre a
quien incluso se reputa inocente-, sino del nio, quien merece proteccin estatal
especia.
Medidas urgentes y conjuntas como parte de la Campaa por el
cumplimiento de Tutelas:
Defensa. Diseo inmediato de un plan agresivo de dotacin de defensa en
todas las prisiones para cubrir el 100% de presos durante un perodo, coordinado
por la Defensora del Pueblo, con el apoyo de todos los entes vinculados al
sistema penitenciario, asociaciones de abogados, las universidades, las casas de
justicia, Organizaciones no Gubernamentales, etc. El objetivo sera hacer una
suerte de censo de todos los presos para determinar la situacin jurdica real de
todas las personas para, de modo inmediato, tramitar libertades en los casos que
quepa, y obtener una informacin detallada que permita desarrollar otras
propuestas ms especficas de solucin de los problemas.
Indulto econmico. Decretar un indulto econmico a todas las personas de
escasos recursos y que teniendo los requisitos legales para obtener arresto
domiciliario o libertad provisional no lo pueden hacer por no poder sufragar la
caucin prendaria.
Simplificacin administrativa. Simplificar todo tipo de formatos requeridos en
el proceso administrativo y judicial a fin de facilitar la realizacin de trmites.
Red rpida. Un objetivo colateral de la campaa debera ser la implementacin
del sistema computarizado que tiene planeado el INPEC. Pero si no es posible, la
campaa no se detendra.

72

Voluntad Poltica. El Ministerio de Justicia y del Derecho y el INPEC deberan


ser el corazn de la campaa a fin de facilitar el proceso, poniendo todos sus
recursos al logro de sus objetivos. Ello implicara, para empezar, la emisin de
disposiciones claras destinadas al otorgamiento de todos los beneficios legales
consignados en la ley, con simplificacin de los requerimientos.
Simplificacin de requisitos imposibles de cumplir. Bajo certificacin del INPEC
de la imposibilidad material que le asiste para dotar de oportunidades de trabajo y
estudio a todas las personas privadas de libertad, eximir de dicho requisito, por
constituir una exigencia imposible, cuando se requiere el mismo para obtener
algn beneficio, en tanto las personas cumplan los otros requisitos.
De modo inmediato tramitar la libertad de:
a) personas con condenas cumplidas, y personas con rdenes de libertad sin
ejecutar;
b) personas con vencimiento de trmino para obtener libertad, pero que no
pueden salir por falta de medios para pagar la caucin econmica
(otorgndoles indulto por dicha caucin o previndose otros medios de
aseguramiento);
c) indgenas cuyos procesos deberan ser vistos por su jurisdiccin especial,
entregndolos a la misma, o que deberan cumplir la pena en su medio;
d) mujeres madres en calidad de sindicadas, con nios en el centro de
reclusin, y que se encuentran en malas condiciones,
e) personas sindicadas en general que se encontraren bajo condiciones que
signifiquen penas o tratos crueles, inhumanos y degradantes, y cuya
situacin no hubiese sido o no pudiese ser corregida.
Fundamento
La declaracin de las condiciones carcelarias como un estado de cosas
inconstitucional por constituir tratos crueles, inhumanos y degradantes, ameritara
la interposicin de las acciones correspondientes para el cese de la situacin o la
liberacin de las personas detenidas bajo esas condiciones. En el caso de las
personas sindicadas que estn presas en condiciones que configuran malos
tratos, degradantes y humillantes, o debera cesar inmediatamente tal situacin o
deberan ser puestas en libertad, bajo otras garantas (no necesariamente
econmicas) que aseguren la realizacin del proceso. El aseguramiento del
proceso, en ningn caso, constituye un bien superior a la vida e integridad
personal. Incluso cabra interponer el habeas corpus, al haber devenido la
detencin provisional en ilegal por las condiciones de tratos crueles, inhumanos y
degradantes.
En el caso de los condenados, debera considerarse medidas urgentes de
correccin de la situacin y cese de las violaciones. Si el Estado est en
incapacidad de encarcelar a tantas personas -como las que hay- con respeto de
sus derechos bsicos, entonces, debe reducir dicha poblacin a un mnimo que
pueda atender, a fin de que la pena pueda cumplir sus fines.
Por lo general, quienes se encuentran en condiciones carcelarias de penas o
tratos crueles, inhumanos y degradantes son personas carentes de poder y
recursos, y por ende de defensa, y se encuentran presas por delitos menores.
73

Quienes tienen poder, armas y recursos por lo general estn en mejores


condiciones en los centros de reclusin y a ellos no beneficiaran estas
propuestas.
Cuando el Estado est en condiciones de albergar ms personas presas, en
condiciones de respeto de su dignidad humana, evaluar si opta o no por esa va,
pero no puede pretender tener encarceladas a personas en condiciones que ha
proscrito expresamente, i.e. de tortura, tratos crueles, inhumanos o degradantes.
Como Estado social de Derecho y en cumplimiento de sus obligaciones
internacionales, debe cesar la violacin flagrante de los derechos humanos de las
personas privadas de libertad.
La Sala Jurisdiccional Disciplinaria del Consejo Superior de la Judicatura debe
realizar la investigacin de los jueces de penas y medidas de seguridad por su
inasistencia a las crceles, por requerimiento de la Corte Constitucional
(Sentencia T-153/1998).

74

Captulo 4: Condiciones del funcionamiento institucional del sistema


penitenciario.
1. El Modelo Institucional: Cumplimiento de la Ley 65 de 1993.
La Ley 65 de 1993 regula el cumplimiento de las medidas de aseguramiento,
la ejecucin de las penas privativas del libertad personal y de las medidas de
seguridad (Art. 1.) Le asigna a la pena la funcin protectora y preventiva, pero
su fin fundamental es la resocializacin (Art. 9) . Mediante un tratamiento que
implica el examen de su personalidad y a travs de la disciplina, el trabajo y el
estudio (Art. 10), siguiendo un sistema progresivo (Art. 12).
La realidad del sistema penitenciario es muy distinta a los objetivos y medios
empleados para ello. Ni es protectora (entre octubre de 1999 y septiembre de
2000 se produjeron 243 muertes violentas y 462 personas sufrieron heridas
dentro de los centros carcelarios y penitenciarios)151; ni tampoco es preventiva
dado que la poblacin presa creci de 1992 a 1999 en 23.577 personas presas152;
ni tampoco resocializadora ya que contempla altos ndices de reincidencia y altos
niveles de violencia carcelaria, drogadiccin y proliferacin de bandas al interior
de la crcel, propiciando y favoreciendo la corrupcin y victimizacin de la
poblacin recluida.
El examen de personalidad, al momento del ingreso, que la Ley 65 Art. 63,
exige es inexistente; las posibilidades de trabajo son totalmente insuficientes; las
aulas cuando existen, se encuentran vacas, no hay profesores titulados, ni tienen
los materiales didcticos pertinentes.
No existe una clasificacin mnima (Art. 63 de la Ley 65 ) que resguarde los
derechos de los internos, que proteja las minoras (indgenas, afro-colombianos,
enfermos) , que defina los niveles de seguridad y control y que pueda determinar
las necesidades individuales de los que ingresan. Al ingreso son ubicados en
recintos estrechos carentes de los servicios higinicos mnimos, y esto por varios
das. Se da la ms absoluta arbitrariedad en la ubicacin en los patios y sta,
finalmente, depender de la capacidad econmica de la persona privada de
libertad.
No existe una evaluacin, ni individual ni social para la aplicacin del rgimen
progresivo. El otorgamiento adecuado y oportuno de los beneficios penales y
penitenciarios, a pesar de estar contemplados en las leyes (Arts. 82, 97 y 146 de
Ley 65), no se conceden y si se otorgan se aplican en forma restrictiva, y con
frecuencia, se aaden exigencias que van ms all de lo que las normas jurdicas
establecen.
Policializacin de la administracin
151

Fundacin Comit de Solidaridad con los Presos Polticos Anlisis Estadstico de Muertes
Violentas en la Crcel La Modelo de Bogot. Documento preparado para la Defensora del
Pueblo, Bogot, D.C., 16 de Julio del ao 2001.
Ver tambin : Polica Metropolitana Criminalidad Revista de la Polica, n 43, pgs. 255 y 256, del
ao 2000.
152
Carranza, Elas. Sobrepoblacin Penitenciaria en Amrica Latina y el Caribe, Situacin y
Respuestas Posibles San Jos, Costa Rica, ILANUD 2001.

75

La Reglas Mnimas para el Tratamiento de los Reclusos de las Naciones


Unidas, en el anexo a las mismas, sealan que las crceles y penitenciarias
deben tener carcter civil y sus funcionarios no debern formarse con miembros
de las fuerzas militares o policiales. De las crceles visitadas, casi todas, tienen
un director perteneciente a las fuerzas militares o policiales, retirados del servicio
o en activo, con altos grados en la estructura de mando, y con el agravante de no
haber recibido una formacin especfica para dirigir una crcel o penitenciaria.
Precariedad Profesional
Es contradictorio que siendo el fin de la pena la resocializacin las autoridades
del INPEC dejen esta delicada y compleja tarea al personal de guardia ya que los
profesionales en las ciencias sociales en las crceles y penitenciaras es
totalmente insignificante. Esta situacin se agrava an ms porque los escasos
profesionales que existen son contratados por perodos que van de 3 a 6 meses,
a los que sigue un tiempo largo antes de ser ellos u otros contratados
nuevamente.
No existe en el sistema penitenciario colombiano carrera
profesional penitenciaria adoleciendo as de una preocupante inestabilidad
laboral.
El sistema penitenciario de Colombia presenta, en los puestos de direccin,
una alta inestabilidad que se manifiesta en sustituciones y retiros, que ciertamente
impiden la continuidad en la consecucin de los objetivos propuestos. Estos
directores carecen adems de programas de formacin permanente para el
ejercicio de su funcin y de la actualizacin necesaria, ante los frecuentes
cambios de las normas jurdicas y penitenciarias.
Cuerpo de Custodia y Vigilancia Penitenciaria
Es preocupante el escaso nmero de guardianes en las crceles y centros
penitenciarios, su nmero es notoria y peligrosamente insuficiente para cumplir
las funciones de custodia y vigilancia que le son otorgadas por la Ley 65. Un
ejemplo paradigmtico de esto se pudo observar en la Crcel del Distrito Judicial
de Medelln, 160 guardianes, que prestan sus servicios durante 24 horas,
realizando funciones de custodia y vigilancia, deben controlar y atender una
poblacin de 6.100 internos. Esta misma situacin se repite en las crceles de la
Modelo de Bogot, y en las crceles de Bucaramanga y Cali.
La seleccin del personal de custodia y vigilancia no es apropiada sufriendo a
veces presiones polticas para el nombramiento correspondiente. Una vez
recibido el curso de iniciacin, no se establecen ni se programan cursos de
actualizacin, complementacin y adecuacin a las nuevas disposiciones tcnicas
penales y penitenciarias, ni a las exigencias que presenta la poblacin
penitenciaria, ante las acondiciones sociales y polticas del pas. En nuestra visita
y ante la pregunta a los miembros de custodia y vigilancia de s han recibido
algn curso de actualizacin despus de haberse graduado de guardianes, la
respuesta unnime fue que no.
Son destinados a laborar lejos de su entorno familiar y social; sus condiciones
de habitabilidad son inadecuadas y, en ocasiones, peor que las de los internos. La
yuxtaposicin de seguridad y resocializacin les crean conflictos en el ejercicio de
su funcin; sienten la falta de apoyo administrativo y perciben que son el eslabn

76

ms vulnerable, al hacrseles de responsables de todas las situaciones


problemticas que se presentan en las crceles y penitenciaras.
2. Gobernabilidad y Violencia
Uno de los problemas ms acuciantes que tiene el sistema penitenciario
colombiano es haber perdido la capacidad de control interno, dejando en manos
de grupos que interactan al interior de los centros carcelarios y penitenciarios
dicho control. Slo el personal de prisin puede y debe ejercer poderes
disciplinarios. Las Reglas Mnimas de la Naciones Unidas, claramente prohben
otorgar poderes disciplinarios a ciertas categoras y clases de internos (R. N. 28.1
y Arts. 58 de la Ley 65). Estas reglas obligan a la administracin de los centros
penitenciarios a rechazar la prctica de tener una estructura de direccin
organizada por los internos que de una u otra forma ejercen poder sobre los otros
detenidos.
Los procesos internos de organizacin como los Comits y las Mesa de
Trabajo creados por el estatuto penitenciario, son mecanismos vlidos siempre
que funcionen bajo control y fiscalizacin de la autoridad administrativa y en los
trminos y regulaciones dispuestas por las autoridades correspondientes.
Hemos podido observar cmo se pretende imponer le orden y tranquilidad por
medio de procesos en los que la autoridad de algunos internos ejercen acciones
disciplinarias sobre otros internos, sin intervencin de las propias autoridades de
los centros carcelarios. Si bien es cierto que alguno de estos centros, a pesar del
hacinamiento existente, mantienen cuotas muy bajas de fugas as como de
heridos y muertos, la explicacin que dan algunos de los internos consultados es
de que hay un alto costo que deben pagar por el control que ejercen ciertos
grupos que pretender dar una idea de tranquilidad y paz.
En los ltimos aos se ha dado un cambio profundo en las relaciones de los
internos entre s, y entre ellos y la custodia y vigilancia, y se ha pasado de una
violencia explcita interna a una convivencia aparentemente pacfica. Con el
ingreso de guerrilleros, narcotraficantes y paramilitares, el control interno de los
centros carcelarios pas de los caciques, delincuencia comn, a mano de
aquellos, relegando a los guardias penitenciarios a funciones meramente
perifricas de control. Se da una lucha por el poder interno que ha producido una
serie de episodios de enfrentamiento con saldo de muertos, secuestrados y
desaparecidos, con distintos medios sea internos, armas de fuego y tambin de
grueso calibre, sea por amenazas y presiones externas.153
3. La nueva cultura penitenciaria: Penitenciaria Nacional de
Valledupar
El Sistema Penitenciario Colombiano ante el desorden, descontrol e
ingobernabilidad de las crceles est desarrollando una serie de estrategias que
permitan el control de crceles y penitenciarias, garantizando el cumplimiento de
153

Gaitn Garca, Olga Luca y otros.Anlisis de la situacin carcelaria en Colombia: Un enfoque


cualitativoEstudios Ocasionales-CIJUS Bogot .Ediciones UNIANDES 2000.

77

la pena privativa de la libertad, la detencin precautelativa, la seguridad, la


atencin social y el tratamiento penitenciario de la poblacin reclusa (Comit
Directivo de la Penitenciaria Nacional de Valledupar ).
La Penitenciaria Nacional de Valledupar se constituye pues, en una pieza
clave a la hora de generar la nueva cultura penitenciaria, en la que se trata de
eliminar la corrupcin, los riesgos de fuga y privilegios para los privados de
libertad detenidos en otras crceles, y as garantizar el control y gobierno de las
mismas. La Penitenciaria de Valledupar se constituye en el nuevo paradigma del
Sistema Penitenciario Colombiano.
La Penitenciara Nacional de Valledupar es calificada como la ms segura en
Colombia, por cuanto la premisa fundamental para el desarrollo de su visin y
misin es la seguridad.
Esta condicin se refleja en su construccin e infraestructura fsica, en los
circuitos cerrados y manuales de televisin (es as como los integrantes de la
misin y los funcionarios de la Defensora del Pueblo fueron filmados durante todo
el recorrido de principio a fin), censores de movimiento, detectores de metales, as
como en los equipos electrnicos para deteccin y requisas, todos sujetos a las
normas de aseguramiento de la calidad de la Organizacin de Estndares
Internacionales.
Caractersticas
La Penitenciara Nacional de Valledupar se encuentra ubicada fuera del
permetro urbano de la ciudad de Valledupar, comunicada con una carretera de
aproximadamente 5 kilmetros, sin pavimentar, la cual se encuentra en psimo
estado.
Desde el exterior, la construccin de la Penitenciara en concreto, es
imponente, consta de una recepcin, un rea destinada a la administracin, una
zona de alojamiento para el personal de guardia, un casino de oficiales y de
nueve (9) torres estratgicamente ubicadas y diseadas, intercomunicadas entre
s con una capacidad de 1600 internos recluidos. Cada una de las torres se
compone de tres (3) pisos, en donde se encuentran ubicadas las celdas de los
internos, comunicadas con el patio principal.
La primera y la segunda Torre estn ocupadas por internos en celdas
individuales. Segn la direccin, dichas personas han manifestado conductas
internas de difcil manejo, por lo que tales presos permanecen en las celdas las
veinticuatro horas al da, teniendo una hora de sol en grupos de 10. En las dems
torres, cada una de las celdas recluyen dos privados de libertad, lo que es
totalmente desaconsejado por la normativa internacional penitenciaria. La torre
nueve esta ocupada por 99 internos prximos a cumplir los requisitos requeridos
para optar por los beneficios administrativos o judiciales que contempla el
ordenamiento jurdico o normativa colombiano.
Adems existe un alojamiento especial con 20 celdas individuales. En cada
una de ellas se observa un camarote, un bao, una ducha, un lavadero y medio
techo destapado para tomar el sol, por cual entra el aire y la lluvia. En este

78

alojamiento son ubicados aquellos que por una u otra razn son completamente
aislados de los dems internos.
Por cada nudo, es decir dos torres (aproximadamente 200-300 personas),
existen dos aulas y dos talleres, con dimensiones de 6 mts por 6 mts, las aulas
tienen capacidad para once pupitres cada una y los talleres de la torre 9 visitada
por nosotros-, tiene dos cepilladoras para madera, dos cortadoras y un viejo torno
para madera (que adems no parecen tener mucho uso). Es decir, para un
aproximado de 200-300 personas, la infraestructura y equipos para estudio y
trabajo no supera los 30 cupos.
Al Cuerpo de guardia y vigilancia, segn lo expresado por la direccin de este
centro penitenciario, se le realiza una seleccin rigurosa. Para el cumplimiento de
sus labores especficas, se les instruye sobre la base de la seguridad, como
principio rector para el cumplimiento de su deber. Este Grupo esta constituido por
280 guardianes y 10 oficiales, divididos en dos compaas, una de servicio por 24
horas y otra en descanso en sus casas u hogares. Cada compaa, a su vez, se
divide en dos grupos, uno en vigilancia y el otro, constituido por 72 hombres,
mantiene la custodia de los internos cuando solicitan -y se les concede- la
utilizacin de los servicios internos de la penitenciaria.
Las relaciones entre internos y el personal de custodia y vigilancia se limita a
las labores de conduccin o trnsito que el personal debe cumplir dentro del
mismo establecimiento o fuera de l. Cada movimiento del interno -quien va
esposado- a uno u otro servicio es acompaado por dos guardianes quienes
finalizado el servicio lo ubican de nuevo en la respectiva torre.
Los comandos de guardia, cubculos en donde permanecen los guardianes
asignados al cuidado de las torres o pabellones, estn ubicados por fuera de las
instalaciones, de tal modo que el contacto guardianes-internos se presenta
espordicamente. No obstante, la apreciacin mutua no es positiva, sobre todo
cuando de la imposicin de esposas y de la prctica de las requisas se trata.
Los servicios tcnicos y profesionales, excepto el de salud, estn constituidos
por profesionales de las ciencias sociales que son completamente insuficientes
para los requerimientos y necesidades que los 1.410 internos exigen y requieren
para la atencin de sus necesidades jurdicas, sociales, psicolgicas, educacin y
trabajo.
El personal administrativo tambin se muestra sumamente escaso, dando
lugar a que sean dragoneantes quienes lleven las hojas de vida, y de modo
manual.
Valledupar: una penitenciaria para castigar
Los condenados estn en prisin como castigo, pero no para recibir
castigo.
La pena consiste en la perdida de libertad. Por lo tanto, las
circunstancias de encarcelamiento no debieran utilizarse como un castigo
adicional. Se debe reducir al mnimo cualquiera de los efectos adversos al
encarcelamiento.

79

La estructura penitenciaria debe ajustarse a las pautas de un Estado de


derecho para la consecucin de los fines que la ley 65 del 1993, que no son otros
que la resocializacin de las personas sujetas a sentencia condenatoria
debidamente ejecutoriada.
Un sistema democrtico compromete a la administracin penitenciaria con
un rgimen en donde la incidencia del orden, la seguridad y la disciplina sea
menor -aunque parezca arriesgado-, en favor de los derechos de las personas
privadas de la libertad, por sobre todas las exigencias.
La profundizacin de los derechos humanos no constituye slo una
alternativa de humanizacin -ms o menos voluntaria- sino que es una exigencia
de cumplimiento y de responsabilidad poltica y social.
La Nueva Cultura Penitenciaria definida por las autoridades penitenciarias
establece como principio fundamental de la misma El cumplimiento de la Ley por
encima de todo, aunque esto nos haya trado como consecuencia la perdida
seguridad. -Segn palabras del director de ese centro penitenciarioSi el cumplimiento de la Ley es principio bsico de esta nueva cultura,
llama profundamente la atencin que los principios y pilares fundamentales que
la ley 65 establece en su articulo 10, como son la disciplina, el trabajo, el estudio,
la formacin espiritual, la cultura, el deporte y la recreacin, bajo un espritu
humano y solidario, no se estn cumpliendo a cabalidad.
Para los 1410 privados de la libertad, recluidos en la penitenciaria Nacional
de Valledupar, los talleres destinados para ellos son totalmente insuficientes y
adems, segn nuestra observacin, escasamente utilizados, lo que impide el
cumplimiento de los requisitos para la reduccin de pena y significa la violacin
de un derecho que les corresponde segn ley.
Situacin semejante se da en el proceso educativo donde segn
manifestaciones de las autoridades del centro, tienen disponibilidad para
aproximadamente 100 personas. Lo que contradice tambin la posibilidad de
redencin de la pena por estudio y que implica por lo tanto un incumplimiento
establecido en la constitucin y en la normativa penitenciaria.
Las condiciones de habitabilidad en las celdas, en patios de las torres, en
el traslado a los distintos servicios, siempre esposados y custodiados, el ejercicio
y ejecucin de la disciplina, no guardan el principio del respeto a la dignidad
humana que es una norma de carcter vinculante para todas las autoridades.
articulo 1 de la Constitucin Poltica de Colombia.
El desarraigo familiar, pues la gran mayora de los internos proceden del
interior del pas, lo que hace casi imposible que sus familias puedan visitarlos por
faltas de recursos econmicos, y largas distancias; las quejas permanentes
escuchadas por esta misin, en cuanto al ingreso de los familiares al no serles
respetada su dignidad en el momento de la requisa; la corta duracin de las
visitas y, la demora en el ingreso, que afecta de manera directa al tiempo de
permanencia en su visita, generando a las mismas grandes incomodidades, y

80

aunado a esto las psimas condiciones en que deben soportar, bajo la


inclemencia del tiempo, esperando el ingreso a la penitenciaria.
Al no existir directrices que permitan establecer qu privados de libertad
deben ser sujetos del traslado a establecimientos de Alta Seguridad (perfil), se
da la ms absoluta arbitrariedad, lo que deriva en acciones van en detrimento del
principio de proporcionalidad. Hemos podido conversar con privados de libertad
primarios cuyas caractersticas no son las que justifiquen su ubicacin en estos
centros.
La utilizacin del confinamiento solitario es reconocida por las Reglas
Mnimas de Naciones Unidad para el Tratamiento de los Reclusos(32,1) pero las
prohbe cuando estas constituyen una forma de castigo, que no se debe usar
frecuentemente y solo en forma excepcional, el Comit de derechos humanos de
las Naciones Unidas seala que el confinamiento solitario prolongado puede violar
la prohibicin en contra de la tortura.
El principio 7 de los Principios bsicos de las Naciones Unidas para el
Tratamiento de los Reclusos requiere que los esfuerzos dirigidos: a la abolicin
del confinamiento solitario como castigo o a la restriccin de su uso, deben ser
emprendido y fortalecidos . En nuestra visita, el aislamiento solitario por largos
periodos es, una practica que hemos podido constatar.
De acuerdo a lo dispuesto en el artculo 25 Ley 65 de 1993, las Crceles y
Penitenciaras Especiales o de Alta Seguridad son establecimientos sealados
para los sindicados y condenados, cuya detencin y tratamiento requieren mayor
seguridad, sin perjuicio de la finalidad resocializadora de la pena. Todas las
estructura de la penitenciaria de Valledupar esta dirigidas a garantizar la
seguridad tanto al interno como al exterior. Procesos rigurosos al ingreso, pasillos
altamente resguardados, controles de requisa reiterados, hasta llegar al espacio
en que pueda darse el encuentro con el interno. No obstante al interior de la torre
y en los momentos en que los internos se encuentran en los patios, no se da el
mnimo control que permita la accin e intervencin de seguridad. Es decir
seguridad alta al exterior de las torres y seguridad escasa al interior de las
mismas.
La seguridad depende de las buenas relaciones entre los funcionarios e
interno dentro de la penitenciaria y del tratamiento positivo y respetuoso a los
mismos, esto significa tratar a los internos con decencia y respeto a los derechos
humanos y no excluye las medidas pertinentes para regular la convivencia entre
ellos y el cumplimento de los reglamentos que rigen al interior de la institucin.
En la Penitenciaria de Valledupar se hace un riguroso ingreso para la
ubicacin de los internos en las torres correspondientes segn lo establece la ley
65/93, pero se descuida totalmente el acompaamiento de los mismos durante
los largos periodos de permanencia en las distintas torres. Por otro lado el
Consejo de Disciplina conoce de un interno cuando es referido por la comisin de
faltas que se establece en el articulo 21 del cdigo Penitenciario y Carcelario.
En la Penitenciara Nacional de Valledupar, se limita la existencia de
asociaciones de internos tales como los Comit de Derechos Humanos y las
81

Mesa de Trabajo. No obstante, el reglamento dej abierta la posibilidad para que


el director de la Penitenciara de Valledupar disponga la creacin de otros
rganos
en los que la participacin de los internos sea mayoritaria y
acompaados siempre por instancias tanto de derechos humanos como del
personal administrativo, segn sea es caso, por ejemplo, el comit de derechos
humanos y la mesa de trabajo.
Durante el recorrido la misin recibi numerosas quejas que posteriormente
fueron confirmadas por la Defensora del Pueblo, la mayora de estas se refieren:
a la violacin del derecho a la salud, el racionamiento permanente del servicio de
suministro de agua a las celdas y a otras zonas comunes, el desarraigo familiar, la
corta duracin de las visitas familiares, el proceso de ingreso de los mismos es
muy demorado, irregularidades en la visita conyugal, las entrevistas con los
abogados son difciles y no tienen ninguna privacidad, la ausencia de actividades
recreativas, la falta de fuentes de trabajo y la falta de programacin y desarrollo
del estudio..
4. Conclusiones y Recomendaciones
Con base en el informe descrito, es posible extraer las siguientes
conclusiones y recomendaciones:
1.1.

Transparencia.

Una informacin veraz, permanente, completa y transparente que evidencie


la realidad del sistema penitenciario, es absolutamente necesaria para la toma de
decisiones, para minimizar la corrupcin, para ejercer los controles de los
servicios prestados y garantizar la defensa de los derechos fundamentales de las
personas privadas de la libertad.
Se recomienda: que a corto plazo, el INPEC revise los datos estadsticos
que ofrece para que en ellos se plasmen los datos concordantes con la realidad
actual y que a mediano plazo disee un plan de recoleccin de datos en todos y
cada uno de los establecimientos carcelarios del orden nacional adscritos al
INPEC como tambin los de carcter municipal, las estaciones de polica y salas
de retencin transitoria en donde se encuentren privados de libertad, sean
sindicados o condenados.
Igualmente, a corto plazo, se recomienda que en estos datos estadsticos
se contemple la separacin de los internos condenados en primera instancia y de
segunda instancia (condenados con sentencia debidamente ejecutoriada ), lo que
evitara que a aquellos no se les vulneren sus derechos humanos cuando se le da
un trato similar a los condenados con sentencia en firme. Adems que en estos
datos estadsticos se establezcan los elementos necesarios para definir perfil
jurdico y social de las personas recluidas en los establecimientos carcelarios y
penitenciarios.
2.2.

Solo el personal de las crceles y penitenciarias pueden ejercer


poderes disciplinarios sobre los internos.

82

Las Reglas Mnimas de las Naciones para el Tratamiento de los Reclusos


establecen, claramente, en su numero 28, 1 la prohibicin de otorgar poderes
disciplinarios a ciertas categoras y clases de internos. Esta regla obliga a la
administracin penal a rechazar la practica extendida en los centros de Colombia
de tener estructuras organizadas entre los privados de la libertad que, de una u
otra forman ejerzan poder disciplinario sobre los dems internos.
Se Recomienda que acorto plazo el INPEC regule las llamadas Mesas de
Trabajo y o comits de patios o similares y supervise estrictamente el
cumplimiento de las disposiciones que establezcan, teniendo muy claro que debe
limitarse sus funciones y el tiempo en que estas ejerzan su servicio.
Se recomienda, adems, que el INPEC facilite y propicie la formacin y
actuacin de los Comits de Derechos Humanos regulados y asesorados por el
Ministerio Publico- Defensora del Pueblo.
3.3.

Personal.

Las crceles y penitenciarias, en su deteriorante realidad, son el resultado


de principios no slidamente diseados y relacionados. Una respuesta adecuada
y oportuna ante esta deshumanizante realidad deber fundarse en tres pilares
bsicos, relacionados estrechamente: seleccin, formacin y actualizacin
permanente del personal que trabaja en el sistema penitenciario colombiano; una
poltica de infraestructura carcelaria que facilite el tratamiento penitenciario de
todos los condenados con sentencia debidamente ejecutoriado as como para la
atencin de los sindicados; y el respeto ineludible a los derechos humanos de
todas las personas privadas de la libertad.
Se recomienda que el INPEC, a corto plazo, promueva la regionalizacin y
actualizacin permanente de la capacitacin para todos los funcionarios activos
del sistema penitenciario, en temas de las ciencias sociales, jurdicas y
penitenciarias y el conocimiento, anlisis y discusin de la Doctrina de los
Derechos Humanos .
Es tambin necesario que a corto plazo, el INPEC, exija a todos los
profesionales contratados a partir del prximo ao pasen por la Escuela
Penitenciaria las dos primeras semanas del inicio de su trabajo, para un proceso
de induccin que facilite el conocimiento del sistema penitenciario y la Doctrina
de los Derechos Humanos aplicada al sistema penitenciario. Para ello sera
conveniente que el INPEC y la Defensora del Pueblo firmen un Convenio que
facilite la promocin, divulgacin y conocimiento de los Derechos Humanos en
todo el personal penitenciario en ejercicio.
A mediano plazo, se recomienda, adems que sea revisado el plan de
estudios que imparte la Escuela Penitenciaria para el Cuerpo de Custodia y
Vigilancia de modo que se incluya como asignatura obligatoria: Los Derechos
Humanos y el Sistema Penitenciario Colombiano, especialmente en la nueva
generacin de guardianes asignados a cumplir funciones en las crceles y
pabellones de alta seguridad. Esta asignatura tambin se deber contemplar en
los cursos para ascensos que imparte la escuela penitenciaria.

83

Es necesario que el INPEC, en sus presupuestos para el 2003, contemple


las partidas necesarias y fondos financieros pertinentes de modo que a la par con
construcciones a realizarse, se contemplen estructuras y espacios que faciliten el
trabajo, recreacin y cultura de los privados de la libertad. As como deber de
generar iniciativas para la participacin de la empresa privada en sustentar y
ofrecer puestos de trabaja al interior de los centros carcelarios y penitenciarios.
4.4.

Atencin

Sobre las bases slidas del personal, infraestructura carcelaria y Derechos


Humanos, deber construirse la accin y atencin en crceles y penitenciarias
sobre tres reas fundamentales:
Primera: la convivencia intracarcelaria, teniendo claro que las personas son
enviadas a prisin como castigo pero no para ser castigadas, y recordando que la
seguridad depende de las buenas relaciones que se establezcan entre
funcionarios y privados de la libertad.
Segunda: la atencin de las necesidades bsicas de los internos, dado que la
pena privativa de la libertad priva a las personas de cosas que ya no podrn
tener, por lo que se genera un gran vaco que se tiende a llenar y que, por lo
tanto, se debe facilitar: el trabajo, la educacin, la salud, relaciones familiares,
ejercicio de la sexualidad, entre otros.
Tercera: respeto irrestricto a la dignidad de la persona, para eliminar la
arbitrariedad, y, consecuentemente, la exigencia del cumplimiento de deberes y
obligaciones por parte de los internos.
Se recomienda que el INPEC revise a corto plazo, las directrices emanadas
hasta ahora sobre la visita familiar y conyugal y especialmente en los centros de
alta seguridad y pabellones de alta seguridad, de tal manera que no se generen
equvocos, falsas interpretaciones y se elimine la arbitrariedad del personal
administrativo y de guardia de los centros.
Es tambin necesario, y a corto plazo, que el INPEC revise y, en el caso que
no exista, lo establezca, un reglamento de derechos y deberes de los privados de
libertad para todas las crceles y penitenciarias del pas de modo que permita
claridad y facilite la exigencia de responsabilidad en su cumplimiento para
funcionarios y privados de libertad.
A mediano plazo, seria importante que el INPEC firmara el convenio pertinente
con el Ministerio de Educacin de modo que los internos puedan acceder a la
educacin formal, desarrollando los programas oficiales de primaria y segundaria
en todas y cada una de las penitenciarias y crceles del pas, as como ya lo esta
haciendo con la universidad a distancia.
5.5.

Derechos Humanos

El sistema penitenciario es el Subsistema de la Justicia Penal que tiene mayor


impacto en las libertades y derechos de los individuos y es por ello, que los que
estn involucrados en l, deben respetar los derechos humanos fundamentales
guiados por el convencimiento en la justicia e igualdad ante la ley, la dignidad y
valoracin de las personas y en una administracin honesta, franca, e integra.
84

Se recomienda que a corto plazo, el INPEC refuerce, con funcionarios tcnicos


y profesionales y medios financieros y materiales, tanto las delegaciones
regionales como la de los establecimientos carcelarios y penitenciarios para el
cumplimiento de la atencin y tratamiento exigido por la ley.
Se recomienda que a mediano plazo, el Ministerio de Justicia y del Derecho
cree una comisin gubernamental, que se rena mensualmente, y supervise el
cumplimiento de los convenios multilaterales sobre Derechos Humanos suscritos
por Colombia, y envi a la Defensora del Pueblo, copia de las actas de estas
reuniones para la supervisin y seguimiento de los tratados y acordado.
6.6.

Disciplina con respeto de los derechos humanos

Bajo el pretexto del legitimo derecho a la seguridad que exigen los ciudadanos
y la intervencin necesaria de las autoridades del INPEC para asumir el control,
orden y disciplina en los centros carcelarios y penitenciarios, se debe evitar que
las crceles y penitenciarias se conviertan en depsitos de personas y con ello se
violen descaradamente los derechos fundamentales de los internos y de sus
visitantes.
Se recomienda, que a corto plazo, el INPEC revise los conceptos, directrices y
reglamentos que dan origen a la llamada Nueva Cultura Penitenciaria , de modo
que la dignidad de las personas y el respeto a los Derechos Humanos se
privilegien sobre los conceptos de seguridad, teniendo claro, que sta, la
seguridad, no podr nunca alcanzarse sin el debido respeto a la dignidad de la
persona y a los derechos fundamentales de la misma.
Se recomienda que a corto plazo, adems, el INPEC establezca el perfil claro
de los internos en cada una de las fases del tratamiento progresivo pero,
especialmente, en la fase de alta seguridad, se recomienda que el INPEC a
mediano plazo, establezca regionalmente, un equipo tcnico interdisciplinario que
supervise el cumplimiento del perfil definido y garantice la ubicacin de los
internos en los establecimientos carcelarios y penitenciarios especficos, segn la
clasificacin de los mismos.
Se recomienda, a mediano plazo, que el INPEC establezca una clasificacin
de los establecimientos penitenciarios del territorio nacional que se ajuste a las
fases del tratamiento penitenciario progresivo. Es conveniente que en cada regin
exista una penitenciaria en la que se contemplen las fases del tratamiento
progresivo, de modo que se cumpla con los principios de territorialidad y
cercana con el ncleo familiar.
7.7.

Direccin civil

Una crcel o penitenciaria es una organizacin jerrquica con un director a su


cabeza. Es tarea del director traducir la legislacin y pautas ministeriales a
polticas y objetivos propios del centro que dirige. Estos objetivos deben
comunicarse a todo el personal sobre el que ejerce su funcin y deber ser
compromiso de todos los funcionarios alcanzar los objetivos sealados. Esto
significa que el personal debe tener una cierta posibilidad de accin para definir
85

sus propios mtodos, siendo siempre responsable, el personal, ante su director.


Una crcel o centro penitenciario no debe tener una organizacin militar o policial.
Una estructura excesivamente jerrquica y un enfoque policial o militar, inhibe la
responsabilidad personal y reduce el compromiso.
Se recomienda, a mediano plazo, que el Ministerio de Justicia y del Derecho vaya
desligando de la direccin y administracin de los establecimientos carcelarios y
penitenciarios a las fuerzas armadas (ejrcito y polica) sean estos activos o en
retiro, y que esta direccin y administracin sean asumidas por civiles
tcnicamente formados y capacitados para esta misin.

86

ANEXO I
ESTABLECIMIENTOS DE RECLUSIN VISITADOS POR LA MISIN
Octubre 2,001
1

Ciudad
Bogot

Bogot

Bogot

Bogot

Medelln

6
7

Medelln
Medelln

8
9

Santiago de Cal
Valledupar

10

Bucaramanga

11
12

Bucaramanga
Estaciones de
Polica de Bogot
Bogot

13

Bogot

Establecimiento
Crcel Distrito Judicial de Bogot
La Modelo
Penitenciara Central de Colombia
La Picota
Crcel Distrital de Varones y
Anexo de Mujeres
Reclusin de Mujeres de Bogot
El Buen Pastor
Crcel de Distrito Judicial de
Medelln Bellavista
Penitenciara Nacional de Itag
Reclusin de Mujeres de Medelln
El Buen Pastor
Crcel de Distrito Judicial Cal
Penitenciara Nacional de
Valledupar
Crcel de Distrito Judicial de
Bucaramanga
Estacin de Ferrocarril
Reclusin de Mujeres
Salas de retenciones de la Polica
Metropolitana de Bogot
Estacin Policial de Kennedy (2
visitas)
Estacin Policial de Girardot

14
15

Bogot
Bogot

DIJIN
SIJIN

Poblacin
4,763 Hombres
1,382 Hombres
553
810 Mujeres
6,107 Hombres
296 Hombres
500 Mujeres
3,251 Hombres
1,410 Hombres
1,269 Hombres
169 Mujeres
1,517
129 Hombres, 31
Mujeres y menores
115 Hombres, 25
Mujeres
Hombres, Mujeres
Hombres

Consolidado de visitas
Crcel
Distrito
5

Penitenciaras
3

Reclusin
Mujeres
3

Estaciones
de Polica
4

TOTAL
VISITADO
15

TOTAL
NACIONAL
168

TOTAL
VISITADO
22,327
Aprox. 400

TOTAL
NACIONAL
54,551
1,517
5,000 aprox.

Consolidado de Poblacin

Establecimientos
Establecimientos de reclusin
Salas de retenidos de Estaciones Policiales Bogot
Nacional

87