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EL COLEGIO DE MICHOACAN, A.C.

Centro de Estudios Antropolgicos

Antropologa y concepto de sociedad I.


Profr: Dr. Andrew Roth Seneff.
Germn Leyva Valdez.

El concepto de campo social y la evolucin de la sociedad de Alexander Lesser.


El trabajo de Alexander Lesser, es muy importante dentro de la antropologa
contempornea, adems de que en un breve artculo de menos de diez pginas sintetiza su
posicin con respecto al concepto de campo social y su utilidad para explicar aspectos de la
evolucin de la sociedad y la vida social humana, y no concebirla en trminos de agregados
sociales cerrados y delimitados.
El presente debate se refiere a como los procesos evolucionarios tomaron
lugar -en general y en relacin a secuencias particulares de cambio; y buscan
conceptos y teoras que sistematicen o unifiquen el vasto panorama de
eventos en tiempo y espacio histrico que son la matriz de la evolucin
social (Lesser, 1961: 40).
Partiendo desde esta posicin, el presente trabajo pretende explicar los alcances de la
utilidad analtica del concepto de campo social y no la nocin de agregados sociales
cerrados y delimitados, mostrar un ejemplo de procesos sociales de emergencia dentro de
campos de relaciones para apoyar e ilustrar de mejor manera la argumentacin.
Empieza refirindose a una molestia intelectual que tiene con las visiones histricas
errneas de mediados del siglo XX y que an siguen reproducindose, las cuales tienen que
ver con el entendimiento de las sociedades humanas como cerradas y separadas unas de
otras, sin ningn tipo de vnculos.
Es muy claro al principio del texto, con sus propias palabras: Desde este punto de vista,
quiero llamar a considerar una historia humana social y cultural que ha sido dada tambin
poco peso en las discusiones sobre evolucin social -el fenmeno largamente reconocido en
tales conceptos como prstamo y difusin (Lesser, 1961: 40).
Seala como nicamente en los estudios histricos que han elaborado los arquelogos es
donde se ha hablado de relaciones sociales entre pueblos vecinos, como agregados sociales
que influyen sobre otra sociedad separada y diferente, pero como si fueran hechos fortuitos.

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Las pruebas encontradas por los arquelogos en el paleoltico no dejan duda del contacto y
la influencia que se suscitaron en las sociedades y esto result fundamental para entender
los procesos de cambio o evolucin social originados en agregados sociales delimitados
como sociedades aisladas.
Entender los puntos de contacto como accidentes histricos, oscurece el campo de
relaciones que constituye el proceso ensecial de la vida interior de una sociedad (Lesser,
1961: 41). Tales conceptos como difusin y prstamo y el contacto al cual ellos se refieren,
tienen un gran peso y no pueden ignorarse que un agregado social -grupo, establecimiento,
comunidad, tribu- est involucrado con otros, las influencias interdependiente de agregados
sociales (uno sobre otro) es virtualmente universal.
Aunque algunos elementos culturales, ya sean herramientas o implementos, pudieran ser
difundidos o tomados de otro agregado social, por una razn histrica fortuita. Resulta
imposible concebir que las difusiones (implcitos en las distribuciones) de las formas de
matrimonio y la filiacin, la estructura de clan, las instituciones polticas o creencias
religiosas, se hayan llevado a cabo de tal manera. Se necesitan relaciones interpersonales
entre personas de diferentes agregados sociales para explicar estos fenmenos. Es necesario
concebir la vida social y la historia como un tiempo y un espacio continuo en la asociacin
humana. (Lesser: 1961: 41).
Establecida esta propuesta, resulta muy importante por qu lo anterior no es tomado en
cuenta al analizar los procesos sociales? Por qu se toma como algo extrao y advenedizo
y no como una probabilidad o hecho?
Llama la atencin como Robert Redfield, uno de los portavoces de la teora del aislamiento
primitivo, reconoce que esta teora es inaplicable a los campesinos como sociedades de
partes, aunque nunca dej de lado su modelo conceptual de sociedad primitiva. Al igual que
Redfield, muchos antroplogos adheridos a su teora tambin reconocen los lmites de sta,
pero no lograron ir ms all de ella.

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Ms especficamente y tratando de contextualizar ms el planteamiento de Lesser, el


concepto de campo social o campo de relaciones sociales utilizado por los antroplogos
britnicos (Firth, Fortes, Gluckman) parece encajar ms las sociedades humanas con las
realidades sociohistricas.
No hay personas o estado que no sean parte de otra sociedad, ms o menos ilimitada, la
cual abraza a todas las personas y todos los estados con los cuales viene el primer contacto,
ya sea directa o indirectamente (Durkheim, citado por Lesser, 1961: 43)
Me parece que este es el enfoque que retoman Wolf y Roseberry posteriormente. Lo que
Lesser quiere decirnos es que si retomamos la nocin de campo social o campo de
relaciones, en lugar de la idea de sociedades ntidamente delimitadas, iniciamos de un problema y
no de una conclusin que nos lleve metodolgicamente a tomar en cuenta los distintos nodos
sociales en un amplio espectro de actividad e intercambio.

Para Lesser, las comunidades no son entidades etnolgicas aisladas, si bien pudiesen existir
divisiones geogrficas y lingsticas, tenemos que encontrar la relacin o relaciones que
tienen con otros nodos. Esto deber hacerse partiendo desde una perspectiva que considere
los campos de relaciones sociales entre grupos, asentamientos o comunidades que
aparentemente podran estar aislados pero que se encuentran en constante interaccin
(Lesser, 1961: 44).
Para entender mejor su concepto de campo social, Lesser nos presenta un ejemplo a travs
de los procesos sociales emergentes, los cuales se generaron a partir de la produccin de
excedente, entendido con el desarrollo de la innovacin tecnolgica y la aparicin de la
especializacin y la domesticacin de las plantas.
Los cambios tecnolgicos llevan a un incremento en la produccin en cantidades ms
grandes que esas necesitadas por el productor, resultando un supervit o excedente que
llevan a los grupos a preguntarse qu se tiene que hacer con lo que sobra. Una divisin del
trabajo debe ser entonces asignada (Lesser, 1961: 44).
Esta visin traiciona la preocupacin con agregados sociales como sistemas
cerrados referidos arriba. S los agregados sociales son vistos como sistemas

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abiertos en un campo de relaciones sociales, parece claro que el cultivo de


plantas en el neoltico se desarroll en una regin que se extendi en
relaciones inter-grupos donde fueron, incluyendo relaciones econmicas de
intercambio as como de relaciones sociales (Lesser, 1961: 45).
Junto a la divisin social del trabajo se va creando una especializacin, cada persona tiene
que hacer trabajos diferentes y se van formando nuevas expresiones de liderazgo o
autoridad de grupo. Lesser hace ms hincapi en la produccin para el intercambio, no un
intercambio basado en un excedente en la produccin domstica y considera que un
aumento de la produccin est ms ligado con las interrelaciones entre grupos, los
descubrimientos de nuevas tcnicas, por ejemplo la hibridacin de plantas durante el
neoltico, que ya mencion en la cita anterior, y menciona que Childe es el que ha juntado
muchas evidencias respecto al tema.
Podra establecerse como una hiptesis general que en cualquier regin, en la que los
agregados sociales difieren en lo que producen, el intercambio entre agregados es probable.
Vindolo desde el campo social, el cambio tecnolgico y la mejora de la apariencia y
significado del excedente son aspectos funcionales de un campo social y relaciones
econmicas. La aparicin de la divisin de trabajo puede ser similarmente entendida.
Diferencias entre los productos intercambiados entre miembros de diferentes agregados
sociales puede resultar en la especializacin del grupo. Miembros de un grupo se vuelven
ms dependientes en miembros de otro por ciertos productos asegurados por intercambio, y
como resultado pueden volverse especialistas regionales en la produccin de bienes
requeridos para intercambio. (Lesser, 1961: 45).
Retoma a Childe y seala como este autor refiere a este tipo de situacin, en su discusin
prehistrica, como especializacin intercomunal y la distingue de la especializacin
intracomunal. La informacin que el provee sugiere que la antigua (intercomunal
especializacin) puede anteceder a este ltimo (especializacin intracomunal) en tiempo y
en evolucin (Lesser, 1961: 45).
Concebir la divisin del trabajo como un aspecto funcional de un campo social o campo de
relaciones evita la sobreracionalizacin artificial de la visin tradicional. Evitamos partir

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de supuestos a priori y hablar en trminos de evolucin lineal, sistema y/o estructura social,
desde ah el concepto de campo social me parece que est dotado de un rico contenido
analtico en cuanto te permite pensar la realidad en otras posibilidades ms dinmicas y
menos estticas.
El concepto de campo ms que el concepto de sociedad como un sistema
cerrado o asilado refleja las realidades socio-histricas ms acertadamente,
que el contacto humano y los patrones de relaciones interpersonales no estn
restringidas a la interaccin social dentro de un agregado social localizado,
pero son una constante universal de la vida social. Desde este punto, hay un
proceso de comunicacin entre cualquier agregado social. El proceso de
comunicacin ha evolucionado, pero no dentro de las condiciones en las que
fue sentado, pero desde el proceso de comunicacin primitivo el cual une los
agregados sociales aun cuando hay evidencia (Lesser, 1961: 47)
Por qu pensamos en trminos de accidentes histricos o hechos fortuitos? Porque el
pensar de esa manera nos conduce a ver todos los acontecimientos de la evolucin y la vida
humana en trminos de orden y regularidad; que es precisamente lo que el concepto de
campo social trata de modificar y ser til al mismo tiempo para entrelazar aquellos hechos
externos de los grupos que son considerados meras casualidades histricas.
Como cientficos sociales en general, y particularmente como antroplogos, no podemos
ignorar las las conexiones, los vnculos, las relaciones que son, en realidad una constante
universal de la vida social y en las que podramos encontrar muchas respuestas en torno a
los sujetos antropolgicos que siempre visualizamos y estudiamos.

Bibliografa.
Lesser, Alexander (1961) Social Fields and the Evolution of Society. Southwestern Journal
of Anthropology. Vol. 17. No 1. pp. 40-48