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Directorio

EDITOR EN JEFE: Alberto Blanco Dvila.


DIRECTOR EJECUTIVO: Ender Juregui / Francisco Cuahonte.
DIRECTOR DE LOGSTICA: Bernd Kroening.
DIRECTOR EDITORIAL: Charles Brewer-Caras.
DIRECTOR GRFICO: Fernando Batoni (fbatoni@hotmail.com).
MONTAJE: Reinaldo Acosta.
COORDINADOR DE OPERACIONES: Efraim Torres.
INFOGRAFA: Nicols Ramallo.
CONSEJERA EDITORIAL: Bianca Castillo.
COORDINADOR FOTOGRFICO: Javier Mesa / Gaby Caras.
STAFF Y COLABORADORES: Charles Brewer-Caras, Norelys Rodrguez, lvaro
Montenegro, Luis F. Navarrete, Javier Mesa, Csar Barrio-Amors, David Ascanio,
Oscar M. Lasso-Alcal, Juan M. Posada, Alejandro Luy, Maria Magdalena Antczak,
Andrzej Antczak, Suyin Bandres, Miguel Lentino, Rafael Tavares, Gaby Caras,Alexander Blanco, Ernesto O. Boede,Alexander Blanco, Guillen Chacn, Sal Gutirrez,
Drai Cabello, Orlando Corona, Frida Ayala, Carynel Guzmn, Jayka Zalzman, Gerardo Barreto, Lorenzo Calcao, Marieta Hernndez, FreddyVergara, Ivn Caldern,
Alejandro Buzzo, Fanny Brewer, Karen Brewer, Carlos L. Capriles,Alfredo Guadarrama, Edward Marshall, Inacio Fernandes, Coleccin Ornitolgica Phelps,
Fundacin Tierra Viva, Fundacin Cientfica Los Roques, Ecopets, BioReptilia, Naturalistas Sin Fronteras, Instituto de Biodiversidad Tropical,Ascenso CA, Conbive,
Revista Xtrema, Fundacin Wonkn.
RR.PP: Paula Martnez.
VENTAS: Mara Gabriela Bermdez, Mara Eugenia Bermdez.
PASANTAS: Fabiola Viera Alfaro.
ASESORA LEGAL: Karel Bentata / Glenn R. Morales.
FOTOGRAFA DE PORTADA: Javier Mesa.
FOTOGRAFAS EN ESTA EDICIN: Charles Brewer Caras, Javier Mesa, Gaby
Carias, Ricardo de Matos, Alexander Blanco, Ernesto O. Boede, Brigitte Diez,
Maria Magdalena Antczak, Andrzej Antczak, Lorenzo Calcao, Pablo Santacatalina, Andrea Spada, Lorgia Quintero, Roland Edler, Luis Fernando Navarrete,
Csar Barrio-Amors,Alberto Blanco Dvila.
PREPRENSA E IMPRESIN: Altolitho, C.A.
IMPRESIN DIGITAL: Corpoprint.
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Ro Verde no es responsable por las opiniones o teoras expresadas en el contenido de los artculos de esta publicacin, el contenido es responsabilidad de cada
articulista. Prohibida la reproduccin total o parcial de los artculos de esta revista
sin la autorizacin previa de su Editor en Jefe.

Portada
Figura antropomorfa Valencioide.
Origen Prehispnico.
Archipilago de Los Roques.
Foto: Javier Mesa.

Carta del editor


12.2011
Amigas y amigos lectores, es un gusto muy grande presentarles nuestra sexta edicin, ltima de este ao
2011. Para Ro Verde fue un ao lleno de satisfacciones; gracias a todos ustedes en cada edicin nos hemos
consolidado cada vez ms. De igual manera, debemos agradecer muy profundamente a todo nuestro
equipo de colaboradores y articulistas, es por ellos que podemos ofrecer trimestralmente a todo el pas
una publicacin del nivel de contenido y grfico que es Ro Verde, una publicacin sin precedentes en Venezuela. Fundamental es el apoyo que en cada nmero nos brindan nuestros anunciantes, sin ellos este
hermoso proyecto tampoco podra salir adelante, nuestra mayor gratitud a todos ellos por confiar en nosotros y por acompaarnos en este camino de la divulgacin, documentacin y educacin para crear una
conciencia verde y responsable en aras de la conservacin de nuestro planeta. Por nuestra parte, Ro Verde
se compromete a seguir siendo la revista de exploracin, geografa y naturaleza ms importante, no slo
de Venezuela, sino de toda Latinoamrica, de eso pueden estar seguros!
Revista Ro Verde fue creada para fungir como medio de difusin para todos aquellos proyectos, acciones e iniciativas dirigidas a promover el conocimiento y el respeto por los ecosistemas y la biodiversidad
de nuestro pas, as como para la generacin de un desarrollo sostenible y duradero. Servimos de plataforma para brindar apoyo a proyectos ecolgicos y de conservacin que protejan nuestra naturaleza y
todo lo que ella encierra, con especial nfasis en temas sobre la variedad de ecosistemas, proteccin de especies animales en peligro, y todas aquellas ideas que favorezcan la proteccin de nuestros ecosistemas y
la divulgacin del conocimiento cientfico, biolgico y geogrfico de Venezuela.
En esta sexta edicin se unen a nuestro equipo los profesores y arquelogos Mara Magdalena Antczak y
Andrzej Antczak, es un orgullo para Ro Verde contar con estos especialistas de tan alto nivel y gran trayectoria. Ellos nos dan un paseo fascinante sobre la historia arqueolgica del Archipilago de Los Roques
dnde llevan 25 aos excavando y descubriendo tesoros de la poca prehispnica de la Venezuela insular.
Muchas otras sorpresas tenemos, Charles Brewer-Caras nos adentra en una de las zonas ms remotas y
biodiversas del planeta, en una expedicin que ha sido catalogada como la ms interdisciplinaria y que ha
arrojado ms datos nuevos para la ciencia en los ltimos tiempos. Seguimos abocados al importante tema
de los Bosques, en esta ocasin la profesora Alicia Villamizar nos trae un artculo sobre los ecosistemas
de manglares, y nos explica porqu constituyen uno de los sistemas de bosques ms productivos del
mundo y su importancia para combatir el cambio climtico.
Norelys Rodrguez nos ofrece, una vez ms, un extraordinario viaje, esta vez por los Andes Tropicales de
Venezuela y nos revela porqu la cataloga como la regin turstica por excelencia de nuestro pas. Los especialistas en fauna silvestre Ernesto O. Boede y Alexander Blanco nos traen un par de muy educativos artculos
sobres dos especies conos de nuestra fauna venezolana: La Tonina del Orinoco y el guila de Penacho.
Amigas y amigos lectores, y a todo nuestro equipo de articulistas, colaboradores, aliados y anunciantes, el
equipo de Ro Verde reitera su compromiso para con ustedes de seguir llevndoles la mejor publicacin
geogrfica y de naturaleza del pas, desde nuestro corazn les deseamos una muy Feliz Navidad y un Prspero Ao Nuevo Verde 2012.
Hasta nuestra prxima edicin!
Alberto Blanco Dvila
Editor en Jefe Director General

De izquierda a derecha:
Ender Juregui, Francisco Cuahonte,
Bernd Kroening y Alberto Blanco Dvila.

Sumario
REVLANOS TU HISTORIA

11

HISTORIAS VERDES

13

NATURALMENTE NORELYS

23

EXPLORANDO MARAVILLAS

33

PLANETA SALVAJE

41

TESOROS DE NUESTRA BIODIVERSIDAD

49

CRNICAS DE LA SELVA

61

SECRETOS DEL REINO ANIMAL

93

HROES POR NATURALEZA

105

VESTIGIOS DEL PASADO

113

AVENTURA Y VIDA

131

MUNDO SUBMARINO

141

A TRAVS DEL LENTE

151

La hoja de Nalca, tesoro etnobotnico de Chile


Luis Manuel Briceo.
La Biodiversidad Urbana.
Drai Cabello

Un viaje por los Andes Tropicales de Venezuela.


Norelys Rodrguez
La Etnozoologa, una ventana a la cosmovisin de los pueblos sobre la fauna.
Imar Lameda
El ecosistema de Manglar: Un resort de lujo tropical.
Alicia Villamizar
Las grandes guilas de Venezuela.
Alexander Blanco / Ivn Tepedino / Alberto Blanco Dvila
La Neblina, el tepuy ms alto y remoto.
Charles Brewer-Caras
Las Toninas del Orinoco y del Amazonas
Ernesto O. Boede
Lumar Guittard
Bianca Castillo

Los secretos de la Concha Reina


Mara Magdalena Antczak / Andrzej Antczak
El reto a la costa
Orlando Corona

Arrecifes artificiales
Julio Salvatori

Viviendo de la naturaleza
Fotografas e historia de Leopoldo Garca

La Naturaleza
Por: Dalgi De Berardinis
De ti venimos, oh Madre
Nos das la vida,
El sol, el aire, el agua,
Y de ti vivimos.
Somos parte de ti
Y como Madre amorosa
Nos das todo sin pedir nada
Y con dulces ojos nos
Observas en nuestra vida
De da en da.
Como hijos inconscientes
Te explotamos, te usamos,
Te maltratamos
Sin saber que cuando tu mueres
Tambin morimos.
Morir si,
Un suicidio lento, inconsciente,
Soberbio
Nos creemos Dioses que podemos controlarte, hacer y deshacer.
Pero pocos saben que t nos observas
Nos amas y nos castigas
Nos haces regresar a nuestro lugar
Y reconocer que sin ti
No podramos vivir un solo segundo
De nuestra efmera vida.
Dios, Naturaleza, universo infinito
Misterios sin respuestas
Vivir amndote, respetndote, y
Devolvindote con amor todo lo que
T nos has dado.
79
RINCONES Y REFUGIOS

Posadas Aerotuy y La Bravera.


lvaro Montenegro
Fotografa: Brigitte Diez.

Staff

8
10

11

12

1. CHARLES BREWER-CARIAS
Explorador, escritor, fotgrafo y descubridor. Autor de 10 libros, director y lder
de ms de 200 expediciones a las tierras altas de Guayana. Descubri en el
Autana la primera cueva de cuarcita en un tepuy, en Sarisariama las Simas de
hundimiento, en Chimant la caverna de cuarcita ms grande del mundo y,
tambin llevan su nombre 25 especies de plantas y animales, entre las centenares que l personalmente y sus compaeros de expedicin han encontrado
como nuevas para la ciencia. Se le atribuye haber dirigido la mayor expedicin
multidisciplinaria en la historia de las ciencias naturales que lo convierte en el
expedicionario ms importante de la regin de la Guayana y el Amazonas.
2. MARIA MAGDALENA ANTCZAk Y ANDRZEJ ANTCZAk
Arquelogos y antroplogos. Estudiaron Etnografa en el Instituto de Etnologa de la Universidad de Pozna, Polonia. Antroplogos de la Universidad
Central de Venezuela (1995) con PhDs en Arqueologa Prehistrica del Instituto de Arqueologa de la Universidad de Londres (1999 y 2000). Pioneros de
investigaciones arqueolgicas sistemticas en las Islas del Caribe Venezolano
(Dependencias Federales de Venezuela). En 1982 iniciaron el Proyecto
Arqueologa de las Islas de Venezuela que hasta el presente abarc ms de 60
islas. Actualmente son profesores del Departamento de Diseo, Arquitectura
y Artes Plsticas e investigadores de la Unidad de Estudios Arqueolgicos
(IERU) de la Universidad Simn Bolvar.
3. NORELYS RODRIGUEZ
Actriz, animadora, modelo internacional, activista.Voluntaria de causas humanitarias y ambientales. Norelys es una viajera apasionada que ha mostrado al
mundo las maravillas naturales y culturales de ms de 30 pases. Presentadora
del programa Wild On Latino en el canal E! Entertainment Television, programa transmitido hoy en da en ms de 27 pases de Latinoamrica.Tambin
fue conductora del programa televisivo Muvete que mostraba en una
forma aventurera y extrema las maravillas de su pas Venezuela.
4. ERNESTO O. BOEDE
Mdico veterinario graduado en la Universidad Central de Venezuela. Ejerce medicina y manejo de fauna silvestre. Ex veterinario en los Zoolgicos de Las Delicias
y del Aquarium de Valencia, propietario del Centro Veterinario Los Colorados,Valencia. Tambin es veterinario contratado e investigador asociado de FUDECI. Ha
publicado trabajos cientficos en libros y revistas cientficas divulgativas sobre el caimn del orinoco, caimn de la costa, tortuga arrau, tonina, manat, jaguar, adems
sobre testimonios histricos y grficos del deshielo de los glaciares de la Sierra
Nevada de Mrida y del Camino de los Espaoles en San Esteban. Miembro de
la Sociedad de Ciencias Naturales La Salle, de los Grupos de Especialistas en Cocodrilos y Tortugas Continentales de Venezuela, Sociedad de Mamferos Acuticos
de Venezuela y Asociacin Venezolana de Parques Zoolgicos y Acuarios.
5. ALEXANDER BLANCO
Mdico Veterinario egresado de la Universidad Central de Venezuela, Especializacin en Medicina y Ciruga de Aves Silvestres. Master en Biologa de la
Conservacin y Manejo de Vida Silvestre. Director Nacional del Programa de
Conservacin del guila Harpa en Venezuela. Director General del Zoolgico Las Delicias. Investigador Asociado de Earthmatters Org. Miembro del
Grupo de Especialista en Tapires, Grupo de Especialistas en Cocodrilos y del
Grupo de Especialista Veterinarios de la Unin Mundial para la Conservacin
de la Naturaleza (IUCN). Ha participado como investigador asociado y veterinario en diferentes proyectos de investigacin y conservacin de fauna
silvestre amenazada en Venezuela y a nivel internacional.
6. IMARU LAMEDA CAMACARO
Licenciada en Estudios Ambientales (UniversidadYacamb,Venezuela) con un Diplomado en Manejo y Conservacin de Fauna Silvestre (UCLA, Venezuela) y
Magister en Recursos Naturales y Medio Ambiente con Orientacin faunstica de
la Universidad Nacional de Salta - Argentina.Trabaja en pro de la conservacin del
Oso Frontino (Tremarctos ornatus) desde el ao 2002. Creadora y moderadora
de la Red Oso Andino, Red 2.0 dedicada a informar y asesorar sobre el oso andino. Forma parte del equipo de investigadores del "Proyecto Juco" dedicado al
estudio sobre la historia natural y distribucin actual del oso andino en la Selva Tucumano - Oranense del Noroeste de Argentina.

7. ALVARO MONTENEGRO
Ingeniero Mecnico y M.B.A. de la escuela de negocios #1 en Europa: HEC Paris.
Profesor de la ctedra de Marketing Turstico en la Universidad Nueva Esparta.
Fue presidente de Hoteles Concorde Internacional y del Casino Casablanca, en
Aruba. Fue representante en Venezuela de Trump Hotels International y Best
Western Hotels. Productor ejecutivo y conductor del programa "Los Viajes de
Montenegro", que se transmite por Televen.Tambin se encarga de la redaccin
del suplemento de turismo "Agarra tus maletas", que circula los domingos con el
diario Ultimas Noticias.
8. DRAI CABELLO
Emprendedor Ambiental. Estudia Biologa en la Facultad de Ciencias UCV. Preside la ONG ConBiVe Asociacin Civil para la Conservacin de la
Biodiversidad Venezolana, en la que coordina iniciativas socio-ambientales como
Proyecto Parape, de investigacin y conservacin de tortugas marinas en la Costa
Central de Venezuela. Se form desde muy joven en el Terrario del Parque del
Este, participando adems en los Programas Juegos Ecolgicos y Guas Ambientales de INPARQUES. Trabaj para el Zoolgico el Pinar y en la Sociedad
Conservacionista Audubon de Venezuela.
9. JULIO SALVATORI
Master Instructor de Buceo PADI, especialista en creacin de arrecifes artificiales
y exploracin de barcos hundidos. Instructor de Trainer de Primeros auxilios EFR
y Care for Children, entre otros. Gerente General del Centro de Formacin de
Instructores de Buceo psilon Dive Center, adems es instructor de buceo de la
Escuela Naval de Venezuela y del Cuerpo de Operaciones Especiales de la Guardia Nacional y de 17 especialidades ms. Es poseedor de varios reconocimientos
de excelencia por parte de PADI.
10. BIANCA CASTILLO
Licenciada en Traduccin de la Escuela de Idiomas Modernos de la UC V. Se desempea como traductora de textos, escritura creativa, voiceover y atencin a
delegaciones extranjeras, adems de impartir clases de idiomas (ingls y francs).
Ha trabajado para el Instituto Jane Goodall para la conservacin de la vida salvaje. Fue Coordinadora Nacional de la Coalicin Internacional Antipieles en
Venezuela (International Antifur Coalition). Es productora y locutora del programa radial BioEstigmas: Seales de la Tierra. Actualmente se desempea como
activista independiente por la liberacin animal.
11. ALICIA VILLAMIZAR
Bilogo egresado de la Universidad Simn Bolvar (USB,1987), con Magster en
Ciencias Biolgicas (1994). Doctorante en Desarrollo Sostenible (USB) desde
2009. Actualmente trabaja como profesor e investigador en el Departamento
de Estudios Ambientales de la USB. Su rea de inters est vinculada a la ecologa de manglares y estudios espacio-temporales en humedales costeros; impacto
ambiental; cambio climtico (impactos, vulnerabilidad y adaptacin). Autor Lder
en el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico (OMM/UN/IPCC)
desde 1998. Conferencista nacional e internacional. 20 publicaciones; 3 proyectos de investigacin activos. Directora del Instituto de Recursos Naturales USB.
Miembro del Comit Acadmico de la Ctedra Libre sobre Cambio Climtico
UCV, desde 2009.
12. ORLANDO CORONA SEGURA
Ingeniero en Computacin egresado de la Universidad Simn Bolvar. Montaista,
Fotgrafo, Productor Audiovisual y Director de Ascenso Centro de Aventura.
Desde pequeo su vinculo con la montaa ha marcado su camino profesional, es
as como en diversas expediciones a travs de las principales cumbres de los
Andes Suramericanos descubre su pasin por el video y contar historias, esas experiencias cuajan al cabo de los aos y tiene oportunidad de participar en la
creacin del Festival de Fotos y Videos de Aventura Ascenso, proyecto al que le
dedica su energa para inspirar a otros a contar y documentar sus historias.

10

REVLANOS TU HISTORIA
Convirtete en parte del equipo de Ro Verde
envindonos tu mejor fotografa contando su
historia.

La hoja de Nalca
Tesoro etnobotnico de Chile
Fotografa e historia: Luis Miguel Briceo Yarum.

La precordillera andina al Sur de Chile es un lugar prodigioso


por su bella naturaleza. En uno de mis viajes por este increble
lugar, llegu a una reserva natural a pie de montaa llamada
Cndor Blanco, baada por un ro que nace a 2800m en un glaciar que, incluso en los calurosos veranos, no llega a derretirse
por completo.
Esta reserva repleta de rboles de distintas especies y majestuosos Cndores Andinos se vio afectada por la furia de las
maquinas y hombres que sin control talaron y quemaron millones de hectreas para sacar provecho de los rboles y la
vegetacin del lugar en las dcadas de los aos 30 y 40. Afortunadamente, esto ya no sigue ocurriendo gracias a que la
conciencia lleg a los lugareos quienes, con sentido de conservacin, ahora apoyan la reforestacin de toda la regin.
Las estaciones bien marcadas son uno de los atractivos ms pintorescos del Sur; justamente la transicin de invierno a
primavera es uno de los escenarios fotografiados en donde el
color verde se apodera de casi todo.
Los nombres comunes de la hoja en la fotografa son nalca y
pangue, provienen del nombre de su pecolo y de su hoja respectivamente, que son prstamos de las palabras en
mapudungun: nalka y pange que tambin designan a estos rganos y a la planta completa. La nalca es una planta que tiene uso
medicinal y culinario, sus pecolos se comen frescos, en mermelada o licor y sus hojas se usan para envolver el curanto y la
mella, dos comidas tpicas de la gastronoma de Chile.
La fotografa nos muestra un detalle de la hoja de nalca a todo
color y devorada por algn tipo de insecto, su tamao es increblemente grade y permite utilizarla incluso como parasol. Esta
fotografa fue tomada con una Nikon D90.

Yarum
@yarumphotos
www.yarumphotos.com

Revlanos tu historia

11

HISTORIAS VERDES

LA BIODIVERSIDAD URBANA
Tan cotidiana como tu da a da
1

Drai Cabello / Consevacin de la Biodiversidad Venezolana


draicabello@gmail.com

La diversidad biolgica est presente en muchas


de las cosas que hacemos todos los das, como la
amplia y muy interesante variedad de especies
asociadas a los espacios urbanos de la capital,
aunque tiendan a pasar inadvertidas, solamente
en la ciudad de Caracas se han contabilizado cerca
de 380 especies de rboles y ms de 300 de aves.
Para muchos de los que vivimos en grandes ciudades, la idea
de biodiversidad corresponde a algo que est lejos de nosotros,
fuera de nuestra urbe, tal vez en la montaa o en el llano, o quizs en una playa o arrecife de coral. Pero basta nicamente con
mirar un poco ms a detalle por nuestra ventana, o incluso dentro de nuestros mismos hogares, para darnos cuenta de que en
nuestro pas hay biodiversidad por todos lados, incluso en las
grandes ciudades.
Una de las formas ms sencillas de entender la biodiversidad es
verla como la variedad de seres vivos que existe en un territorio
determinado. Este lugar puede ser una laguna, un parque nacional,
una ciudad, una bioregin, un pas o el continente entero.
La diversidad biolgica est en muchas de las cosas que hacemos todos los das, aunque probablemente no hemos tomado
consciencia de la mayora de estas interrelaciones. Tanto el cafecito por la maana, como la tpica arepa del desayuno, o el
algodn de la camisa que vestimos, e incluso la guacharaca que
nos despierta con su canto, todo ello forma parte de la biodiversidad a la que tambin pertenecemos nosotros.
Resulta raro o inesperado para muchos saber que en nuestras
ciudades existe una amplia y muy interesante variedad de especies asociadas a los espacios urbanos. Especies de plantas,
animales y otros organismos que se han adaptado a las condiciones de vida impuestas por los humanos, algunas de las cuales
logran prosperar de forma notoria.
La mayor parte de la poblacin de Venezuela se encuentra establecida en la regin norte costera del pas. Y las principales
ciudades estn ubicadas en zonas como la cordillera de la costa
o la andina, regiones en las que se ha reportado una gran cantidad de especies de flora y fauna. Los linderos de las ciudades
siguen en expansin, afectando zonas donde anteriormente coexistan organismos de forma natural y cambiando las reglas de
supervivencia de las especies que logran mantenerse.
Aun as, a pesar de todo este crecimiento no planificado, las
reas urbanas se presentan como espacios llenos de vida, particularmente nuestra capital, donde se han contado cerca de
380 especies de rboles.
Otro dato desconocido por muchos es que en Caracas se han
contado ms de 300 especies de aves, segn estudios realizados por Rodney Fuentes y David Ascanio. Slo en el Municipio
El Hatillo cohabitan ms de 215 especies, segn lista hecha por
Alberto Blanco. La Sociedad Conservacionista Audubon de Venezuela edit una gua llamada Aves de Caracas en la que se
muestra buena parte de las especies que estn presentes en la

14

Historias verdes

15

capital. Algunas de estas aves han logrado adaptarse a las condiciones locales a pesar de no pertenecer originalmente a estas
latitudes. Un buen ejemplo es el caso de la guacamaya azul y
amarilla (Ara ararauna), una de las especies de psitcidos que ha
logrado establecerse e incluso reproducirse exitosamente en
nuestra ciudad. Es normal salir a pasear un da por las zonas
verde de Caracas y tener la sorpresa de encontrarse una pereza (Bradypus variegatus) cruzando una calle, o trepando una
reja o un rbol y, si te fijas muy bien, en las copas de los rboles
de Yagrumo de seguro podrs tener la dicha de observar uno
de estos simpticos mamferos. Igualmente, en los jardines de
las casas es comn, o en los parques, poder ver ardillas (Sciurus
granatensis) buscando los frutos de las palmas para su alimentacin. Mucho cuidado debemos tener cuando vamos a la
montaa cerca de la casa o a nuestro Cerro El vila a hacer
ejercicios o en nuestros propios jardines porque es frecuente
encontrarnos una peligrosa serpiente de mapanare (Bothrops
sp), Cascabel (Crotalus sp) o Coral (Micrurus sp), y muy comn
es toparnos con las inofensivas, pero agresivas, Tragavenados
(Boa constrictor).
La biodiversidad urbana tiene un papel muy importante en la
identidad sociocultural e incluso socioeconmica de cada regin,
aunque en muchos casos no hayamos tomado consciencia de
ello. Cada ciudad venezolana se caracteriza por algn producto,
subproducto, creencia o costumbre tpica que la hace particular; si revisamos algunas de ellas, rpidamente nos damos cuenta
de que estn asociadas a la diversidad biolgica. La diversidad

16

biolgica tambin est presente en la msica local, muy pocas


son las canciones criollas en las que no se hace referencia a
alguna planta o animal de la zona. Adems, la biodiversidad ha
servido siempre como fuente de inspiracin para pintores,
escultores y otros artistas. Como lo fue el vila para el pintor
cataln Manuel Cabr, una montaa que es mucho ms que un
decreto de parque nacional, ya que en ella se han contado
ms de 120 especies de mamferos, 20 anfibios, 30 especies de
reptiles y poco ms de 500 especies de aves, aproximadamente
el 35 porciento del nmero total de especies de aves reportadas para Venezuela.
Algunos dicen que somos lo que comemos, y lo que comemos
es biodiversidad. Basta con dar una mirada a nuestra alacena o
a la nevera para descubrir que casi toda nuestra dieta est compuesta por elementos provenientes de la biodiversidad.Tambin
podemos evidenciarlo con una visita al supermercado, donde
encontraremos una gran cantidad de productos y subproductos provenientes de la diversidad biolgica, algunos de ellos son
de origen local y otros externos que hemos incorporado a
nuestras vidas. De cualquier modo, estos elementos forman
parte importante de nuestra economa y sustento, una valiosa
razn para interesarnos ms por la biodiversidad urbana.
En cuanto a intereses, debera tomarse ms en cuenta los
elementos de la biodiversidad asociados a temas de la salud,
sobre todo al momento de planificar desarrollos urbansticos y
agrcolas. Algunos de los aspectos ms resaltantes en esta rea

Historias verdes

17

incluyen a vectores de enfermedades tropicales como el chaguas o dengue, especies venenosas o ponzoosas y tambin a
elementos alerggenos como el capn melao (Melinis minutiflora), una hierba de origen africano que se extiende por las
faldas del vila, a cuyo polen le atribuimos las alergias y estornudos cercanos al mes de diciembre.

Asociacin Civil para la Conservacin de la Biodiversidad


Venezolana ConBiVe.

Son muchas las bondades de conocer la biodiversidad local,


sobre todo porque representa beneficios potenciales para el
desarrollo sostenible de nuestra sociedad. Aunque pareciera
que nos esforzamos cada da ms por permanecer aislados en
nuestra burbuja urbana, en la que el contacto con lo natural es
asociado por algunos como algo inseguro, peligroso, y hasta
desagradable; los elementos que componen nuestra rica biodiversidad urbana forman parte importante de nuestra vida, por
lo que deberan ser objeto de estudio, seguimiento y difusin.
Debemos procurarnos el desarrollo del sentido de pertenencia
ciudadana por los elementos locales de nuestra diversidad biolgica, lo que debera facilitar la investigacin y conservacin de
las especies y ecosistemas venezolanos.

Leyendas fotogrficas

Todava queda mucho trabajo por hacer en este tema en el que


todos tenemos un rol importante por pequeo que parezca.
Comencemos por conocer, deleitarnos y disfrutar de la inmensa
variedad de especies que coexisten en nuestras ciudades, el primer paso para conservar nuestra diversidad biolgica.

18

1. Pereza de tres dedos (Bradypus variegatus) encontrada en el Hatillo.


Fotografa: Alberto Blanco Dvila.
2. Guacharaca del Norte (Ortalis ruficauda), muy comn en los jardines
caraqueos.
Fotografa: Javier Mesa.
3. Pereza de tres dedos comn (Bradypus variegatus).
Fotografa: Gaby Caras.
4. Guacamaya azul y amarilla (Ara ararauna).
Fotografa: Alberto Blanco Dvila.
5. Ardilla comn (Sciurus granatensis) en Caracas.
Fotografa: Alberto Blanco Dvila.
6. Coral rabo de candela o montaera (Micrurus mipartitus), especie muy
venenosa encontrada en un jardn en La Trinidad, Caracas.
Fotografa: Alberto Blanco Dvila.

www.conbive.org
@conbive
@proyectoparape

EXPLORANDO MARAVILLAS

LA ETNOZOOLOGA
Ventana a la cosmovisin
de los pueblos sobre la fauna
Imar Lameda Camacaro / Lic. Estudios ambientales
Manejo de fauna silvestre (UCLA)
imarulameda@gmail.com

Cachicamo comn (Dasypus novencinctus). / Fotografa: Gaby Caras.

Es necesario profundizar a lo largo del


territorio venezolano investigaciones con equipos
interdisciplinarios sobre la etnozoologa para as
aplicar estrategias de conservacin de los
hbitats y la fauna al mismo tiempo en que se
respetan las creencias de los pobladores que
conviven con ella.

En la actualidad, los conocimientos indgenas, tradicionales o locales, estn siendo considerados de gran importancia a pesar del
estatus de la cientificidad dentro del campo del conocimiento.
Los saberes tradicionales con instrumentos de la ciencia occidental podra pasar de un saber difuso hacia uno objetivo, y la
validez de lo local pasara a un mbito universal. La necesidad
de legitimar, sistematizar, escribir y convalidar los saberes tradicionales se hacen necesarios para as comprender y generar
acciones a favor de la conservacin del ambiente. Campos que
abordan los estudios sobre el conocimiento tradicional son la etnologa, la antropologa, la antropologa mdica, la etnoecologa,
la agroecologa, la sociologa y la filosofa.
El estudio sobre los saberes populares ha recibido muchos nombres a lo largo de la historia entre ellos se encuentran:
conocimiento campesino (Toledo, 1994), sistemas de conocimiento tradicional (Seminario Internacional, 1996) o sistemas de
saberes indgenas (Argueta, 1997), ciencia de lo concreto (LviStrauss, 1972: 11), conocimiento popular, ciencia del pueblo (Fals
Borda, 1981), ciencia emergente y ms recientemente epistemologas locales o epistemologas alternativas (Descola y Palsson,
2001: 24). En la literatura anglosajona se les ha denominado local
and indigenous knowledge systems (LINKS, 2005) y Non western knowledge. En los textos sobre temas ambientales se les
denomina: conocimiento ecolgico tradicional, conocimiento
ambiental y traditional ecological knowledge (Johnson, 1992;
Perez y Argueta, 2011).
H. Conklin (1954) y C. Lvi-Strauss (1972) presentan ante la ciencia la existencia de saberes indgenas sobre la naturaleza y sus
sociedades, a los que el segundo autor denomin ciencias de lo
concreto; estos autores no fueron los primeros en plantear los
sistemas de saberes tradicionales, parte de la informacin que
ofrecieron se basaba en sus hallazgos, pero tambin recogieron y
sistematizaron conocimientos y sistemas que haban sido develados desde finales del siglo XIX, as como la informacin
proveniente del siglo XVI, acumulada por exploradores, frailes y
cronistas europeos durante los procesos de conquista y colonizacin sobre los otros cuatro continentes, ya en siglos XVII y XVIII
(Prez y Argueta, 2011).
Las etnociencias de la naturaleza son disciplinas construidas bajo la
base de la antropologa, la biologa y la etnografa, que abordaron
estudios de las relaciones entre las sociedades y su ambiente.

34

Mono Capuchino (Cebus olivaceus). / Fotografa: Alberto Blanco Dvila.

Explorando maravillas

35

Zorro comn (Cerdocyon thous). / Fotografa: Javier Mesa.

El desarrollo de las diversas etnociencias contribuy a cuestionar y


relativizar la racionalidad universalista del conocimiento occidental
y a crear una va de acercamiento y de valoracin positiva hacia los
conocimientos indgenas. La adjetivacin etnos, se mantiene implcita la connotacin de referirse a los conocimientos generados
por otros, por los diferentes, que son a fin de cuentas los colonizados, y que siguen siendo estudiados y pretendidamente validados,
desde los conocimientos y las disciplinas cientficas occidentales.
Dentro del campo de la etnociencias se encuentra la etnobiologa,
etnobotnica, etnoecologia y la etnozoologa. La gestacin de las
subdisciplinas ocurri sobre la base de dos perspectivas metodolgicas, consistente la primera en recortar objetos reales o
naturales para convertirlos en objetos de trabajo, dando lugar a
la Etnozoologa (Prez y Argueta, 2011).
Se han generado una serie de conceptos para definir las relaciones existentes entre la cosmovisin de las comunidades con
respectos a sus recursos naturales, entre ellos encontramos:
El Patrimonio Biocultural (PBc) es la herencia cultural (tanto tangible e intangible, incluyendo leyes consuetudinarias, folclor,
valores espirituales, conocimientos, innovaciones y prcticas) y la
herencia biolgica (diversidad de genes, variedades, especies,
aprovisionamiento y regulacin del ecosistema, y servicios culturales) de los pueblos indgenas, sociedades tradicionales y

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comunidades locales, que suelen estar inextricablemente relacionados a travs de la interaccin entre la gente y la naturaleza,
inmersos dentro de contextos socio-ecolgicos y econmicos,
incluye el paisaje como dimensin especial en la que la evolucin
de la herencia biocultural indgena tiene lugar y es transmitida de
generacin en generacin, desarrollada, poseda y administrada
de forma colectiva por las comunidades (IIED y AA 2005; SIE,
2006; Argumedo, 2007;Vargas Clavijo, 2008).
En cuanto a Patrimonio Zoocultural Inmaterial (PZcI) y Patrimonio Zoocultural Material (PZcM) se define el primero como la
herencia patrimonial intangible de las relaciones humanas con la
fauna, y el otro, como el legado de elementos fsicos perceptuales asociados a la misma. El Patrimonio Zoocultural Inmaterial
desde la visin tcnico-cientfico puede ser acogido, estudiado,
trabajado y aplicado de la siguiente manera:
Tradiciones y expresiones orales: refranes, dichos, mximas,
apodos, voces, poemas, cantos, coplas, trabalenguas, adivinanzas, mitos, cuentos, leyendas, fbulas, oraciones, conjuros.
Artes y Espectculo: danza, mmica, teatro infantil, tteres, performances.
Usos sociales, rituales y actos festivos: gastronoma a partir de
animales silvestres, actos rituales mgico-religiosos de iniciacin espiritual, de cacera, de fortalecimiento social; festivales
de msica, danza, copla, zooterapia.

Morrocoy sabanero (Chelonoidis carbonaria). / Fotografa: Gaby Caras.

Conocimientos y usos relacionados con la naturaleza y el universo: creencias hacia los animales, integracin del
conocimiento ecolgico y tradicional; la biologa y ecologa
comportamental de las especies.
Tcnicas artesanales tradicionales: tcnicas y estrategias de
cacera, pesca y colecta; elaboracin de productos zooteraputicos, pcimas, alimentos, artesanas o cualquier otro objeto.

Etnozoologa
La etnozoologa es una rama de la ciencia moderna que estudia
las relaciones tradicionales entre las culturas y los animales
de su entorno, la utilizacin de los seres vivos con fines medicinales, culturales, rituales y mgicos, como las creencias mticas
y supersticiones que rodean a los mismos, as como el posible
origen de cada creencia y sus semejanzas y relaciones entre
culturas.
Es una ciencia de marcado carcter interdisciplinario relacionada
con la cultura popular, los usos y creencias que rodean a muchos
seres vivos que son caractersticos de determinadas culturas, dando
idea de originalidad y concepcin del mundo de la misma. Presenta
una vertiente relacionada con la gestin y conservacin de estas
especies, dado que su inters es aplicado de argumento para pro-

teger especies vulnerables o en peligro de extincin, enfocndose a


la conservacin de la especie como la cultura (Coperas, 1989; Chavasassus au Louis, 2000; Zabala & Saloa, 2005).

Bases de la etnozoologia
La etnozoologa se basa en mostrar el conocimiento tradicional
y cultural de las comunidades en cuanto a la visin que tienen
estas sobre la fauna silvestre con la que conviven, ayuda a comprender la influencia ejercida por los animales sobre los las
comunidades, ya que mediante las representaciones culturales se
puede observar la importancia que tienen estos dentro de la cosmovisin de las mismas.
El conocimiento de los pobladores de una comunidad respecto
a los animales que conviven con ellos deriva de la capacidad de
observacin y experiencia que tienen desde temprana edad, vinculndolos con su entorno natural. Dicho conocimiento articula
algunas nociones etnozoolgicas como el comportamiento y carcter del animal, sus hbitos y preferencias, su apariencia externa,
su ubicacin en su medio ambiente natural, los beneficios y peligros que presenta al hombre, su potencialidad como recurso
productivo, las creencias sobre sus capacidades y poderes, su valor
y utilidad como recurso productivo.

Explorando maravillas

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Qu compone la etnozoologia
Los saberes y la cosmovisin sobre la fauna que tienen las comunidades aborgenes y campesinas de un lugar a partir de la
oralidad y las practicas demostrativas ancestrales, que llegan a formar parte de las tradiciones folklricas de un lugar, ya que es la
representacin de la cosmovisin, saberes y cultura de los pobladores con respecto a la fauna con la que conviven.

Importancia de la etnozoologia
Fortalecimiento de la identidad cultural de los pueblos.
Manejo de las reas protegidas, respetando la cosmovisin
que tienen las comunidades con respecto a la fauna que habitan dentro de ellas.
Los resultados de estudios etnozoolgicos pueden ser usados dentro de las polticas de manejo y gestin de recursos
faunsticos, conociendo la cosmovisin que tienen las comunidades con respecto a la fauna silvestre que convive los
investigadores pueden abordar de manera ms rpida y eficaz estrategias para el manejo del recursos como en el caso
de comunidades que viven de la cacera de subsistencia
Conseguir una interrelacin entre los conocimientos folklricos y los cientficos en base a la fauna silvestre, de manera de
impulsar los procesos de intercambio entre la comunidad
cientfica y los poseedores de los saberes tradicionales.
Rescatar las ideas de conservacin de comunidades originarias en donde especies de fauna y sitios donde estas habitan
eran consideradas sagradas para las comunidades.

Investigacin y conservacin
Es necesario profundizar a lo largo del territorio venezolano investigaciones con equipos interdisciplinarios sobre la
etnozoologa para as no slo conocer la cosmovisin que tienen
las comunidades aborgenes y criollas en relacin a la fauna venezolana, sino aplicar estrategias de conservacin de los hbitats y
la fauna en s, al mismo tiempo en que se respetan las creencias
de los pobladores que conviven con ella.

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Iguana (Iguana iguana). / Fotografa: Gaby Caras.

Hembra de chigire (Hydrochaeris hydrochaeris) con sus cras. / Fotografa: Gaby Caras.

Explorando maravillas

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Fotografa: Alberto Blanco Dvila.

PLANETA SALVAJE

EL ECOSISTEMA DEL MANGLAR


Resort de lujo tropical
Alicia Villamizar / Bilogo
Investigadora Dpto. Estudios ambientales (USB)
alicia@usb.ve

Fotografa: Alberto Blanco Dvila.

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Cada manglar representa un ambiente nico, una


suerte de resort natural con ocupacin total a lo
largo del ao. Slo los mangles pueden presumir
de ser uno de los cinco ecosistemas ms beneficiosos del planeta y de mayor productividad neta
de carbono.

Al hablar de manglar casi siempre evocamos la imagen de


cierto tipo de vegetacin arbrea de llamativas races protuberantes, extensas y torcidas que crecen desafiantes- en
ambientes inundados por el mar. Ciertamente esa imagen refleja
dos de los rasgos ms conocidos de los mangles (en Guaran,
rbol retorcido): por un lado, los zancos o races magnficamente
extendidas sobre el sustrato semejando una sinuosa alfombra y,
por el otro, su capacidad singular para soportar ambientes de
alto estrs salino, como son los ambientes costeros.
Precisamente esa extrema y dinmica condicin aunque parezca extraa- constituye la fuerza que impulsa la extraordinaria
diversidad biolgica que resguarda el ecosistema de manglar, el
ms exclusivo resort del trpico costero y de Venezuela. Un resort natural localizado en las mas hermosas playas del planeta,
donde a lo largo del ao 24 horas, todo incluido- es habitado
y visitado por cientos de especies animales y tambin por otros
vegetales, que en perfecto orden y respeto, disfrutan de sus servicios, comodidades y resguardo, en un nico e insustituible
arreglo habitacional, donde todos tienen su reserva asegurada y
todos quedan satisfechos. La estructura del manglar, nuestro resort, est tan bien construida no podamos esperar menos de
la naturaleza- que es capaz de soportar los embates de la energa del frente marino y de las inundaciones desde tierra, se
constituye en una barrera natural que ayuda a estabilizar la lnea
de costa, nos protege as de los riesgos asociados a desastres, ya
sea por eventos naturales como huracanes, tsunamis, o por desastres inducidos, como deslaves e inundaciones que ocurran en
reas costeras alteradas por nuestras actividades, o por el aumento del nivel del mar.
Podemos afirmar que el manglar vive y reina en los ambientes costeros tropicales, gracias a la capacidad de adaptarse como muy
pocas formas vegetales lo pueden hacer- a los cambios que permanentemente experimentan la hidrologa, la geomorfologa y el
clima costero-tropical. Nuestro exclusivo resort resulta ser un
conjunto de hbitats nicos e insustituibles de numerosas y diversas especies, asiento de una alta productividad biolgica.
Considerado uno de los cinco ecosistemas ms productivos del
planeta, y el de mayor productividad neta de Carbono (C), puede
aportar hasta 40 Kg C/da/ha y capturar hasta 17 toneladas de
CO2/ha/ao, frente a la capacidad de un bosque amaznico prstino, que captura 1Ton de CO2/ha/ao. Es, por adems, un
requerimiento fundamental para el balance entre la emisin y la
absorcin de carbono en reas marino-costeras, por lo que tiene
un papel fundamental en el equilibrio del clima global.
Federico Pannier, el padre de la ecologa de manglares en Venezuela, considera al manglar como un ecosistema abierto al flujo
de materia y energa con los ecosistemas terrestres y acuticos
Planeta salvaje

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Fotografa: Javier Mesa.

asociados, que se establece en estuarios, ensenadas, lagunas, albuferas, restingas, as como tambin, en las desembocaduras de ros
y quebradas. Del concepto de Pannier, podemos deducir otra de
las extraordinarias cualidades de nuestro resort: Su conectividad
permanente con otros ecosistemas que tambin estn o pueden estar- en el sistema marino-costero. A travs de dicha
conectividad, se establece la transicin natural hacia y desde ecosistemas marinos, como los pastos marinos y los arrecifes de coral
extralujos de la naturaleza que tambin podemos disfrutar en
nuestras hermosas costas- y que, junto al manglar, constituyen la trada ecolgica fundamental de la diversidad biolgica en ambientes
marino-costeros tropicales, incluyendo el Caribe venezolano.
Para el pas se han reportado siete especies de manglar, pertenecientes a los gneros Rhizophora (R. mangle, R. racemosa y R.
harrisoni), Avicennia (A. germinans y A. shaueriana), Laguncularia
racemosa y Conocarpus erectus. Las especies mas comunes son
el mangle rojo (R. mangle), el mangle negro (A. germinans), el
mangle blanco (L. racemosa) y el mangle de botoncillo (C. erectus). Tambin hay otras especies arbreas frecuentemente
asociadas a los bosques de manglar y con cierta tolerancia a la salinidad. Entre las especies herbceas predomina el helecho
Acrostichum aureum. De igual manera, es comn la hierba de
vidrio (Sesuvium portulacastrum y Batis martima), la batatilla de
playa (Ipomoea ssp.), cactceas como los cardones y leguminosas
como el cuj yaque (Prosopis juliflora) y el dividive (Caesalpinia coriaria). En cuanto a la fauna, el manglar mantiene una
extraordinaria riqueza de organismos acuticos y de muchos
terrestres, zooplancton de la fauna incrustante y del bentos, as

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como invertebrados (crustceos, moluscos, bivalvos) y peces.


Gran parte de estas especies constituyen la base de la alimentacin de las comunidades costeras y la forma de sustentacin de
pesqueras comerciales tanto artesanales como industriales. En el
ambiente terrestre, habita gran variedad de insectos (termitas,
hormigas, mosquitos, mariposas, abejas), araas y vertebrados (anfibios, reptiles, aves y pequeos mamferos) y hongos.
Pocos ecosistemas pueden presumir de albergar tantos ilustres
e importantes huspedes y de suministrar tantos beneficios.
Adems de lo que ya hemos referido, cumple funciones crticas
relacionadas con la regulacin del agua dulce, nutrientes y sedimentos hacia las reas marinas y desde tierras adentro. Es
excepcionalmente importante en el mantenimiento de las redes
alimentarias y de las poblaciones de animales que lo habitan durante su etapa adulta o que dependen de ste en algn
momento de su ciclo de vida, como pequeos mamferos, aves,
reptiles, peces y crustceos. Asimismo, juegan un papel importante en el control de la contaminacin a travs de su capacidad
de absorber contaminantes orgnicos y nutrientes. Es fundamental para el mantenimiento de bancos genticos. Por si fuera
poco, aun nos brinda mucho ms, el manglar forma parte de la
cultura de pueblos costeros, que lo veneran, lo aprovechan y lo
protegen, en reconocimiento a sus valores ambientales y, en particular, por su valor patrimonial para las comunidades locales, al
proveer fuentes naturales de energa, facilitar el transporte de
personas y productos (como los de las pesca artesanal) y sustentar la economa local tradicional. A la vez, este magnfico
hbitat posee valores cientficos, estticos e incluso religiosos,

Los manglares constituyen hbitat importante para la supervivencia de muchas especies de aves. / Fotografa: Alberto Blanco Dvila.

que constituyen atractivos de primer orden, por la riqueza biolgica que nos muestra y nos permite conocer y admirar, por la
exhuberancia de su vegetacin, y por el solaz que transmite al
adentrarnos en sus intrincados pasadizos que se abren sinuosos
a travs de su exuberante follaje, en interminables y labernticos
caos de aguas salobres. Podemos apreciar que el valor del ecosistema de manglar trasciende lo ecolgico y lo ambiental para
constituirse as en un referente de fuerte significancia social.

Distribucin
Los humedales de manglar, que normalmente conforman bosques y asociaciones vegetales siempreverdes en zonas bajas,
ocupan las reas estuarinas (reas donde predominan aguas y
suelos salobres) de aproximadamente dos tercios de las costas
tropicales. Las fluctuaciones de las mareas, del oleaje y de la concentracin de sal, as como un sustrato inestable, definen el
ambiente fsico ptimo sobre el cual la vegetacin de manglar
desarrolla extraordinarias adaptaciones anatmicas, fisiolgicas
y reproductivas- que le permiten colonizar y dominar mltiples
y diferentes ambientes costeros, y desarrollar diversas estructuras vegetales. De esta forma, podemos conseguir manglar en
Bermuda hasta Victoria en Australia. En el continente americano,
se extienden de forma irregular a lo largo de las zonas costeras
del Pacfico, entre Baja California hasta el Sur en Per y hasta el
Sur de Brasil, en el Atlntico. En Venezuela, los manglares se distribuyen de forma discontinua, desde la laguna de Cocinetas en
la Pennsula de la Guajira (Edo. Zulia), hasta el Delta del Orinoco

(Edo. Delta Amacuro). A travs de un laborioso y excepcional


trabajo sobre ecosistemas terrestres del pas, Huber y OliveiraMiranda (2010), aportan cifras confiables y recientes sobre la
superficie aproximada de manglares: 8530 Km, distribuidos a lo
largo de las costas y zonas estuarinas de trece Estados y de las
Dependencias Federales. En el territorio insular, la mayor superficie de manglar se encuentra en la isla de Margarita y en el
archipilago de Los Roques, mientras que, en el resto, se extiende en pequeos parches (Isla de Aves, La Orchila, La Tortuga,
La Blanquilla, Los Hermanos y Los Testigos).

Un privilegio que podemos perder!


Una importante proporcin de reas de manglar, as como los valores del ecosistema de manglar, han resultado paulatinamente
degradados por prcticas insustentables de explotacin y aprovechamiento de sus recursos. Para el ao 2010, un informe de la
Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la
Agricultura (FAO por sus siglas en ingls) report la prdida de 3,6
millones de hectreas de manglar en los ltimos 30 aos, lo que
equivale a un 20 porciento del rea total. Un hecho preocupante
es que la tasa de prdida es significativamente ms alta que la prdida de cualquier otro tipo de bosques. Ello se ha traducido en la
destruccin y reduccin del hbitat para cientos de especies; cambios en el delicado equilibrio de la hidrologa del manglar, por
efecto de la alteracin de cursos de agua y sustratos de manglar
para irrigacin, construccin de represas y camaroneras, principalmente; la contaminacin de aguas y sustratos de manglar, por las
Planeta salvaje

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Colonia de corocoras escarlatas (Eudocimus ruber) en el ecosistema de Manglar. / Fotografa: Luis Fernando Navarrete.

Fotografa: Alberto Blanco Dvila.

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descargas de efluentes domsticos e industriales, provenientes del


agua no tratada de centros urbanos y tursticos, del agua de lastre
de embarcaciones y de los derrames crnicos y accidentales de
petrleo. En particular, el manglar resulta vulnerable al aumento de
la erosin costera, al aumento acelerado en el nivel del mar y a la
intensificacin de eventos naturales como huracanes, tsunamis y
heladas. En conjunto o por separado, estas prcticas y eventos naturales, conforman una seria amenaza para la supervivencia del
ecosistema y, por tanto, para la diversidad biolgica que resguarda.

Protegidos, pero bajo amenazas.


Los objetivos de conservacin y proteccin del ecosistema de
manglar estn orientados principalmente a resguardar el hbitat
de especies amenazadas o en peligro de extincin como aves
acuticas y reptiles de importancia cinegtica (especies que pueden aportar alimento, pieles, entre otros, por medio de la caza).
Una de cada seis especies de manglar est en peligro de extincin
debido a los desarrollos costeros, el cambio climtico, el dragado
y la agricultura. De acuerdo con la primera Evaluacin Global del
Estatus de Conservacin de Manglares realizado por la IUCN en
el ao 2009. El 16 porciento (11 de 70) especies evaluadas podran ser incluidas en la Lista Roja de Especies Amenazadas. Por lo
menos el 40 porciento de las especies de manglares consideradas
en esta condicin, se encuentran en las costas Atlntica y Pacfica
de Centroamrica. La consideracin de los ambientes vitales asociados en la legislacin especfica para manglar constituye, per se, el
reconocimiento de ste como ecosistema abierto y la necesidad
de conservar las vas espaciales y funcionales- que permiten el
intercambio permanente de nutrientes con el resto de los ecosistemas marinos y terrestres que, ya sabemos, es condicin
fundamental para el mantenimiento de su diversidad biolgica.
Aun as, los manglares del pas se encuentran permanentemente
amenazados, incluso, estando bajo alguna de las siete distintas figuras de reas bajo rgimen de administracin especial (ABRAE)
a las que han sido adscritos para brindarles proteccin. Un caso
particular que refleja de manera lamentable esta situacin se presenta en los manglares de la Reserva de Fauna Silvestre
Hueque-Sauca, en el estado Falcn.

Los manglares se ven igualitos

en todas partes, pero son realmente iguales?


An cuando las especies sean pocas y casi siempre las mismas
en todos los ambientes ptimos para su desarrollo (en Venezuela solo tenemos 7 especies, de las 75 que existen en el
planeta), las reas de manglar del pas nos muestran mltiples
combinaciones florsticas que pueden expresarse en bosques
mono (una especie) o heteroespecficos (varias especies). Los
podemos apreciar como grandes desarrollos estructurales -con
portes de hasta 40m de altura en el extremo de la costa atlntica venezolana- o en formas enanas de apenas 1m de altura, en
el extremo occidental de la costa caribea. Los desarrollos ms
comunes pueden alcanzar alturas entre los 7 y 15 metros. Si nos
fijamos bien al viajar por nuestras carreteras de la costa Caribe,
podremos ver manglar en muchos pequeos ros o quebradas
que desembocan al mar, a veces simplemente unos pocos man-

gles o en angostos bosques que se adentran tierra adentro, llegando a perdrsenos de vista. En contraste, los ros que
desembocan en la costa Atlntica son inmensos y los manglares, los ms desarrollados del pas. Si nos aventurramos a
seguir alguno de stos cursos estuarinos, podramos constatar
las grandes diferencias que en tamao, cobertura y composicin florstica, presentan los parchitos y pequeos bosques de
manglar, incluso a lo largo del mismo ro. A pesar de ser pequeas extensiones y, al contrario de lo que pudiramos pensar, son
extraordinariamente importantes. Su importancia radica en
que son los vestigios (en muchos casos, incluso son relctos) de
grandes extensiones que se perdieron debido al desarrollo
anrquico de nuestras costas, un precio muy alto que pagamos
por desconocer sus valores y beneficios, hoy reducidos a un
nivel que nos hace extremadamente vulnerables ante los impactos de eventos naturales o de nuestras propias actividades.
Si hay algo que un eclogo de manglares reconoce, es que cada
manglar es un ambiente nico que responde a la combinacin
local dominante de fuerzas hdricas, climticas, geomorfolgicas (la
huella energtica de Odum), y en particular de la humana, cuando
sta se hace presente y se impone, frecuentemente de forma arbitraria. Por ello, cada vez que tengo la fortuna de estudiar una
nueva rea de manglar en particular si no hay evidencias de intervencin humana- pongo en el tintero a reposar el concepto
rgido de zonacin (disposicin o distribucin espacial de las especies en respuesta a un gradiente del ambiente fsico natural),
para poder interpretar la sabia decisin que los mangles colonizadores tomaron para aprovechar al mximo la mas mnima
oportunidad de establecerse en esos ambientes cambiantes y altamente estresados que les son ptimos para su crecimiento,
desarrollo y permanencia. A medida que conocemos ms reas
de manglar en particular para El Caribe- podemos reconocer
un proceso de colonizacin y desarrollo que es nico de ese lugar
y que puede estar en la antpodas del librito que reza:la colonizacin la inicia el mangle rojo, la sigue el mangle negro y ms
adentro en tierra firme y ms seca, el mangle de botoncillo, para
indicarnos que esa es la tpica zonacin de un bosque de manglar. El manglar no es as de aburrido! La diversidad de tipos
fisiogrficos de manglar presentes en las costas del pas, responde
a la heterogeneidad costera en trminos de relieve, clima, energa
del oleaje, amplitud de mareas, sedimentacin y salinidad, es decir,
a la huella energtica predominante en cada lugar. Cada tipo fisiogrfico puede tener un potencial diferente, desde servir para
aprovechamiento maderero si los manglares son de gran porte y
si se hace bajo un estricto plan de manejo, hasta slo para estudio,
contemplacin y proteccin de su naturaleza, si se identifica como
hbitat de especies amenazadas o en extincin; tambin puede
tener uso turstico de bajo impacto.

Planeta salvaje

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Juvenil de Spizaetus ornatus en el Delta del Orinoco.


Fotografa: Lorenzo Calcao.

TESOROS DE NUESTRA BIODIVERSIDAD

LAS GRANDES GUILAS


de Venezuela
Alexander Blanco / Mdico veterinario de fauna silvestre
albla69@yahoo.com.mx

El guila de Penacho es una de las guilas ms hermosas del mundo. Luce,


entre otras cualidades, un copete largo y erctil de color negro que la hace
portadora del ttulo de guila Elegante. Adems, es excelente indicador de
la estabilidad de los hbitats naturales.

El guila de Penacho
elegancia y majestuosidad de las selvas venezolanas
Alexander Blanco

El guila de Penacho (Spizaetus ornatus) es una especie neotropical que depende de extensas
reas de bosque para sobrevivir. A pesar de su amplia distribucin, que comprende cerca de 10
millones de km2, esta especie ha entrado en un peligroso descenso de sus poblaciones debido a
la drstica reduccin y fragmentacin de los bosques tropicales. Se conoce muy poco sobre la
biologa y ecologa de esta especie. Sin embargo, dentro del Programa Nacional de Conservacin
del guila Harpa y Otras Grandes Rapaces de Venezuela, se est trabajando en la investigacin
sobre las causas de la declinacin de las poblaciones en la naturaleza y las consecuencias de la actividades antrpicas que afectan a esta rapaz, en la recoleccin de informacin cientfica de
monitoreos peridicos de poblaciones remanentes en diferentes estados del pas, y en la recopilacin de informacin esencial para establecer metas que ayuden a su conservacin.
La Spizaetus ornatos o guila de Penacho tambin llamada guila Elegante es considerada una
de las guilas ms hermosas del mundo. Esta rapaz fue descrita por primera vez por el zologo
francs Francois Marie Daudin en el ao 1800, clasificndola con el nombre de Falcon ornatus. El
guila de Penacho es un ave rapaz de tamao mediano y puede llegar a tener una longitud de 55
a 67 cm, un peso de 1,2 a 1,8 kg y una envergadura de 200 cm; las hembras son ms grandes que
los machos. El adulto presenta a nivel del dorso y parte superior de las alas una coloracin negruzca parda; lateralmente en la cabeza, nuca y lados del cuello posee una coloracin marrn
castaa. Los ojos son de color naranja o amarillo intenso. La garganta y la regin central del pecho
son de color blanco marginadas lateralmente con unas bandas de color negro. La corona es negra
y se prolonga en un copete largo y erctil del mismo color. La cola tambin es negra y presenta
tres bandas grisceas. Sus tarsos son emplumados con los dedos de color amarillo. Los individuos
jvenes o inmaduros son similares pero con la cabeza, cuello y partes inferiores de color blanco,
cresta corta y fusca, y adquieren el plumaje de adulto a los dos o tres aos de edad. El pico es
negro en ambos casos.
Son aves diurnas y de hbitos solitarios. Se les observa frecuentemente posadas sobre las copas de
rboles muy altos o sobrevolando ocasionalmente a grandes alturas y en reas muy abiertas, generalmente en las faldas de montaas o en la cercanas a cuerpos de agua (ros, canos, lagunas, zonas
inundables) bien sean de tipo permanente o intermitentes. Frecuentan selvas y bosques de transicin,
bosques nublados, semideciduos, siempreverdes, ribereos y sabanas cerradas. Se les ha registrado
desde los 0 hasta los 1 500 msnm. Cazan principalmente dentro del bosque, donde asechan a sus presas posadas en las ramas de los rboles.Vuelan sigilosas y de forma rpida entre las ramas al momento
de capturar a sus presas.
Se alimenta principalmente de aves (como loros reales, arrendajos, pericos cara sucia, pavas
de monte, entre otros), tambin mamferos de tamao mediano (como ratones silvestres, ardillas,
picures, entre otros) y reptiles (como iguanas, lagartijas, y serpientes venenosas y no venenosas).
Su nido consiste en una plataforma voluminosa, de aproximadamente un metro de dimetro y 50
cm de profundidad, hecha de ramas delgadas. Presenta retoos de hojas verdes en la superficie y

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Ejemplar juvenil de guila de Penacho en la Sierra de Imataca, Edo. Bolvar. / Fotografa: Alexander Blanco.

Tesoros de nuestra biodiversidad

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Un ejemplar adulto de guila de Penacho mostrando su imponencia, Sur del Orinoco. / Fotografa: Alexander Blanco.

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Un guila de Penacho adulto, considerada una de las aves rapaces ms bellas del mundo. / Fotografa: David Ascanio.

Juvenil de Spizaetus ornatus (guila de Penacho). / Fotografa: Lorenzo Calcao.

Tesoros de nuestra biodiversidad

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Pichn en el nido esperando por su alimento. / Fotografa: Alexander Blanco.

en el borde. El nido se encuentra ubicado generalmente en una


trifurcacin secundaria de rboles grandes emergentes de las familias Meliaceae, Moraceae y Bombacaceae, a una altura
promedio de 20 a 30 metros.
La fabricacin y mantenimiento del nido lo realizan tanto el
macho como la hembra, actividad que forma parte del cortejo
de apareamiento. Posterior a la copula, la hembra pone un
huevo blanco con manchas tenues y salpicaduras de color caf
rojizo. En algunos casos se ha observado la presencia de dos
huevos en nido, pero generalmente slo es viable uno. La incubacin toma de 48 a 52 das. Los pichones permanecen en el
nido por un lapso de tres a cinco meses, donde empiezan a realizar sus primeros vuelos dentro del rbol; poco despus realizan
vuelos a otros rboles cercanos. Permanecen en el rea cercana
al rbol nido por un lapso no mayor de un ao.
El guila de Penacho (Spizaetus ornatus) es natural del continente
americano. Su distribucin se extiende desde el sur de Mxico
hasta el norte de Argentina. En Venezuela se ha reportado al sur
del Orinoco (estados Amazonas y Bolvar), Sierra de Perij, Cordillera Andina (estados Mrida y Tchira), Cordillera de Central
(estados Carabobo, Aragua, Miranda), Llanos (estados Apure, Gurico y Cojedes) y en los estados Sucre, Monagas y Delta Amacuro.

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Importancia ecolgica
y conservacin en Venezuela
Es un controlador de las poblaciones de muchos animales grandes y pequeos en los ecosistemas donde habita. Por tal motivo,
es considerada un excelente indicador para determinar la estabilidad de un hbitat natural.
Es considerada una especie amenazada debido a la prdida del
hbitat por la deforestacin y la cacera furtiva. Categora y criterio UICN: LC: Preocupacin menor.
En el Marco del Programa Nacional de Conservacin del guila
Harpa y Otras Grandes Rapaces en Venezuela, se ha realizado
el seguimiento de los ciclos reproductivos de diferentes parejas
en diversos estados del pas. Hasta la actualidad, se han monitoreado 12 nidos entre el Parque Nacional Henri Pittier (03) y la
Reserva Forestal de Imataca (09). El trabajo ha consistido en la
revisin peridica de los nidos; se han obtenido datos muy importantes sobre su biologa y comportamiento reproductivo. Se
han colocado radios de telemetra convencional para estimar el
rango hogareo, patrones de dispersin y tasas de mortalidad,
tanto de animales adultos como juveniles en reas fragmentadas y poco intervenidas.

Igualmente se ha continuado
con los censos en diferentes
regiones del pas para establecer una estimacin
poblacional ms precisa, adems se estn implementando
programas de educacin ambiental en las localidades y
comunidades donde habita y
se reproduce la especie.
Como consideraciones finales
se debe tomar en cuenta que
la deforestacin y la falta de
caracterizacin de la masa vegetal son las principales
causas de la disminucin de
esta y de otras especies del
Orden de los Falconiformes.
El guila de Penacho (Spizaetus ornatus) y otras grandes
guilas necesitan de extensas
reas para su supervivencia,
las cuales deben de mantener
su cobertura vegetal que
ofrezca condiciones para su
anidacin. Por ello se hace
fundamental la preservacin
de los fragmentos de bosques y aquellas reas de poco
o ningn impacto donde la
especie se reproduce. Se
debe combatir la desforestacin predatoria y orientar al
corte selectivo en aquellos
bosques donde se realiza un
manejo sustentable del recurso forestal.

Alexander Blanco en sus labores de investigacin del guila de Penacho en el sur del Orinoco. / Cortesa: Alexander Blanco.

Tesoros de nuestra biodiversidad

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El guila Monera
Rapaz imponente

Ivn Tepedino / Gua en observacin de aves


Una de nuestras especies de aves rapaces ms
raras de encontrar es el guila Monera, quien
podra hacerse pasar por el guila Harpa de
no ser por su menor tamao y otras pequeas
diferencias que aqu revelamos.
Corran los primeros das del mes de abril y la neblina del
amanecer comenzaba a disiparse con los primeros rayos del
sol. Ensaybamos un nuevo camino, esta vez sumergidos en la
selva primaria para observar la avifauna una vez ms. Sus cantos llenaban el ambiente, pero pocas dejaban ver sus coloridos
plumajes, por lo que slo logrbamos identificar a la mayora a
travs de sus vocalizaciones. Cuando de sbito, un silbido largo
y penetrante, no conocido por nosotros, nos pone en accin.
Tony Crease guarda la evidencia en su equipo de grabacin,
mientras yo escaneo el dosel del bosque. De pronto, vimos
volar de un rbol emergente un raptor oscuro y de gran tamao. Con gran emocin nos dimos cuenta de la presencia
de un enorme nido en la bifurcacin principal del rbol (Balizia
pedicellaris) a ms de 20 metros de altura. El nido tena ms
de un metro de dimetro y casi igual grosor.
No nos tom mucho tiempo descubrir que se trataba de un
guila Monera (Morphnus guianensis), un poco de menor estatura que el guila Harpa, pero menos comn y estudiada. Esta
especie es residente del Neotrpico, y habita principalmente en
selvas primarias de tierras bajas y, a veces, como en este caso, a
mayores elevaciones. Caza efectuando vuelos cortos entre
ramas, dentro del dosel y en algunas oportunidades llega hasta
el piso. Durante la incubacin y cra, la hembra se mantiene en el
nido o en las ramas del rbol y el macho se encarga de traer alimento tanto para la hembra como para el polluelo.
Despus del primer avistamiento realizamos visitas peridicas
al nido, monitoreamos durante das completos para conocer
ms sobre los hbitos de esta especie. Decidimos limitarnos a
un monitoreo desde el piso y no construir una plataforma de
observacin en los rboles para no interrumpir el normal proceso de desarrollo de la cra y evitar llamar la atencin de
cazadores locales. Observamos que se trataba de una hembra, de la poca reportada fase oscura y un macho de la fase
barrada. Tres meses despus del descubrimiento, y por primera vez, divisamos el polluelo.
Este hallazgo fue posible gracias a la activa exploracin ornitolgica que hemos realizado en la zona desde hace ms de
diez aos. Vivimos en la poblacin de El Pauj, en la Gran Sabana en el estado Bolvar en frontera con Brasil y tenemos
una gran pasin: las aves y sus cantos.Tony Crease es un ingeniero que, desde su jubilacin, se ha dedicado a la ornitologa,
ha registrado ms de 500 especies en el sur de la Gran Sabana y publicado artculos en varias revistas ornitolgicas. Por
mi parte, yo soy un tour lder profesional de observacin de
aves, adems de ser uno de los guas de Tepuyes con mayor
experiencia en la zona.

56

La imponente guila Monera, la segunda en tamao y poder de Suramrica. / Fotografa: Lorenzo Calcao.

La Morphnus guianensis es una de las especies de ave rapaz ms raras y menos estudiada de Venezuela. / Fotografa: Lorenzo Calcao.

La asombrosa

Morphnus guianensis
Algunos datos tcnicos
Alberto Blanco Dvila
@revistaRioVerde

El guila Monera es quizs una de nuestras especies de aves


rapaces ms raras de encontrar, por lo menos en Venezuela es
bastante difcil localizarla, muy pocas personas han tenido la
dicha de observar a esta imponente ave en su hbitat natural.
Esta gran guila del Orden de los Falconiformes perteneciente a la Familia Accipitridae cuya nomenclatura en Latn es
Morphnus guianensis, se distribuye en nuestro pas al norte en
la Cordillera de la Costa en los Parques Nacionales Henri Pittier y San Esteban (Estados Aragua y Carabobo), y quizs
tambin en el P.N. Guatopo en el estado Miranda. Se le encuentra igualmente en la Sierra de Perij en el estado Zulia y
Pennsula de Paria en el estado Sucre. Su poblacin ms
grande se localiza al sur del Orinoco en los estados Amazonas, Bolvar y Delta Amacuro. Se mueve en los pisos
altitudinales entre los 500 y 1 600 msnm en el dosel ms alto
del bosque, en la parte emergente de nuestras selvas hmedas.
En mi caso, en los 15 aos que llevo como gua de naturaleza
y explorando todos los rincones de nuestro pas, solamente
en dos ocasiones he logrado encontrarme a esta hermosa,

58

soberbia y rara especie. La primera ocasin fue guiando a un


grupo de observadores de aves ingleses por la cuenca del ro
Cataniapo muy cerca de Puerto Ayacucho en el estado Amazonas. Nos encontrbamos en la camioneta andando muy
despacio cuando de repente del lado izquierdo de la carretera
sali volando al otro lado un ave rapaz de gran tamao, de primera impresin pens que era una guila Harpa por el
tamao, coloracin y por las bandas de la cola. Pero al bajarnos del vehculo pudimos identificarla mejor y nuestra gran
sorpresa fue que era una Morphnus guianensis, Fue mi primera guila Monera! Vaya alegra! La segunda oportunidad de
tener la fortuna de verla nuevamente fue en la Reserva Forestal de Imataca entre los estado Bolvar y Delta Amacuro,
me atrevo a decir que esta es la zona dnde relativamente es
ms factible tener la suerte de encontrarla.
Es muy fcil confundir al guila Monera con la guila Harpa,
pues son muy similares. Se diferencian en que la Monera es ligeramente de menor tamao que su pariente la Harpia
harpyja, la hembra llega a medir entre los 80 y 90 cm, su cola
es ms larga y cuenta con tres bandas anchas de color gris, su
cabeza es blanca y su lomo es negro, y su parte superior del
pecho es blanca; al contrario de la Harpa que su pecho es de
color negro. Esta es la mejor clave para su identificacin.
El guila Monera es un ave solitaria y se le ve en pareja slo
en poca reproductiva, se alimentan de mamferos arbreos
como pequeos monos y perezas, aves, serpientes e iguanas
que encuentran en el estrato superior del bosque.

Esta ave, como toda gran rapaz,


necesita de grandes extensiones de selva, por lo menos
necesita de 30 km2 de selva virgen para su supervivencia, as
que la fragmentacin y prdida
de bosques es la primera causa
que est llevando a esta importante especie casi a su
extincin, otra causa de la disminucin de sus poblaciones se
debe a la caza indiscriminada.
Segn la Unin Internacional
para la Conservacin de la Naturaleza (UICN) se encuentra
en el estatus de Casi Amenzada y en el Libro Rojo
Internacional aparece como
especie en va de extincin.
Es de vital importancia la conservacin de esta especie ya
que juega un papel clave en el
equilibrio y funcionamiento de
nuestros ecosistemas. Protegindola a ella y su hbitat
protegeremos a todas las especies que con ella cohabitan.

Ntese el porte de la imponente guila Monera. / Fotografa: Lorenzo Calcao.

Tesoros de nuestra biodiversidad

59

Fotografas: Charles Brewer Carias

CRNICAS DE LA SELVA

LA NEBLINA
el tepuy ms alto y remoto
1

Charles Brewer-Caras / Fundacin Explora


charlesbrewercarias@gmail.com

Basset Maguire, Julian Steyermark y Charles Brewer-Carias

1. En 1954 el botnico Basset Maguire, descubridor del Cerro de


la Neblina, encontr esta hermosa planta familia del t que culminaba en rosetas del dimetro de un baln de ftbol y la nombr
Neblinaria celiae en honor de su esposa Celia. Durante la expedicin de 1985 encontramos que la densidad de poblacin de esta
planta, que solo crece en esas cumbres, se debe a que su gruesa
corteza le permite sobrevivir a los incendios naturales que ocurren
all con frecuencia por culpa de los rayos. La lnea del horizonte se
muestra quebrada como la joroba de un camello formada por el
Pico Phelps (izq) y el Pico da Neblina (der). Hacia el extremo
izquierdo se aprecia el Pico Maguire.
El Cerro de La Neblina es un tepuy con aspecto de
meseta formado por capas de arena y cantos rodados muy antiguos. Tiene un promontorio que se
eleva sobre los 3.000 metros, por lo que adems de
ser la montaa ms alta de Brasil, se le considera la
mayor cumbre en Suramrica fuera de los Andes.
Esta meseta se encuentra a caballo sobre la divisoria de aguas que define a la frontera de Venezuela
y Brasil, debido a que separa la cuenca del ro Casiquiare que es un ro afluente del Ro Negro
situado en Venezuela, de la cuenca del ro Cauabur, que tambin es afluente del ro Negro pero
por el lado brasileo.

62

El descubrimiento
del Cerro de La Neblina

Nadie, excepto los indgenas de las selvas circundantes, pensaron que pudiera existir alguna montaa en medio del Amazonas, hasta que algunos pilotos quienes volaban sobre la selva
que tapiza la frontera entre Venezuela y Brasil durante la Segunda Guerra Mundial, vieron un extrao promontorio asomndose entre las nubes. Recomendaron entonces incluir en
los mapas de navegacin una advertencia para que los aviones
pasaran por esa zona por encima de los 10.000 pies de altitud
(3.000 metros). Recuerdo tambin que fue durante la guerra
cuando apareci un librito ilustrado para nios, de los llamados gorditos, en el cual se mostraba que el Pato Donald y sus
sobrinitos haban encontrado una ciudad formada por cubos de
piedra al estilo Macchu Pichu en medio de la selva, y que esa
ciudad haba estado completamente escondida entre la niebla.
Pero todas las dudas y mitos se despejaron cuando el 10 de
abril de 1953 el botnico Bassett Maguire, acompaado por su
esposa Celia y el tambin botnico John Wurdack, subieron a
la Piedra del Cocuy que queda cerca del punto triple donde se
encuentran las fronteras de Venezuela, Colombia y Brasil a orillas del Ro Negro, y apreciaron como, justo antes de la puesta
del sol, apareca por el horizonte del naciente un brillo extrao.
Sin lugar a dudas pensaron ellos- que aquel habra sido el
mismo brillo que haba visto el gran botnico y explorador Richard Spruce exactamente cien aos antes, cuando desde esa
misma atalaya de granito not una lejana montaa brillando
como el pez Pirapuc (Spruce 1908).

2. El 19 de Julio de 1853 el botnico Richard Spruce se encontraba colectando plantas sobre la Piedra del Cocuy cuando not
hacia el sureste una montaa que brillaba como las escamas del
pez Pirapuk. Un mes mas tarde casi muere en San Carlos de Ro
Negro, debido a que fue picado por unas Hormigas Venticuatro
Paraponera clavata- (Spruce 1908, p. 361 y 364).
3. La Piedra del Cocuy es un domo de granito de 300 m de altura
que surge en medio de la penillanura del Ro Negro y se encuentra
cerca del hito donde se encuentran las fronteras de Venezuela,
Colombia y Brasil. En 1853 el botnico Richard Spruce subi a su
cumbre y pudo ver desde all un largo brillo en el horizonte del
sureste y, justo cien aos mas tarde, el botnico Bassett Maguire
vio desde el mismo lugar el mismo brillo y supo que en Guayana
an faltaban montaas por descubrir.

Pero Maguire, curador del New York Botanical Garden, considerado el ms tenaz de los exploradores de las selvas de Guayana no se content con seguir los pasos de Spruce y decidi
organizar de inmediato una expedicin con el propsito de colectar las plantas que pudiera encontrar en aquella montaa
que nadie haba visitado antes. Siete meses mas tarde, junto a
su esposa, Wurdack y el botnico George S. Bunting, Maguire
emprendi una larga expedicin que durara 149 das en la que
logr abrirse paso hacia las cabeceras del ro Yata (afluente
del Pacimoni) cargando con un equipaje de 4.500 kilos. Desde
all hizo una pica para alcanzar la cumbre del flanco norte de
esta meseta an sin nombre el da del ao nuevo de 1954.
Se establecieron en el campamento de La Cumbre durante
24 das y faltando apenas cuatro das para finalizar la expedicin,
llegaron hasta ellos los ornitlogos William H. Phelps Jr. y su esposa Kathy. Los acompaaba el gelogo Charles Reynolds quien
emple su teodolito para dibujar el primer mapa de esa nueva
montaa que llamaron Cerro de la Neblina (Maguire 1955).

4. Maguire y Wurdack remontaron los ros Casiquiare, Pacimoni y


Yata, hasta alcanzar la base de la montaa y bajo lluvia diaria
abrieron una pica que les tom 18 das para alcanzar la cumbre
plana a 1.800 metros el da de ao nuevo de 1954. Este mapa
del gelogo Charles D. Reynolds permite apreciar como vieron entonces al Cerro de la Neblina (Maguire, 1955 p. 41)
En el campamento de la cumbre los tres botnicos lograron
colectar centenares de muestras que resultaron completamente desconocidas para la ciencia. Entre estas se destac una
planta maravillosa de la familia del t que ocupaba largas extensiones de la cumbre y que Maguire bautiz con el nombre
de su esposa: Neblinaria celiae. Pero no fue sino hasta 1985
cuando visitamos un lugar de la cumbre poblado exclusivamente por Neblinarias que haban sobrevivido a un incendio
provocado por un rayo, cuando dedujimos que estos rodales de
Neblinaria habran sobrevivido (por seleccin natural), gracias al
espesor de la corteza de sus troncos y por el agua que retienen en sus rosetas terminales; ya que esto les haba servido
para protegerse y resistir los incendios mejor que las dems
plantas (Givnish et al. 1986).
Crnicas de la selva

63

5. El agua que colecta la roseta de la Neblinaria celiae le permite


a esta planta sobrevivir los incendios de vegetacin espontneos.
Pero an no se conoce la funcin, ni el beneficio, que ofrece las
hojas en forma de saco a la planta Saccifolium bandeirae.
Otra planta importante colectada por Maguire durante otra
expedicin, la cual realiz el 3 de diciembre de 1965, fue una
representada por no mas de un centenar de individuos dispersos entre las grietas de la pared del Pico Phelps, a 2.800 metros de altitud. Seguramente all crecan relativamente
protegidas del viento y de las heladas. Maguire nombr esta
planta como Saccifolium bandeirae en reconocimiento al general Ernesto Coelho Bandeira quien le haba ayudado a colectarla. Es importante referir que esta planta no se ha vuelto a
encontrar y que representa una nueva familia que el botnico
llam Saccifoliaceae, debido a que sus hojas tienen forma de
sacos (Maguire 1978).

La topografa general
La forma general de la meseta del Cerro de La Neblina es la
de una estrecha herradura que se extiende sobre un eje general Noreste- Suroeste de 55 kilmetros de largo por 20 Km.
de ancho, abierta por una garganta por donde corre el Ro
Bara. Las escarpas del Suroeste de la meseta se encuentran
avenadas por los ros Ariab, Tucano y Maricibuei, que son
afluentes del ro Cauabur el cual a su vez es afluente del Ro

64

Negro. Esta montaa pertenece completamente a la cuenca


del Ro Amazonas. El primer mapa que hizo Reynolds basado
en su visin desde la cumbre de la montaa y sus clculos con
el teodolito mostraba lo que faltaba por explorar. Despus de
la segunda expedicin de Maguire en 1965 se pudo ver mejor
su permetro alargado. Durante la campaa de demarcacin de
lmites de 1965, el astrnomo Pantchenko logra hacer un dibujo
a lpiz para mostrar la topografa del cerro que estaban demarcando (Pantchenko 1965), pero solo despus de 1972 y
luego de la llegada de las imgenes de Radar Lateral SLAR, es
cuando se logra entender la topografa de la montaa. Esa imagen fue publicada por vez primera en el libro Vegetacin del
Mundo Perdido y 10 aos despus, en el captulo sobre la Geografa del Cerro de la Neblina (Brewer-Caras 1978 b, 1988).
Sin embargo, las imgenes satelitales que se pueden ver ahora
permiten ver el relieve de lo que ya imaginbamos en 1988
(ver nuestro mapa de lnea oblicuo).
Segn nuestros clculos esta montaa tiene una superficie de
46.337 hectreas. La mitad la constituyen tres superficies cubiertas por sabanas anegadizas y turberas situadas entre 2.000
y 2.500 m.s.n.m, donde se originan los ros de aguas negras que
avenan la montaa. Las 23.052 has restantes estn representadas por escarpas y pendientes pronunciadas que son mayormente avenadas por el ro Bara, que corre embaulado por
una estrecha garganta que maravill a Maguire y que l llam
el Can Grande del Bara. Considerndolo como una de
las maravillas naturales del mundo que supera al Gran Can

del Colorado en profundidad (Maguire, 1959, Brewer-Carias


1978 b, 1988).
6. En esta imagen fotogrfica lograda por un satlite de la NASA
al amanecer, se puede apreciar la forma del Gran Can del Bara
y como lucen las superficies planas del Cerro de la Neblina. Nos
resulta particularmente emocionante apreciar como hacia la derecha del centro del macizo se encuentra completamente aislada
la Meseta de Titiric, donde estuvimos estudiando como se alimentaban las plantas carnvoras Heliamphora. En la parte interior
se puede ver la pista de aterrizaje de la Misin de Maturac y el
curso del Ro Cauabur.
7. El equipo de la expedicin viajando en el bongo por el ro negro
rumbo al Cerro La Neblina al fondo se divisa la Piedra del Cocuy
en la triple frontera (Venezuela, Colombia y Brasil).
6

El Pico Da Neblina,

el Pico Phelps y los otros picos


Lo que hemos considerado como tres explanadas que forman
la superficie general del Cerro de La Neblina no son continuas,
porque se encuentran interrumpidas por una serie de picos
que descuellan por sobre el nivel general del altiplano. Se destacan entre estos el Pico Phelps, el Pico Zuloaga y el Pico Cardona, los cuales fueron bautizados as por Bassett Maguire y
John Wurdack durante la segunda expedicin que hicieron
1959. En vista de que no se haba hecho un reconocimiento
geogrfico para el descubridor de esta montaa, aos despus
Brewer-Caras bautiz a uno de los picos destacados en la cumbre y an sin nombre para aquella poca, como El Pico Maguire (Brewer Carias 1988).

8. Este es un dibujo que hicimos copiando una fotografa hecha


mientras volbamos dentro del Gran Can del ro Bara. Se
muestra con claridad cul fue la posicin de nuestro Campamento V y como se relacionan los picos principales que coronan al
Cerro de la Neblina (Brewer Carias 1988). El Pico Zuloaga se encuentra hacia la izquierda y Esqueda fuera de este dibujo.
Cuando la Comisin Binacional de Lmites entre Brasil y Venezuela realiz nuevas mediciones y observaciones de la lnea divisoria hidrogrfica de las cuencas de los ros Casiquiare y Cauabur
en 1965, determin que El Pico Phelps, tal como fue descrito
por Maguire luca como la joroba doble de un camello. Poco despus se determin que quedaba a caballo sobre la lnea parte
aguas y era dividido en dos por la lnea de la frontera. As, los
promontorios que estn separados entre s por 687 m quedaron ubicados en dos pases diferentes. Uno de los picos con
3.014 m de altura qued del lado del Brasil y el otro promontorio un poco mas bajo, alcanzaba 2.992 m sobre el nivel del mar,
qued del lado de Venezuela, (Pantchenko 1965).

Como resultado de esta observacin, la parte brasilera del llamado Pico Phelps segn Maguire, en 1965 fue rebautizado por
la Comisin de Limites del Brasil como: Pico da Neblina, ya
Crnicas de la selva

65

66

9. Esta es una proyeccin oblicua del Cerro de la Neblina que


imagin a partir de una imagen de Radar Lateral (SLAR) que fue
contratada por CODESUR en 1972. A partir de aquella imagen
SLAR hice una escultura en barro para comprender mejor la montaa y poder hacer este dibujo donde muestro mi idea de su
topografa general y as poder sealar la ubicacin de cada uno

de los 12 campamentos que establecimos en la cumbre durante


las expediciones que dirigimos durante los aos 1983 y 1985.
Claro que nos result muy gratificante ver como aquel dibujo que
hicimos con tanto esmero, corresponda con extrema precisin a
la topografa que mostr la fotografa satelital que obtuvo la NASA
veinte aos despus.
Crnicas de la selva

67

10

que este corresponda a la altura culminante de todo el territorio de Brasil, adems de conformar el pico ms alto del continente suramericano fuera de las cumbres andinas. El otro
promontorio de la joroba fue tambin despojado de su nombre original (Phelps) y en los mapas brasileos aparece como
Pico 31 de Marzo ! En vez de haber respetado el nombre
original propuesto por Maguire y Wurdack al publicar su trabajo
The Position of Cerro de la Neblina. Quienes justificaron la
razn para nombrarlo Phelps con las siguientes palabras:
Adems de fijar rasgos de importancia dndoles nombre,
quisimos tambin asociarlos con los nombres de hombres,
todos venezolanos, quienes han contribuido de una manera sobresaliente a la historia natural de Venezuela. Es
nuestra seal de respeto para ellos, por consiguiente,
hemos formalmente dado el nombre de Pico Phelps por
William H. Phelps, y William H. Phelps Jr., ornitlogos; Pico
Zuloaga por Guillermo Zuloaga, gelogo; y Pico Cardona
por Flix Cardona, gegrafo (todos de Caracas) (Maguire,
B. y J. Wurdack, 1959 p. 566).
10. Este es el lugar del Campamento II situado a 2100 m de altitud en la base del Pico Maguire. Detrs y a la izquierda se
encuentra el Pico da Neblina. Hacia la derecha se encuentra el
can del ro Bara. Este lugar estaba completamente anegado y
durante la permanencia all hubo una falla en la logstica del transporte, por lo que tuvimos que alimentamos en parte con las

68

gruesas lombrices de tierra sancochadas. En este Ro Roy (en


honor al herpetlogo Roy McDiarmid), el investigador Paul Spangler colect el Neblinagena prima, que quiere decir: el primer
animal que result nuevo para la expedicin y el mundo.
La informacin publicada por ciertos medios de divulgacin al
referirse al Cerro de la Neblina, indican que existe una confusin sobre el rea que ocupa la montaa dentro de los territorios de Venezuela y Brasil. El anlisis que hicimos sobre la
superficie de las cuencas de coleccin de los ros venezolanos y
brasileos que drenan la cumbre, dio como resultado que de las
46.337 hectreas de la superficie total de la montaa, solo una
cuarta parte de ella (11.767 ha.) se encuentra en territorio del
Brasil. Esta superficie corresponde a las cuencas de coleccin de
los altiplanos de los Ros Ariab y Titiric los cuales drenan sus
aguas hacia los Ros Cauabur y Negro en Brasil, en vez de hacerlo
hacia el Ro Bara de Venezuela. Esta confusin sobre la dimensin
de montaa surge por el desconocimiento general de la regin
y porque las fuentes de informacin confunden al Pico da Neblina, que es solo una de las cumbres con las que culmina esta
meseta, con el Cerro de la Neblina que es el nombre para
toda la montaa.

11

Razn de nuestra entrada


a Guayana

Nosotros habamos puesto mucha atencin a lo que deca Gustavo Heny (quien salv a Jimmie Angel despus de su fallido aterrizaje en el Auyantepui) y a Carlos Freeman (explorador y
gelogo de la Gran Sabana), cuando hablaban en la oficina de mi
padre sobre montaas, aviones y ciudades perdidas en la selva.
Recuerdo claramente que, cuando en 1959 me preparaba para
unas competencias de natacin, le en una Revista El Farol, que
el ornitlogo Billy Phelps, quien tambin era amigo de mi padre
fue uno de los que acompa a Maguire durante la expedicin
hacia una misteriosa montaa amaznica que se encontraba casi
siempre cubierta por nubes y que debido a eso Maguire la haba
bautizado como: El Cerro de la Neblina (Maguire 1959).
Hay que tener presente que cuando se hicieron estas expediciones no haba satlites con cmaras fotogrficas en el espacio,
ni mapas que mostraran el lugar donde estara aquella montaa.
Por lo que la nica manera de dar a conocer su ubicacin, fue
mediante un sextante y un teodolito con el cual se pudiera determinar la altura sobre el horizonte a la que se encontraban algunas estrellas, para as estimar las coordenadas geogrficas del
lugar. Me empe entonces en aprender a manejar el sextante
y el teodolito, esperando que en cualquier momento alguien me
invitara a participar en alguna expedicin hacia lugares remotos.
Pero como nadie me invit y me inspir la lectura sobre la mal-

hadada expedicin del Coronel Percival Fawcett quien desapareci en 1925 cuando buscaba una ciudad perdida en la
selva, decid organizar en 1961 lo que llam: La Expedicin Universitaria al Alto Paragua. Nuestro objetivo era alcanzar la frontera con Brasil siguiendo el curso del ro Paragua (afluente del
ro Caron), para ubicar cerca de sus nacientes el lugar donde habra estado el mtico fuerte de San Jos de Guirior, construido
en 1775 para proteger a los exploradores que pasaran por all
en busca de la ciudad de Manoa, la capital del reino del Hombre Dorado, y eso, nos resultaba muy interesante.
11. Manoa, la capital del reino del Hombre Dorado situada en la
orilla del Lago Parime o el Mar Blanco, tal como fue descrito Sir
Walter Ralegh segn lo que le cont Antonio de Berro en 1595.
Dibujo de Hulsius en 1599.

Ya sobre el Cerro de La Neblina


Durante el mes de Octubre de 1970, fuimos invitados por el astrnomo George Pantchenko de la Comisin Demarcadora de
Limites, para que participramos en la campaa de 1970 para
la demarcacin de frontera con Brasil, acompaado por mis amigos el orquidelogo G.C.K. Dunsterville y el botnico Julian Steyermark. Podramos llegar finalmente a la cumbre de aquella
misteriosa montaa y ver que cosas nuevas encontraramos. Despus de entrevistarnos con los representantes brasileos quienes

Crnicas de la selva

69

se encontraban en la Misin de Maturac a orillas del Ro Cauabur, fuimos transportados hasta una de las explanadas de la cumbre para que comenzramos all nuestro trabajo.
12. Los miembros de la Expedicin Universitaria al alto Paragua
de 1961-62, empeados en encontrar el sitio donde estuvo el
fuerte de Guirior que fue contrudo en las cabeceras del ro Paragua como proteccin para los que iban en busca de Manoa, pero
solo encontraron una campana. De Pie, de izq. A Der: Luis Eduardo
Paul, Julian Steyermark, Rmulo Lander, Julio Lescarboura y Werner
Ulmer. Agachados Charles Brewer-Caras y Lionel Jugo.
13. Aqu estamos tomando t el orquidelogo G.C.K Dunsterville,
el botnico Julian Steyermark y Charles Brewer-Caras en el campamento que hicimos sobre el valle de la meseta del Ro Titiric
situada del lado de Brasil, durante la expedicin que hicimos en
1970. Al fondo el promontorio del Pico da Neblina.
Si bien aquella fue una oportunidad extraordinaria para los tres
compaeros de la expedicin, ni el piloto del helicptero, ni los
jefes de las Comisiones delimitadoras de la frontera, se enteraron que, debido a la hora en que despeg el helicptero y lo
inclinado del lugar, habramos de quedar aislados y sin agua durante una semana. Fue as como diariamente logrbamos subsistir gracias a nuestro empeo por recoger con un pauelo el
roco que amaneca adherido a las plantas y por beber el agua
que encontrbamos depositada en el estmago de las plantas carnvoras del gnero Heliamphora.

12

14. En el primer campamento que hicimos sobre el Cerro de la


Neblina en 1970, quedamos aislados y sin agua durante una semana, por lo que diariamente logrbamos subsistir gracias a
nuestro empeo por recoger con un pauelo el roco que amaneca adherido a las plantas y por beber el agua que encontrbamos
depositada en el estmago de las plantas carnvoras del gnero
Heliamphora.
Durante aquel viaje extraordinario en el cual hicimos sendos
campamentos en el Plan alto del ro Bara y en la Meseta de
Titiric, logramos resultados muy importantes, como lo reflejan
los dibujos que hizo Dunsterville sobre las orqudeas que encontramos en la meseta de Titiric (Dunsterville 1972), la coleccin de varias docenas de plantas nuevas para el mundo por
parte de Steyermark, as como mis observaciones en vivo sobre
los mecanismos de trampa que eran empleados por tres plantas
carnvoras diferentes, con referencia especial a la atraccin, digestin y al mantenimiento del nivel del agua de las Heliamphora
nutans. Lo cual result que era la primera vez que se estudiaba
y se publicaba, ya que aquello habra sido imposible deducir estudiando los ejemplares secos y prensados que se encuentran
en los herbarios (Brewer-Caras 1972, 1973 a, 1973 b y 1978 a).
Adems de esto logramos colectar e identificar con la ayuda de
Steyermark, cuales plantas alucinognicas empleaban los indgenas Yanomam que vivan por el Ro Cauabur (Brewer-Caras
y Steyermark 1976).

13

14

70

15

15. Este es G.C.K. Stalky Dunsterville, sin dudas el mayor estudioso de las orqudeas venezolanas, y un dibujante extraordinario,
quien public su trabajo en seis tomos. Aqu, mientras dibujaba en
la Misin de Maturac, una especie de Maxillaria que colect en
la meseta del Titiric en 1970 (Dunsterville, 1972).

La gran expedicin
Quizs la mayor expedicin para el estudio de la biodiversidad de
un rea en el mundo hasta entonces, segn testimonio de Roy
McDiarmid del Smitsthonian Institution y de Julian Steyermark, fue
la que organizamos para la Fundacin para el Desarrollo de las
Ciencias Fsicas, Matemticas y Naturales (FUDECI) durante los
aos 1983-1987 al Cerro de La Neblina. Los resultados de esta
expedicin fueron de tal magnitud, que el Dr. Paul Spangler, un
entomlogo quien describi el primer nuevo ejemplar colectado
en dicha expedicin como Neblinagena prima (Spangler 1985), le
dijo a un reportero que lo entrevist en 1985:
Muchos de los especialistas que van a estudiar y clasificar
el copioso material que hemos colectado en la expedicin al
Cerro de la Neblina, an no han nacido...!
Debido a esto y a que publicamos un libro de 922 pginas
para informar sobre el material colectado durante las diez expediciones que se organizaron, nos parece que solo con presentar una lista parcial del material obtenido por los

especialistas, sera suficiente para comprender las dimensiones


de este programa explicar que los 144 investigadores que participaron representando todas las ramas de la ciencia, recorrieron 12 campamentos ubicados a diferentes alturas a lo
largo de 2 aos.
Considerando solamente el trabajo de los 27 botnicos, estos
lograron colectar 53.172 muestras y duplicados representadas
por 13.986 nmeros de coleccin. Pero para tener una mejor
idea del volumen y la logstica que fue necesaria para la movilizacin de esas muestras hasta el Instituto Botnico de Venezuela, basta decir que el peso de esa coleccin de muestras de
plantas sobrepas las 14 toneladas!
De igual forma se logra entender mejor la dimensin de lo
que se obtuvo durante la expedicin al Cerro de la Neblina,
explicando que las plantas colectadas solo en esa montaa durante los dos aos que duraron las expediciones, result mas
del doble de la todas las plantas que fueron colectadas a lo
largo de 54 aos de exploraciones botnicas por en todo el
Territorio Amazonas.Y para tener una idea superficial sobre la
biodiversidad encontrada, bastara mencionar que entre las
1.028 muestras de lquenes y musgos que fueron colectadas
por el botnico William Buck, l estim que en su coleccin
pudiera haber entre un 75 y un 90 % de especies nuevas para
la ciencia ! (Brewer-Caras 1988).

Crnicas de la selva

71

16

17

72

16. Esta es uno de los diez grupos de investigadores que representando mltiples instituciones y especialidades, participaron en
las expediciones al Cerro de la Neblina entre 1983 y 1985. Se encuentran all los esposos Spangler especialistas en insectos
acuticos, el herpetlogo Roy McDiarmid y el mastozologo Alfred
Gardner del Smisthsonian, Brian Boom, Michael Knee, Joe Beitel y
Bill Buck del New York Botanical Garden, Alfredo Paolillo del Instituto de Zoologa Tropical de la UCV, Adele Conover quien se perdi
en la selva y otros. Hacia el extremo derecho mi esposa Fanny
quien me acompa y apoy durante algunas de las campaas.
17. Este es el Campamento Base de las expediciones del Neblina
durante los aos 1983-85, antes de que unos innombrables comandantes de la Guardia Nacional de Venezuela, consideraran
que nuestra presencia all interfera con sus negocios de contrabando, por lo que acusaron a la expedicin de ser una cortina de
humo para esconder actividades mineras y que los 144 participantes eran unos garimpeiros de cuello blanco!. (Ver: Brewer,
1988 para los detalles)

18

Para concluir esta presentacin sobre la gran expedicin del


Cerro de la Neblina, debo dejar constancia que mientras dirigamos las exploraciones en el Alto Orinoco y despus en el
Cerro de la Neblina del lado venezolano, se encontraba dibujando plantas al pie de la misma montaa y en el ro Maturac
pero del lado brasileo, la extraordinaria pintora inglesa Margaret Mee (Mee, 1988). Despus nuestros amigos Uwe George
en 1987 (George, 1997) y el insuperable dibujante de fauna
Jan Dungel en el ao 2004 (Dungel, 2006), entraron por el Ro
Pacimoni y por el ro Bara alcanzaron el canal de Maturac. Los
tres exploradores han legado su obra en magnficas publicaciones dignas de ser atesoradas.
18. Mientras preparbamos el Campamento 2 en la base del Pico
Maguire y a un lado del ro Roy encontramos que el piso estaba
formado por una turba que se hunda. Al fondo se aprecia la cara
del Pico Phelps que forma parte del Pico de Neblina considerado
el ms alto del Brasil (3.014 m) y frente a las tiendas de campaa
se encuentran Roy Mc Diarmid y Alfredo Paolillo.
19. Entre el 11 y 13 de enero de 1981 organizamos una expedicin
botnica en la que se lograron numerosas especies nuevas para la
ciencia al explorar varios tepuyes. Durante esta expedicin nos acompaaron Celia Maguire y Bassett Maguire descubridores del Cerro de
la Neblina, junto con Julian Steyermark y mi hija Carla (entre otros), en
cuyo honor fue nombrado el ro Carla, que fue donde hicimos este
campamento del Cerro Marutan que hasta entonces era un tepuy
inexplorado de 1150 de altura, que se encuentra en las cabeceras
del ro Paragua. (Brewer, 1990)

19

Crnicas de la selva

73

Referencias bibliogrficas

Maguire, Bassett (1955) Cerro de la Neblina, Amazonas, Venezuela. A


newly discovered sandstome mountain The Geographical Review
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Brewer-Carias, Charles (1972) "Observaciones sobre el nicho ecolgico de Heliamphora, Planta Carnvora del Cerro de La Neblina".
Natura (48-49): 4-7.

Maguire, Bassett and John J.Wurdack (1959 a) The position of the Cerro
de la Neblina,VenezuelaThe Goegraphical Review, 49(4):566-568.

Brewer-Carias, Charles (1973 a) "Plantas carnvoras del Cerro de La


Neblina. Estudio y fotografas sobre tres mecanismos de trampas" Revista Defensa de la Naturaleza, (6):17-26
Brewer-Caras, Charles. (1973 b) "Plantas Carnvoras del Cerro de La
Neblina" Revista Dinners (44):18-20 Caracas. (14 fotografas)
Brewer-Carias, Charles and Julian A. Steyermark (1976) "Hallucinogenic snuff drugs of the Yanomama Caburiwe-teri in the Cauaburi River,
Brazil" Economic Botany, 30(1):57-66 .
Brewer-Caras, Charles. (1978 a) Plantas Carnvoras (Heliamphora,
Drosera y Utricularia) pp.194-223 en: "La Vegetacin del Mundo Perdido". Cromotip, Caracas. 248 p.
Brewer-Caras, Charles. (1978 b) Cerro de la Neblina pp. 170-193 en:
"La Vegetacin del Mundo Perdido". Cromotip, Caracas. 248 p.
Brewer-Caras, Charles (Ed). (1988) Cerro de la Neblina, Resultados
de la Expedicin Caracas. 922 p.
Brewer-Caras, Charles (1990) "With Bassett Maguire on the Islands of
Time" Memoirs of the New York Botanical Garden 64: 34-44, Dec 1990.
Dungel, Jan (2006) Painting The Jungle 240p.Academia, Prague.
Dunsterville, G.C.K. (1972) Algumas orquideas das mais altas regies
do Brasil. BRADEA 1(12):83-121.
George, Uwe (1997) Inseln in der Zeit, 366 p.GEO im Verlag , Gruner
+ Jahr AG & Co. Hamburg.

74

Maguire, Bassett (1959 b) Exploracin Botnica en Guayana Revista


El Farol (185):7-11. Noviembre.
Maguire, Bassett (1978) Saccifloliaceae, New Monotypic Family of the
Gentianales. Memoirs of the New York Botanical Garden. 29:230-245.
June.
Mee, Margaret (1988) In Search of Flowers of the Amazon Forest
Nonesuch Expeditions Ltd. 303 p. England.
Pantchenko, Georges (1965) Informe del Astronomo G. Pantchenko
al Doctor F. J. Duarte Director de Fronteras y Jefe de la Comisin Demarcadora de Limites con el Brasil. Enero-Abril 1965 (hitos
BB-1---BB-5) Caracas.
Spangler, Paul J. (1985) A new Genus and species of riffle beetle Neblinagena prima, from the venezuelan tepui, Cerro de la Neblina
(Coleoptera, Elmidae, Larinae). Proc. Entomol. Soc. Washington,
87(3):538-544.
Spruce, Richard (1908) Notes of a Botanist on the Amazon and Andes.
Edited By Alfred R. Wallace. 2 vol. London.

Catamarn de Aerotuy anclado en uno de los cayos de Los Roques. / Fotografa: Brigitte Diez.

RINCONES Y REFUGIOS

LOS MEJORES LODGES


de Venezuela
lvaro Montenegro / Los Viajes de Montenegro
alvaromont@gmail.com
@alvaromont

Avin de la lnea Turstica Aerotuy. / Fotografa: Brigitte Diez.

Los Roques es el nico atoln en el Ocano


Atlntico y es humedal de importancia internacional. La salud de su ecosistema es vital para la
supervivencia de ms de 90 especies de aves,
4 especies de tortugas marinas, 4 especies de
manglar, 57 especies de corales y aproximadamente 300 de peces. Sin duda alguna, uno de los
ecosistemas marinos ms biodiversos del Caribe
y lo tenemos aqu, muy cerquita de nosotros,
no dejes de visitarlo! Compartimos el mejor
itinerario de viaje para ti.

conjunto de pequeas islas de origen coralino dispuestas en


forma de anillo alrededor de una gran laguna central de aguas
poco profundas y transparentes. Tambin fue declarado como
sitio RAMSAR, es decir, es un humedal de importancia internacional, que debe ser protegido como ecosistema vital para la
supervivencia de muchas especies, entre ellas, ms de 90 especies de aves, 4 especies de tortugas marinas, 4 especies de
manglar, 57 especies de corales y aproximadamente 300 de
peces, sin duda alguna, uno de los ecosistemas marinos ms biodiversos del Caribe.

Posadas de Aerotuy

Famosos como Harrison Ford, George Bush, Antonio Banderas,


Sharon Stone, Francis Ford Coppola, Donna Summer, Ron Silver y
el alcalde de Alabama han viajado al Archipilago de Los Roques,
para conocer este extico lugar que est tan trendy, como la
isla de Mikonos lo fue en la dcada del 70, Mustique en los 80, o
Ibiza en los 90. Es que en Los Roques se consigue la naturaleza en
su estado ms puro, y las playas ms bellas que uno pueda soar;
arenas blancas como la nieve y aguas tranquilas con tantas tonalidades del color azul, que parecen un lienzo.

en el archipilago de los roques


El Archipilago de Los Roques fue declarado Parque Nacional el
9 de agosto de 1972, para conmemorar los 100 aos del primer
Parque Nacional del mundo:Yellowstone, en los Estados Unidos
de Norteamrica. El parque tiene unas 221 120 hectreas compuestas de aguas cristalinas y ms de 50 cayos, islotes, arrecifes
coralinos y bancos de arena.
Los Roques est considerado como el nico atoln en el Ocano Atlntico y est formado por dos barreras de arrecifes, un

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En las posadas y los cafs de El Gran Roque, la isla ms importante del archipilago, se escucha hablar italiano e ingls, mezclado
con alemn y espaol. Por eso la clebre revista norteamericana
de turismo Conde Nast Traveler, ha bautizado a Los Roques
como la nueva torre de Babel. All precisamente es donde se encuentran las posadas de la operadora Aerotuy.

Laguna interna de mar en el Gran Roque, isla principal del archipilago. / Fotografa: Brigitte Diez.

Los Roques es ideal para no hacer nada, tumbarte en la playa


todo el da y leerte un buen libro. Pero si quieres exaltar tus sentidos, entonces puedes hacer submarinismo diurno y nocturno,
pesca de Macab, practicar windsurf, kitesurf, snorkeling, remar en
kayak, observar aves o caminar hacia el Faro Holands. Al finalizar
el da, te sentirs como regresando de un cuento fantstico, en el
cual el protagonista fuiste t. No olvidars esos momentos nunca.
En Los Roques hay casi 50 posadas y todas tratan de ofrecer un
servicio honesto, clido y familiar. Como Aerotuy vuela desde
hace dcadas a Los Roques, hace aos se integr aguas abajo y
decidi tener varias posadas para sus pasajeros que deseaban alojamiento. La recepcin de huspedes se hace en una sola de ellas:
en la posada La Plaza, ubicada frente a la Plaza Bolvar. El horario
de recepcin es de 6:00am a 8:00pm y all los amables guas explican con mucha destreza a todos los pasajeros, el itinerario de
la estada. La oficina de Aerotuy est al lado de esa posada, y ese
es el lugar a donde se lleva el equipaje para el vuelo de regreso.
La posada La Plaza es sencilla, pero impecable.
Unos pasos ms all, al lado de la Concha Acstica de Los Roques,
se encuentra la posada Las Palmeras tambin de Aerotuy, preciosa y dotada con una arquitectura tpica caribea. Uno entra en
un largo y estrecho pasillo al aire libre que parece sacado de una
pelcula de otros tiempos, y camina entre las fachadas pintadas de
blanco con bordes verdes de las habitaciones. Al lado de esta posada est la tienda Botuto, donde venden recuerdos y objetos

diversos. La posada ms pequea de Aerotuy es Macab, ubicada


entre la plaza y la playa, muy cerca del muelle.
Yo la ltima vez que fui y con mis amigos de Ro Verde, nos alojamos en la posada Vistalmar, tambin de Aerotuy y quedamos muy,
pero muy satisfechos. Est muy bien ubicada frente a la playa al
lado del muelle de El Gran Roque. Todas las habitaciones tienen
aire acondicionado y la que me asignaron fue la nmero 1, que estaba a metros del agua. Casi poda tocar el mar desde mi ventana.
Posee una maravillosa terraza con vista infinita al mar, ideal para
tomarte un rico coctel junto a tu ser querido disfrutando de los
ms bellos atardeceres y del espectculo de las aves marinas revoloteando sobre los peeros. El servicio fue muy correcto, las
comidas se hacan en el restaurante El Muelle y lo mejor fue que
me inspir profundamente durante las noches, observando las estrellas en la terraza de la posada.
Los guas de Aerotuy son una maravilla, muy bien preparados,
atentos, cordiales y siempre haciendo que tu estada sea lo mejor
posible. Nuestros guas fueron Patricia Canepa, Jess Hernndez
y Ricardo Kowalsky, debemos agradecerles muy profundamente
lo excelente que se portaron con nosotros y lo bien que nos hicieron pasar esos tres das inolvidables. Pregunten por ellos
cuando vayan a Los Roques y tendrn a los mejores guas.
Los Roques es, sin lugar a dudas, un sitio con un encanto muy particular. Cada da es ms fcil conocer Los Roques, porque en baja

Rincones y refugios

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Posada Las Palmeras de Aerotuy. / Fotografa: Brigitte Diez.

Parte del equipo de guas de Aerotuy compartiendo con Norelys Rodrguez. / Fotografa: Brigitte Diez.

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Catamarn de Aerotuy y al fondo el Gran Roque. / Fotografa: Brigitte Diez.

temporada siempre hay ofertas. No permitas que te cuenten


cmo son estos cayos, ven con tu pareja y vers de lo que te has
perdido todos estos aos. La vida es bella, disfrtala con delicadeza y romanticismo en Los Roques.

Cmo llegar
La Lnea Turstica Aerotuy (LTA), telfono (0212) 212.31.10 tiene
ms de 20 aos volando diariamente a Los Roques con unos
aviones Dash-7 de 48 puestos y es la lnea con ms experiencia
que va al Archipilago. El vuelo dura unos 30 minutos desde Maiqueta y los aviones son muy seguros.

Paquetes

Impuestos
Los Roques es un Parque Nacional. Al bajarse del avin en el
Gran Roque hay que pagar una tasa de BsF.76 si es venezolano
BsF.152 si es extranjero.

Dnde reservar
En su agencia de viajes de confianza afiliada a AVAVIT, o directamente en Aerotuy, www.tuy.com.

Actividades
Buceo con la escuela Ecobuzos, telfono (0414)791.93.80,
www.ecobuzos.com

La Lnea Turstica Aerotuy, pgina web: www.tuy.com ofrece unos


paquetes muy buenos:
Day Tour incluyendo pasaje areo desde Maiqueta, paseo en
Catamarn y almuerzo, incluyendo refrescos.
Tour dos das, una noche incluyendo pasaje areo desde Maiqueta, alojamiento, todas las comidas y paseo en Catamarn.

Pesca de macab o pez ratn con Cristbal Yrazabal, que es el venezolano que ms sabe de estas tcnicas, y quin mejor organiza
los viajes de pesca deportiva. Su compaa se llama Sight Cast y
tiene una pgina Web: www.sightcast.org .Llmalo al (0414)
239.13.28 que la vas a pasar buensimo.

Pero mi recomendacin es que se queden por lo menos dos das


y una noche, y puedan disfrutar dos das en esos maravillosos Catamaranes de Aerotuy visitando los diferentes cayos.

Kite y Windsurf en Francisqu con Elas, y su compaa Vela Wind


Surf. Llmalo al (0414) 225.28.04, para que aprendas todos los secretos de las velas con l.

Rincones y refugios

83

Nios roqueos pescando en un muelle del Gran Roque. / Fotografa: Brigitte Diez.

Pelcano, Boba marrn y Guanaguanare, parte de la avifauna que habita en el archipilago de los Roques. / Fotografa: Alberto Blanco Dvila.

84

No olvides
No dejes de visitar Cayo de
Agua, que es el nico sitio
que tiene agua dulce en el
archipilago. Los indios
arahuacos se provean de agua
dulce en Cayo de Agua,
hace ms de mil aos cuando
venan a cazar botutos.
Pueden contratar all directo
a un lanchero o los guas
de Aerotuy pueden ayudarlos
en eso.

El famoso faro en la colina del Gran Roque. / Fotografa: Brigitte Diez.

Tampoco dejen de visitar


la Isla de Dos Mosquises Sur
dnde se encuentra la
Estacin Biolgica de la
Fundacin Cientfica Los
Roques y podrn disfrutar de
cientos de tortugas marinas
que all cran para luego ser
liberadas a su hbitat natural,
all les ofrecen una charla
muy interesante sobre estas
especies que estn en peligro
de extincin, y pueden hasta
adoptar una tortuga verde
o carey.
No olvides llevar mucho
protector solar y untrselo
hasta en los pies, el sol en
Los Roques es ms brillante
que en cualquier lado.
Los Viajes de Montenegro radio
se transmiten de lunes a viernes
a las 11:00 am por la 100.7
fm., la Radio del Ateneo
de Caracas
www.ateneofm.com.

El equipo de revista Ro Verde en el PN. Archipilago de Los Roques. / Fotografa: Brigitte Diez.

Rincones y refugios

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Entrada de Posada La Bravera en medio del bosque nublado. / Fotografa: Alberto Blanco Dvila.

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Estancia La Bravera

Santuario de la naturaleza y de la cordialidad


La Estancia La Bravera es el Jardn Botnico
Satlite del estado Mrida y el paraso de los
colibres, por lo que prcticamente no debes
ni salir de la posada para conocer las maravillas
del bosque nublado. Si tu preferencia es la
naturaleza, el trato amable y la comodidad, no
lo pienses dos veces para hospedarte en este
extraordinario santuario.

Rincones y refugios

87

El otro da un amigo que no


viaja por Venezuela desde hace
tiempo me pregunt: Cmo
estn las posadas en Mrida? y
despus de que le expliqu
que estn mejor que nunca,
que son muchsimas y que en
el Estado hay posadas para
todos los gustos y presupuestos, me dijo: Qu buena
noticia! Recomindame entonces una para la observacin de
aves y que sea un verdadero
santuario para la naturaleza!.
Enseguida pens en la Estancia
La Bravera, ubicada en un bosque nublado hermoso llamado
San Eusebio, en la carretera
que conduce de Jaj a La Azulita, a ms de 2 300 metros
sobre el nivel del mar, muy
cercano al Parque Nacional
Sierra de La Culata. La posada
est enclavada en una de las
zonas con mayor diversidad
de aves en Venezuela, con
aproximadamente 456 especies registradas, de las cuales
unas 200 especies se reportan
en La Bravera y sus alrededores, y algunas de ellas son
endmicas, es decir que slo
all se encuentran.

Una de las acogedoras cabaas de La Bravera. / Fotografa: Alberto Blanco Dvila.

Le coment a mi amigo que


pas unos das maravillosos en
La Bravera, compartiendo con
sus propietarios, el sereno e inteligente ingeniero Jorge Bravo,
y su adorable esposa Ivn. Le
contaba que al entrar en este
mundo mgico, lo primero que
uno encuentra es una subida
fuerte rodeada de vegetacin,
que tiene a los lados unas cabaas preciosas. Arriba est la
casa principal de la posada, con
un gran patio y un agradable
caney sin paredes, que sirve
de comedor, bar, cocina y es
como un gran palco para
observar las 12 especies de
colibres que all habitan.
Le explicaba que yo no poda
creer la cantidad de estos
pajaritos que revoloteaban alrededor de unos envases
especiales para alimentarlos
que Jorge coloc a un lado del

88

Cabaa. / Fotografa: Alberto Blanco Dvila.

Vista del patio central de la posada, a muy poca distancia est el Pramo El Tambor. / Fotografa: Alberto Blanco Dvila.

comedor para deleitar a sus huspedes, pudimos contar hasta


ms de 40 ejemplares de tucusitos volando y posados a tan slo
dos metros o menos de distancia. Le cont que conversando felices, sentados en la mesa con un caf bien caliente para
compensar los 11C de temperatura que haba en el ambiente,
contamos ms de diez especies de colibres volando como enloquecidos por el jardn. Alberto Blanco, quin sabe muchsimo
de eso, anunciaba los nombres de cada una de las especies -ese
es el colibr coludo azul, ese otro es el terciopelo, aqul es el inca
acollarado, ese otro es el ngel del sol cuelliocre, aquel es el orejivioleta verde y as prosigui hasta contar ms de diez
especies. Jorge le anotaba que el que estaba ms alejado era el
estrella cuellirojo y que el ngel sol de Mrida se acababa de ir.
Mientras la conversacin de los expertos se complicaba, Ender
Juregui y mi persona (casi hipnotizados por esa especie de
aquelarre que nos brindaba la naturaleza) nos dedicamos a
tomar fotografas de los colibres muy de cerca, en las posiciones ms extraas, casi tocndolos con el lente.
Nunca supe si esa ausencia de temor en los colibres era por el
hambre, por el ambiente virgen y a la vez mgico en el cual
viven, o por la costumbre de estar cerca de las personas. Lo
cierto es que los pajaritos se nos acercaban y nos rozaban con
sus alas en un espectculo fascinante que pareca sacado de un
cuento imposible.
Absortos con tanta emocin, y despus de disfrutar de los exquisitos platos que el mismo Jorge e Ivn preparan, nos fuimos a
hacer una excursin a la Sabana del Suare, all mismo dentro de

la hacienda. Pasamos por un sendero de interpretacin de bosque nublado que acomodaron los propietarios con la ayuda del
programa Bio Andes de la ULA y los profesores Dra. Michelle
Ataroff y Dr. Pascual Soriano. El recorrido es precioso, repleto
de bromelias, helechos, musgos, orqudeas y calas, con una pequea cascada incluida. Al final del sendero salimos a una sabana
muy abierta llena de colinas y frailejones, al pie del pramo del
Tambor. Como el da estaba despejado pudimos ver a lo lejos la
Sierra Nevada de Mrida, con sus cinco guilas Blancas llenitas
de nieve como en un cuento de nios, y por el otro lado el imponente Lago de Maracaibo, plcido a los pies de la cordillera.
Otro de los regalos naturales de La Bravera es que, por un Convenio firmado con la Fundacin Jardn Botnico de Mrida, la
Estancia La Bravera (desde el ao 2010) es Jardn Botnico de
Selva Nublado. Lo que la convierte en Jardn Botnico Satlite del
estado Mrida. Los visitantes podrn apreciar la identificacin de
todas las plantas de los alrededores de la posada, en dnde los
especialistas han registrado 121 especies de plantas superiores.
Para esbozar una idea de la joya natural que representa este mgico lugar, mencionar algunas de sus bondades: se han
identificado 456 especies de aves en su entorno. Posee 12 hectreas de Bosque Nublado Andino para su conservacin como
Reserva Privada (se pueden visitar sin salir de la estancia). Se encuentra al pie del Pramo El Tambor, lugar de especies animales
y vegetales nicas en el mundo. Este entorno es el hbitat de la
endmica Ranita Amarilla de La Carbonera considerada probablemente extinta. La zona constituye el primer lugar del planeta

Rincones y refugios

89

con mayor diversidad y densidad de plantas epfitas, con ms de


100 especies de orqudeas y bromelias. Por si fuera poco, cuenta
con la presencia del Oso Frontino, nica especie de oso de Amrica del Sur, y por ello pueden verse sus rastros de vida.
La recomendacin a mi amigo concluy con unas palabras del
observador internacional de aves David Fisher:La Bravera es el
nico lugar de Venezuela donde puedes observar aves dentro
de la posada. En fin, pasamos dos das en uno de los lugares ms
mgicos y deliciosos que he visitado en Venezuela, es uno de
esos lugares que obligatoriamente hay que ir a visitar.

Cmo llegar
Desde la ciudad de Mrida se toma la va al pueblo de Jaj. Una
vez que llegas a la bomba de la entrada a Jaj, tienes que seguir
por la va al pueblo de La Azulita. Son 18 kilmetros desde all,
pero debes ir despacio porque la carretera no permite apuros.
En total, el trayecto desde la ciudad de Mrida hasta la posada
toma un poquito ms de una hora.

Coordenadas
La Estancia La Bravera es una posada bella, sin pretensiones, encantadora y enclavada en un lugar mgico. La arquitectura de las
cabaas est en perfecta armona con el entorno.
GPS: N 08 38 29,4 W 71 23 1,0
Reservaciones: (0212) 978.26.27
Website: www.estancialabravera.com.

lvaro contemplando la gran variedad de especies de colibres que all habitan.

Les recomiendo su pgina, es el sitio web de posada ms


completo que he visto, con muchsima informacin tcnica de
la zona.

No olvides
Tu cmara fotogrfica, porque los paisajes y las aves son ideales
para capturarlos con el lente. Llevar pantalones largos, franelas,
camisas manga larga y un buen suter para la noche, y si te hace
falta ms abrigo en la posada te proveen de unas ruanas que te
quitarn todo el fro.Trae dos pares de zapatos, unos cmodos
que sirvan para estar en la posada, y unas botas para caminar
por los alrededores. Mete en tu equipaje una linterna, binoculares -si tienes- y protector solar.

El hermoso comedor de La Bravera. / Fotografa: Alberto Blanco Dvila.

90

lvaro Montenegro y Jorge Bravo disfrutando de una deliciosa comida. / Fotografa: Alberto Blanco Dvila.

Parte de la cocina de La Bravera, armoniosamente integrada a la naturaleza. / Fotografa: Alberto Blanco Dvila.

Rincones y refugios

91

SECRETOS DEL REINO ANIMAL

LA TONINA DEL ORINOCO


y del Amazonas
1

Ernesto O. Boede / Mdico veterinario


Sociedad de Ciencias Naturales La Salle
ernestoboede@gmail.com

En contraste con otras actividades humanas que la


amenazan, la tonina, o delfn de ro, es protagonista de numerosas leyendas que la ensalzan y
protegen a nivel local. Conocer sus secretos es
amarla, por ello aqu te detallamos sus apasionantes conductas y caractersticas nicas que la
diferencian por completo del resto de los delfines.

La distribucin de la Inia abarca en Suramrica los grandes ros


con sus afluentes en los llanos de la cuenca del Orinoco de Venezuela y Colombia, donde la conocemos como tonina.Tambin
se encuentra en la Amazona brasilea donde la denominan
boto. En Ecuador y Per se le dice bufeo e internacionalmente
se le conoce como delfn rosado o delfn del ro Amazonas y del
Orinoco. Existen dos especies diferentes, como sugieren las investigaciones de estudios moleculares, genticos y morfomtricos.
Inia boliviensis de Bolivia, en los ros Guapor, Mamore y Beni de la
cuenca del ro Madeira, el cual es afluente del ro Amazonas. La
otra es Inia geoffrensis de Brasil, Per, Ecuador, Colombia y Venezuela. El ro Orinoco se comunica con el ro Amazonas por medio
del Brazo Casiquiare, que desemboca en el ro Negro y este a su
vez en el Amazonas. Esa comunicacin fluvial permiti el intercambio gentico entre los botos y bufeos amaznicos y las toninas
orinoquenses. En cambio, el bufeo boliviano qued prcticamente
aislado por millones de aos de la poblacin amaznica por los
raudales y cascadas de Teotonio en el alto Madeira, barrera geolgica que result ser infranqueable para estos cetceos.

Biologa y costumbres
El nombre cientfico de Inea de la tonina proviene de la denominacin que le daban los aborgenes amaznicos Guarayos a los
delfines, en cambio geoffrensis fue nombrado por Geoffrey St. Hilaire, el cual captur un ejemplar y lo transport a Portugal como
regalo para Napolen Bonaparte. El nombre vulgar y criollo para
nosotros de tonina viene de la palabra castellana toina, que
era como los navegantes espaoles denominaban a los grandes
atunes y a los delfines marinos, creyendo errneamente que
estos entraban del ocano Atlntico al ro Orinoco.
La tonina es longeva, puede alcanzar los 40 aos de edad, es un
cetceo que no vive en grupos familiares como los delfines marinos, ya que los machos adultos viven el mayor tiempo en
solitario. Se juntan con las hembras nicamente en la poca de
apareamiento, aunque existen hiptesis que sugieren que los
apareamientos y nacimientos pueden ocurrir tambin en cualquier poca del ao. En este perodo se pueden observar a ms
de un macho pelendose con otros por copular con las hembras
en celo. Estas ltimas pueden comenzar a reproducirse cuando
llegan a la madurez sexual, a los siete aos, los machos la alcanzan un poco ms tarde a los nueve aos aproximadamente. El
intervalo entre partos es de alrededor de cuatro a cinco aos, en
toninas ms viejas hasta de seis a ocho aos. Las cras mayores
pueden permanecer con el grupo materno hasta los siete aos.
La gestacin dura alrededor de 11 meses, y paren una sola cra,

94

de un tamao promedio de 75 cm, siete kilogramos de peso y


color gris oscuro, la lactancia puede durar hasta el ao y medio.
Se pueden observar en los ros, en la mayora de los casos, grupos de dos a seis toninas, que seran las hembras con sus cras
lactantes y juveniles destetados de aos anteriores. Las investigaciones siguen, pero lo que se conoce hoy da es que su ciclo
reproductivo es estacional, ocurren los partos a finales de la
poca de lluvia, pero segn investigaciones recientes, tambin a
comienzos y durante la poca de sequa, cuando las aguas en
los ros y caos estn bajando y luego estn en sus niveles ms
bajos del ao. Es decir, que la reproduccin ocurre en la poca
del ao cuando existe mayor oferta de alimento, por la alta
concentracin de peces durante la bajada de aguas de las sabanas y bosques inundados. Esta restriccin en los movimientos
de los cardmenes de peces, facilita a las toninas recin paridas
comer en abundancia y garantizar una adecuada lactancia a la
cra. Las toninas parturientas buscan aguas llanas, someras y remansos con poca corriente. Los sitios propicios para los
nacimientos son los caos que atraviesan las sabanas y las comunican con los grandes ros. All cuentan con bosques de
galera y rboles cados dentro del agua, formando las conocidas caramas en donde las toninas paren con tranquilidad y se
refugian con sus cras recin nacidas. Defienden de manera tenaza a sus cachorros de intrusos, pegan fuertes coletazos sobre
la superficie del agua cuando se acerca una embarcacin. En
este poca de nacimientos incluso se aproximan a los bongos
que se les acercan, salpicando con sus fuertes aletas caudales a
los navegantes, sobre todo al motorista, que va atrs en la embarcacin, tratando de ahuyentar a los intrusos.
En el pasado el enemigo que tenan que combatir en la poca
de nacimientos eran los grandes caimanes o cocodrilos del Orinoco (Crocodylus intermedius), peligro hoy da prcticamente
inexistente en la mayora de los ros, ya que fue casi extinguido.
Pero de un enemigo si deben cuidar muy bien actualmente a
sus cras, y es de los caribes o piraas (Serrasalmus spp). Revisando la literatura antigua, cuando las toninas tenan que
compartir su hbitat con los otrora abundantes caimanes de
Orinoco, tenemos por ejemplo los relatos de Alexander von
Humboldt, de su viaje en 1800 del ro Apure al Orinoco y al
Brazo Casiquiare: restableci la calma y el silencio, y al momento se agitaron en la superficie del agua numerosos grandes
cetceos de la familia de los sopladores, semejantes a los delfines de nuestros mares y que los espaoles llaman toina. El
cachazudo y perezoso caimn pareca temer la presencia de
aquellos seres turbulentos, y le veamos sumergirse cuando se
acercaban a l.
Durante la poca de sequa las toninas estn restringidas a los canales principales de los ros, caos y lagunas profundas. En esta
poca se pueden observar con mayor facilidad en las desembocaduras de los ros y caos en donde les es ms fcil capturar los
peces. En la poca de lluvia los peces migran hacia las sabanas inundadas para reproducirse, las tradicionales ribazones o
subiendas, buscan tambin alimentarse en los bosques ribereos
y palmares inundados. Las toninas, al seguir los cardmenes de
peces, entran tambin a estas zonas inundadas, encontrndoseles
muchas veces nadando entre los rboles, arbustos y palmeras. Se

Secretos del reino animal

95

les puede observar cuando salen a respirar, pues dejan escuchar


su caracterstico resoplido, asoman por cortos instantes la cabeza
con su meln en la frente y el lomo con su pequea aleta dorsal,
antes de desaparecer de nuevo en las turbias aguas. Interesante es
tambin citar las observaciones que hizo Humboldt de esta curiosa conducta para un delfn de aguas continentales: en lo ms
espeso del bosque omos de repente un ruido singular, y armamos nuestras carabinas, cuando apareci una manada de estos
cetceos, de cuatro pies de largo, que rodearon nuestra embarcacin. Aquellos animales estaban ocultos debajo de la rama de
un rbol; atravesaban el bosque acutico, y lanzaban al aire los chorros de agua que les han valido en todas las lenguas el nombre de
sopladores. Extrao espectculo ofrecan todos aquellos cetceos
en medio de las tierras, a 300 o 400 millas de la desembocadura
del Orinoco y del ro Amazonas. El cientfico alemn haba observado y registrado para la ciencia, la singular conducta de una
especie de delfn de ro, de merodear en los bosques de tierras inundadas tan lejanas del ocano Atlntico, como son las tierras del
Orinoco medio, del ro Guaviare y del cao Casiquiare, ubicadas
no muy lejos del centro del continente Suramericano.

De dnde vino la tonina, cmo apareci


en medio de las tierras de Suramrica, cmo
evolucion en el transcurso del tiempo, por qu
es tan diferente a los otros delfines, cmo es?

Se alimentan bsicamente de peces pero tambin de pequeas


tortugas y crustceos. En plena poca de sequa venezolana, diciembre-abril, se pueden encontrar en el bajo Apure y en
Arismendi estado Barinas, toninas con sus cachorros, en los meandros y lagunas de los antiguos cauces de los ros, conocidos
como madres viejas, de los ros Apure, Arauca, Guanare y Portuguesa, inclusive tan al norte como en el ro Cojedes.Tambin

Los machos llegan a medir 2,50 m y pesar 170 kg, con una coloracin gris clara y rosada, mientras ms viejos ms claros y
rosados son, de all el nombre que se le da tambin de delfn rosado. Se cree que una de las razones de su coloracin es la gran
cantidad de cicatrices que presentan los machos, originadas en
las peleas por las hembras. Otra hiptesis es por el consumo de
caroteno o provitamina A, que adquieren de los crustceos y

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encontramos toninas en los ros Capanaparo, Cinaruco y Meta.


En el estado Gurico, en el ro Aguaro, en el estado Bolvar en
los ros Caura y en el bajo Caron, en su desembocadura con el
Orinoco, tambin en la parte baja de los ros Cuchivero, Soapure y Parguaza. Se llegan a ver inclusive hasta en el Delta
Amacuro, en el ramal del ro Grande cerca de Sacupana y otros
caos del delta orinoquense. En el Orinoco medio en el estado
Amazonas, las encontramos por encima de los raudales de Atures y Maipures en los ros Ventuari, Sipapo, Autana, Brazo
Casiquiare, y tanto ms arriba an en la poca de lluvias, en el
alto Orinoco, en los ros afluentes Cunucunuma, Ocamo, Mavaca y hasta los raudales de Guajaribos, Hacia la vertiente oeste
las encontramos tambin en los ros Vichada y Guaviare afluentes colombianos del Orinoco respectivamente.

peces de los cuales se alimentan. El caroteno es absorbido y almacenado en el tejido graso y piel, originando la coloracin.
Tambin influye probablemente en la coloracin la irrigacin
sangunea en la piel.
Las hembras un poco ms pequeas pueden llegar a medir 2,20
m y pesar 140 kg, presentan una coloracin ms griscea en la
cabeza, dorso, y rosada hacia los flancos y el abdomen. Los juveniles y cras son completamente grises, los primeros ms
claros que los segundos, que son mucho ms oscuros. La cabeza, en su parte frontal, tiene una pronunciada protuberancia
denominada meln, la cual funge como antena parablica
cuando emiten y reciben las ondas acsticas, con las cuales se
comunican y orientan por ecolocacin en las turbias y oscuras
aguas. El hocico es alargado y cilndrico con sendas hileras de
pequeos y puntiagudos dientes; sus ojos son muy pequeos, lo
que ha hecho pensar a los cientficos que se trataba de delfines
casi ciegos, pero se demostr que ven muy bien. La aleta dorsal
es alargada y escasamente desarrollada, las aletas pectorales son
grandes, largas y anchas en su base, con cinco falanges seas parecidas a las de la mano humana, el cuerpo termina con una
ancha y fuerte aleta caudal. A diferencia de los delfines marinos,
su cuello y cuerpo son muy flexibles, lo que les permite cazar
entre la vegetacin de terrenos inundados. Generalmente sus
movimientos son tranquilos y pausados y no tienen la agilidad
para hacer los grandes saltos de los delfines marinos, quienes
son muy diferentes a estos.

El ancestro de los cetceos, los delfines, marsopas y ballenas se


origin despus de la desaparicin de los dinosaurios hace 50 millones de aos. Era un carnvoro terrestre con pezuas, el
Pakicetus, invadi el medio acutico de los antiguos ocanos y dio
origen a los cetceos, muy relacionados estos con los artiodctilos como los hipoptamos y los cerdos. El ancestro fue
desarrollando los miembros delanteros como aletas pectorales,
atrofindoseles las patas traseras para desarrollar, en cambio, una
aleta caudal al final de la columna vertebral. El hocico se le fue
alargando, esto les facilit la captura de peces; las fosas nasales, el
espirculo, se ubic dorsalmente ms hacia atrs. Evolucin y
cambio anatmico apropiado para vivir en el agua.
La tonina posee una especializada adaptacin a las aguas continentales y se diferencia mucho de otras especies de delfines,
inclusive una que tambin convive con ella en los ros Amazonas y Orinoco, se trata del pequeo delfn gris o tucuxi (Sotalia
fluviatilis). En cambio en el Orinoco las investigaciones siguen
para definir la especie de Sotalia y diferenciarla posiblemente
de la tonina costera o delfn estuarino (Sotalia guianenesis), que
entra del mar al delta del ro.
El linaje de la tonina vino del oeste, del ocano Pacfico, cuando
su ancestro entr hace 15 millones de aos al Amazonas, que
se comunicaba en ese entonces con este ocano, antes de formarse la cordillera de los Andes. La formacin de las altas
montaas andinas impidi posteriormente al ro Amazonas seguir drenando sus aguas al Pacfico; se form un inmenso lago

Secretos del reino animal

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98

continental que inclua a la Orinoqua, lo que cre las condiciones para el aislamiento y evolucin de la tonina. Diez millones
de aos ms tarde, hace cinco millones de aos, el inmenso lago
continental se comunic hacia el este con el ocano Atlntico, al
subir tambin el nivel de los mares. Fue cuando entr a la Amazona y Orinoqua la Sotalia con su cuerpo ms parecido a los
delfines marinos, pero con menos tiempo de adaptacin a la
vida fluvial que la Inia.
El Llano venezolano es geolgicamente bastante joven. Se desarroll entre el macizo Guayans y el altiplano de los Andes.
Con el tiempo estas llanuras se llenaron de sedimentos provenientes de la erosin andina y de la cordillera de La Costa, as
tambin, de los sedimentos dejados por el mar que alguna vez
las cubri y se retir al elevarse el norte y el oeste montaoso.
A partir de entonces se experimentaron movimientos de la superficie hacia el este, lo que posteriormente cre el panorama
de los planos aluviales del propio Llano.

mento para las toninas. La sobrepesca acaba tambin con la


oferta alimentaria para ellas. Adems, los grandes chinchorros
o redes de pesca artesanales representan una grave amenaza
para ellas, ya que se enmallan y mueren ahogadas. La construccin en los caos de los llanos inundables, de tapas, pequeos
diques y compuertas con fines agropecuarios, impiden la libre
circulacin de las toninas hacia los ros, lo que las hace quedar
varadas luego en la poca de sequa. Pero, sobre todo, las grandes represas hidroelctricas que fragmentan sus hbitats, esto
les impide el flujo e intercambio gentico, les ocasiona problemas de endogamia o consanguinidad y la desaparicin a largo
plazo de esa poblacin local aislada.

Sus peligros y amenazas

Otra amenaza es la contaminacin de los ros por aguas cloacales de las ciudades y pueblos, aguas tratadas deficientemente de
la industria petrolera y metalrgica, metales pesados como el
mercurio proveniente de las actividades mineras legales e ilegales, los insecticidas y otros qumicos de alta toxicidad
provenientes de los fertilizantes y fumigaciones en los cultivos
de arroz, maz y algodn, sembrados en las vegas de los ros y
zonas de sabanas inundables.

Las alteraciones de su hbitat, ya sea por el trfico fluvial intenso,


la deforestacin de los bosques en los estados Bolvar y Amazonas por la minera del oro, la destruccin de la vegetacin de
las sabanas inundables y la deforestacin de los bosques ribereos con fines agrarios, produce una merma en la oferta de
alimentos de la poblacin pisccola y fuente principal de ali-

De las toninas muertas accidentalmente por enmallamiento en


las redes de pesca, no se desperdician sus rganos como los
ojos, pene y dientes que son utilizados como fetiches, sobre
todo la grasa para usos medicinales, y que son vendidos en
Puerto Ayacucho en el Mercado Indgena. En el Amazonas peruano estos productos tambin son ofrecidos abiertamente en

Secretos del reino animal

99

guna de estas lanchas que circulan a altas velocidades en los ros


llaneros, es alto.

los mercados de la ciudad de Iquitos. Segn datos de la Fundacin Omacha, en algunas partes del ro Amazonas se estn
cazando los botos para ser utilizados como carnada para la
pesca del bagre zamurito (Calophysus macropterus), ellos han
registrado muertes por esta causa de 1600 botos/ao en Brasil.
Lamentablemente en Venezuela tambin est aumentando en
los ltimos tiempos la cacera de toninas con arpones en el Orinoco medio, para despus de haber sido descuartizadas, utilizar
su carne como carnada para la pesca del bagre, conocido por
estos lares como mapurite (Calophysus macropterus), muy cotizado en la hermana Repblica de Colombia.

Tambin los crecientes peligros inminentes por poblaciones


humanas, ya que en las zonas rurales existen crisis sociales y
econmicas que facilitan y estimulan la cacera ilegal y el trfico
de productos de la fauna silvestre incluyendo a las toninas. En
el futuro tambin se van a intensificar los conflictos y por ende
los problemas entre la pesca artesanal fluvial y las toninas, originado por el incremento de la poblacin humana en los llanos
y en el Amazonas.

Referente a los peligros relacionados con el trfico fluvial intenso,


y el riesgo de atropellamientos de toninas por embarcaciones
deportivas, sobre todo por las hlices de sus potentes motores
fuera de borda. Una actividad motonutica venezolana, el rally
de velocidad Nuestros Ros Son Navegables, tom auge hace
ya muchos aos en los ros con poblaciones de toninas, como
son el Cojedes, Portuguesa, Apure, Cunaviche, Payara, Arauca,
Meta, Capanaparo, Caron, Parguaza, Caura y Orinoco. En este
rally, participan en cada mes de agosto, en la poca de lluvia, ms
de 120 lanchas rpidas, muchas de ellas con uno o dos motores
fuera de borda de hasta de 250 HP respectivamente. No es
conveniente, sobre todo en los ros ms angostos y menos profundos y afluentes del Orinoco y del Apure, permitir esta
actividad deportiva y la navegacin de este tipo de potentes lanchas. El riesgo y peligro que corren estos cetceos, ms otros
animales tambin amenazados, como caimanes del Orinoco (ro
Capanaparo) y manates, de ser golpeados mortalmente, por al-

A largo plazo habr que considerar tambin los efectos del calentamiento global. Problemas potenciales que predicen, por medio
de la simulacin de datos computarizados en su publicacin, el Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales (MARN), el
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y
el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF) (2005), en los
prximos 50 aos podremos ver los efectos y consecuencias del
calentamiento global. Las predicciones para la Amazona y los llanos de la cuenca del ro Orinoco describen que sern pocas ms
secas con menos pluviosidad. En otras palabras, el Llano venezolano, el colombiano y parte de los estados Amazonas y Bolvar en
Venezuela, sufrirn pocas de sequa ms prolongadas. Esto traer
como secuelas una disminucin de agua en los cauces de los ros,
caos, lagunas y una merma de las inundaciones peridicas en los
llanos inundables, este factor incidir negativamente sobre el hbitat de las toninas y, sobre todo, en la seguridad nacional y calidad
de vida de nosotros mismos.

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Conservacin, folklore y leyendas


La tonina no es una especie catalogada en peligro de extincin,
pero si clasificada por la Unin internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN) y el Libro Rojo de la Fauna
Venezolana, como vulnerable, el Ministerio del Ambiente la tiene
en veda indefinida.Trabajos de investigacin de May-Collado and
Agnarsson (2011), de la Universidad George Mason, USA y de
la Universidad de Puerto Rico, sugieren que hay una necesidad
urgente, a nivel mundial, de datos bsicos sobre mamferos acuticos amenazados, y especial inters en aquellos de agua dulce.
Segn esta publicacin, hay todava para Inia geoffrensis deficiencia de datos y, por tanto, el estatus poblacional real,
catalogado por la UICN, es desconocido actualmente.
Inia tiene una ventaja poblacional y es que se encuentra ampliamente distribuida en varios pases suramericanos, en donde se
cuenta todava con vastas zonas naturales poco intervenidas por
las actividades humanas. En cambio en Venezuela los ros Cojedes, Portuguesa, Apure, Arauca, Caura y Caron son ambientes
considerados como amenazados por los peligros anteriormente
descritos. ltimamente, tambin en el Orinoco medio, en el
tramo del ro entre Puerto Ayacucho y Puerto Pez, realizan la
cacera de toninas para utilizarlas como carnada.

enamoradizas y hay que tenerles respeto, salen de noche en los


pueblos transformndose en esbeltos galanes a enamorar a las
bellas mujeres y si se descuidan se las llevan al ro, las ahogan y
se transforman en preciosas toninas. Se sabe que muchas veces,
cuando alguna persona se est ahogando en un ro, las toninas
la ayudan y la salvan empujndola hacia la orilla. En la regin del
ro Amazonas, por ejemplo, existe la creencia de una ciudad dentro del ro llamada El Encanto, los botos son los habitantes de
esta ciudad sumergida en el gran ro, y salen de noche, especialmente cuando hay fiestas en los pueblos, a robarse a las mujeres.
Para los indgenas en cambio, los botos y toninas son parte del
legado histrico. Los chamanes le dan poderes sobrenaturales y
aseguran que les ayudan a curar a los enfermos. Por estas leyendas, son consideradas animales msticos.
No se puede negar que estas creencias y leyendas han ayudado
en algo a protegerlas de la cacera despiadada que sufren, en
cambio, otros animales de los ros, como por ejemplo el manat
Trichechus spp., muy cotizado por su carne, lo que en Venezuela
lo ha llevado al borde de la extincin.

Centro Veterinario Los Colorados C.A.,Valencia,Venezuela


ernestoboede@gmail.com

A pesar de los problemas y peligros existentes y potenciales, la


tonina es un animal respetado sobre todo por el llanero venezolano. Los pescadores ms viejos opinan que las toninas son

Secretos del reino animal

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Leyendas fotogrficas
1. Las toninas cuando migran o se trasladan contracorriente, para alternar el
gran esfuerzo en desplazarse nadando, realizan tambin grandes saltos hacia
adelante.
Fotografa: Roland Edler
2. Una pareja de Inia geoffrensis jugando en el ro Portuguesa, estado Gurico.
Fotografa: Lorgia Quintero.
3. Un ejemplar adulto de tonina en el ro Portuguesa, estado Gurico.
Fotografa: Lorgia Quintero.
4. Segn el censo de delfines de ro, realizado en Suramrica entre mayo de 2006
y agosto de 2007 por la Fundacin Omacha, Faunagua y la Fundacin La Salle, financiado por el Word Wildlife Fund (WWF), con el apoyo The Whale and Dolphin
Conservation Society (WDCS) y Wildlife Conservation Society (WCS), llegaron a
unos datos estimativos de 2.225 toninas en la Orinoqua, 4.500 botos y bufeos en la
Amazona y 3.000 bufeos bolivianos en la cuenca del ro Madeira. Existe por lo tanto
cierta preocupacin, en el mbito cientfico, por la aparente baja poblacin de toninas en la cuenca del ro Orinoco, que comparten Venezuela y Colombia.
Fotografa: Roland Edler.
5.Tonina saltando en el ro Portuguesa.
Fotografa: Lorgia Quintero.
6. La mayor densidad poblacional en Venezuela se ha registrado en el ro Apure y
en el brazo Apurito, donde se han reportado hasta 1,15 toninas/km de ro, en cambio en el propio ro Orinoco, se reportaron densidades menores de 0,03 a 0,50
toninas/km de ro, y en el cao Casiquiare an menores de 0,02 toninas/km de ro.
En el 2007 la Fundacin Omacha registr en el Orinoco 143 toninas/380 km de ro
(0,37 toninas/km de ro).
Fotografa: Roland Edler.

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7. La evolucin de millones de aos la adapt con sus grandes aletas, la flexibilidad


del cuerpo y el rgano tipo meln en su cabeza en la frente, emisor y receptor de
las ondas acstica, a la vida en las turbias aguas de los bosques y llanos inundables.
Fotografa: Ernesto O. Boede.
8.Tonina en un ro en los llanos bajos del estado Apure, cuenca del Orinoco.
Fotografa: Csar Barrio-Amors.
9. Los pelos tctiles del hocico en las toninas, representan algunos de los vestigios
del pelaje de su ancestro, el carnvoro terrestre Pakisetus. En las cras como en esta
foto, se detallan claramente.
Fotografa: Ernesto O. Boede.
10. En cualquier hato o finca ganadera venezolana, en donde se encuentre en la
poca de sequa alguna tonina varada en un estero o cao que se est secando, se
agotarn con seguridad, todos los esfuerzos para liberarla de su difcil situacin y devolverla al ro ms cercano.
Fotografa: Ernesto O. Boede.
11. El color de las toninas es grisceo pero cuando se encuentran en mucha
actividad sus vasos sanguineos circula mucha ms sangre, por lo cual toman
tambin el color rosado que a veces presentan.
Fotografa: Csar Barrio-Amors.

Lumy Guittard en un campeonato en Puerto Rico. / Fotografa: Ricardo de Matos.

HROES POR NATURALEZA

LUMAR GUITTARD
El mar: su libertad y su pasin
Bianca Castillo / BioEstigmas
bioestigmas@animanaturalis.org

En Hawai. / Fotografa: Ricardo de Matos.

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Forma parte del IBA World Tour, est entre las


10 mejores bodyboarders del mundo, medallista
de oro en los juegos panamericanos de 2001, seleccin nacional FVS, emprendedora, profesional,
visionaria y ahora se lanza a la conquista del top
5 mundial.

Cuando haces lo que te apasiona nunca pensars que estas


cometiendo errores porque estars seguro de lo que quieres. Si el
objetivo es ser profesional lo ms importante es creer en uno mismo
desde el principio, eso nos hace slidos. Creer en m ha sido algo que
gan con la experiencia, al principio dudaba mucho.
Lumar Guittard.
No se sabe a ciencia cierta sobre cmo y dnde comenz la
historia del surf en el mundo, pero algunos historiadores remontan sus inicios al norte de Per donde se han hallado restos
de cermicas preincaicas que evidencian a hombres deslizndose sobre las olas y valindose de algo muy parecido a un
madero. Sin embargo, fueron los polinesios, con su cultura de
grandes viajes, los que -se cree- introdujeron la prctica de deslizarse sobre las olas a lugares remotos como Hawi. En la
actualidad, el surf es una disciplina que se prctica, o al menos se
conoce, alrededor del mundo.
Entre otras clasificaciones, el surf se divide en dos modalidades
dependiendo del tamao y tipo de tabla utilizada, longboard
(tabla larga) y shortboard (tabla corta). Dentro de la modalidad de tablas cortas encontramos el bodyboarding (o
tablacuerpo) que se basa en deslizarse sobre la superficie de las
olas aun sin reventar, la tabla tiene una longitud aproximada de
un metro y se elabora de espuma sinttica. Aunque la autora del
primer prototipo de bodyboard de goma la tiene el estadounidense Tom Morey en 1971, existen registros que describen
cmo los hawaianos cabalgaban las olas sobre tablas tipo paipo
para el remoto ao de 1778.
En Venezuela contamos con nuestra propia campeona mundial
de este deporte de riesgo controlado, ella es Lumar Guittard,
profesional del bodyboarder, seleccin nacional FVS, puesto 8
en el Ranking Mundial Bodyboard y adems atleta IBA 2010.
Lumar Guittard naci en una familia numerosa y de valores inquebrantables. Todo comenz cuando su padre lleg a
Venezuela con tan slo ocho aos de edad en plena Segunda
Guerra Mundial; su abuela pudo proporcionarle a su padre educacin y todo lo necesario mediante sus habilidades para coser
y tejer. -Mi abuela le inculc valores a pap, principios que recibimos mi hermana gemela y yo, quienes desde pequeas hemos
practicado el deporte.
Sus padres nunca se opusieron a ninguna de sus decisiones por
muy arriesgadas que pudieran sonar, por el contrario, siempre
confiaron en su capacidad para lograr sus metas. -Desde que nac
he tenido el ejemplo de cmo salir adelante. Mi mam ha criado
siete hijos y todos somos graduados. Su esfuerzo por cada uno de
nosotros es un ejemplo de valor, fuerza y sabidura que he aplicado en todos los campos de mi vida.

Hroes por naturaleza

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Lumy en Hawai. / Fotografa: Ricardo de Matos.

Compitiendo en Mxico. / Fotografa: Ricardo de Matos.

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Lumar tiene una visin muy mstica del mar, -el mar es libertad,
no tiene lmites, es infinito, te provee de una conexin que te
hace imaginarlo todo, da la sensacin de que puedes ampliar
toda tu vida, te abre a todo, no encuentras ni un obstculo en el
medio, no hay nada que te frene.
No se puede hablar con ella sin que aflore de su piel una gran filosofa de vida que, al fin y al cabo, es lo que la ha llevado a
conquistar las olas y sus propios sueos. Sentarse a conversar
sobre su carrera es definitivamente como surfear en un mar de
ideas y emprendimiento.
Lumar nos confiesa que haber estudiado Ingeniera Qumica fue
su mayor pasatiempo. Se gradu hace siete aos e inmediatamente comenz a trabajar. Pero no pudo continuar porque
deba ausentarse constantemente por las competencias del Tour
Mundial. Ese fue el momento cumbre de su vida, porque fue all
cuando decidi convertirse en atleta profesional.
El primer ao del Tour Mundial se lo financiaron sus padres, tal fue
el grado de apoyo y credibilidad puesto en ella. El sacrificio vali la
pena, pues al ao siguiente (2000) ya Lumar Guittard haba ganado ranking mundial y su primer patrocinador: Panafot. Agradece
con el corazn en la mano a la Sra. Marisabel, -es como una segunda mam para m; ella me abri las puertas como atleta y hoy
da patrocinan el Campeonato Mundial de Bodyboard Pro Festival, la escuela de surf, y tambin me apoyan en una fundacin que
instituimos el ao pasado para la donacin de tablas y artculos
deportivos para nios de bajos recursos.
Recientemente pas a formar parte del Sport Team Directv, con
quienes asume una nueva responsabilidad personal y para su carrera. Gracias a este nuevo apoyo, y a la marca de ropa Vagos,
podr costear la realizacin del Tour Mundial completo. Lumar nos
confiesa que slo pudo hacer el Tour completo en el ao 2002, nunca se me olvidar ese ao, combin el deporte con los
estudios universitarios, ya estaba a punto de graduarme y llevaba
los libros a donde fuera. Y es que Lumar ni siquiera not que estaba estudiando pues asegura que -todo lo que te guste siempre
se te va a hacer fcil. Muchas personas le tienen pavor a las `tres
maras (qumica, matemtica y fsica), se les hace complicado porque tal vez no les gusta.Yo ni cuenta me di de que las estudi".
El secreto del xito para Lumar radica en la credibilidad en s
misma -mi mayor fuente de inspiracin es mi propia imaginacin, los momentos gloriosos, la lucha por alcanzar los sueos y
todo lo que uno quiera.
Esta atleta venezolana tiene una sonrisa increblemente fcil y la
capacidad de tratar a otros como si fueran amigos de toda la
vida, lo que da la sensacin de que efectivamente ama y disfruta
lo que hace. Compartimos con ella un rato muy ameno, y estas
son las preguntas que contest en exclusiva para Ro Verde:
En qu piensas cuando tienes que salir del mar?
Ay no! (risas) tengo que salir a hidratarme, tengo que salir a
ponerme protector solar, pero ya vuelvo!() Pienso en volver.

Qu significado tienen las olas para ti?


Cada ola significa algo, cada ola es diferente, disfruto cada una
de las que agarro. El mar es una lectura. A las olas hay que saberlas leer y dependiendo de cmo revienten, haces la
maniobra que toque. Si la ola es muy hueca tocar hacer una
maniobra ms radical, ms hacia figuras de aire.
Cmo te anticipas a las olas?
Con visualizacin. Antes de entrar al agua me quedo de 10 a 15
minutos viendo el mar, veo cmo rompen las olas, las imagino en
mi mente y me imagino surfendolas. Entonces, dependiendo
del tipo de ola que haya, me imagino all. Sin embargo, hay olas
que revientan muy rpido y debes reaccionar sin pensarlo. De
una baja haces el fondo que es el cruce de la ola y ya despus
haces la maniobra. Mientras que otras que tardan en reventar se
pueden pasear, mediante maniobras de giros de 360, esperando
que formen el tnel, el tubo, que es cuando va cerrado totalmente el amplio de la ola.
Cunto ha sido el mayor periodo de tiempo que
has pasado sin visitar el mar?
Como tres semanas.Y pude aguantarlo porque por primera vez
salgo de Venezuela a practicar el segundo deporte que ms me
apasiona, la bicicleta de montaa. Fue este ao, en Madrid.Ya que
Venezuela es un pas que no tiene constantemente olas, comenc a rodar bicicleta por las noches e hice un grupo de amigos
para hacer diferentes excursiones. As que tambin compito
mountain bike. Este ao, por tres semanas, nos fuimos un grupo
de diez venezolanos a Madrid para hacer el camino de Santiago
750 kilmetros en ocho das! Luego pasamos como cuatro das
para podernos recuperar (risas). Eso ha sido lo ms largo que he
dejado de surfear. Siempre bajo a la playa as sea para remar de
un lado al otro si no hay olas. Me encanta muchsimo ir a la playa,
porque nada ms de ver el mar te relajas, sientes tranquilidad.
Bajo por lo menos una vez a la semana. Eso si si hay olas no paro!
Ah s que bajo casi todos los das a entrenar.
Cmo te defines a ti misma?
Me defino como una persona divertida, me encanta mucho rer.
Veo las cosas muy sencillas. Desde la misma felicidad de los logros
de mi vida hasta lo ms complicado pienso que si se puede. Me
siento muy positiva. No existe nada a lo que se le pueda decir que
no. Siempre podemos conseguir lo que nos propongamos.
Cmo dominas los nervios antes
de cada competencia?
Con msica. Amo la msica, me transporta y me hace olvidar el
momento o los sentimientos que tenga. Es lo nico que me puede
cambiar el estado de nimo muy rpido. As que antes de entrar
al agua escucho msica que sea muy alegre, que me haga rer. A m
me gusta divertirme as que opto por la msica movida, ya sea
electrnica o reggaetn, todo lo que es vida, alegra, salsa, todo eso
es lo que me guasta escuchar para rer y disfrutar de las olas.
Hroes por naturaleza

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Lumar entrenando. / Fotografa: Ricardo de Matos.

Cmo te preparas para cada


competencia?
Si es ciclos, a nivel de entrenamiento, cambio de forma radical
mi alimentacin, paso a consumir mayor cantidad de carbohidratos que generan ms energa. A nivel ya de competicin, me
tomo mi tiempo una hora antes para analizar las condiciones del
mar y estirar, hago un poco de yoga y visualizacin, para entrar
ms relajada. Me desconecto de todo. Por otro lado, las competencias duran tan slo 20 minutos, por lo que el factor suerte es
fundamental. Si en esos 20 minutos entra un oleaje seguido
estas hecho!, pero a veces uno pasa hasta diez minutos sin olas.
As que es importante observar varios hits de la competencia
para uno estar preparado, de manera de que no hayan sorpresas. El mar es un ciclo y siempre se repite, nos anticipamos a lo
que ocurrir cada cierto tiempo con la ayuda de un reloj.
Lumy confiesa que ha tenido que sacrificar mucho de su tiempo
libre, en los que ha tenido que priorizar el deporte antes de salir a
bailar o compartir un rato con sus amistades, -cuando estaba en
la universidad mi vida era estudiar y hacer ejercicios () pero ha
valido la pena, cuando haces ejercicios ganas aos de vida, tengo
32 aos pero nadie se lo imagina, y si me ven en la playa con mi
lycra menos! Vale la pena, porque he vivido mi vida al mximo, he
conocido otras culturas, otro tipo de personas () todo eso vale
ms que una noche de trasnocho. He conocido muchas historias
y me llena de alegra aprender. Por eso, aunque se le llame sacrificio no lo veo como tal, pues ha sido un gusto dejar de hacer
ciertas cosas por el bien de mis metas.

110

Lumar Guittard fund en 2006 la escuela de surf Lumy Surf


School, en donde se realizan campamentos de fines de semana
y prometen que desde el primer da ya todos los participantes
alcanzan sus metas, el segundo da realizan competencias; los
campamentos son en Cuyagua, Todasana y Patanemo. Para comunicarte con ella aqu te dejamos sus coordenadas:
@lumysurfschool y lumysurfschool@gmail.com.
-Mi ms grande agradecimiento se lo dedico a mi familia, me han
apoyado de manera incondicional, especialmente mi hermana
gemela Annabelle, quien es tambin una excelente deportista, estamos juntas en todo. Tambin agradezco el apoyo que me ha
brindado el Instituto Nacional de Deportes, ahora Ministerio del
Poder Popular para el Deporte, me hago eco de la noticia de que
entramos al comit olmpico este ao, vamos hacia una nueva
direccin.Tenemos toda la posibilidad de entrar en las prximas
olimpiadas -as sea como deporte de exhibicin- con muy buenas posibilidades ya que en los juegos bolivarianos de 2001 en
Ecuador gan medalla de oro para mi pas.
Lumar tambin dirige el proyecto Rescata tu Playa, se trata de
una fundacin sin fines de lucro que busca recuperar la conciencia sobre el cuidado del medio ambiente y garantizar la
seguridad y los buenos servicios en las playas. Para formar parte
de este emprendimiento sguelos en twitter: @rescatatuplaya

VESTIGIOS DEL PASADO

Los secretos de

LA CONCHA REINA
Ma. Magdalena Antczak & Andrzej Antczak
1

Unidad de estudios arqueolgicos (USB)


maantczak@usb.ve / antczak@usb.ve

Nuestras investigaciones arqueolgicas revelaron


que hace casi 1000 aos, las pequeas y arenosas
islas coralinas del archipilago de Los Roques vibraban con accin, resonaban con voces de gente
y sonidos de flautas, maracas y silbatos. Los intrpidos y audaces navegantes del Caribe Meridional
invistieron estas islas con significados cuyo entendimiento ha perturbado nuestras mentes desde el
inicio de nuestras instigaciones. Las excavaciones
sistemticas revelaron la presencia de centenares
de figurinas que los amerindios transportaban
consigo desde el continente, adems de alimentos
y numerosos otros artefactos de cermica, piedra
y hueso. Qu funcin tenan las figurinas? Qu
papeles jugaban en la vida cotidiana de los remotos campamentos insulares, alejados de las aldeas
permanentes y tierras ancestrales?
Te invitamos hacer la empata con los visitantes
prehispnicos de la isla Dos Mosquises y explorar
el mundo insular por ellos habitado, experimentado y cargado con mltiples significados.
Esperamos que este texto sea tan solo un aperitivo que te incentive a conocer ms sobre el
fascinante mundo de la arqueologa prehispnica
de Los Roques, revelado y reconstruido por los
arquelogos.

114

Hoy en da, la belleza escnica de los paisajes naturales del archipilago de Los Roques atrae oleadas de visitantes nacionales e
internacionales quienes se deleitan con las playas de arena blanca,
las aguas cristalinas de diferentes tonalidades de color turquesa y
las espectaculares puestas del sol. En este paisaje insular, en varios
cayos emergen enormes amontonamientos de conchas ennegrecidas por la accin del tiempo. Se trata de la Concha Reina, el gran
caracol marino cuyo nombre cientfico es Lobatus gigas (anteriormente Strombus gigas) y que en Venezuela comnmente se
denomina botuto, guarura o vaca. Aquellas de las conchas que
cerca de su pice tienen una abertura redonda, son los vestigios de
actividades de los tiempos prehispnicos, relacionadas con la obtencin de la carne de este molusco. Sin embargo, otras actividades
vinculadas con estas conchas involucraban el uso de las figurinas o
pequeas estatuas humanas en cermica. Qu relacin puede
existir entre una figurina y una concha de botuto? Para responder
a esta pregunta, debemos empezar la narracin desde el principio.

Los intrepidos navegantes


Hace casi 1000 aos, las pequeas y arenosas islas ocenicas del
archipilago de Los Roques, vibraban con accin, resonaban con
voces de gente y sonidos de flautas, maracas y silbatos. Esta
gente eran los habitantes de la tierra firme venezolana que vivan permanentemente en la costa centro-occidental y en la
cuenca del Lago de Valencia quienes se atrevieron a cruzar 135

km de alta mar remando a Los Roques en canoas monxilas, en


una travesa de no menos de 48 horas de duracin.
Los primeros quienes arribaron a Los Roques al comienzo del
segundo milenio de nuestra era eran los portadores de la cermica Ocumaroide. Los Ocumaroides eran agro-alfareros y
pescadores provenientes de las bahas de la costa central de Venezuela. Al llegar a Los Roques los Ocumaroides escogieron
para su asentamiento la pequea isla Domusky Norte y en la
Boca de Sebastopol. Venan en grupos familiares y explotaban
una amplia gama de recursos naturales, predominantemente el
botuto.Traan consigo recipientes y budares de cermica, herramientas de piedra, granos y/o tubrculos y algunos adornos
personales. Tambin traan pequeas figurinas humanas toscamente elaboradas en cermica, representaciones tanto de
hombres como de mujeres.
Alrededor del ao 1300 D.C. el campamento Ocumaroide en
Domusky Norte fue abandonado y al mismo tiempo en la adyacente isla Dos Mosquises instalaron su campamento
multifuncional los portadores de la cermica Valencioide. Los
datos arqueolgicos sugieren que los Valencioides fueron introducidos a Los Roques por los Ocumaroides. Los nuevos
visitantes eran los ms cercanos vecinos continentales de los
Ocumaroides y al parecer representaban sociedades de una organizacin ms compleja que la de los Ocumaroides. Los
Valencioides tomaron el liderazgo de la empresa insular y co-

menzaron la exploracin sistemtica del archipilago. Ambos


grupos humanos convivan en el campamento en Dos Mosquises y cooperaban para alcanzar el xito de una empresa comn.
Durante los viajes que se repetan hasta la poca de la Conquista, los Valencioides convirtieron las islas ocenicas en zonas
econmicas de extraccin y procesamiento de recursos marinos poco comunes en la costa continental, principalmente el
botuto, la sal, las tortugas y los peces de arrecife. Dichos recursos
fueron exportados desde las islas hacia la Cuenca del Lago de
Valencia por medio de los intermediarios establecidos en los
pueblos costeros.

Dos mosquises,

isla sagrada de la venezuela prehispnica


La bsqueda de los significados de la gente del pasado nos condujo a realizar decenas de campaas de trabajo de prospeccin y
excavacin en varias islas del archipilago. En Dos Mosquises encontramos el ms importante de los yacimientos arqueolgicos
prehispnicos de todas las islas que conforman hoy el Territorio
Insular Miranda (anteriormente las Dependencias Federales) de
Venezuela. Despus de pasar casi tres aos viviendo en Dos Mosquises compenetrndose con su medioambiente y ritmo de sus
cambios estacionales, no nos cuesta mucho imaginarnos como
este lugar vibraba en el pasado con accin, resonaba con voces de
Vestigios del pasado

115

gente y sonidos de flautas, maracas y pitos. Aqu, la brisa de la


tarde levantaba los olores de la
comida y los mezclaba con el
humo de la lea, del tabaco, y
de resinas olorosas quemadas
en los incensarios cermicos.
De noche, la luz del fogn proyectaba largas sombras de
quienes estaban sentados a su
alrededor, mientras las canoas
monxilas descansaban en la
playa como grandes tiburones
sacados a la orilla por diestras
manos del pescador. Los audaces argonautas del Caribe
Meridional invistieron esta isla
con significados cuyo entendimiento ha perturbado nuestras
mentes desde el inicio de nuestras investigaciones. Dos
Mosquises es, sin duda, un fenmeno nico dentro del
panorama arqueolgico del
Caribe, por lo esta isla la hemos
denominado como Isla Sagrada
de Venezuela Prehispnica. Para
profundizar en la excepcionalidad de Dos Mosquises,
invitamos a los interesados a la
lectura de nuestro libro Los
dolos de las Islas Prometidas:
Arqueologa Prehispnica del
Archipilago de los Roques
(Antczak y Antczak 2006).
Las excavaciones arqueolgicas sistemticas en Dos
Mosquises comenzaron en el
ao 1982. Hasta el presente se
llevaron a cabo ms de 60
campaas de trabajo de
campo de entre 2 semanas y 3
meses de duracin cada una.
Se han excavado un total de
470 metros cuadrados, es
decir, un 63% del rea total
del yacimiento (750 m2).
Las excavaciones prosiguieron
en seis grandes trincheras, 43
pozos de prueba y 75 pozos
de pala. En total se excavaron
95 metros cbicos del depsito cultural de lo cual
57 metros cbicos fueron tamizados con malla metlica
de un milmetro cuadrado de

116

Vestigios del pasado

117

aberturas. El tamizaje permiti recuperar casi 100.000 restos de


animales consumidos y/o procesados en el sitio, as como tambin
cuentas de collar, microlascas de piedra y otros objetos de pequea
dimensin. Tambin, las excavaciones arrojaron ms de 20.000
artefactos elaborados en cermica, piedra, hueso y concha.
En Dos Mosquises se han identificado varios tipos de contextos
arqueolgicos que indican las diferentes actividades llevadas a
cabo en el pasado. Los ms extensos son los basureros, donde
abundan deshechos alimenticios, fragmentos de ollas de cocina
y restos de fogones. En tres lugares especficos del yacimiento se
encontraron acumulaciones de objetos de valor excepcional
para los Amerindios. En estos contextos rituales o ceremoniales fueron aglomeradas vasijas antropo- y zoomorfas, incensarios,
flautas de hueso, silbatos de concha, pipas y ocarinas de cermica, microhachas lticas, colgantes de conchas terrestres,
mineral de ocre, trozos de oleoresinas, puntas de proyectil de
hueso y pendientes de piedra. De estos depsitos proviene la
mayora de las figurinas humanas encontradas en Dos Mosquises. Tambin se descubri un contexto de entierro humano que
contiene un esqueleto casi completo de un hombre adulto. Este
es el nico entierro humano prehispnico excavado hasta el
presente en las islas de las Dependencias Federales de Venezuela. Una figurina humana desarticulada, un pendiente de
serpentinita, un guijarro grande de cuarzo y una microvasija, fueron encontrados ntimamente asociados con el esqueleto. Un
grupo de figurinas y recipientes puestos en la proximidad tambin fue interpretado como ofrenda mortuoria.
Los campamentos Valencioides se esparcan entre al menos seis
islas del archipilago. Sin embargo, el diminuto cayo Dos Mosquises fue escogido por los Valencioides como centro logstico
y ceremonial. Por qu esta isla baja y arenosa y de reducida superficie ha merecido tanta atencin por parte de las sociedades
amerindias de la cuenca del lago de Valencia, separada de las islas
por ms de 160 kilmetros de distancia en lnea recta? Sera por
su privilegiada posicin geogrfica dentro del archipilago o por
algn, hoy en da desconocido, significado simblico relacionado
con creencias, mitos o eventos ancestrales?
Sin lugar a dudas, este campamento temporal de carcter multifuncional, jugo un papel especial en cuanto a lo organizacional y
ritual de la empresa amerindia en todo el archipilago. Por consiguiente, el sitio pudo haber percibido como un domus, un
mundo artificial, domesticado y seguro, en contraste con el salvaje y lleno de peligro mundo pelgico circundante (agrios).
Cualquiera que fuera la causa de la excepcional atencin que la
isla Dos Mosquises haba recibido por parte de los Amerindios,
podemos afirmar que su riqueza arqueolgica tan grande, diversa y compleja, as como el evidente carcter ceremonial de
sus contextos arqueolgicos la sitan entre las islas ms sagradas del Caribe y de Amrica prehispnica en general.

Significado de las figurinas


Qu es una figurina? Es un objeto figurativo tridimensional, antropo- o zoomorfo, una estatua de un tamao porttil, que no

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es parte de otro artefacto; por ejemplo, un adorno no es una


figurina. Es una pequea estatua que denota un ser humano; es
porttil, manejable. En el sitio de Dos Mosquises se han recuperado casi 200 estatuillas individuales. Qu papeles jugaban
las figurinas en la vida cotidiana de este remoto campamento
insular? Cmo podemos atribuirles significado?
Ante todo es necesario enfatizar que las figurinas, al igual como el
resto del ajuar cermico recuperado, fueron elaboradas en el continente, ms especficamente en la Cuenca del Lago de Valencia.
Todos estos artefactos fueron primeramente seleccionados de un
total de los objetos que circulaban en las aldeas permanentes de
los Valencioides. Posteriormente, los objetos fueron transportados a travs de la Cordillera de la Costa hasta la costa del mar.
Finalmente, desde la costa fueron llevados hacia Dos Mosquises a
bordo de grandes canoas monxilas.
Las figurinas cermicas son los ms conocidos productos de los
Valencioides. Hasta el presente hemos examinado un millar de
estas estatuillas dispersas entre colecciones pblicas y privadas
en Venezuela y en exterior. Casi todas son femeninas, muchas
con cabezas alargadas y cubiertas con gorros rectangulares.
Slo algunas de estas figurinas han sido profesionalmente excavadas, mientras que la gran mayora ha sido extrada por los
saqueadores a lo largo de los ltimos 150 aos.
Es un hecho sorprendente que un 25% de todas las figurinas Valencioides conocidas hasta el presente fueron depositadas en la
diminuta isla de Dos Mosquises. El hecho de encontrar un nmero tan significativo de figurinas en un campamento temporal
es un fenmeno sin igual en la arqueologa del Caribe. En Los
Roques, las figurinas Valencioides tambin han sido excavadas en
las islas de Krasky y Cayo Sal, sin embargo, los especimenes de
Dos Mosquises son mucho ms numerosos y provienen de los
depsitos arqueolgicos ms complejos. Las imgenes de las figurinas y sus fragmentos excavados en Dos Mosquises,
asemejan mujeres sentadas o de pie, algunas de ellas con signos
de embarazo. Varias figurinas son sonajeros. Las figurinas se encontraron en los depsitos arqueolgicos, acompaadas con
flautas de hueso de venado, pitos y caracoles terrestres, incensarios cermicos para quemar las resinas olorosas, pipas de
tabaco, sonajeros hechos en cermica y huesos de mamferos
trados desde continente. Estos depsitos tambin incluan un
gran nmero de recipientes decorados, microvasijas, recipientes
antropo- y zoomorfos, pendientes y cuentas de collar elaboradas a partir de conchas terrestres y marinas; pequeas hachas y
pendientes de piedra. La forma en la cual estaban dispuestas las
figurinas en los depsitos culturales y su ntima asociacin espacial con varios de los objetos arriba mencionados, as como
tambin con grandes y no-perforadas conchas de botuto, sugieren que pudieron haber sido utilizadas como ofrendas votivas
y/o importantes accesorios en actividades rituales.
Sin embargo, para hablar del significado de las figurinas debemos
saber primeramente quines eran la gente que actuaban en esta
isla, tratando de resucitar las categoras de los actores sociales
del pasado que han visitado Los Roques, reconstruir las tareas

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que llevaban a cabo y las relaciones sociales que existan entre


ellos. Solo despus podemos plantearnos las preguntas sobre el
papel de las figurinas en este particular contexto social, arqueolgico y ambiental. Pero, cmo pudimos atrevernos a
reconstruir el contexto social de Dos Mosquises?
Gracias a las extensas excavaciones efectuadas en Dos Mosquises se recuperaron miles de artefactos y se obtuvo un caudal de
valiosa informacin acompaante que permiti la reconstruccin de los aspectos sociales de este campamento. As, sabemos
que el campamento era principalmente visitado por hombres
adultos y adolescentes, entre los cuales se encontraban chamanes y otros personajes de alto rango social, posiblemente
caciques y/o guerreros. En la isla se procesaban, consuman y/o
preservaban los peces del arrecife, tortugas marinas y los botutos. Algunos artesanos indgenas elaboraban in situ las diminutas
cuentas de concha y adornos personales. La vida del campamento en Dos Mosquises era impregnada con la actividad ritual.
Es aqu donde volvemos nuevamente a la Concha Reina. Entre
1270 y 1450 d.C. los visitantes amerindios explotaron en Los Roques unos 7 millones de botutos solamente en la diminuta isla La
Pelona. Durante este tiempo extraan solamente de esta isla al
menos 5 toneladas de carne de botuto cada ao. En nuestro libro
antes mencionado (Antczak y Antczak 2006), sugerimos que en
la taxonoma amerindia los botutos fueron concebidos ms prximos al hombre que otros moluscos y por ende no se

122

recolectaban de una manera pasiva: se mataban. La matanza de


millones de estos animales tuvo que tener un impacto sobre la
vida de quienes crean en un mundo animado, en donde existan
espritus protectores que velaban por la vida de los animales.
Cmo esta creencia pudo haber impactado a un grupo de hombres que acampaban en una isla ubicada tan lejos de sus aldeas
permanentes y separada del poder protector de las tierras ancestrales? Los espritus protectores de los botutos estaban
furiosos y su furia tena que ser aplacada por medios rituales. Por
consiguiente, hemos hecho una conexin de significado entre el
domus, el agrios, los botutos, la ausencia de las mujeres y la presencia de las figurinas femeninas y objetos de uso ritual. En los
rituales propiciatorios dirigidos a aplacar la furia de los espritus,
los amerindios necesitaban de la asistencia de sus mujeres. Ellas,
sin embargo, estaban ausentes en los campamentos insulares. Por
lo tanto, los audaces pescadores amerindios acudan a las representaciones femeninas en cermica que metafricamente
sustituan a las mujeres de carne y hueso y ayudaban a suprimir las
amenazadoras fuerzas sobrenaturales. Por medio de las prcticas
de magia simptica, las figurinas activadas por los chamanes encarnaban a las mujeres reales y actuaban sobre los presentes en
la isla de manera multisensorial. Recordemos que al ser sacudidas,
las figurinas sonajeras - visiblemente semejantes a las mujeres emitan el sonido el cual segua sus movimientos en las manos del
chamn. La presencia de las figurinas en Dos Mosquises era entonces esencial para sustentar la vida diaria de este campamento.
A los visitantes de Dos Mosquises les una la fe en la eficacia de

15

las ceremonias en las que los chamanes manipulaban las pequeas figurinas de cermica, fumaban pipas de tabaco, quemaban
resinas olorosas en incensarios cermicos, tocaban flautas, silbatos y ocarinas, muy probablemente cantaban y bailaban. Es
probable que algunas de las figurinas emularan a los seres queridos de sexo femenino, tales como las esposas, madres o hijas,
que los navegantes dejaron temporalmente en las aldeas permanentes en el continente. Protegidos de las amenazas de los
espritus, los Valencioides y Ocumaroides, convivan en el campamento de Dos Mosquises y cooperaban para alcanzar el xito
de una empresa comn. El botuto era para ellos el alimento, la
materia prima y un poderoso smbolo cuyo significado no podemos comprender plenamente. Lo que s sabemos es que este
smbolo haba sido muy estrechamente vinculado con el significado de las pequeas figurinas en cermica y el motivo principal
de toda la epopeya insular.

Eplogo
En el arco de las islas del Caribe Venezolano el hombre prehispnico haba cargado a la isla Dos Mosquises con un
excepcionalmente amplio rango de significados sociales, econmicos, polticos y simblicos. El proceso de la atribucin del
significado a las figurinas de Dos Mosquises es un ejercicio intelectual riguroso y abierto a la re-interpretacin. La arqueologa
interpretativa y contextual que profesamos es un proceso

abierto que nunca termina, siempre se puede aadir algo ms


y/o ver las mismas cosas desde una perspectiva diferente. El
punto de partida y del constante retorno en el proceso de tejer
las interpretaciones es el contexto en el cual fueron encontradas las evidencias materiales del pasado.
Sin duda, es una satisfaccin ir encontrando nuevas evidencias.
Es una emocin inigualable encontrar una figurina, vasija o herramientas en el contexto en el cual fueron abandonadas por
los indgenas, pero an ms fascinante es emprender la aventura
intelectual en la cual uno trata de responder las preguntas: Por
qu? Cmo? De cul manera? Desde el inicio fuimos conscientes que queremos devolverle el lugar en la historia a
pequeos grupos annimos de pescadores amerindios quienes
realizaban estas extraordinarias hazaas en el archipilago separado del continente por 135 kilmetros del mar abierto. Lo que
hicieron estos indgenas hace mil aos est afectando nuestras
vidas. Estamos hablando aqu por lo que ellos hicieron y ste es
uno de estos elementos con los que t tambin puedes empezar a tender puentes para entretejer el pasado en el presente.
Hoy en da Los Roques atrae a oleadas de visitantes que se deleitan con las playas blancas, con las aguas color turquesa y con
las espectaculares puestas de sol. Estos visitantes se encuentran
en el final de una larga cadena de seres humanos que han visitado estas islas, las han vivido e investido con un amplio rango
de significados creando un rico palimpsesto patrimonial.

Vestigios del pasado

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Vestigios del pasado

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Bibliografa
Antczak, M. M. y A. Antczak 2006 Los dolos de las Islas Prometidas: Arqueologa Prehispnica del Archipilago de Los Roques.
Caracas: Editorial Equionoccio.
Leyendas fotogrficas
1. Con temor y curiosidad los ojos del botuto examinan el desconocido mundo
fuera del agua.
Fotografa: Andrzej Antczak.
2. Gracias a su extraordinario pasado prehispnico, la diminuta isla Dos Mosquises
ha sido bautizada como la Isla Sagrada de Venezuela Prehispnica.
Fotografa: Paolo Gasparini.
3. Millones de conchas de botuto desechadas por los Amerindios entre ca. 1200 y
1500 d.C. contribuyeron a la formacin del islote La Pelona.
Fotografa: Andrzej Antczak.
4. Excavacin de la transecta dentro de uno de los concheros de botuto en la isla
Dos Mosquises.
Fotografa: Archivo MM&A Antczak.
5. Excavacin de la Trinchera C en la isla Dos Mosquises.
Fotografa: Archivo MM&A Antczak.
6.Vista parcial de la excavacin en la Trinchera C en la isla Dos Mosquises.
Fotografa: Archivo MM&A Antczak.
25

7. Un micro contexto con una figurina y un pequeo recipiente zoomorfo asociados con vertebras de peces, fragmentos de recipientes y conchas.
Fotografa: Archivo MM&A Antczak.
8 a 13. Cada figurina humana fue encontrada dentro de un microcontexto particular, asociada con vasijas de varios tamaos, artefactos de hueso, concha y piedra
y rodeada por las omnipresentes conchas de botuto.
Fotografa: Archivo MM&A Antczak.
14. El enterramiento de un Amerindio adulto en Dos Mosquises, acompaado por
ofrendas mortuorias, constituye el nico contexto arqueolgico funerario prehispnico excavado sistemticamente en el territorio insular venezolano
(anteriormente Dependencias Federales).
Fotografa: Archivo MM&A Antczak.
15. Un micro contexto con una figurina que se asoma entre varios recipientes cermicos.
Fotografa: Archivo MM&A Antczak.
16. Algunas de las figurinas Ocumaroides de la isla Domusky Norte.
Fotografa: Archivo MM&A Antczak.
17. Cada figurina es un universo de variables morfolgicas y representacionales que
deben ser estudiadas de manera sistemtica e interdisciplinaria.
Fotografa: Archivo MM&A Antczak.
18. Un micro contexto con un conjunto de figurinas colocadas dentro y al lado de
recipientes cermicos.
Fotografa: Archivo MM&A Antczak.
19. Las benignas arenas de Los Roques permitieron que en algunas de las figurinas
se preservara el engobe rojo y hasta el pulido de la superficie.
Fotografa: Archivo MM&A Antczak.
20 a 23. Figurinas Valencioides acompaadas por una vasija antropomorfa, isla Dos
Mosquises.
Fotografa: Archivo MM&A Antczak.
24. Familia de figurinas Valencioides de Dos Mosquises.
Fotografa: Archivo MM&A Antczak.
25. Una de las mejor preservadas figurinas Valencioides de Dos Mosquises.
Fotografa: Archivo MM&A Antczak.

128

AVENTURA Y VIDA

RETO A LA COSTA
de Venezuela
Orlando Corona Segura / Ascenso Centro de Aventura
www.ascenso.org.ve
@ascensoac

Vive la maravillosa experiencia de recorrer nuestras costas venezolanas a bordo de un kayak y


acompaado por las personas ms maravillosas
que podras conocer a lo largo de una travesa sin
parangn.

Esta es la tercera historia que compartimos con los lectores de


la revista Ro Verde, un hecho que nos complace porque nos
permite trascender a un pblico ms amplio, las aventuras de un
grupo de venezolanos emprendedores que, a travs de su pasin, nos inspiran a alcanzar nuestras metas. Para quienes leen
por primera vez esta revista quisiera contarles que cada ao en
Caracas en el mes de junio llevamos a cabo un concurso de fotografas y videos donde participan aventureros venezolanos
que nos cuentan sus ms recientes retos, viajes y aventuras. Cada
uno de los videos representa una oportunidad de conocer a alguien especial, de vivir experiencias que nos conectan con
nuestra naturaleza, con nuestra identidad y con los valores implcitos en estas actividades. Estas fotos y videos compiten por
premios en distintas categoras y luego se muestran en diferentes espacios en algunas ciudades de Venezuela y del exterior, en
esta pgina queremos compartir algunas de las historias que ms
nos han conmovido e inspirado a ser mejor personas.
Es el video ganador del premio en la categora agua del ao
2009 tiene la esencia de las travesas histricas, por ejemplo

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Marco Polo, Cristbal Coln y Magallanes, navegaron por los


mares para traernos conocimiento, nuevos destinos y emocionantes historias, David Botome, Aramis Mateo y Pablo
Santacatalina hicieron lo mismo para la comunidad de Kayakistas, demostraron que s es posible hacer esa ruta en Venezuela y
abrieron el camino para que este reto se repita para las ms jvenes generaciones. Ellos se propusieron cruzar toda la Costa
venezolana en Kayak, hasta ese momento nadie lo haba realizado, aunque si hubo algunos intentos previos. Los protagonistas
de esta historia ya tenan suficiente experiencia previa navegando largas distancias en varios das en la costa, pero nada
como los casi 1 700 Km de costa venezolana, este reto se les
presentaba como algo importante, novedoso y con muchas implicaciones logsticas a coordinar.
Fueron 63 das de expedicin, 5.06 km/h de velocidad promedio, un total de 1 012 500 paladas por persona para recorrer 1
680 Kilmetros desde el Este el estado Sucre hasta el estado
Zulia de Venezuela.
El video comienza en un pequeo balneario Caurantica en las inmediaciones de Giria del estado Sucre en la Pennsula de Paria,
rodeado de algunos pescadores de la zona, este lugar fue elegido
porque el estatus legal de los kayaks no es muy claro y para evitar
complicaciones se decidieron por un lugar discreto. El 21 de Junio
de 2008 Pablo fue el primero en lanzarse al agua seguido por
David y luego Aramis. El arranque de esta travesa fue un desahogo
para ellos, porque la logstica y preparativos implic mucho trabajo

Aventura y vida

133

y el estar definitivamente en el
agua se transform en un acto
de liberacin, ahora si estaban
en lo que queran hacer, ahora
el cansancio fsico era por palear en el kayak y no por los
detalles de la organizacin, para
ellos esos primeros kilmetros
eran el comienzo del disfrute.
Algo importante que nos
transmite la historia en esos
primeros minutos es que
David, Aramis y Pablo son
hombres maduros y que el
deseo de realizar la travesa es
autntico, nos transmiten seguridad y que el desafo que se
proponen est a la altura de
sus condiciones fsicas y psicolgicas. El video nos involucra
en la experiencia de manera
suave, sin sobresaltos, inclusive
el punto de mayor preocupacin Boca de Dragn (entre
la Pennsula de Paria y la Isla de
Trinidad) lo cruzan con agilidad en las primeras horas de
la maana en que las olas an
no se convierten en paredes
infranqueables de agua. Justo
en este cruce se encuentran
con unos pescadores que, incrdulos de lo que ellos
quieren hacer, les preguntan: Para dnde van? y ellos con
gracia les responden: paCuba, un poquito lejos.
Despus de las primeras semanas de recorrido ya estaban
bastante sincronizados, cada
uno saba qu hacer y los equipos ya estaban ajustados
plenamente. Pablo nos comenta que el cansancio fsico
se manifestaba en sueo, as
que cualquier momento que
tenan para descansar lo aprovechaban para dormir.
Lo especial de esta historia es
que, a pesar que la travesa implicaba un gran esfuerzo, los
Kayakistas nos transmiten
tranquilidad y disfrute, adems
nos muestran un retrato muy

134

Aventura y vida

135

especial de una Venezuela apacible llena de hermosos paisajes y


de gente sencilla pero generosa que se emocionan al verlos y les
ayudan en todo lo que necesiten. Al respecto David nos comenta:-Mientras ms remoto el sitio, ms se apegaba la gente
a nuestra expedicin. Nos ayudaron en todo sentido y escucharon nuestros cuentos. Yo dira que la mitad de los pescaditos
fritos que nos comimos en la costa, nos lo sacaron del mar y nos
lo dieron()franle estos pescaditos a los muchachos.
En medio de tantos kilmetros de costa Aramis nos relata que le
es difcil elegir una playa o lugar especial, toda la Costa esta llena
de lugares mgicos de particular belleza:-Paria es una zona indudablemente bella, el color del agua, la forma en que se
desarroll ese paisaje, los acantilados, la selva, los chorros de
agua, agua dulce en casi todas las playas y mar azul profundo()
espectacular!, si sigues avanzando, Araya no es menos bella dentro de su concepto, es muy rida pero igualmente bella, luego
continas por Mochima que es un Parque que te deja sin palabras, luego sigues por el Litoral Central y es muy triste ver cmo
qued despus del deslave, an no se ha recuperado() Aragua es un mar ms caprichoso y catico pero lleno de lugares
especiales, Cata, Chuao, Choron, Cuyagua todas esas playas son
espectaculares y exuberantes. Luego llegas al Parque Nacional
Morrocoy que est muy deteriorado pero an contina siendo
agradable a la vista, con aguas de color turquesa y las islas de
arese vuelve marrn, cambia la pigmentacin por la sedimentacin de los ros. Cada sitio, ya sea por la comunidad, o por las
poblaciones, o por el entorno, tiene una magia diferente.

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Para muchos pobladores nuestros kayakistas eran extranjeros


llegando a sus tierras pero, al darse cuenta de lo que venan haciendo, se involucraban y se las acercaban espontneamente,
eso hizo ms llevadero su recorrido. En la Costa Central se encontraron con dos pescadores flotando en tripas de caucho y al
preguntarles sobre las chapaletas que tenan puestas, con picarda responden: -Estos son los motores.
Cuando pasaron por Punto Fijo, rumbo al Lago de Maracaibo,
el territorio era totalmente desconocido para ellos, mucho
viento y playas desrticas, pero no dejaban de sorprenderse
por la belleza salvaje de esos lugares. Al pasar esta zona, saban
que el viaje estaba llegando a sus ltimos das y sus ganas de seguir remando no diminuan. Entraron al lago por una cinaga, la
de los Olivitos, muy cercana a los Palafitos. Al cruzarla, podan
ver a lo lejos el puente sobre el Lago, en ese momento sabes
que van a llegar. Pablo menciona: Se est acabando este sueo
y no quiero despertar. David contina: El sentimiento ms parecido que experimentas es el luto porque se acababa, porque
la verdad nosotros estbamos listos para seguir remando otro
dos meses ms.
Los ltimos kilmetros fueron escoltados por diferentes embarcaciones que los llevaban hasta un punto en que seran
recibidos por familiares, amigos y prensa, para celebrar el feliz
trmino de sta ambiciosa aventura.

Aventura y vida

137

Llegar a la orilla implicaba volver a su rutina fuera del agua, un


nuevo reto, porque despus de dos meses de navegacin por la
costa tu vida cambia y esa transformacin la vemos en sus rostros al llegar conmovidos por el recibimiento y por la satisfaccin
de haber alcanzado su sueo.
Pablo comenta para cerrar: Jams pens que iba hacer este
viaje (conociendo) a un promedio de cinco personas por da,
por sesenta das, (y que) iba a dejar un promedio de trescientos
nuevos amigos en la playa, porque s que si vuelvo estarn all.
Este video es un homenaje a los habitantes de la costa de Venezuela que llenan de vida los hermosos paisajes de nuestra
geografa costera, que tambin enfrentan el reto de conservar
plenamente esos lugares. Buena parte de la costa est llena de
basura, pero an estamos a tiempo de crear la conciencia necesaria para mantener estos lugares prstinos y disfrutar por
muchas ms generaciones de tan especial belleza.
Agradecemos a David, Pablo y Aramis tan hermoso retrato de
nuestra costa venezolana.
Hasta la siguiente historia,
www.ascenso.org.ve

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Leyendas fotogrficas
1. El equipo integrado por David, Aramis y Pablo en la costa de Aragua.
Fotografa: Orlando Corona Segura.
2. Parte del equipo de Reto a la Costa.
Fotografa: Orlando Corona Segura.
3, 4, 5. El equipo durante su travesa de 63 das, recorriendo las costas de
Venezuela.
Fotografas: Orlando Corona Segura.
6. David en su llegada a un punto de la costa venezolana.
Fotografa: Pablo Santacatalina.
7. David Botome con los nios de un pueblo de la costa venezolana.
Fotografa: Jerry Gorisek Sever.
8. Pablo Santacatalina, David Botome y Aramis Mateo.
Fotografa: Cortesa del equipo de Reto a La Costa.
9. Hermoso atardecer en el P.N. Mochima.
Fotografa: Pablo Santacatalina.

MUNDO SUBMARINO

ARRECIFES ARTIFICIALES
nuevos hbitat para la vida marina
Julio C. Salvatori / Instructor de buceo PADI
julio@epsilondive.com
Fotografas: Gaby Carias.

Los barcos viejos e inservibles pueden convertirse en hbitat importante para la vida marina. Barco Caribe Soy hundido en Caraballeda, La Guaira. Edo.Vargas.

142

Todo inicia de noche, una llamada me despierta y


me informa que capitana de puerto nos ha dado
permiso para hundir el barco. Solo tenemos lo que
queda de la noche para hacerlo, meses de preparacin, clculos, limpiezas arduas y permisos llegan a
trmino, es momento de ponerse las aletas y crear
un nuevo arrecife artificial.

Qu es un arrecife artificial?
Un arrecife artificial es el posicionamiento estratgico de estructuras de diversos materiales (barcos de acero y/o fibra,
estructuras metlicas y de cemento), acondicionadas para proveer hbitat y refugio a diversas especies de flora y fauna marina.
El 70% del oxgeno del planeta es generado por el fitoplancton y
las algas marinas, los arrecifes coralinos naturales y/o artificiales
son pilar fundamental dentro del correcto funcionamiento de
este ciclo. Sin contar con un sinfn de benficos como:
1. Disminucin de presin sobre arrecifes naturales.
2. Generacin de espacios para nueva vida submarina.
3. Beneficios econmicos a la poblacin local por medio del
ecoturismo.
4. Disminucin de pesca ilegal dificultando el uso de redes
de arrastre.
5. Fuentes de ingreso para pescadores artesanales y asociaciones ambientalistas.
El acto de crear un arrecife artificial no es algo que se pueda
tomar a la ligera, el factor que ms impacto tiene sobre los beneficios de los arrecifes artificiales, es la eleccin del sitio de
hundimiento. Una buena eleccin del lugar es indispensable para
obtener los mayores beneficios de un proyecto.
El sitio de hundimiento debe de ser electo a travs de un proceso de seleccin, en donde se deben de tomar en cuenta
factores como profundidad, presin parcial del oxgeno a esa
profundidad, cantidad de luz que llegara a la estructura, tipo de
fondo, canales de navegacin, etc. Por ejemplo para crear arrecifes artificiales con barcos en la baha de La Paz Mxico se
llevaron a cabo talleres con las diferentes tiendas de buceo, con
grupos ecologistas, con el gobierno, y juntos decidieron la mejor
opcin para conseguir los mayores beneficios.
A lo largo del mundo la siembra de arrecifes artificiales es una
prctica comn, y Venezuela no es la excepcin de la regla. En
nuestras costas existen arrecifes artificiales creados por particulares en aras de generar puntos de buceo para buzos recreativos
y tcnicos.
Desde 1996 la Asociacin sin fines de lucro Coral, en colaboracin con Epsilon Dive Center ha creado ms de 10 arrecifes
artificiales en el rea de Caraballeda, y uno en Higuerote frente
a Puerto Francs, la estructura: un avin Glenn Martin, logrando
sobre todo, luego de la tragedia del estado Vargas rescatar el

Aventura y vida

143

fondo marino frente a las costas Varguenses,


teniendo
dentro de su haber un arrecife artificial que se encuentra
en el Top 10 como punto de
buceo en el sur del Mar Caribe. Obteniendo galardones
como el premio TOY y el premio
IDEA, as
como
reconocimientos a nivel Internacional por parte de la
famosa asociacin de conservacin Projec AWARE.
El ltimo arrecife artificial creado en Venezuela con la
intencin expresa de ser un
refugio para la vida marina, se
encuentra en la zona de Caraballeda y su nombre:
El Eusebio, un yate trasatlntico abandonado luego de la
tragedia de Vargas de 1999 en
la marina de Caraballeda; fuera
del agua tan solo un amasijo
de acero y un cmulo de basura, para nuestros ojos un
posible arrecife artificial.

Tambin estas estructuras viejas sirven de refugio para la biodiversidad marina.

Su historia es algo particular,


llena de misterio y un poco de
burocracia. Se necesitaron permisos, saber quin era el dueo,
como se llam el barco alguna
vez, etc. Finalmente luego de
algunos meses de conversaciones con la marina de
Caraballeda y el Ministerio de
Turismo, se nos otorg la propiedad del barco, tan solo con
el compromiso de sacar el
barco del patio de lanchas y limpiar todo el desperdicio que el
generara durante su traslado.
Como es usual en estos proyectos, designamos a una
cuadrilla para su limpieza y
preparacin, conformado por
buzos colaboradores, lastimosamente luego de algunas
semanas solo quedaran pocas
personas dispuestas a continuar con tan ardua misin,
limpiar un barco de acero bajo
el sol inclemente de la Costa
de la Guaira.

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Barco hundido por Epsilon Dive en la costa del estado Vargas.

Ntese algunas de las especies dnde encuentran proteccin y refugio en estos arrecifes artificiales.

El buzo Julio Salvatori dentro del barco Caribe Soy.

Aventura y vida

145

Barco El Eusebio antes de proceder a sumergirlo en las aguas de Caraballeda en la Guaira.

En paralelo con las labores de limpieza se encontraba el diseo de


la colocacin del nuevo punto, basados en proyectos similares a
nivel internacional, tomamos la decisin de colocarlo alrededor
de un rea muy popular entre los buzos pertenecientes a Epsilon
Dive Center.
Lo que esperbamos era colocar el nuevo punto en el medio de
tres puntos creados con anterioridad, que ya se encontraban
sobre poblados; a una profundidad suficiente para que la cantidad de luz y Oxigeno pudiera acelerar la creacin de nuevos
corales sobre el casco y a la vez lo ms profundo posible para
poder protegerlo de los pescadores submarinos.
Luego de algunas semanas de mucho pensar se logr disear el
plan de hundimiento lo que conllevara a poder cumplir con el
objetivo de colocar el barco en el rea deseada y en la profundidad ideal.
Quedaba tan solo esperar por el resto de los permisos, El Eusebio estaba listo para ser hundido, as que Todo inicia de noche,
una llamada me despierta y me informa que capitana de puerto
nos ha dado permiso para hundir el barco. Solo tenemos lo que
queda de la noche para hacerlo, meses de preparacin, clculos,
limpiezas arduas y permisos llegan a trmino, es momento de
ponerse las aletas y crear un nuevo arrecife artificial.
Con el barco ya en el agua, los nervios durante la operacin son
que el barco pueda resistir, que no se hunda durante el traslado,
que nadie salga lesionado, que todo salga como se plane, que

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el mar decida colaborar y que el clima se mantenga hasta que el


barco este en posicin.
En las operaciones est involucrado el remolcador NORMANDIA, y por nuestra parte la embarcacin de buceo EPSILON I,
a bordo del EUSEBIO estara el Buzo Alejandro Rodrguez y en
el agua esperando para colocar el barco en pocin otro Buzo,
quin les escribe, Julio Salvatori.
Luego de algunos inconvenientes motivados a que las condiciones meteorolgicas el buzo del agua logra hacer la conexin
entre el Eusebio y el punto de anclaje, as que el NORMANDIA
cumple con su misin y se retira. Lo que dejara la operacin, tan
solo, a cargo del personal de la EPSILON I y los buzos.Tras una
ltima inspeccin a los anclajes, se decide que ambos buzos retiren los tapones del barco por dentro y por fuera y se retiraren
a la seguridad de la EPSILON I. una vez ms solo queda esperar.
Segn como se haba planificado el barco debera hundirse en
aproximadamente media hora, lo que termin por convertirse
en una hora y veinte minutos, motivado a que al limpiar el barco
disminuimos su peso.
A las 11:28 pm del 4 de Marzo del 2011, el mar decidi acoger al
EUSEBIO en su regazo.Y tan solo das despus del hundimiento,
la visin que meses a tras un puado de buzos habamos tenido
se haca real, ese amasijo de acero y basura renaca en el fondo
del mar, dando lugar a un NUEVO ARRECIFE ARTIFICIAL.

El Eusebio ya en su sitio en el fondo marino listo para convertirse en un arrecife artificial.

Aventura y vida

147

Puma en los llanos de Barinas,


Hato Garza

A TRAVS DEL LENTE

VIVIENDO DE LA NATURALEZA
Leopoldo Garca
leogarber@gmail.com

La barretera del estado Apure

Garcero en el Hato el Cedral, estado Apure

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Lirios en flor en el Hato Garza, estado Barinas

Llaneros recogiendo la monta

A travs del lente

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Pramo de Piedras Blancas, estado Mrida

Ceiba en amanecer llanero, estado Apure

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y Shaliliko en Bolvar junto a la Estacin Biolgica Racho


Grande y Posadas Cotoperix en Aragua se convirtieron
en los primeros receptores de Ecoturistas de Venezuela.
Tambin hicimos alianzas estratgicas con otras empresas pioneras como Aerotuy (hoy LTA) y se realizaron
circuitos tursticos areos que no han sido superados
por ninguna aerolnea hasta el momento. Luego, adquirimos una de las ltimas chalanas de madera que
navegaban el Apure y la convertimos en campamento
flotante. La Chalana Santa Mara nos convirti en los primeros operadores comerciales de cruceros tursticos
del eje Apure-Orinoco Medio.Vivimos las aventuras ms
increbles del mercado turstico y como pioneros, hicimos de rompe-hielos para los que nos siguieron con
Ser pionero:
nuevas propuestas de turismo de nicho. Al final de mis
viviendo de la naturaleza
trabajos, que por mas de 10 aos realic, guiando a personas, manejando posadas y promoviendo el ecoturismo
Leopoldo Garca
en Venezuela, podemos decir que lo que empez con un
poco menos de 30 posadas tursticas de entonces, hoy
Desde muy temprana edad mi curiosidad por la natura- da, ya es una realidad maravillosa, que ya hay ms de
leza fue la fuerza motivadora de gran parte de mi vida. 1.000 posadas y campamentos funcionando en todo el
Investigar: Que, cuando, como, donde, quien y porque territorio nacional.
eran y siguen siendo, lo que ms mueve a mi persona, la
verdad es que aprender algo nuevo es un estmulo fabu- Ahora, ms que nunca, estoy convencido que 7 mil miloso contra el tedio y la rutina. La biologa siempre fue llones de habitantes en la tierra van hacer muy difcil
mi materia favorita y en la actualidad, en este mundo de mantener las regiones silvestres del mundo, ya que tener
especializaciones en que vivimos, la ecologa suplantara la capacidad adecuada de sustentacin para la humania mi primera aficin, solo por nombre o moda. Sin em- dad, significa sacrificar el consumismo exagerado en que
bargo, el trmino que rene a todas mis aficiones en una vivimos, para mantener lo poco que nos queda de natusola funcin es el de Naturalista Profesional, enten- raleza prstina por un tiempo indefinido. Oponerse al
diendo, que vivir ganndome la vida como intrprete de desarrollo es convertirse en comeflor, y el no hacerlo,
la naturaleza, es un compromiso y estilo de vida y la ver- nos condena, como especie, a sufrir la autorregulacin
dad es, que ensear a otros a apreciar lo que nuestro de la naturaleza.Y a pesar que gritamos a odos sordos
entorno nos ofrece, es lo que ms me mueve y motiva. muchas alertas, solo cuando nos enfrentemos a los hechos, es que haremos conciencia, de que podemos vivir
Fue en esa bsqueda de vivir de la naturaleza la que me con mucho menos y que cargarnos continuamente de
motiv a invitar a otros amantes de la naturaleza, a mon- cosas, es hacernos de un lastre con un costo incalculable
tar la primera empresa de Turismo de Interpretacin de para la naturaleza. La humanidad, para la cual, el consumo,
la Naturaleza de Venezuela en los aos 80. Fue as, que mantenido por la obsolescencia, permite esclavizar a los
nos convertimos en pioneros en un turismo totalmente humanos nos aleja cada vez ms, a entender, que no es
desconocido para el pas para esa fecha. All, en Turven tan malo vivir de la naturaleza y ser pionero es un estilo
Tropical Travel Services, empez mi vida como natura- de vida lleno de emociones las cuales nos llenan de retos,
lista profesional. En esos tiempos de pioneros, el trmino altibajos y aprendizajes que superan la vida cmoda por
Ecoturismo no exista y a mi parecer, el trmino que us- la que el hombre se desvive hoy en da.
bamos Turismo de Nicho como que explicaba mejor
nuestras actividades. Con Turven empezamos el Circuito
Aventura donde se realizaron los primeros circuitos de
interpretacin de la naturaleza y de Birdwatching, hoy
conocido como observacin de aves. De esta iniciativa
Hato Piero (Cojedes), Hato Cedral (Apure), Posada
Punta Bahareque (Morrocoy), Hotel Los Frailes y Posada
Monte Carmelo (Mrida) y los Campamentos Canaima
A travs del lente

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