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La tierra arcillosa (sin cocer) ha sido utilizada para construir en todos los continentes y en todas las edades de

la humanidad, desde que los hombres primitivos decidieron juntarse en asentamientos permanentes. Lo que
quiere decir que tiene unos 10.000 aos de historia! En la edad moderna, se ha estimado que entre un tercio y
la mitad de la poblacin del mundo vive en casas hechas de tierra.
En el Yemen (frica), hoy en da sigue habiendo edificios de ms de 12 pisos de altura, hechos de arcilla nococida. En Taos, New Mexico (EEUU) hay edificaciones de ms de 900 aos que an se estn utilizando. La
Alambra de Granada est construida con tierra.
Aqu, en la pennsula, se ha trabajado con el tapial, el adobe (una mezcla de arcilla, arena y paja), y la paja.
No deberamos perder estas tcnicas naturales y eficaces. . .
Para qu se puede usar la arcilla en la construccin?
La arcilla (mezclada con arena, paja u otros ingredientes) se puede usar en muchos aspectos de la
construccin: revocos o enlucidos, hacer particiones interiores (con paja), suelos de adobe vertido, ladrillos de
adobe, cob, pis (Francia), ladrillos comprimidos de tierra, tapial se pueden hacer desde muros de
carga hasta relieves esculturales y pinturas.
Qu es la arcilla?
La arcilla es el producto del desgaste qumico de feldespato, uno de los minerales ms comunes en la
corteza de la tierra. Las molculas de la arcilla son planas, como platos. As, cuando se adhieren entre s,
forman copos ms largos (aunque an microscpicos). Tambin combinan con el agua.
La arcilla tiende a ser maleable cuando est mojada, y dura y quebradiza cuando est seca. Hay muchas
clases de arcilla, cada una con caractersticas ligeramente variadas. Algunas combinan con xidos minerales
y pueden adquirir un arco iris de colores. Para la construccin su caracterstica ms interesante es la
adherencia. Es el pegamento de la mezcla.
INTRODUCCIN

La Arcilla es un tipo de Roca Natural Sedimentaria. Proviene de la descomposicin de las Rocas


Feldespato, siendo un silicato alumnico hidratado. Puede ser un elemento suelto o puede estar
formando una masa en estado slido, puede ser coherente o incoherente. Es un material terroso de
grano generalmente fino y capas de convertirse en una masa plstica al mezclarse con cierta cantidad
de agua.
Conserva su forma inicial despus del secado, adquiriendo a la ves la suficiente dureza par ser
manejada. La Arcilla no se transforma en cermica hasta que toda el agua que contiene de manera
natural y qumica se elimina por el calor; cuando esto sucede al cocerlo en el horno, el producto que
resulta posee una dureza y un estado inalterable a veces incluso mayor que el de algunas clases de
piedra.

CARACTERSTICAS DE LA ARCILLA

Material de estructura laminar.


Sumamente hidroscpico.
Su masa se expande con el agua.
Con la humedad se reblandece y se vuelve plstica.
Al secarse su masa se contrae en un 10%
Generalmente se le encuentra mezclada con materia orgnica.
Adquiere gran dureza al ser sometida a temperaturas mayores a 600C.

CLASIFICACIN

Cada una de las propiedades de la Arcilla puede dar lugar a una clasificacin distinta. As pues, puede
clasificarse segn su color, su temperatura de coccin, sus propiedades plsticas, su porosidad
despus de la coccin, su composicin qumica, etc.

Segn su uso prctico se clasifican en:

Tierras Arcillosas; se vuelven vidriosas incluso a 900C, contiene elevados porcentajes de partculas
silicuas o calizas.
Arcillas comunes; son fusibles y se usan a temperatura comprendidas entre 900 y 1050C. Contienes
grandes cantidades de Carbonato Clsico y xidos de Hierro.
Arcillas para losa: se usan hasta temperaturas de 1250C, casi no contiene impurezas y contiene
ms de 25% de caolinita.
Arcillas para gres: funde a temperaturas elevadas, pero sintetizan y compactan a temperaturas
inferiores, originando productos de nula porosidad y vitrificados.
Arcillas para porcelana: tienen un punto de vitrificacin muy elevado por lo que se aaden un
nmero elevado de fundentes.

Segn su fusibilidad y color de arcilla se clasifican en:

Caolines: su componente principal es la caolinita, puede usarse a temperaturas superiores a 1300C.


Arcillas refractarias: son arcillas que pueden usarse hasta los 1500C. Su composicin y color son
variables aunque el contenido en Slice es elevado.
Arcillas gresificables: son arcillas bastante refractarias. Pueden usarse a temperaturas elevadas. Son
mas plsticas que las refractarias, dando lugar a los productos de nula porosidad.
Arcillas blancas grasas: Se usan a temperaturas inferiores a los 1250C y poseen elevada plasticidad
y gran encogido durante el secado. Toman color blanco o marfil despus de la coccin.

Arcillas rojas fusibles: son arcillas de alta fusibilidad. Son plsticas. Su composicin es muy variable,
pero siempre con alto contenido de hierro. Segn su origen geolgico:
Arcillas primarias: son aquellas que se encuentran en el mismo lugar de su formacin. Por lo general
solo podemos considerar, arcillas primarias, a los caolines.
Arcillas secundarias o sedimentarias: son aquellas que no se encuentran en el lugar de formacin por
haber sido arrastradas y posteriormente sedimentadas. Estas Arcillas por lo general, estn
impurificadas con materiales muy diversos, lo que produce la gran diversidad de Arcillas que puedan
encontrarse.

Segn su trabajabilidad:

Arcillas grasas: Son arcillas impuras de colores entre caf, grises, rojizos o amarillentos, se
encuentran formando capas y se las conoce como ceraturo o tierra arcillosa
Magras: Son arcillas muy puras y duras lo que les hace difciles de trabajar y dar forma. Se las
conoce como Caoln, material de color blanco y al que se le ve como una sola masa y sirve para
trabajos eminentemente de cermica.

Segn las caractersticas de las Arcillas Crudas:

Arcillas bituminosas: son de color negro, gris o azulado debido al alto contenido de substancias
orgnicas.
Caolines: son de coloro blanco, amarillento o ligeramente azulado. Se adhieren mucho a la lengua y
con agua forman una masa moldeable pero que no se adhiere a los objetos en contacto con ella.
Arcillas emcticas: Son aquellas que se diferencian de los caolines en que con agua forman una
masa no moldeable y absorben con gran avidez las grasas y aceites.
Arcillas plsticas: sonde color amarillento o pardo. Tienen tacto graso y se pulimentan con la ua.
Con agua forman una masa muy plstica, permitiendo incluso la formacin de anillos a partir de
pequeas barras cilndricas. En su composicin puede haber algo de arena o mica e hidrxido frrico.
Arcillas limosas: son de color amarillo o pardo, se adhieren a la lengua pero no tienen tacto graso, ni
pueden pulimentarse ni son lo suficientemente plsticas como para poder formar anillos sin romperse.
Loess: son de colores grises y amarillentos. Se adhieren a la lengua. No son muy trabajables. Tienen
alto contenido en compuestos de hierro y algo de cal. Sus partculas son de grano muy fino.
Arcillas Figulinas: Actualmente se tiende a incluirlas con las arcillas plsticas, ya que su nica
diferencia es un mayor contenido en cal y hierro, son menos plsticas, sus particulas son de granos
muy finos.
Magras: Son de color variable como gris, verdoso, amarillento, etc. Se adhieren a la lengua y
contienen gran cantidad de caliza. Las verdaderas magras no rayan el vidrio. Son fusibles y se
reconocen por la efervescencia que se produce al agregarse algunas gotas de cido.
Gredas: son de color variado, generalmente blanco. Se adhieren a la lengua, son de grano bastante

grueso y contienen un alto porcentaje de cuarzo.

USOS DE LA ARCILLA

Para cualquier uso de la arcilla primero se le debe dar un tratamiento determinado dependiendo del
uso que se le quiera dar. Por ejemplo en la cermica se le combina o mezcla distintos tipos de arcillas,
fundentes, y otros elementos dependiendo directamente en el uso al que se vaya a destinar la que se
vaya a destinar la mezcla.
Es utilizada en la produccin de aislantes elctricos puesto que no transmiten la electricidad (para esto
se utilizan arcillas que no contengan xidos de hierro.)
Dentro del campo de la construccin, la arcilla no es utilizada directamente sino ms bien se la usa en
la fabricacin de baldosas, ladrillos, sanitarios, tejas, y en la mezcla de las pinturas, etc.
La arcilla tambin es utilizada dentro del campo de la odontologa para la fabricacin de rplicas de
dientes y elaboracin de dentfrico bucal aunque en muy reducidas proporciones.
La arcilla es uno de los principales componentes de los adobes ( tierra arcillosa.)
Es muy utilizada en la fabricacin de elementos decorativos, para fabricar vajillas, elementos aislantes
de temperatura y en una gran variedad de elementos de alfarera.

DEPSITOS DE ARCILLA EN EL ECUADOR.

Nuestro pas cuenta con grandes yacimientos de arcilla, lastimosamente esta arcilla no es de la calidad
necesaria para la exportacin debido a su alto contenido de impurezas. Los principales yacimientos se
encuentran en el Oriente en el sector de Limn, en el Plan de Milagro, y en Puyo; en el Azuay se la
encuentra en Sinincay, y otros yacimientos en El Oro, Santarosa, Portovelo, Cotopaxi y Caar.

INTRODUCCIN

El trmino arcilla se usa habitualmente con diferentes


significados:

Desde el punto de vista mineralgico, engloba a un grupo


de minerales (minerales de la arcilla), filosilicatos en su
mayor parte, cuyas propiedades fisico-qumicas dependen
de su estructura y de su tamao de grano, muy fino
(inferior a 2 m).

Desde el punto de vista petrolgico la arcilla es una roca


sedimentaria, en la mayor parte de los casos de origen
detrtico, con caractersticas bien definidas. Para un
sedimentlogo, arcilla es un trmino granulomtrico, que
abarca los sedimentos con un tamao de grano inferior a
2 m.
Para un ceramista una arcilla es un material natural que
cuando se mezcla con agua en la cantidad adecuada se
convierte en una pasta plstica. Desde el punto de vista
econmico las arcillas son un grupo de minerales
industriales con diferentes caractersticas mineralgicas y
genticas y con distintas propiedades tecnolgicas y
aplicaciones.
Por tanto, el trmino arcilla no slo tiene connotaciones
mineralgicas, sino tambin de tamao de partcula, en este
sentido se consideran arcillas todas las fracciones con un
tamao de grano inferior a 2 m. Segn esto todos los
filosilicatos pueden considerarse verdaderas arcillas si se
encuentran dentro de dicho rango de tamaos, incluso
minerales no pertenecientes al grupo de los filosilicatos (cuarzo,
feldespatos, etc.) pueden ser considerados partculas arcillosas
cuando estn incluidos en un sedimento arcilloso y sus tamaos
no superan las 2 m.
Las arcillas son constituyentes esenciales de gran parte de los suelos y
sedimentos debido a que son, en su mayor parte, productos finales de la
meteorizacin de los silicatos que, formados a mayores presiones y temperaturas,
en el medio exgeno se hidrolizan.
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ESTRUCTURA DE LOS FILOSILICATOS

Como veremos, las propiedades de las arcillas son consecuencia


de sus caractersticas estructurales. Por ello es imprescindible
conocer la estructura de los filosilicatos para poder comprender
sus propiedades.

Las arcillas, al igual que el resto de los filosilicatos, presentan una estructura
basada en el apilamiento de planos de iones oxgeno e hidroxilos. Los grupos
tetradricos (SiO)44- se unen compartiendo tres de sus cuatro oxgenos con otros
vecinos formando capas, de extensin infinita y frmula (Si 2O5)2-, que
constituyen la unidad fundamental de los filosilicatos. En ellas los tetraedros se
distribuyen formando hexgonos. El silicio tetradrico puede estar, en parte,
sustituido por Al3+ o Fe3+.
Estas capas tetradricas se unen a otras octadricas de tipo gibbsita o brucita. En
ellas algunos Al3+ o Mg2+, pueden estar sustituidos por Fe2+ o Fe3+ y ms
raramente por Li, Cr, Mn, Ni, Cu o Zn. El plano de unin entre ambas capas est
formado por los oxgenos de los tetraedros que se encontraban sin compartir con
otros tetraedros (oxgenos apicales), y por grupos (OH) - de la capa brucitica o
gibsitica, de forma que, en este plano, quede un (OH) - en el centro de cada
hexgono formado por 6 oxgenos apicales. El resto de los (OH) - son
reemplazados por los oxgenos de los tetraedros (Figura siguiente).

Una unin similar puede ocurrir en la superficie opuesta de la capa octadrica.


As, los filosilicatos pueden estar formados por dos capas: tetradrica ms
octadrica y se denominan bilaminares, 1:1, o T:O; o bien por tres capas: una
octadrica y dos tetradricas, denominndose trilaminares, 2:1 o T:O:T. A la

unidad formada por la unin de una capa octadrica ms una o dos tetradricas se
la denomina lmina.
Si todos los huecos octadricos estn ocupados, la lmina se
denomina trioctadrica (Mg2+ dominante en la capa octadrica). Si solo estn
ocupadas dos tercios de las posiciones octadricas y el tercio restante est
vacante, se denominadioctadrica (el Al3+ es el catin octadrico dominante).
En algunos filosilicatos (esmectitas, vermiculitas, micas...) las lminas no son
elctricamente neutras debido a las sustituciones de unos cationes por otros de
distinta carga. El balance de carga se mantiene por la presencia, en el espacio
interlaminar, o espacio existente entre dos lminas consecutivas, de cationes
(como por ejemplo en el grupo de las micas), cationes hidratados (como en las
vermiculitas y esmectitas) o grupos hidroxilo coordinados octadricamente,
similares a las capas octadricas, como sucede en las cloritas. A stas ltimas
tambin se las denomina T:O:T:O o 2:1:1. La unidad formada por una lmina
ms la interlmina es la unidad estructural. Los cationes interlaminares ms
frecuentes son alcalinos (Na y K) o alcalinotrreos (Mg y Ca).
Las fuerzas que unen las diferentes unidades estructurales son ms dbiles que
las existentes entre los iones de una misma lmina, por ese motivo los
filosilicatos tienen una clara direccin de exfoliacin, paralela a las lminas.
Tambin pertenecen a este grupo de minerales la sepiolita y la paligorskita, a
pesar de presentar diferencias estructurales con el resto de los filosilicatos.
Estructuralmente estn formadas por lminas discontinuas de tipo mica. A
diferencia del resto de los filosilicatos, que son laminares, stos tienen hbito
fibroso (figura siguiente), ya que la capa basal de oxgenos es continua, pero los
oxgenos apicales sufren una inversin peridica cada 8 posiciones octadricas
(sepiolita) o cada 5 posiciones (paligorskita). Esta inversin da lugar a la
interrupcin de la capa octadrica que es discontinua.

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CLASIFICACION

Los filosilicatos se clasifican atendiendo a que sean bilaminares


o trilaminares y dioctadricos o trioctadricos (Tabla siguiente).
Como puede verse pertenecen a los filosilicatos grupos de
minerales tan importantes como las micas y las arcillas.

DIOCTADRICOS

TRIOCTADRICOS

Caolinita

BILAMINARES
T:O
1:1

CANDITAS

Nacrita

CARGA

Antigorita
SERPENTINA

Crisotilo

Dickita

Lizardita

Halloisita

Bertierina

X=0

Pirofilita

Talco
Montmorilloni
ta

TRILAMINARES

ESMECTITAS

Beidellita

X=0
Saponita

ESMECTITAS

X = 0,20,6

Hectorita

T:O:T
Nontronita

2:1
Vermiculitas

Vermiculitas

X = 0,60,9

Illitas

X = 0,9
Moscovita

MICAS

Paragonita

Biotita
MICAS

Flogopita
Lepidolita

T:O.T:O

CLORITAS

2:1:1

FIBROSOS

Paligorskita

Sepiolita

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PROPIEDADES FISICO-QUMICAS

Las importantes aplicaciones industriales de este grupo de


minerales radican en sus propiedades fisico-qumicas. Dichas
propiedades derivan, principalmente, de:
* Su extremadamente pequeo tamao de partcula
(inferior a 2 m)
Su morfologa laminar (filosilicatos)

X=1

* Las sustituciones isomrficas, que dan lugar a la


aparicin de carga en las lminas y a la presencia de
cationes dbilmente ligados en el espacio
interlaminar.
Como consecuencia de estos factores, presentan, por una parte,
un valor elevado del rea superficial y, a la vez, la presencia de
una gran cantidad de superficie activa, con enlaces no
saturados. Por ello pueden interaccionar con muy diversas
sustancias, en especial compuestos polares, por lo que tienen
comportamiento plstico en mezclas arcilla-agua con elevada
proporcin slido/lquido y son capaces en algunos casos de
hinchar, con el desarrollo de propiedades reolgicas en
suspensiones acuosas.
Por otra parte, la existencia de carga en las lminas se compensa, como ya se ha
citado, con la entrada en el espacio interlaminar de cationes dbilmente ligados y
con estado variable de hidratacin, que pueden ser intercambiados fcilmente
mediante la puesta en contacto de la arcilla con una solucin saturada en otros
cationes, a esta propiedad se la conoce como capacidad de intercambio catinico
y es tambin la base de multitud de aplicaciones industriales.
Superficie especfica
La superficie especfica o rea superficial de una arcilla se define
como el rea de la superficie externa ms el rea de la
superficie interna (en el caso de que esta exista) de las
partculas constituyentes, por unidad de masa, expresada en
m2/g.
Las arcillas poseen una elevada superficie especfica, muy importante para
ciertos usos industriales en los que la interaccin slido-fluido depende
directamente de esta propiedad.
A continuacin se muestran algunos ejemplos de superficies especficas de
arcillas:
Caolinita de elevada cristalinidad hasta 15 m2/g
Caolinita de baja cristalinidad hasta 50 m2/g

Halloisita hasta 60 m2/g


Illita hasta 50 m2/g
Montmorillonita 80-300 m2/g
Sepiolita 100-240 m2/g
Paligorskita 100-200 m2/g

Capacidad de Intercambio catinico


Es una propiedad fundamental de las esmectitas. Son capaces
de cambiar, fcilmente, los iones fijados en la superficie exterior
de sus cristales, en los espacios interlaminares, o en otros
espacios interiores de las estructuras, por otros existentes en las
soluciones acuosas envolventes. La capacidad de intercambio
catinico (CEC) se puede definir como la suma de todos los
cationes de cambio que un mineral puede adsorber a un
determinado pH. Es equivalente a la medida del total de cargas
negativas del mineral. Estas cargas negativas pueden ser
generadas de tres formas diferentes:
* Sustituciones isomrficas dentro de la estructura.
* Enlaces insaturados en los bordes y superficies
externas.
* Disociacin de los grupos hidroxilos accesibles.
El primer tipo es conocido como carga permanente y supone un
80 % de la carga neta de la partcula; adems es independiente
de las condiciones de pH y actividad inica del medio. Los dos
ltimos tipos de origen varan en funcin del pH y de la actividad
inica. Corresponden a bordes cristalinos, qumicamente activos
y representan el 20 % de la carga total de la lmina.
A continuacin se muestran algunos ejemplos de capacidad de intercambio
catinico (en meq/100 g):
Caolinita: 3-5
Halloisita: 10-40

Illita: 10-50
Clorita: 10-50
Vermiculita: 100-200
Montmorillonita: 80-200
Sepiolita-paligorskita: 20-35
Capacidad de absorcin
Algunas arcillas encuentran su principal campo de aplicacin en
el sector de los absorbentes ya que pueden absorber agua u
otras molculas en el espacio interlaminar (esmectitas) o en los
canales estructurales (sepiolita y paligorskita).
La capacidad de absorcin est directamente relacionada con las caractersticas
texturales (superficie especfica y porosidad) y se puede hablar de dos tipos de
procesos que difcilmente se dan de forma aislada: absorcin (cuando se trata
fundamentalmente de procesos fsicos como la retencin por capilaridad) y
adsorcin (cuando existe una interaccin de tipo qumico entre el adsorbente, en
este caso la arcilla, y el lquido o gas adsorbido, denominado adsorbato).
La capacidad de adsorcin se expresa en porcentaje de absorbato con respecto a
la masa y depende, para una misma arcilla, de la sustancia de que se trate. La
absorcin de agua de arcillas absorbentes es mayor del 100% con respecto al
peso.
Hidratacin e hinchamiento
La hidratacin y deshidratacin del espacio interlaminar son
propiedades caractersticas de las esmectitas, y cuya
importancia es crucial en los diferentes usos industriales.
Aunque hidratacin y deshidratacin ocurren con independencia
del tipo de catin de cambio presente, el grado de hidratacin s
est ligado a la naturaleza del catin interlaminar y a la carga de
la lmina.
La absorcin de agua en el espacio interlaminar tiene como consecuencia la
separacin de las lminas dando lugar al hinchamiento. Este proceso depende del
balance entre la atraccin electrosttica catin-lmina y la energa de hidratacin
del catin. A medida que se intercalan capas de agua y la separacin entre las

lminas aumenta, las fuerzas que predominan son de repulsin electrosttica


entre lminas, lo que contribuye a que el proceso de hinchamiento pueda llegar a
disociar completamente unas lminas de otras. Cuando el catin interlaminar es
el sodio, las esmectitas tienen una gran capacidad de hinchamiento, pudiendo
llegar a producirse la completa disociacin de cristales individuales de esmectita,
teniendo como resultado un alto grado de dispersin y un mximo desarrollo de
propiedades coloidales. Si por el contrario, tienen Ca o Mg como cationes de
cambio su capacidad de hinchamiento ser mucho ms reducida.
Plasticidad
Las arcillas son eminentemente plsticas. Esta propiedad se
debe a que el agua forma una envuelta sobre las partculas
laminares produciendo un efecto lubricante que facilita el
deslizamiento de unas partculas sobre otras cuando se ejerce
un esfuerzo sobre ellas.
La elevada plasticidad de las arcillas es consecuencia, nuevamente, de su
morfologa laminar, tamao de partcula extremadamente pequeo (elevada rea
superficial) y alta capacidad de hinchamiento.
Generalmente, esta plasticidad puede ser cuantificada mediante la determinacin
de los ndices de Atterberg (Lmite Lquido, Lmite Plstico y Lmite de
Retraccin). Estos lmites marcan una separacin arbitraria entre los cuatro
estados o modos de comportamiento de un suelo slido, semislido, plstico y
semilquido o viscoso (Jimnez Salas, et al. , 1975).
La relacin existente entre el lmite lquido y el ndice de plasticidad ofrece una
gran informacin sobre la composicin granulomtrica, comportamiento,
naturaleza y calidad de la arcilla. Existe una gran variacin entre los lmites de
Atterberg de diferentes minerales de la arcilla, e incluso para un mismo mineral
arcilloso, en funcin del catin de cambio. En gran parte, esta variacin se debe a
la diferencia en el tamao de partcula y al grado de perfeccin del cristal. En
general, cuanto ms pequeas son las partculas y ms imperfecta su estructura,
ms plstico es el material.
Tixotropa

La tixotropa se define como el fenmeno consistente en la


prdida de resistencia de un coloide, al amasarlo, y su posterior
recuperacin con el tiempo. Las arcillas tixotrpicas cuando son
amasadas se convierten en un verdadero lquido. Si, a
continuacin, se las deja en reposo recuperan la cohesin, as
como el comportamiento slido. Para que una arcilla tixotrpica
muestre este especial comportamiento deber poseer un
contenido en agua prximo a su lmite lquido. Por el contrario,
en torno a su lmite plstico no existe posibilidad de
comportamiento tixotrpico.

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ARCILLAS INDUSTRIALES

Hoy en da las arcillas comerciales, aquellas que sirven como


materia prima industrial figuran entre los recursos minerales
ms importantes, tanto por el volumen explotado como por el
valor de la produccin. Un 90 % de la produccin se dedica,
preferentemente a la fabricacin de materiales de construccin
y agregados. Slo un 10 % se dedica a otras industrias
(fabricacin de papel, caucho, pinturas, absorbentes,
decolorantes, arenas de moldeo, productos qumicos y
farmacuticos, agricultura, etc.)
En general al primer tipo (las que se utilizan en construccin) se las
denomina arcillas cermicas, arcillas para la construccin o arcillas comunes,
son arcillas compuestas por dos o ms minerales de la arcilla, generalmente ilita
y esmectita, con importantes cantidades de otros minerales que no son
filosilicatos (carbonatos, cuarzo...). Se utilizan para la fabricacin de materiales
de construccin y agregados.
Al segundo tipo se las denomina arcillas especiales, son arcillas constituidas
fundamentalmente por un slo tipo de mineral de la arcilla, y sus propiedades
dependen esencialmente de las caractersticas de ese mineral. Estas, a pesar de

ser mucho menos importantes en volumen, suponen ms del 70 % del valor de


las arcillas comerciales, y son objeto de comercio internacional.
Las arcillas especiales se pueden dividir en caolines y arcillas caolinferas, y
bentonitas, sepiolita y paligorskita:
Caolines y arcillas caolinferas
Un caoln es una roca que contiene una cierta proporcin de
minerales del grupo de caoln, que puede ser econmicamente
extrada y concentrada. Se trata, generalmente, de una arcosa o
arena caolnifera, granito o gneis caolinitizado, que es necesario
procesar para enriquecer en minerales del grupo del caoln.
La arcilla caolinfera es tambin un caoln en sentido amplio. Igualmente, se trata
de una arcilla compuesta, fundamentalmente, de minerales del grupo del caoln.
Esta no se procesa, se usa tal cual, e inicialmente los porcentajes en minerales del
grupo del caoln son ms altos que en el caoln (>50%). Cuando el caoln se usa
para cermica blanca recibe la denominacin de China Clay.
El caoln, tal como se obtiene en una explotacin mineral (caoln bruto/todo uno)
posee un contenido variable de caolinita y/o halloysita que, a veces no llega al 20
%, adems suele tener cuarzo, feldespatos, micas, y, dependiendo de la roca
madre otro tipo de minerales accesorios. Para concentrar el mineral es preciso
someterlo a diferentes procesos que eleven el contenido en filosilicatos por
encima del 80 %. El producto final, generalmente, recibe el nombre de caoln
lavado.
Como la caolinita tiene un tamao de partcula muy pequeo, el lavado de las
fracciones groseras conduce a un material con alto contenido en caolinita. Es
evidente que cuanto mayor sea el contenido en fracciones finas del caoln bruto,
mayor ser tambin el porcentaje en caolinita. Un caoln comercial de alta
calidad a penas deber tener partculas superiores a las 20m, lo que garantizara
una riqueza en caolinita superior al 80%.
Otro trmino utilizado para arcillas especiales, con un indudable significado
industrial, es el de arcillas refractarias: Arcillas caolinferas utilizadas para la
fabricacin de materiales cermicos refractarios.

Dentro de este grupo pueden incluirse las denominadas ball-clays, o arcillas


caolinferas plsticas y dispersables en agua, que son grises o negras pero que
cuecen blanco. Son los materiales ms interesantes para la fabricacin de
cermica blanca de gran calidad. Las fire-clays o arcillas refractarias propiamente
dichas, suelen tener xidos de hierro, lo que hace que no cuezan blanco. Las
flint-clays o arcillas caolinferas duras, carentes de plasticidad se utilizan
fundamentalmente para la fabricacin de refractarios silicoaluminosos. Por
ltimo las Tonsteins (Underclays), son muy similares a las flint-clays, son niveles
volcnicos.
Bentonitas
Una bentonita es una roca compuesta esencialmente por
minerales del grupo de las esmectitas, independientemente de
cualquier connotacin gentica.
Los criterios de clasificacin utilizados por la industria se basan en su
comportamiento y propiedades fisico-qumicas; as la clasificacin industrial ms
aceptada establece tipos de bentonitas en funcin de su capacidad de
hinchamiento en agua:
* Bentonitas altamente hinchables o sdicas
* Bentonitas poco hinchables o clcicas
* Bentonitas moderadamente hinchables o
intermedias
El trmino fuller'earth, tambin conocidas en espaol como
tierras de batn, los ingleses lo usan para denominar a arcillas
constituidas fundamentalmente por montmorillonita con Ca
como catin de cambio, mientras que los americanos se lo dan a
arcillas paligorskticas. A las bentonitas clcicas que los ingleses
denominan fuller'earth los americanos las llaman bentonitas no
hinchables.
Otras clasificaciones se basan en criterios distintos, as, por ejemplo, en USA se
utiliza el trmino "Bentonitas del Sur" (Southern Bentonites) como equivalentes
de bentonitas clcicas, ya que la mayor parte de la bentonita clcica

norteamericana se explota cerca del Golfo de Mxico, denominndose "bentonita


tipo Wyoming" a las bentonitas sdicas.
Tratamientos destinados a mejorar la calidad de las bentonitas:
En ocasiones se procede a someter a las bentonitas a procesos fsicos y qumicos
que tienen por objeto potenciar algunas de sus propiedades para determinadas
aplicaciones industriales. Desde el punto de vista industrial tienen gran
importancia los procesos destinados bien a modificar las propiedades de
superficie del mineral mediante tratamientos de distinta natualeza (tratamiento
cido, trmico, o de pilarizacin) o bien a modificar el quimismo del espacio
interlaminar. El tratamiento cido produce la destruccin del mineral por
disolucin de la capa octadrica, generando silice amorfa procedente de la capa
tetradrica lo cuan conlleva un considerable incremento de la superficie
especfica. As mismo, aumentan la capacidad de intercambio inico y la
actividad cataltica. Las variaciones en el tipo de arcilla (granulometra y
mineraloga) y en el tipo y grado de acidulacin (tipo de cido, temperatura,
tiempo de contacto, proporcin de arcilla, etc.) darn lugar a diferentes productos
con diversas propiedades.
Igualmente, se puede efectuar una activacin sdica, sobre bentonitas clcicas,
tratndolas con carbonato clcico, para obtener bentonitas sdicas.
Norteamrica, Europa y Japn son los principales productores de bentonitas
activadas.
Si los cationes de cambio inorgnicos de una esmectita son sustituidos por
cationes orgnicos de cadena larga tipo compuestos tetraamonio o alkilamina, a
esta arcilla se la denomina arcilla organoflica. Las arcillas naturales son
organofbicas; sin embargo, cuando son modificadas orgnicamente presentan
afinidad por las molculas orgnicas; por ello tienen importantes aplicaciones
como adsorbentes de residuos orgnicos. Adems son hidrofbicas, adecuadas
para su empleo en la fabricacin de pinturas, como gelificantes de lquidos
orgnicos, en lubricantes, etc.

El uso de la hectorita como base para las arcillas organoflicas est muy
extendido, ya que esta esmectita da un producto de alto poder gelificante en
sistemas altamente polarizados.
En 1970 comenz a funcionar por primera vez en Houston (Texas) una planta de
fabricacin de montmorillonita sinttica. Se trata, en realidad, de un
interestratificado al azar ilita/montmorillonita. El material se vende para catlisis
en cracking, hidrogenacin/deshidrogenacin, y como componente en
catalizadores hidrotratantes. Posee un rea superficial de 110-160 m 2/g, y una
capacidad de cambio entre 150 y 160 meg/g.
Tambin se fabrica hectorita sinttica en el Reino Unido, que se comercializa con
el nombre de Laponita. Es, evidentemente, ms pura que el material natural y se
destina a los mismos usos que la bentonita sinttica.
Paligorskita-Sepiolita
Las sepiolitas y paligorskitas son arcillas con un contenido en
dichos minerales superior al 50 %. Son minerales con hbito
fibroso con una enorme rea superficial debida tanto al pequeo
tamao de partcula como la porosidad estructural que presenta
su estructura. La superficie especfica terica se calcula
alrededor de los 900 m2/g, aunque la superficie accesible es muy
inferior.
Su peculiar estructura les confiere una serie de propiedades, entre ellas las de
formar suspensiones poco afectadas por la concentracin inica y una enorme
capacidad sorcitiva, por lo que son poderosos decolorantes y absorbentes.
Tambin tienen propiedades reolgicas, son capaces de formar geles y
suspensiones estables de alta viscosidad a bajas concentraciones de slido. Al
igual que las esmectitas, son susceptibles de ser activadas mediante tratamientos
trmicos y cidos.
Otros tipos de arcillas especiales
Tambin pueden considerarse arcillas especiales las halloysitas,
compuestas fundamentalmente por halloysita, mineral del grupo
del caoln y las hectoritas, compuestas por hectorita (una

esmectita), Las arcillas halloysiticas tambin pueden


considerarse caolines, y las hectoritas un tipo de bentonitas.
Ambos tipos son muy escasos en el mundo.
Recientemente el termino arcilla especial ha sido restringido an ms por algunos
autores y lo reservan para arcillas raras como la sepiolita o hectorita, poco
abundantes, o como la paligorskita y bentonitas blancas. Tambin lo usan para
arcillas modificadas qumicamente como las bentonitas activadas con
tratamientos cidos o organoflicas, quedando fuera de la denominacin de
arcillas especiales los caolines, bentonitas y, por supuesto las arcillas comunes.

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EXTRACCIN Y PROCESADO

La explotacin, normalmente, se efecta a cielo abierto,


utilizando medios mecnicos convencionales. La potencia del
recubrimiento a remover vara de unos yacimientos a otros,
pero, generalmente, en la mayor parte de las explotaciones son
inferiores a los 15 m.
El procesado industrial del producto de cantera viene fijado por la naturaleza y
uso a que se destine. Generalmente es sencillo, reducidose a un machaqueo
previo y eliminacin de la humedad y finalmente, a una molienda hasta los
tamaos de partcula deseados. La temperatura de secado depende de la
utilizacin posterior de la arcilla.

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APLICACIONES INDUSTRIALES

Desde el punto de vista industrial, la mayor parte de las


aplicaciones no requieren especificaciones estrictas en cuanto a
composicin qumica (composicin de las capas tetradrica y
octadrica). Sin embargo, en el caso de las bentonitas si tiene
importancia el quimismo del espacio interlaminar y sus
propiedades fisico-qumicas.

ARCILLAS COMUNES
El principal uso de estos materiales arcillosos se da en el campo
de la cermica de construccin (tejas, ladrillos, tubos,
baldosas....), alfarera tradicional, lozas, azulejos y gres. Uso al
que se destinan desde los comienzos de la humanidad.
Prcticamente todas las arcillas son aptas para estos usos, primando las
consideraciones econmicas.
Son as mismo son utilizadas en la manufactura de cementos, como fuente de
almina y slice, y en la produccin de ridos ligeros (arcillas expandidas).
CAOLIN
Se trata de un mineral muy importante desde el punto de vista
industrial. Ha sido utilizando desde antiguo para numerosos
usos. En el siglo XVI adquiri gran fama entre la nobleza la
porcelana fabricada a base de pastas cermicas ricas en caoln.
Los principales usos a los que se destina en la actualidad son:
Fabricacin de papel
El principal consumidor de caoln es la industria papelera,
utilizando ms del 50 % de la produccin. En esta industria se
usa tanto como carga, como para proporcionarle al papel el
acabado superficial o estucado. Para que pueda ser destinado a
este uso las especificaciones de calidad requeridas son muy
estrictas, tanto en pureza como en color o tamao de grano.

Cermica y refractarios
Tambin es importante el uso del caoln en la fabricacin de
materiales cermicos (porcelana, gres, loza sanitaria o de mesa,
electrocermica) y de refractarios (aislantes trmicos y
cementos). Al igual que en el caso del papel las especificaciones
requeridas para el uso de caolines en cermica y refractarios
son estrictas en cuanto a pureza y tamao de grano.
Otros usos
Adems se utilizan caolines, en menores proporciones, en otras
industrias: como carga ms econmica sustituyendo a las
resinas en pinturas, aislantes, caucho. Tambin como carga de
abonos, pesticidas y alimentos de animales.
La industria qumica consume cantidades importantes de caoln en la fabricacin
de sulfato, fosfato y cloruro de Al, as como para la fabricacin de ceolitas
sintticas.
A partir del caoln calcinado se obtienen catalizadores y FIBRAS de vidrio.
La industria farmacutica utiliza caoln como elemento inerte en cosmticos y
como elemento activo en absorbentes estomacales.
Produccin espaola

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BENTONITAS
Son muy numerosos los usos industriales de las bentonitas,
tanto que resulta difcil enumerarlos todos. Los ms importantes
son:
Arenas de moldeo

A pesar de que la industria ha evolucionado considerablemente


en las ltimas dcadas y ha ido sustituyendo a las bentonitas
por otros productos en la fabricacin de moldes para fundicin,
ste sigue siendo su uso principal.
Las arenas de moldeo estn compuestas por arena y arcilla, generalmente
bentonita, que proporciona cohesin y plasticidad a la mezcla, facilitando su
moldeo y dndole resistencia suficiente para mantener la forma adquirida
despus de retirar el moldeo y mientras se vierte el material fundido.
La proporcin de las bentonitas en la mezcla varia entre el 5 y el 10 %, pudiendo
ser sta tanto sdica como clcica, segn el uso a que se destine el molde. La
bentonita sdica se usa en fundiciones de mayor temperatura que la clcica por
ser ms estable a altas temperaturas, suelen utilizarse en fundicin de acero,
hierro dctil y maleable y en menor medida en la gama de los metales no frreos.
Por otro lado la bentonita clcica facilita la produccin de moldes con ms
complicados detalles y se utiliza, principalmente, en fundicin de metales no
frreos.
El aumento de los costes de las materias primas est forzando a las fundiciones a
recuperar las mayores cantidades posibles de mezclas de arenas para ser usadas
de nuevo, si bien generalmente esto no afecta de forma sensible al consumo de
bentonita. El reciclado, en la mayora de los casos, no es posible, pues la mezcla
alcanza temperaturas superiores a los 6501C, y a esas temperaturas la arcilla
pierde parte de su agua de constitucin, proceso que es irreversible, y pierde con
ello sus propiedades, no pudiendo ser recuperada.
Lodos de perforacin
A pesar de los importantes cambios que van sufriendo con el
tiempo las formulaciones de los lodos de perforacin, (comenz
a utilizarse a principios del siglo XX) este sigue siendo uno de los
mercados ms importantes de las bentonitas.
Las funciones que debe cumplir el lodo son:
* Extraccin del ripio y limpieza del fondo del pozo
* Enfriamiento de la herramienta de perforacin
* Control de presiones de formacin y estabilizacin

de las paredes
* Mantenimiento en suspensin del ripio
* Transmisin de potencia hidrulica al tricono
* Soportar parte del peso de la sarta de perforacin
* Permitir la adicin de agentes densificantes
Las bentonitas de Wyoming son las ms utilizadas para la
preparacin de lodos de perforacin.
Peletizacin
La bentonita se ha venido usando desde los aos 50 como
agente aglutinante en la produccin de pelets del material
previamente pulverizado durante las tareas de separacin y
concentracin. La proporcin de bentonita aadida es del 0,5%,
en la mayor parte de los casos.
Aunque no existen especificaciones estandarizadas para este uso, se emplean
bentonitas sdicas, naturales o activadas, puesto que son las nicas que forman
buenos pelets con las resistencias en verde y en seco requeridas, as como una
resistencia mecnica elevada tras la calcinacin.
Absorbentes
La elevada superficie especfica de la bentonita, le confiere una
gran capacidad tanto de absorcin como de adsorcin. Debido a
esto se emplea en decoloracin y clarificacin de aceites, vinos,
sidras, cervezas, etc. Tienen gran importancia en los procesos
industriales de purificacin de aguas que contengan diferentes
tipos de aceites industriales y contaminantes orgnicos.
Se utiliza adems como soporte de productos qumicos, como por ejemplo
herbicidas, pesticidas e insecticidas, posibilitando una distribucin homognea
del producto txico.
En los ltimos aos, adems, estn compitiendo con otras arcillas absorbentes
(sepiolita y paligorskita) como materia prima para la fabricacin de lechos de
animales. La demanda de bentonitas para este uso varia sustancialmente de unos
paises a otros, as en Estados Unidos comenzaron a utilizarse a finales de los

aos 80, sin embargo en Europa el mercado es ms complejo y su demanda


mucho menor.
Material de Sellado
La creciente importancia que est tomado en los ltimos aos,
por parte de los gobiernos de toda Europa, la legislacin en lo
referente a medio ambiente, ha favorecido la apertura y
desarrollo de todo un mercado orientado hacia el uso de
bentonitas como material de sellado en depsitos de residuos
tanto txicos y peligrosos, como radiactivos de baja y media
actividad.
Durante muchos aos las bentonitas se han venido utilizando en mezclas de
suelos en torno a los vertederos, con el fin de disminuir la permeabilidad de los
mismos. De esta forma se impide el escape de gases o lixiviados generados en el
depsito. Esta mezcla se poda realizar in situ o sacando el suelo de su
emplazamiento, mezclndolo con la bentonita y volvindolo a colocar en su sitio,
la ventaja de la primera alternativa es que supone un gasto menor pero, sin
embargo, implica una mezcla menos homognea. La segunda alternativa, sin
embargo, es ms cara pero asegura una mejor homogeneizacin de la mezcla
bentonita-suelo. Por otro lado, esto disminuye la cantidad de bentonita necesaria
(5-6 %), frente a 7-8 % para la utilizada en mezclas in situ.
Ms recientemente ha surgido una nueva tendencia en el diseo de barreras de
impermeabilizacin que se basa en la fabricacin de complejos bentonitasgeosintticos (geomembranas y geotextiles). Consiste en la colocacin de una
barrera de arcilla compactada ente dos capas, una de geotextil y otra de
geomembrana (plsticos manufacturados, como polietileno de alta densidad o
polipropileno, entre otros).
La geomembrana es impermeable, mientras que el geotextil es permeable, de
modo que permite a la bentonita hinchar, produciendo la barrera de sellado
compactada.
La normativa vara de un pas a otro en cuanto a los valores que tienen que
cumplir las arcillas compactadas para dicho fin.

Esta utilidad de las bentonitas como material de sellado se basa


fundamentalmente en algunas de sus propiedades caractersticas, como son: su
elevada superficie especfica, gran capacidad de hinchamiento, buena plasticidad
y lubricidad, alta impermeabilidad, baja compresibilidad. Las bentonitas ms
utilizadas para es fin son las sdicas, por tener mayor capacidad de hinchamiento.
As mismo, se utilizan bentonitas sdicas como material impermeabilizante y
contenedor en los siguientes campos:
* Como contenedores de aguas frescas: Estanques y
lagos ornamentales, campos de golf, canales...
* Como contenedores de aguas residuales: Efluentes
industriales (balsas).
* En suelos contaminados: Cubiertas, barreras
verticales.
* En el sellado de pozos de aguas subterrneas
contaminadas.
* En depsitos de residuos radiactivos: Repositorios
subterrneos, sellado de fracturas en granitos, etc.
Ingeniera Civil
Las bentonitas se empezaron a utilizar para este fin en Europa
en los aos 50, y se desarroll ms tarde en Estados Unidos. Se
utiliza para cementar fisuras y grietas de rocas, absorbiendo la
humedad para impedir que esta produzca derrumbamiento de
tneles o excavaciones, para impermeabilizar trincheras,
estabilizacin de charcas, etc.
Para que puedan ser utilizadas han de estar dotadas de un marcado carcter
tixotrpico, viscosidad, alta capacidad de hinchamiento y buena dispersabilidad.
Las bentonitas sdicas o clcicas activadas son las que presentan las mejores
propiedades para este uso.
Los usos en este campo se pueden resumir en:
* Creacin de membranas impermeables en torno a
barreras en el suelo, o como soporte de

excavaciones.
* Prevencin de hundimientos. En las obras, se puede
evitar el desplome de paredes lubricndolas con
lechadas de bentonita.
* Proteccin de tuberas: como lubricante y rellenando
grietas.
* En cementos: aumenta su capacidad de ser
trabajado y su plasticidad.
* En tneles: Ayuda a la estabilizacin y soporte en la
construccin de tneles. Acta como lubricante (un 35 % de lodo de bentonita sdica mantenida a
determinada presin soporta el frente del tnel).
Tambin es posible el transporte de los materiales
excavados en el seno de fluidos benonticos por
arrastre.
* En tomas de tierra: Proporciona seguridad en el caso
de rotura de cables enterrados.
* Transporte de slidos en suspensin.
Alimentacin animal
Una aplicacin de las bentonitas que est cobrando importancia
en los ltimos tiempos es su utilizacin como ligante en la
fabricacin de alimentos pelletizados para animales. Se emplea
en la alimentacin de pollos, cerdos, pavos, cabras, corderos, y
ganado vacuno, fundamentalmente. Acta como ligante y sirve
de soporte de vitaminas, sales minerales, antibiticos y de otros
aditivos.
En 1992 se empez a fabricar con bentonitas un innovador producto comestible
denominado "Repotentiated Bentonite (RB)". Segn estudios del "Poultry
Research Institute" el aporte de pequeas cantidades de bentonitas (1 %) a la
alimentacin de aves de corral reporta importantes beneficios: se incrementa la
produccin de huevos en un 15 %, su tamao en un 10 % y la cscara se hace
ms dura.

La bentonita tiene una doble misin: acta como promotor del crecimiento y
como atrapador de toxinas. Esto se debe a que el alimento mezclado con
bentonita, debido a su gran capacidad de adsorcin, permanece ms tiempo en la
zona intestinal, la arcilla adsorbe el exceso de agua, y hace que los nutrientes
permanezcan ms tiempo en el estmago, siendo mayor su rendimiento (mayor
produccin). Por otro lado adsorben toxinas, no pudiendo stas, por tanto,
atravesar las paredes intestinales. La mayor adsorcin de agua de los nutrientes,
adems, hace que los excrementos sean menos hmedos, as los lechos
permanecen ms tiempo limpios y se reduce la probabilidad de epidemias y la
proliferacin de moscas y parsitos. Las aves que comen este tipo de alimentos
excretan un 26 % ms de toxinas y adsorben un 42 % ms de protenas.
Catlisis
El uso de aluminosilicatos en diferentes campos de la catlisis es
tan antiguo como el propio concepto de catlisis. Son muchas
las aplicaciones de las arcillas como catalizadores o soporte de
catalizadores en diferentes procesos qumicos. As, son
utilizadas en reacciones de desulfuracin de gasolina,
isomerizacin de terpenos, polimerizacin de olefinas, cracking
de pertroleo, etc.
Las propiedades catalticas de las bentonitas son resultado directo de su elevada
superficie especfica y tipo de centros activos.
La pilarizacin consiste en introducir, en el espacio interlaminar de una
esmectita, un policatin muy voluminoso que, tras calcinacin, da lugar a un
oxido estable que determina una porosidad fija y permanente de tamao
controlado (tamices moleculares).
Industria farmacutica
Desde hace tiempo las arcillas se vienen usando como
excipiente por la industria farmacutica. Debido a que no son
txicas, ni irritantes, y a que no pueden ser absorbidas por el
cuerpo humano se utilizan para la elaboracin de preparaciones
tanto de uso tpico como oral. Se utiliza como adsorbente,

estabilizante, espesante, agente suspensor y como modificador


de la viscosidad.
Su principal uso es la preparacin de suspensiones tpicas, geles y soluciones.
Cuando se usa como parte de una preparacin oral, su naturaleza adsorbente
puede enmascarar el sabor de otros ingredientes, o puede relentizar la liberacin
de ciertos frmacos catinicos (la hectorita y la saponita se utilizan como
frmacos o drogas retardantes).
Como en el resto de los excipientes, las cantidades que se requieren son
pequeas. Generalmente las concentraciones de bentonita como agente de
soporte es del 0,5-5 % y del 1-2 % cuando se usa como adsorbente.
Otros usos
Las posibles aplicaciones de las bentonitas son tan numerosas
que es casi imposible citarlas todas. Adems de los campos de
aplicacin industrial indicados anteriormente, las bentonitas se
utilizan:
* En la industria de detergentes, como emulsionante y
por su poder ablandador del agua, debido a su
elevada capacidad de intercambio catinico.
* Par la fabricacin de pinturas, grasas, lubricantes,
plsticos, cosmticos, se utilizan arcillas organoflicas,
capaces de hinchar y dispersarse en disolventes
orgnicos, y utilizarse, por lo tanto, como agentes
gelificantes, tixotrpicos o emulsionantes.
* Para desarrollar el color en leucocolorantes, en
papeles autocopiativos, se utilizan bentonitas
activadas con cido.
* En agricultura, para mejorar las propiedades de
suelos arenosos o cidos. As mismo se utilizan
esmectitas sdicas para recubrir ciertos tipos de
semillas, de forma que su tamao aumente, y resulte
ms fcil su distribucin mecnica, a la vez que se
mejora la germinacin.

* En la obtencin de membranas de smosis inversa,


para la desalinizacin de aguas.
Produccin espaola
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PALIGORSKITA Y SEPIOLITA:
Las arcillas con paligorskita o sepiolita como mineral mayoritario
son raras. Son arcillas conocidas desde antiguo. Los Mayas
fabricaban el azul Maya con paligorskita. La sepiolita se ha
utilizado desde antiguo para fabricar pipas (pipas de espuma de
mar). Adems entre 1735 y 1808 se preparaba con sepiolita de
Vallecas la pasta de la famosa porcelana del buen Retiro. En
Vallecas est el yacimiento ms importante del mundo de este
mineral.
Los usos de estas dos sustancias son consecuencia de sus propiedades reolgicas,
tixotropa, alta superficie especfica, baja capacidad de cambio y, sobre todo, su
levado poder absorbente. Por ello se utilizan en:
Como absorbentes, para lechos de animales, suelos...
Como soporte en aerosoles y aerogeles para pesticidas y
fertilizantes.
Por sus propiedades adsorbentes, en la purificacin de
productos de petrleo, azcar,...
En procesos de filtracin, floculacin y clarificacin
Por sus propiedades reolgicas, en los dos de perforacin
con base de agua salada, farmacia, pinturas, resinas,
cosmtica.
En cermica y aislantes
En nutricin animal.

Produccin espaola

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