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Isis

1 Iconografa

Pintura de la diosa Isis, ca. 1360 a. C.

Isis era representada como mujer con el jeroglco del


trono Ast sobre su cabeza. Otras veces est sentada,
ostentando un tocado con el disco solar, por ser hija de
Ra, el dios Solar. Podemos verla igualmente con alas de
milano, abriendo sus brazos para bendecir a sus devotos
e hijos, simbolizando su maternidad; con forma de diosa
rbol, amamantando al faran.
En su versin antropomorfa, Isis era representada como una mujer que llevaba un ajustado vestido, coronada
con el trono anteriormente descrito. A comienzos de
la dinasta XVIII y en el perodo tardo, es representada
con:
Cuernos y la luna, al modo de la diosa Hathor, por
tanto, atributos tomados de esta ltima diosa.
Sistro y menat, smbolos de la diosa Hathor.
Anj (ankh) y cetro papiriforme que suele llevar en
sus manos.
Tocado en forma de buitre, atributo de las diosas
celestes. Antes de ser mostrada con este tocado de
buitre, portaba una corona en forma de trono real.

La diosa egipcia Isis.

Tyet (nudo de Isis), un smbolo de proteccin y


fertilidad.

Isis (del griego antiguo ) es el nombre griego de una


diosa de la mitologa egipcia. Su nombre egipcio era Ast,
que signica trono, representado por el jeroglco que
portaba sobre su cabeza. Fue denominada Gran maga, 2 Mitologa
Gran diosa madre, Reina de los dioses, Fuerza fecundadora de la naturaleza, Diosa de la maternidad y En la cosmogona heliopolitana sus padres eran Geb y
Nut. Era ms prominente mitolgicamente como la esdel nacimiento.
1

CULTO

se lo regalaba como prueba de delidad y respeto. Muchos intentaron pero el cofre resultaba pequeo o grande.
Osiris, curioso, quiso probar y le encaj perfectamente
bien. Seth saba el tamao de su hermano y era por esto
que el cofre le haba servido como un guante. Inmediatamente el hermano, junto con 72 cmplices, cerraron la
caja de metal hermticamente y la arrojaron al Nilo.
Isis, con amor y conanza, empez su travesa para recuperar el cuerpo de su esposo. Despus de largas y penosas
caminatas por Egipto, la diosa encontr el cofre con los
restos de Osiris. Pero el drama continu cuando Seth, en
su maldad sin n, rob el cadver y lo cort en catorce
pedazos que, nuevamente, esparci por todo el reino. Isis
no se rindi y, en compaa de su hermana Neftis, la esposa de Seth, recorri cada lugar del reino. Finalmente
consiguieron encontrar todos los pedazos con excepcin
del pene. Sin embargo, Isis reconstruy a Osiris ayudada
por Anubis y Neftis, e impregnada de l concibi a Horus
nio "Harpcrates", quien posteriormente vengara a su
padre luchando contra Seth.

3 Eptetos de Isis
Algunos de los eptetos que recibi la diosa son: Gran
maga, Gran diosa madre, Reina de los dioses, Fuerza fecundadora de la naturaleza, Diosa de la maternidad y del nacimiento, La Gran Seora, Diosa madre, Seora del Cielo, de la Tierra y del Inframundo
(en File), Isis en todas sus manifestaciones, Seora de
Raanefer, La reina de Mesen, Seora de Hebet, Seora de Abaton, Seora de los pases del sur, Seora
de las pirmides en Guiza, la divina, la nica, la ms
grande de entre los dioses y diosas, la reina de todos los
dioses, el Ojo de Ra, la corona de Ra-Heru, Sept, Seora del Ao Nuevo, etc.

4 Culto
Isis amamantando a Horus.

posa y hermana de Osiris y la madre de Horus y fue venerada como la esposa y la madre arquetpica. Plutarco
escribi un relato narrando su historia:
Osiris, hermano y esposo de Isis, reinaba en el antiguo
Egipto con paz, armona y sabidura. El Nilo fertilizaba la
tierra y las cosechas eran abundantes. Sus sbditos eran
felices. Un da, Osiris sali de viaje para conocer otras
civilizaciones y dej el reino bajo el mando de su esposa
Isis. Seth, su envidioso hermano, se sinti humillado pues
crea que l debera gobernar y no Isis.

Su origen es incierto, pero se estima que provino del


delta del Nilo. Las primeras menciones de Isis datan de la
dinasta V de Egipto en la cual se encuentran las primeras
inscripciones literarias, pero su culto se hizo prominente
ms tarde en la historia egipcia, cuando se empezaron a
absorber y sincretizar los cultos de otras diosas. Con el
tiempo se expandi fuera de Egipto, en el Oriente Prximo y el Imperio romano, con la construccin de templos
lejanos dedicados a ella, como en las Islas Britnicas o la
Pennsula Ibrica. Hasta el siglo VI se pudieron encontrar
rastros de su adoracin en la Europa cristiana.

4.1 Lugares de culto a Isis

Cuando el dios Osiris volvi, Seth quiso hacer una gran


esta de bienvenida y lanz un desafo a los invitados: El templo ms importante dedicado a Isis y su ltimo luaqul que entrase en el cofre que Seth haba trado, ste gar de culto, estaba en la isla de File. Construido en va-

4.3

El culto a Isis en Hispania

3
la esta de Isis. Segn Josefo, Calgula se puso un ropaje
femenino y particip en los misterios que l mismo instituy. En la poca helenstica, Isis adquiri un nuevo rango como una diosa principal del mundo mediterrneo.
Vespasiano, junto con Tito, practicaban incubaciones en
el Iseum romano. Domiciano construy otro Iseum junto
a un Serapeum. Trajano aparece delante de Isis y Horus,
presentndoles votivas ofrendas de vino, en un bajo relieve, en su arco triunfal de Roma.[2] Adriano decor su
villa de Tvoli con escenas isacas. Galerio consideraba a
Isis como su protectora.[3]
La visin romana sobre sus cultos era sincrtica, contemplando a sus nuevas deidades, con aspectos meramente
locales de otros ms familiares. Para muchos romanos, la
egipcia Isis era un aspecto de la frigia Cibeles, cuyos ritos
orgisticos fueron al nal, naturalizados en Roma, llegando a ser conocida como Isis de los diez mil nombres.
Entre los nombres de la Isis romana, el de Reina del Cielo, se destaca por su larga y continua presencia. Herdoto
identic a Isis con las diosas griegas y romana de la
agricultura, Demter y Ceres.

Tumba de Thutmose III: Isis con forma de diosa rbol, amamantando al faran.

rias fases desde c. 380 a. C. al 100, fue ordenado nalmente su cierre por el emperador Justiniano I en el 550.
En Dendera era expuesta anualmente en un quiosco del
templo de Hathor, a los rayos del Sol, para regenerarse.
Otro templo de Isis importante se encontraba en Behbeit
el-Hagar. En Guiza fue venerada como Seora de las pirmides.
Fuera de Egipto, su culto se propag por todos los pueblos
del Mediterrneo, resistiendo la expansin del cristianismo durante el Imperio romano hasta que fue prohibido
en tiempos de Justiniano I, en el ao 535. Se encuentran templos en otras partes de frica, como en Libia,
Tnez y Sudn; en el Oriente Medio, Jordania, Turqua y
Lbano y en Europa, Grecia (Templo de Isis en Delos) ,
Italia (Templo de Isis en Pompeya), Francia, Alemania
(Santuario de Isis y de Mater Magna en Maguncia) y
Espaa (Templo de Isis en Baelo Claudia).

4.2

Mundo grecorromano

Una estatua de alabastro de Isis del siglo III a. C., que se


encontr en Ohrid, en la Repblica de Macedonia, est
representada en el anverso del billete de 10 denares macedonios, emitido en 1996.[4]

4.3 El culto a Isis en Hispania


Hay evidencias del culto a Isis en Hispania, transmitido
por comerciantes, militares o simples ciudadanos griegos
y romanos. Al principio su veneracin es popular para
despus llegar hasta las capas ms altas. Existi culto organizado en: Emrita Augusta (Mrida), Igabrum, Cabra
(Crdoba), Valentia (Valencia) y Baelo Claudia (Bolonia,
Cdiz), donde quedan restos de un Templo a Isis del S.II
d.C; hubo devotos en: Legio (Len), Astrica Augusta
(Astorga), Acci (Guadix), Saguntum (Sagunto) y Tarraco
(Tarragona). Los ltimos documentos hallados, referentes al culto a Isis en Hispania, datan de la primera mitad
del siglo III.[5]

4.4 Inuencia en el catolicismo y el cristianismo ortodoxo


El culto de Isis tuvo una inuencia considerable sobre el
de la Virgen Mara... Isis tambin fue el modelo para
todas las reinas de Egipto, que eran conocidas como hija
de Dios, gran esposa del rey y "la madre de Dios".[6]
Las imgenes coptas (catlicas) heredaron esta concepcin de la diosa (Isis), dando origen a representaciones
posteriores de Maria Lactans (Mara que da de lactar,
lactante).[7]

Despus de la conquista de Egipto por Alejandro Magno,


el culto de Isis se extendi por todo el mundo grecorromano.[1] Tcito escribi que despus del asesinato de
Julio Csar, se decret erigir un templo en honor de Isis
pero Augusto lo par y trat de convertir de nuevo a los
romanos a las creencias de los dioses romanos que estaban asociados estrechamente con el Estado. Finalmente,
el emperador romano Calgula abandonara la cautela de Los estudiosos[cita requerida] han hecho comparaciones con
Augusto hacia lo que fue descrito como cultos orientales, el culto a Isis a nales de la poca romana y el culto a la
y fue durante su reinado cuando se estableci en Roma Virgen Mara. Despus de que la religin catlica gan

6 ISIS EN LA LITERATURA GRECORROMANA

5 Sacerdocio
Poca informacin ha sobrevido sobre los rituales egipcios de Isis. Sin embargo, es claro que fueron tanto iniciados sacerdotes como sacerdotisas, los que ociaron los
rituales de su culto a lo largo del tiempo. En la poca
greco-romana, muchos de ellos eran curanderos, y se deca que muchos otros tenan poderes especiales, incluyendo la interpretacin de los sueos y la capacidad de controlar el tiempo atmosfrico, mediante el trenzado del cabello o por no peinarse. Se pensaba esto ltimo, porque
los egipcios consideraban que los nudos tenan poderes
mgicos.

6 Isis en la literatura grecorromana

Isis lactans (amamantando a Harpcrates). Museos Vaticanos.


Museo Po-Clementino.

popularidad y comenz a dispersarse en Europa y luego


en Roma, los catlicos convirtieron el santuario de Isis
en Egipto en una Iglesia en honor a Mara as como de
manera deliberada tomaron imgenes del mundo pagano
y las utilizaron.
Este fue el resultado de la exposicin del catolicismo primitivo al arte egipcio. En una encuesta a veinte destacados egiptlogos, realizada por el Dr. W. Ward Gasque,[8]
un erudito cristiano, encontr que todos los que respondieron reconocan que la imagen de Horus nio e Isis
ha inuido en la iconografa catlica de la Virgen y el
Nio[cita requerida] , pero que no hubo otras similitudes.
El historiador Will Durant escribi que Los primeros catlicos a veces rendan honores, a las estatuas de Isis amamantando al nio Horus, viendo en ello un rito antiguo y
noble acerca de como por medio de la mujer (es decir, el
principio femenino), se crearon todas las cosas, que nalmente se convirti en la Madre de Dios. Horus, en este
aspecto juvenil, fue llamado Harpcrates por los griegos.
A pesar de que a la Virgen Mara se le venera en el catolicismo y la Iglesia ortodoxa, su papel como una gura
de la madre misericordiosa tiene paralelos con la gura
de Isis[cita requerida] .

Ceremonia isaca en la Antigua Roma. Fresco del 50-79 de Herculano. Museo Arqueolgico Nacional de Npoles.

Plutarco, un erudito griego que vivi entre 46 CE y 120


CE, escribi Isis y Osiris, que est considerado como
fuente principal sobre los mitos tardos de Isis.[9] All describe a Isis como una diosa excepcionalmente sabia y
amante de la sabidura, a la que, como su nombre parece
indicar, el conocimiento y la comprensin se encuentran
en su ms alto nivel... y que la estatua de Atenea (Plutarco dice los que creen que es Isis) en Sais lleva la inscripcin Soy todo lo que ha sido, es y ser, y no ha descubierto todava mi tnica ningn mortal. Sin embargo,
en Sais, la diosa patrona del culto antiguo era Neith, de
quien muchos de sus rasgos empezaron siendo atribuidos
a Isis durante la ocupacin griega.

5
El escritor romano Apuleyo describi determinados aspectos del culto a Isis en el siglo II, en su libro El asno de
oro. En l, aparece la esta dedicada a Isis, tambin como
patrona de la navegacin, la Isidis Navigium. Adems, es
particularmente revelador, cuando pone en palabras de
Isis:
Aqu me ves, Lucio, en respuesta a tu plegaria. Sepas que soy madre y naturaleza universal, seora de todos los elementos, principio primordial de los tiempos, soberana de todos los cosas espirituales, reina de la muerte,
de los ocanos, y tambin reina de los inmortales, la nica manifestacin de todos los dioses
y diosas, mi gesto manda sobre las alturas resplandecientes del cielo, la saludable agua del
mar y los secretos lloros del inerno. Aunque
soy adorada en muchos aspectos, y conocida
por nombres innumerables... los troyanos, que
fueron los primeros que nacieron en el mundo,
me llaman Pesinuntica, madre de los dioses,
los atenienses, naturales y all nacidos, me llaman Minerva cecrpea, y tambin los de Chipre, que moran cerca de la mar, me nombran
Venus Paa, los arqueros y sagitarios de Creta,
Diana, los sicilianos de tres lenguas me llaman
Proserpina, los eleusinos, la diosa Ceres antigua y otros me conocen como Juno, otros Bellona, otros Hecates, otros Ranusia... pero los
egipcios que se destacan en el aprendizaje y
culto antiguo, me llaman por mi nombre verdadero ... Reina Isis.

Nombres asociados a Isis


Isabel, segn algunas interpretaciones procede del
latn Isis Bella
Isidoro, cuya etimologa griega Isis doron, signica
don o regalo de Isis. El nombre, comn en la poca
romana, sobrevivi a la supresin del culto de Isis y
sigue siendo popular en el presente. Entre otros, se
encuentra su nombre en varios santos cristianos.
Isidro, variante de Isidoro.

Vase tambin
Religiones mistricas

9 Referencias
[1] R. E. Witt, Isis in the Ancient World, 1997, ISBN 0-80185642-6
[2] R. E. Witt, Isis in the Ancient World, Cap. 17: The Goddess Darling of the Roman Emperors, p. 235, 1997,
ISBN 0-8018-5642-6.
[3] R. E. Witt, Isis in the Ancient World, p. 51, 1997, ISBN
0-8018-5642-6.
[4] National Bank of the Republic of Macedonia. Banknotes
in circulation: 10 denars (en ingls). Consultado el 12 de
diciembre de 2010.
[5] Alvar Ezquerra, Jaime (1981).
[6] Mircea Eliade (1987) p. 302.
[7] [www.ucm.es/centros/cont/descargas/documento4779.
pdf] Arroyo, M Amparo (2006): Iconografa de las
divinidades alejandrinas (p. 10).
[8] President of the Pacic Association for Theological Studies
[9] D. S. Richter, Plutarch On Isis and Osiris: Text, Cult,
and Cultural Appropriation, Transactions of the American Philological Association (2001) 131:191216.

10 Bibliografa
Ovidio, Las Metamorfosis i. 588747.
Alvar Ezquerra, Jaime (1981). El Culto a Isis
en Hispania. La Religin Romana en Hispania.
C.S.I.C. M de Cultura. ISBN 84-7483-238-1.
Baltruaitis, Jurgis (1996 (agotado) / 2006). En busca de Isis. Introduccin a la egiptomana. Traducido por Mara Teresa Gallego Urrutia, Mara Isabel
Reverte. La Biblioteca Sumergida / Serie Mayor,
6 (agotado). La Biblioteca Azul / Serie Mayor. 11.
Carton. 152 ilus. Madrid: Ediciones Siruela. ISBN
978-84-7844-460-1.
Baring, Anne & Cashford, Jules (2005). El mito de la
diosa. Evolucin de una imagen. Madrid: Ediciones
Siruela. ISBN 978-84-7844-732-9.
Muiz Grijalvo, Elena (2006). Himnos a Isis. Madrid: Editorial Trotta. ISBN 978-84-8164-818-8.

11 Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Isis. Commons

Nudo isaco
Tabla isaca

Rosa Thode, El panten egipcio, Isis en egiptologia.org.

11 ENLACES EXTERNOS
Apolo e Isis; en italiano.
Iconografa y referencias; en italiano.
Higino: Fbulas (Fabulae).
145: Nobe o o (Niobe sive Io).
Texto ingls en el sitio Theoi.
Ed. de 1872 en Internet Archive:
texto latino en facsmil electrnico.
Eratstenes: Catasterismos ().
9: Virgen (; Virgo): Dice, Ergone,
Demter, Isis, Atargatis (Derceto) o Tique.
Texto latino en Google Books; facsmil
electrnico.
Texto griego en Internet Archive;
facsmil electrnico.
Higino: Astronoma potica (Astronomica).
25: Virgen.
Texto ingls en el sitio Theoi; trad. de
1960 de Mary Grant.

12
12.1

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Isis Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Isis?oldid=79104680 Colaboradores: Llull, Moriel, Hajor, Teherkan, Dodo, Sms, Cookie,
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12.2

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