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Todas las funciones del organismo se encuentran reguladas por dos sistemas de control

fundamental: 1) el nervioso, y 2) el hormonal o sistema endocrino. En general, el


sistema endocrino se relaciona sobre todo con las diversas funciones metablicas del
organismo.

Por otra parte, existen mltiples interrelaciones entre estos dos sistemas. Por ejemplo, la
mdula suprarrenal y la hipfisis posterior secretan sus hormonas slo como respuesta a
estmulos nerviosos. A su vez, las diferentes hormonas hipofisarias controlan el
funcionamiento de la mayor parte de las glndulas endocrinas.

El sistema endocrino est formado por un grupo de rganos llamados glndulas de


secrecin interna cuya funcin principal consiste en producir hormonas y secretarlas al
flujo sanguneo. La funcin de las hormonas consiste en actuar como mensajeros, de
forma que se coordinen las actividades de
diferentes partes del organismo.

Los rganos principales del sistema endocrino


son el hipotlamo, la hipfisis (glndula
pituitaria), la glndula tiroides, las glndulas
paratiroides, los islotes del pncreas, las
glndulas suprarrenales, los testculos y los
ovarios. Durante el embarazo, la placenta acta
como una glndula endocrina adems de
cumplir con sus otras funciones especficas.

A veces, la hipfisis es tambin llamada


glndula regidora, porque coordina muchas funciones de las dems glndulas
endocrinas. Algunas hormonas hipofisarias tienen efectos directos, otras solamente
controlan la velocidad con la que diversos rganos endocrinos secretan sus hormonas.
La hipfisis controla la tasa de secrecin de sus propias hormonas a travs de un
mecanismo conocido como retroalimentacin, en el cual los valores en la sangre de
otras hormonas indican a la hipfisis si debe disminuir o aumentar su produccin. No
todas las glndulas endocrinas estn bajo el control de la hipfisis; algunas responden
de forma directa o indirecta a las concentraciones de sustancias en la sangre:

Muchos rganos secretan hormonas o sustancias semejantes a hormonas, pero


generalmente no son considerados como parte integrante del sistema endocrino.

Algunos de estos rganos producen sustancias que actan nicamente en las zonas ms
cercanas al punto de su liberacin, mientras que otros no secretan sus productos dentro
del flujo sanguneo. Por ejemplo, el cerebro produce muchas hormonas cuyos efectos
estn limitados al sistema nervioso principalmente.
Hormonas

Las hormonas son sustancias que, liberadas dentro del flujo sanguneo desde una
glndula u rgano, regulan la actividad de las clulas en otras zonas del organismo. La
mayora son protenas compuestas de cadenas de aminocidos de longitud variable.
Otras son esteroides, sustancias grasas derivadas del colesterol. Su caracterstica
fundamental es que en pequeas concentraciones pueden provocar efectos notables en el
organismo.

Las hormonas se adhieren a los receptores que estn sobre la superficie de la clula o
dentro de ella. La unin con un receptor aumenta, disminuye o altera de alguna otra
forma la velocidad del funcionamiento de la clula. Finalmente, las hormonas controlan
el funcionamiento de rganos enteros. Tambin regulan el crecimiento, el desarrollo, la
reproduccin y las caractersticas sexuales. Por otro lado, influyen en la manera en que
el cuerpo utiliza y almacena la energa, y tambin controlan el volumen de lquidos y las
concentraciones de sal y azcar en la sangre. Algunas hormonas afectan a uno o dos
rganos, mientras que otras tienen efectos generales.

La mayor parte de las hormonas de accin general son secretadas por glndulas
endocrinas especficas. Por ejemplo, la adrenalina y noradrenalina son secretadas por la
glndula suprarrenal como reaccin a la estimulacin del sistema nervios simptico.
Estas hormonas, cuando son liberadas a la circulacin general, llegan a todos los tejidos
del organismo produciendo reacciones muy diferentes, en especial contraccin de los
vasos sanguneos y aumento de la presin arterial.

Algunas de las hormonas generales afectan todas o casi todas las clulas del organismo.
As, la hormona del crecimiento de la hipfisis anterior hace crecer todas o casi todas
las partes del cuerpo, y las hormonas tiroideas, producidas en la glndula tiroides,
incrementan la magnitud de la mayor parte de las reacciones qumicas en casi todas las
clulas corporales.

Sin embargo, otras hormonas afectan slo a tejidos determinados. Por ejemplo, la
adrenocorticotropina de la hipfisis anterior estimula de manera especfica la corteza
suprarrenal y la hace secretar las hormonas corticosuprarrenales, mientras que las

hormonas ovricas tienen efectos especficos sobre los rganos sexuales femeninos y
sobre los caracteres sexuales secundarios del cuerpo de la mujer.
Las hormonas ms importantes secretadas por las principales glndulas endocrinas son
las siguientes:

Hormonas de la hipfisis anterior

1. Hormona del crecimiento. Produce crecimiento de casi todas las clulas y tejidos del
cuerpo

2. Adrenocorticotropina. Hace que la corteza suprarrenal secrete hormonas


corticosuprarrenales.

3. Hormona estimulante del tiroides. Hace que la glndula tiroides secrete tiroxina y
triyodotironina.

4. Hormona folculo-estimulante (FSH). Causa crecimiento de los folculos ovricos


ante de la ovulacin y fomenta la formacin de espermatozoides en el testculo.

5. Hormona luteinizante (LH). Desempea una funcin muy importante para inducir la
ovulacin; hace que los ovarios secreten hormonas sexuales femeninas y que los
testculos secreten testosterona.

6. Prolactina. Fomenta el desarrollo de las mamas y la secrecin de leche.

Hormonas de la hipfisis posterior

1. Hormona antidiurtica. Tambin llamada vasopresina. Hace que los riones retengan
agua, incrementando as su contenido en el organismo. En grandes concentraciones
produce vasoconstriccin y eleva la presin arterial.
2. Oxitocina. Produce contraccin del tero durante el parto, con lo que ayuda a la
expulsin del feto. Tambin hace que se expulse la leche de las mamas cuando el beb
succiona.

Corteza suprarrenal

1. Cortisol. Tiene mltiples funciones para regular el metabolismo de protenas,


carbohidratos y grasas.
2. Aldosterona. Reduce la excrecin renal de sodio y aumenta la de potasio, elevando el
contenido de sodio en el organismo y disminuyendo el de potasio.

Glndula tiroides

1. Tiroxina y triyodotironina. Incrementan la magnitud de las reacciones qumicas en


casi todas las clulas del cuerpo. De esta manera elevan el nivel general del
metabolismo corporal.
2. Calcitonina. Fomenta el depsito de calcio en los huesos y, por tanto, disminuye la
concentracin de ste en el lquido extracelular.

Islotes de Langerhans del pncreas

1. Insulina. Fomenta la entrada de glucosa en la mayor parte de las clulas del cuerpo y
de esta manera regula el metabolismo de casi todos los carbohidratos.
2. Glucagn. Aumenta la liberacin de glucosa desde el hgado hacia los lquidos
corporales.

Ovario

1. Estrgenos. Estimula el desarrollo de los rganos sexuales femeninos, las mamas y


diversos caracteres sexuales secundarios. Su secrecin est controlada por la hormona
folculo-estimulante.
2. Progesterona. Su funcin principal es la de preparar el endometrio uterino para la
anidacin del vulo fecundado. Ayuda a fomentar el desarrollo del aparato secretor de
las mamas.

Testculo

1. Testosterona. Estimula el crecimiento de los rganos sexuales masculinos, fomenta


tambin el desarrollo de los caracteres sexuales en el varn.

Glndula paratiroides

1. Parathormona. Regula la concentracin de iones de calcio en el espacio extracelular


al regular: a) la absorcin de calcio desde el intestino, b) la excrecin de calcio por el
rin, c) la liberacin de calcio desde los huesos.
Controles endocrinos

Cuando las glndulas endocrinas no funcionan correctamente, las concentraciones de las


diferentes hormonas en la sangre son superiores o inferiores a las normales y, en
consecuencia, las funciones de los rganos se ven alteradas. Para controlar las funciones
endocrinas, la secrecin de cada hormona debe ser regulada dentro de unos lmites
precisos. El organismo requiere de sistemas que le permitan detectar, a cada momento,
si necesita producir una mayor o menor cantidad de una hormona determinada.

El hipotlamo y la hipfisis secretan sus hormonas cuando detectan que la


concentracin en sangre de alguna otra hormona que ellos controlan es demasiado alta o
demasiado baja. Entonces las hormonas hipofisarias se vierten al flujo sanguneo para
estimular la actividad en las glndulas que dirigen. Cuando la concentracin en sangre
de la hormona controlada es la adecuada, el hipotlamo y la hipfisis dejan de producir
hormonas, ya que han detectado que no es necesaria ms estimulacin. Este sistema de
retroalimentacin regula todas las glndulas que estn bajo el control hipofisario.

Algunas hormonas controladas por la hipfisis varan su concentracin segn programas


previstos. Por ejemplo, el ciclo menstrual de una mujer implica fluctuaciones mensuales
por parte de la hipfisis en la secrecin de la hormona luteinizante y
foliculoestimulante. Tambin fluctan de un mes a otro las concentraciones de las
hormonas producidas en el ovario (estrgenos y progesterona). No se conoce
exactamente el mecanismo de control de estos biorritmos por parte del hipotlamo y de
la hipfisis.

Existen otros factores que estimulan la produccin de hormonas. La prolactina, una


hormona secretada por la hipfisis, es la responsable de que las glndulas mamarias
produzcan leche. El beb, al succionar el pezn, estimula a la hipfisis para que siga
secretando prolactina. Igualmente, la succin aumenta la secrecin de oxitocina, lo que
provocar la contraccin de los conductos lcteos y la conduccin de la leche hacia el
pezn para alimentar al beb.

Los islotes del pncreas y las glndulas paratiroides, que no estn bajo el control de la
hipfisis, tienen sus propios sistemas para determinar cundo es necesaria una mayor o
menor secrecin hormonal. Por ejemplo, la concentracin en sangre de insulina aumenta
rpidamente despus de comer porque el organismo necesita procesar los azcares de
los alimentos. Sin embargo, si la concentracin de insulina permaneciera elevada,
disminuira peligrosamente el valor de azcar en la sangre.

Por ltimo, existen algunos valores hormonales que varan por razones menos obvias.
Las concentraciones de los corticosteroides y de la hormona del crecimiento son ms
altas por la maana y ms bajas a media tarde. No se ha encontrado una razn que
explique estas variaciones diarias.

La homeostasis, palabra que deriva de la palabra griega homeo que significa


igual, y stasis que significa posicin , es una cualidad que presentan los
sistemas, el cual estn incluidos las funciones y procesos, que tienen por
objetivo tener en equilibrio y en constancia nuestro cuerpo (medio interno) el
cual es perturbado por el medio externo, es decir, mantener nuestra
composicin, propiedades y estructura del medio interno de nuestro organismo.
Para mantener el estado de equilibrio se consideran los siguientes puntos:
1.- La cantidad de agua y sales de nuestro cuerpo
2.- El pH de la sangre
3.- La temperatura corporal
4.- Los niveles de azcar en la sangre
Estos ndices son los ms fundamentales y que hay que tenerlos en equilibrio para que
podamos mantenernos vivos.
El medio externo: son los agentes que provocan los cambios en el medio
interno de algn organismo.
El medio Interno: son los lquidos que se encuentran baando las clulas de
nuestro cuerpo, estos son el liquido intersticial, sangre y linfa; y que contienen
el oxigeno, los nutrientes, sales minerales y toda sustancia que necesitan las
clulas.
Este proceso si no logra el equilibrio, ya que sus mecanismos homeostticos
son incapaces de recuperarlo, el organismo puede enfrentar una enfermedad y
finalmente la muerte.

Regulacin de la homeostasis por los sistemas nervioso y endocrino


Las respuestas homeostticas del organismo estn reguladas por el sistema
nervioso y el sistema endocrino, que actan al unsono o de manera
independiente. El sistema nervioso regula la homeostasis detectando las
desviaciones que se producen en relacin al estado de equilibrio y enviando
mensajes en forma de impulsos nerviosos a los rganos adecuados para
contrarrestar el estrs. Por ejemplo, cuando se activan las fibras (clulas)
musculares, consumen una gran cantidad del oxgeno de la sangre, a la vez
que producen mucho anhdrido carbnico, que tambin penetra en ella.
Determinadas clulas nerviosas detectan estos cambios qumicos de la
sangre y envan impulsos al encfalo que, en respuesta a ellos, manda
impulsos al corazn para que bombee la sangre de una forma ms rpida y
potente hacia los pulmones, a fin de que stos expulsen el anhdrido
carbnico y favorezcan la captacin de oxgeno a mayor velocidad. Al
mismo tiempo, el encfalo enva impulsos nerviosos a los msculos que
controlan la respiracin para que se contraigan con mayor frecuencia. Como
consecuencia, se expulsa ms anhdrido carbnico y se inhala ms oxgeno.
El sistema endocrino (un grupo de glndulas que emiten hacia la sangre
unos reguladores qumicos llamados hormonas) tambin interviene en la
regulacin de la homeostasis. Mientras que los impulsos nerviosos producen
cambios rpidos, las hormonas suelen actuar de una forma ms lenta.
Ambos mecanismos de regulacin trabajan juntos para conseguir un mismo
fin, mantener la homeostasis.

Las glndulas de secrecin interna o endocrinas. Son


un conjunto de glndulas que producen sustancias mensajeras llamadas
hormonas, vertindolas sin conducto excretor, directamente a los capilares
sanguneos, para que realicen su funcin en rganos distantes del cuerpo

Caractersticas
Las glndulas endocrinas se caracterizan por haber perdido su unin con el epitelio que
las origin, por lo cual, estn desprovistas de conductos excretores y la secrecin la
vierten directamente a la corriente sangunea o linftica.
Suelen estar constituidas por grupos de clulas que se disponen en forma de acmulos,
cordones y folculos, incluidos en un tejido de sostn integrado por fibras reticulares
finas y asociados con una red sinusoidal o capilar.
Las glndulas endocrinas estn reguladas por el sistema nervioso, o bien por otras
glndulas endocrinas o por combinacin de factores nerviosos y endocrinos. El sistema
endocrino o endocrino es un sistema de glndulas que segregan un conjunto de
sustancias llamadas hormonas, que liberadas al torrente sanguneo regulan las funciones
del cuerpo.
Aparte de las glndulas endocrinas especializadas para tal fin, existen otros rganos
como el rin, hgado, corazn y las gnadas, que tiene una funcin endocrina

secundaria. por ejemplo el rin secreta hormonas endocrinas como la eritropoyetina y


la renina.
Hipofuncin: nivel de actividad disminuido o insuficiente de un sistema
orgnico o de sus partes.
Hiperfuncin
f. Funcin ms activa que lo normal de un rgano.