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Michel Foucault, El Poder Psiquitrico

Daniel Opazo Villegas


Para dar inicio a la clase, se realizar una descripcin de un asilo, hecha por Fodr, en la que se da
cuenta de que impera ante todo un orden, en el sencillo sentido de una regulacin perpetua y permanente
de los tiempos, las actividades, los gestos; un orden que moldea los cuerpos y los penetra.
Cierto orden, cierta disciplina, cierta regularidad aplicada incluso al interior del cuerpo son necesarias
para dos cosas: para el saber mdico, la observacin exacta, y, para la curacin permanente. La
condicin, entonces, de la relacin con el objeto y de la objetividad del conocimiento mdico, y la
condicin de operacin teraputica, son iguales: el orden disciplinario. Esa instancia la interior del asilo
est dotada al mismo tiempo de un poder ilimitado al que nada puede ni debe resistirse. Este orden es
siempre derivado de una relacin no recproca de poder. Por tanto, la instancia mdica funciona como
poder mucho antes de funcionar como saber.
Pues, cmo debe ser este mdico? Segn Fodr, este debe tener un hermoso fsico, noble y varonil
[], esto es indispensable, sobre todo, frente a los locos, para imponrseles. Es decir, el mdico impone
una relacin disimtrica de poder desde el primer momento, desde la primera mirada. El poder toma su
forma en el cuerpo mismo del mdico.
Sin embargo, el poder no pertenece ni a una persona ni a un grupo; slo hay poder porque hay
dispersin, relevos, redes, apoyos recprocos, diferencias de potencial. En consecuencia, alrededor del
mdico tenemos una serie de relevos, de los cuales los principales son: los vigilantes y los sirvientes.
Segn Fodr, los vigilantes reservan la tardea de informar sobre los enfermos, de ser la mirada objetiva
del propio psiquiatra. Deben ser de contextura corporal bien proporcionada, msculos llenos de fuerza y
vigor [], y de una docilidad absoluta a las rdenes del mdico.
En la ltima capa de poder, incluso por debajo de los enfermos, estn los sirvientes. Estos no deben
ponerse tanto al servicio de los vigilantes como de los propios enfermos, sin embargo, no deben hacer
ms que el simulacro de dicho servicio. Los sirvientes observarn al enfermo en su cotidianeidad, en los
deseos que tienen, en su voluntad, e informarn de las cosas importantes al vigilante, quien informar a
su vez al mdico. Segn Fodr, los sirvientes deben ser altos, fuertes, ntegros, inteligentes, limpios en
su persona y vestimenta [], convendr que estos aparezcan como sus domsticos y no sus
guardianes.
Es toda esta disposicin tctica la que permite el ejercicio del poder.
Para que el poder se despliegue de tal manera, con tanta astucia, debe ser porque existe un poder
amenazante que es preciso dominar o vencer. A quien debe dominarse, es, por supuesto, al loco. Lo que
caracteriza al loco, el elemento por el que se le comienza a encerrar a comienzos del siglo XIX, es la
insurreccin de la fuerza, no dominada o indomable, que adopta cuatro grandes formas: la fuerza pura del
individuo (furioso); la fuerza en cuanto se aplica a instintos y pasiones, la fuerza de esas pasiones sin
lmites (mana sin delirio); la locura que se adosa a las ideas mismas, volvindolas incoherentes
(mana); y la fuerza de las ideas que se ejerce sobre una idea especfica que encuentra un refuerzo
indefinido y va a inscribirse en el comportamiento, el discurso, el espritu del enfermo (melancola o
monomana).
Lo importante de esta distribucin, es que la psiquiatra se ha centrado no en reconocer el error del loco,
sino en situar el punto en que la fuerza del loco lanza su insurreccin. La tctica que aplicar el mdico a
determinado enfermo se ajustar a la localizacin de esa fuerza. Segn Pinel, la teraputica de la locura
ser el arte de subyugar y domesticar al alienado, ponindolo bajo estricta dependencia de un hombre
que por sus cualidades fsicas y morales tiene la capacidad de ejercer sobre l un influjo irresistible y
modificar el encadenamiento vicioso de sus ideas. En definitiva, en esta protoprctica teraputica
encontramos escenas y una batalla como acto teraputico fundamental.
En la psiquiatria de la poca, se distinguen dos tipos de intervenciones: la mdica o medicamentosa, y el
tratamiento moral. Este tratamiento moral, esta operacin teraputica, es una escena de
enfrentamientos. Esta escena asume dos aspectos: el primero (incompleto) es como una operacin de
desgaste, no llevada a cabo por el mdico, sino por el vigilante. Este ltimo se acerca sigilosamente al
alienado furioso, lo distrae, y logra que con una seal todos los sirvientes se lancen sobre el enfermo y lo
reduzcan. Esta escena imperfecta consiste en quebrar la fuerza desatada del alienado mediante una
especie de violencia astuta y repentina.

Sin embargo, esta no es la escena de curacin. La escena de curacin es mucho ms compleja.


Primero, la terapia no pasa en modo alguno por encontrar las causas de la enfermedad, es decir, el
mdico no requiere de ningn trabajo de diagnstico. Segundo, no se trata de aplicar ninguna tcnica
mdica a algo que se considera como comportamiento patolgico, sino que se trata del enfrentamiento de
la voluntad del mdico, por un lado, y la del enfermo, por el otro. Se establece una relacin de fuerza
determinada. Tercero, se establece una segunda relacin de fuerza dentro del mismo enfermo, entre la
idea fija a la cual esta aferrado y el temor al castigo. Cuarto, lo importante de esta escena es que
sobreviene un momento en que la verdad sale a la luz: el enfermo cede, reconoce su error, y confiesa que
ha atravesado una serie de fluctuaciones, vacilaciones, tormentos, etc. Y quinto, cuando esa verdad se
ha alcanzado, pero por conducto de la confesin y no a travs de un saber mdico, en el momento mismo
de la confesin se sella el proceso de curacin.
Como se observa, la operacin mdica que llevan a cabo cuando curan no tiene nada que ver con lo que
est entonces en proceso de convertirse en la experiencia, la observacin, la actividad diagnstica y el
proceso teraputico de la medicina.
Por otro lado, y a modo de autocrtica, la Historia de la Locura (obra anterior de Foucault) se ha centrado
en el anlisis de las representaciones, de las percepciones de la locura. Lo que ahora se quiere hacer es
un anlisis de los dispositivos de poder como instancia productora de la prctica discursiva. Es decir,
dnde se forma la prctica discursiva.
Adems, se ha recurrido, implcita o explcitamente, a tres nociones erradas: violencia, instituciones y
familia.
En primer lugar, a la nocin de violencia siempre se le otorga una especie de connotacin relacionada con
el poder fsico, un poder irregular, pasional. Al entenderlo as, se podra pensar que existe un poder
bueno, no atravesado por la violencia. Sin embargo, se debe entender, que el poder ataca siempre, en
ltima instancia, al cuerpo. Todo poder es fsico. Tambin, se cae en el error de pensar que un despliegue
de fuerza fsica desequilibrada implica un accionar que no es ni racional, ni calculado, ni manejado por el
ejercicio del poder. Sin embargo, todo el accionar del poder descrito anteriormente demuestra lo contrario.
El poder es fsico y, por eso mismo, violento, en cuanto es perfectamente irregular; no en el sentido de ser
desatado, sino, al contrario, de obedecer a todas las disposiciones de una especie de microfsica de los
cuerpos.
Respecto a las instituciones, se hace preciso indicar que lo esencial no es la institucin con sus
regularidades y reglas, sino justamente esos desequilibrios de poder sobre los cuales se falseaban y al
mismo tiempo hacan funcionar la regularidad del asilo. Por tanto, lo importante no son las regularidades,
sino las disposiciones de poder, los relevos, las redes, diferencias de potencial que caracterizan una
forma de poder. Entonces, antes de hablar sobre las instituciones, se hace preciso ocuparse de las
relaciones de fuerza en esas disposiciones tcticas que atraviesan las instituciones.
Tercero, se haba dicho que la violencia de Pinel o Esquirol haba consistido en introducir el modelo
familiar en la institucin asilar. Sin embargo, el uso tanto de las nociones de violencia como el de
institucin estn errados, y ni siquiera se debe hablar de familia, ya que tanto en Fodr, como Pinel y
Esquirol se encuentran muy pocos ejemplos de utilizacin de ese modelo familiar.
Por tanto, para analizar las relaciones de poder propias de las prcticas psiquitricas, en lugar de hablar
de violencia hablaremos de microfsica del poder, en lugar de institucin trataremos de ver cules son las
tcticas puestas en accin en esas prcticas que se enfrentan, y en lugar de hablar de modelo familiar o
de aparato del Estado, intentaremos ver la estrategia de esas relaciones de poder y esos
enfrentamientos que se despliegan en la prctica psiquitrica.