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3. Preliminares: texto y contexto literario


3.1. El contexto literario
Normalmente se presentan textos cortos, parciales, a la consideracin laboriosa de la persona
estudiante o interesada, segmentos, cuyo conjunto forma toda la obra. Pues bien, la particularidad
del texto, que normalmente capta la atencin de la lectora o del lector, se comprende realmente
considerndolo dentro del contexto literario de toda la obra y, al revs, la comprensin de la totalidad del escrito facilita la comprensin de las partes. Por otra parte hay agigrafos, como Pablo
con sus siete cartas, Lucas con su doble obra: evangelio y Hechos de los Apstoles, el autor de
las cartas y el evangelio de san Juan, cuyas obras particulares se comprenden mejor considerndolas dentro de toda su produccin literaria.
El contexto amplio de la parte que se considera o investiga lo constituye todo el escrito; ahora
bien, los escritos suelen estructurarse en secciones; el texto corto que se estudia suele ubicarse
dentro de determinada seccin del escrito de la que ella hace parte, en primer lugar y, dentro de
todo el conjunto, en segundo lugar. Los apartados de los comentarios y estudios bblicos que se
ocupan de la estructura de las obras son buen lugar de consulta para inquirir por el puesto del texto dentro de la seccin que le corresponde y dentro del contexto estructural de todo el escrito.
El contexto prximo lo forman los episodios o partes anterior y posterior que enmarcan la unidad; ellos se deben indicar atendiendo por lo menos a su tema y a su extensin. Entre los textos
adyacentes y la unidad enmarcada por ellos suele haber relaciones bien sea lexicales, como palabras claves, repeticiones, o relaciones estructurales, como estructuras concntricas, que precisan
el sentido de la unidad.
Al definir el contexto se trata entonces, en primer lugar, de perfilar toda la obra temtica y formalmente, de caracterizar la seccin en donde se ubica el texto corto y, en segundo lugar, de describir sus relaciones con los segmentos adyacentes, de manera que se evidencie la unidad del texto y que se destaque dentro de la seccin de la que hace parte, y dentro de todo el escrito.

3.2. Delimitacin del texto


Los escritos que forman el Nuevo Testamento poseen introduccin y conclusin, rasgos que
desde el comienzo permitieron agruparlos en los tres grandes gneros: evangelio, relato historiogrfico (Hechos de los apstoles), cartas y Apocalipsis (que tambin es una carta). Pero no slo
los escritos en su totalidad, sino tambin los segmentos de que se componen se reconocen y se
distinguen unos de otros por seales introductorias y conclusivas.
Dividir los escritos en unidades pequeas fue una de las primeras tareas del mtodo exegtico
denominado crtica literaria, que buscaba identificar los diversos episodios de que se compone
p. ej. un evangelio, o los diversos temas que rene una carta (Fenske, Arbeitsbuch 82); posteriormente el estudio de las formas literarias y tambin al anlisis de la redaccin corroboraban las
divisiones propuestas por la crtica literaria. Por eso en la actualidad tanto las ediciones crticas
del Nuevo Testamento como tambin las traducciones proponen los escritos ya dividos en unidades pequeas.
Tales divisiones se basan en varios criterios: la forma y el contenido (el tema) de los textos son
los puntos de vista ms importantes para ello. En este momento inicial es procedente conseguir
una idea sobre estos aspectos para distinguir la unidad de estudio, posteriormente ellos se introducen con propiedad. Como ya se dijo, las unidades menores suelen distinguirse dentro del grueso de la obra como partes temticas y formales por seales introducorias y/o conclusivas; en las

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obras narrativas los cambios de lugar, de tiempo, de personajes suelen ser las seales ms recurrentes. En los escritos argumentativos o expositivos las partes del escrito se distinguen ms bien
por el cambio de tema (Berger, Exegese 21; Egger, Methodenlehre 56). Las bienaventuranzas
suelen tener puesto introductorio o conclusivo en la tradicin veterotestamentaria y judeocristiana
(Berger, Exegese 20); las parbolas a veces ocupan lugar conclusivo, como Mt 7,24-27. La llamada el que tenga odos para or que oiga concluye parbolas y otros textos que contienen palabras reveladas; esta ltima formulacin exhorta a la comprensin profunda y a referirse el texto a s mismo (Berger, Exegese 22).
Con base en estos y en otros criterios la edicin crtica Greek New Testament de Aland divide los escritos y provee cada unidad de un ttulo que resume su tema. La de Nestle - Aland
Novum Testamentum Graece prescinde de dividir y titular las partes del escrito; no obstante, al
estructurarlo por prrafos, sugiere grosso modo una divisin. Las traducciones tambin suelen
ofrecer divisiones suministrndoles ttulos a cada una de ellas.
Un texto elegido para su estudio o su investigacin bien puede tener como punto de referencia
la divisin propuesta por las ediciones crticas o por las traducciones; en muchos casos ellas coinciden en la delimitacin de las unidades segn los criterios antes mencionados; en pocos casos
difieren, ms que todo en la determinacin del final de la unidad; por esta razn es muy til la
comparacin de las versiones crticas y traducciones del texto con el fin de definir sus contornos.
Sea que haya mucha o poca coincidencia entre ellas, de todos modos entre los pasos iniciales del
estudio o investigacin de un texto est su reconocimiento como unidad formal y temtica y el
examen de su delimitacin con respecto al contexto segn los criterios antes mencionados (Egger, Methodenlehre 57).
La divisin de los textos por captulos, atribuida a Langton, arzobispo de Canterbury, en el ao
de 1227, y por versculos, atribuida a R. Stephanus, un editor de libros, en el ao de 1551, muchas veces no corresponde a los criterios ms recientes; ciertamente la ciencia bblica cita los escritos segn esa numeracin, pero prcticamente prescinde de ella como punto de referencia al
efectuar la delimitacin de las unidades textuales.

3.3. Estructuracin
Una vez delimitada la unidad textual es til estructurarlo con el fin de captar mejor su desarrollo. Se trata de dividir el texto en unidades menores de lectura segn criterios gramaticales y/o
temticos. Los medios de estructuracin se deben poner de manifiesto en cada texto; unos pocos
medios recurren con frencuencia en determinados gneros, como entonces en textos apocalpticos (Mt 25-27); inmediatamente en los primeros captulos del evangelio de Mc; el
cambio de persona gramatical puede hacer de medio de estructuracin, como en Rom 2,1-5.1724, en 2a. pers. sing., destacados de esta manera dentro de la seccin 1,18-3,20.
Habr casos en los que estas unidades consistan en oraciones simples o compuestas como eslabones bien definidos dentro de la progresin textual, o en prrafos breves en los que predomina la
construccin hipotctica. En otros casos habrn de prevalecer criterios estructurales como el paralelismo, construcciones quisticas, concntricas, etc.

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2.4. Aplicacin: gua y modelos
2.4.1. Eleccin del texto
a) Gua. El percatarse de un texto en vista de determinada situacin es lo que normalmente motiva
el encuentro con l por parte de un receptor, y tambin es el punto de partida de la aplicacin del
mtodo. Los pasos preliminares son:
- Definir o escoger el texto a ser estudiado.
- Digitarlo, de ser posible en columnas paralelas, griego y espaol, de manera que la estructura
corresponda en las dos versiones. De no ser posible slo en espaol. Incluir la numeracin de los
versculos (y en caso dado, de los captulos). Indicar la(s) fuente(s). Entre las versiones espaolas
es recomendable la de la Biblia de Jerusaln de 1998, o la de una Biblia de estudio.
- Darle un ttulo.
b) Modelos. Primer ejemplo: Mc 1,40-45, texto narrativo.
Curacin de un leproso
40


[ ]

.
41



,
42
,
.
43

44

,


,
.
45

,

,

.

40

Viene a l un leproso
a pedirle [y postrndose]
y le deca:
Si quieres puedes limpiarme.
41
Compadecindose
y extendiendo su mano lo toc
y le dice:
Quiero, que quedes limpio!
42
y enseguida la lepra sali de l
qued limpio.
43
Y recomendndole enseguida lo despidi
44
y le dice:
mira de no decirle nada a nadie,
sino ve y presntate al sacerdote
y ofrece por tu purificacin
lo que prescribi Moiss,
para testimonio de ellos.
45
Pero sali y comenz a pregonar mucho
y a difundir el hecho
de modo que pblicamente ya no poda
entrar a una ciudad,
sino que se quedaba fuera en lugares
desiertos
y venan a l de todas partes.

Texto griego tomado de la edicin crtica de Nestle-Aland, Novum Testamentum Graece, edicin
26. 2006, pp. 91-92. Versin espaola ajustada por el autor.

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Segundo ejemplo: Gal 3,6-14, texto argumentativo.
La promesa del Espritu para los gentiles
6
3 6 ,
Como Abrahn crey a Dios

y esto se le tuvo en cuenta como justicia,
7
,
sabed que los de la fe,
.
esos son hijos de Abrahn.
8

Y la escritura, habiendo previsto
,
que por la fe Dios hace justos a los gentiles,

le anunci de antemano a Abrahn:

en ti sern bendecidas todas las naciones.
9
9

De manera que los de la fe son bendecidos
.
con Abrahn el creyente.
10
10
,
Porque los que estn bajo las obras de la ley

estn bajo la maldicin,

pues est escrito:

maldito todo el que no observa

todo lo escrito en el libro de la Ley
.
para cumplirlo.
11
11

Que por la Ley nadie se justifica ante Dios
,
es evidente, pues

el que es justo por la fe vivir;
12
,
la Ley no es (no viene) por la fe, sino que
.
el que cumple sus preceptos vivir por ellos.
13
13 Cristo nos rescat de la maldicin de la Ley
,
hacindose por nosotros maldicin,
,
pues est escrito:
,
maldito todo el que cuelga del madero,
14
14

para que a los gentiles llegara
,
la bendicin de Abrahn en Cristo Jess,

para que recibiramos la promesa del Espritu
.
por la fe.

Texto griego tomado de la edicin crtica de Aland y otros, The Greek New Testament, edicin 4.
2002, pp. 643-644. Versin espaola ajustada por el autor.

2.4.1. Contexto literario y puesto del texto en la obra


a) Gua. - Cuando la unidad de estudio se encuentra en un escrito extenso, como el evangelio de
san Marcos, es indicado recurrir a obras de consulta para adquirir nocin sobre el contenido y finalidad de la obra. Con base en esta informacin se procede leer la seccin en la que est inserta
la unidad de estudio destacando particularmente las relaciones del texto con los textos adyacentes.
- Textos de extensin menor, como la Carta a los Glatas, es apropiado leerlos completamente
buscando hacerse con una idea de su contenido y finalidad y, con mayor atencin, la seccin en la
que se encuentra el texto; adems, subrayar los aspectos comunes entre los textos adyacentes, anterior y posterior, y la unidad de estudio.

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- Consultar introducciones al Nuevo Testamento, teologas del Nuevo Testamento en forma monogrfica y de diccionarios, que ofrecen informacin general sobre cada escrito. Fijarse en comentarios sobre el escrito al que pertenece el texto, cuyas introducciones aluden a la estructura o
divisin de la obra y, por supuesto, al puesto de cada texto dentro de esa estructura.
b) Modelos. Primer ejemplo, Mc 1,40-45.
Puesto en la obra. El libro de Marcos es el anuncio de la buena noticia de la irrupcin del reino
de Dios, proclamada por Jess, que es Jess mismo, predicado ms que todo a los pobres. El
profeta y siervo que revela el evangelio, Jess, es el Hijo de Dios; pero esta realidad de Jess se
les oculta a sus contemporneos, y es reconocida por el hombre al final, al morir Jess. Germen
de la comunidad son particularmente los Doce que tienen la tarea de servir al reino. Su portavoz
es Pedro, que tipifica al discpulo y al responsable de la comunidad (Rodriguez Carmona, Evangelios 129-149 y 155-164).
Dentro del aspecto del ocultamiento del ser de Jess cabe el denominado secreto mesinico,
que se constata en el primer exorcismo (1,21-28), cuando el demonio delata la identidad de Jess
y l le ordena callarse (1,24). En 1,34, al resumir el evangelista la actividad taumatrgica de Jess
durante su primer da en Cafarnan, menciona de nuevo la prohibicin de Jess a los demonios
para que no hablen, porque lo conocan. En esta curacin Jess le manda al leproso no decirle
nada a nadie. Este tema se aborda en el evangelio en 7,36; 8,30; 9,9; 16,8. Por otra parte, la curacin misma es uno de los numerosos relatos de milagro del libro; en este texto sobresalen la voluntad y el poder de Jess para curar una enfermedad equiparable a la muerte, que cercenaba al
ser humano de la comunidad.
Contexto prximo. El texto est a continuacin del primer da del ministerio de Jess en Cafarnan, que empieza con la entrada de Jess en la sinagoga (1,21) y termina al da siguiente muy de
madrugada, cuando Jess se retira a un lugar desierto para orar (1,35-39). Despus del texto empieza una nueva seccin, denominada por muchos comentarios las controversias de Gelilea
(2,1-3,6).
Un denominador comn entre el da de Cafarnan y las controversias de Galilea es justamente
el milagro. En 1,34 se resume la actividad taumatrgica de Jess del da de Cafarnan, mientras
que en 2,1 comienzan las controversias con la curacin del paraltico. 1,45 menciona sitios despoblados en donde Jess debe quedarse por causa de la divulgacin del aliviado. Segn 1,32 a
uno de estos sitios se dirige Jess al salir de Cafarnan para orar.
En 2,1 Jess vuelve desapercibido a Cafarnan, hasta que a los pocos das se oye que est en la
casa.
Segundo ejemplo: Gal 3,6-14.
Puesto en la carta. La epstola es una llamada de atencin dirigida a comunidades caseras de Galacia con ocasin de su propensin a seguir otro evangelio predicado por misioneros judaizantes
creyentes en Cristo, que les exigen a los glatas paganos, que ya haban credo en Cristo y recibido el Espritu, circuncidarse y observar la Ley de Moiss; Pablo les haba predicado en cambio la
fe en Cristo libre de la circuncisin y de la Ley de Moiss. Finalidad de la carta es recuperar las
comunidades. El texto se encuentra en la seccin 3,1-5,12, en la que el apstol aduce argumentos
mediante los cuales busca ganarse otra vez a los glatas; en particular apela a la autoridad de la
Escritura.
Contexto prximo. El texto anterior, 3,1-5, aborda la actitud insensata de los destinatarios que por
obra de misioneros judaizantes estaban a punto de someterse a la observancia de la Ley dudando
de la eficacia de la fe, cuyo don es el Espritu Santo, en su adhesin a Cristo; el apstol advierte
seriamente a los destinatarios recurriendo a la pregunta retrica, que recorre todo el trozo. Gal

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3,6-14 se distingue del texto anterior por introducir en la argumentacin a Abrahn, justificado
por Dios en virtud de la fe, bendiciendo en l a los gentiles; se introduce adems el aspecto de la
maldicin para quien no cumple ntegramente la Ley y, en relacin con ello, la interpretacin de
la muerte de Cristo en la cruz como rescate de la maldicin en favor de todos los que se adhieren
a l por la fe; por ese rescate reciben los cristianos la bendicin de Abrahn, el don del Espritu.
El texto siguiente, 3,15-22, destaca la promesa hecha a Abrahn y su cumplimiento comparndola con un testamento en favor de Cristo que se consuma en l. Esta promesa antecede a la Ley y
tiene primaca sobre ella; la Ley slo puede evidenciar el pecado del hombre, no tiene la virtud de
hacerlo justo.

2.4.2. Delimitacin y estructuracin del texto


a) Gua. - Identificar las seales introductorias y conclusivas que distinguen el texto de su contexto inmediato; estas seales tambin se pueden encontrar al final del texto inmediatamente anterior
y/o al comienzo del texto inmediatamente siguiente. Las ms importantes son: cambios de lugar,
de tiempo, de personajes, de tema.
- Es til consultar los comentarios relacionados con el texto, pues sus autores suelen distinguir el
texto respecto al contexto con base en determinadas observaciones.
- Estructurarlo por unidades de sentido; la aplicacin del mtodo puede ir corrigiendo esta primera estructuracin.
b) Modelos. Primer ejemplo: Mc 140-45. El texto de la curacin del leproso se ubica, segn el
texto anterior (1,35-39), en Galilea, en donde Jess realiza exorcismos. La curacin se diferencia
del texto anterior por la introduccin de otro personaje: un leproso, y se distingue del texto siguiente en primer lugar por el cambio de lugar: despus de curar al leproso Jess no poda entrar
a una ciudad y permaneca en lugares desiertos; al comenzar el siguiente captulo est de nuevo
en Cafarnan, en la casa. En segundo lugar, la mencin de pocos das (2,1) establece un lapso
de tiempo entre la curacin del leproso y el texto siguiente; en tercer lugar se mencionan muchos (2,2) reunidos en la casa, pblico diferente a los sujetos annimos que venan a l de todas
partes (1,45), a quienes se refiere el texto de la curacin del leproso.
As pues la aparicin del leproso distingue el texto del contexto anterior (1,35-39), y el cambio
de lugar, corroborado por un lapso de tiempo y por la mencin de muchas personas, lo distingue
del texto siguiente (2,1-12).
El texto se estructura segn las oraciones gramaticales y segn las intervenciones del leproso,
de Jess y del relator.
Segundo ejemplo: Gal 3,6-14. El texto es miembro de una secuencia argumentativa en la que las
partes desarrollan diversos aspectos de la argumentacin. Su tema: por su fe Dios hizo justo a
Abrahn; en l bendijo Dios a los gentiles; esta bendicin, que es el Espritu, la reciben los creyentes gracias a que Cristo los rescat de la maldicin a que estaban sometidos por ser incapaces
de cumplir toda la Ley. El texto anterior, que trata la insensatez de los glatas a punto de desechar
la promesa del Espritu, se engancha con el texto mediante el concepto de la fe (en 3,5: obendiencia de la fe; en 3,6: Abrahn crey); la palabra de enganche con el texto siguiente, que aborda la
primaca de la promesa sobre la Ley y su complimiento en Cristo, es la palabra promesa (en
3,14: promesa del Espritu; en 3,16: las promesas a Abrahn).

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2.5. Bibliografa
Lingstica textual:
Adamzik, K., Textlinguistik. Eine einfhrende Darstellung, Tbingen 2004; cap. 2: Zum Textbegriff, 31-48
Brinker, K., Linguistische Textanalyse. Eine Einfhrung in Grundbegriffe und Methoden, Berlin
7
2010, cap. 2: Der Textbegriff, 11-20
Aplicacin a la exegesis:
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texto, 66-73
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