Está en la página 1de 215

Nmero 19 (1995)

LA HISTORIA DE LA VIDA COTIDIANA, Luis Castells, ed.


Introduccin

-Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra, 1850-1940, John


K. Walton
-De los hroes de la resistencia a los coautores. Alltagsgeschichte en Alemania,
Alf Ldtke
-Lugares y formas de la vida cotidiana en la historiografa italiana, Maurizio
Ridolfi
-La vida cotidiana en la periferia de la civilizacin: Los campesinos de Galicia en
los siglos XVII-XIX, Pegerto Saavedra
-Vida cotidiana y nuevos comportamientos sociales (El Pas Vasco, 1876-1923),
Luis Castells y Antonio Rivera
-La construccin de lo cotidiano durante los primeros aos del franquismo, Pilar
Folguera
-Microsociologa e historia de lo cotidiano, Juan Gracia Crcamo

LA HISTORIA
DE LA VIDA COTIDIANA

A_yer es el da precedente inmediato a hoy en palabras de Covarrubias. Nombra al pasado reciente y es el ttulo que la Asociacin
de Historia Contempornea ha dado a la serie de publicaciones que
dedica al estudio de los acontecimientos y fenmenos ms importantes del pasado prximo. La preocupacin del hombre por determinar
su posicin sobre la superficie terrestre no se resolvi hasta que fue
capaz de conocer la distancia que le separaba del meridiano O. Fijar
nuestra posicin en el correr del tiempo requiere conocer la historia
y en particular sus captulos ms recientes. Nuestra contribucin a
este empeo se materializa en una serie de estudios, monogrficos por
que ofrecen una visin global de un problema. Como complemento
de la coleccin se ha previsto la publicacin, sin fecha determinada,
de libros individuales, como anexos de Ayer.
La Asociacin de Historia Contempornea, para respetar la diversidad de opiniones de sus miembros, renuncia a mantener una determinada lnea editorial y ofrece, en su lugar, el medio para que todas las escuelas, especialidades y metodologas tengan la oportunidad de hacer valer sus particulares puntos de vista. Cada publicacin cuenta con un editor con total libertad para elegir el tema, determinar su contenido y seleccionar sus colaboradores, sin otra limitacin que la impuesta por el formato de la serie. De este modo se
garantiza la diversidad de los contenidos y la pluralidad de los enfoques. Cada ao se dedica un volumen a comentar la actividad historiogrfica desarrollada en el ao anterior. Su distribucin est determinada de forma que una parte se dedica a comentar en captulos
AYER 19*1995

separados los aspectos ms relevantes del trabajo de los historiadores


en Espaa, Europa y Estados Unidos e Iberoamrica. La mitad del
volumen se destina a informar sobre el centenar de ttulos, libros y
artculos, que el editor considera ms relevantes dentro del panorama histrico, y para una veintena de ellos se extiende hasta el comentario crtico.
Los cuatro nmeros prximos son:

Santos Juli
Pedro Tedde
Enric Ucelay Da Cal
Carlos Sambricio

La II Repblica
El Estado y la modernizacin
econmica
La historia en el 95
Historia de la Ciudad

Marcial Pons edita y distribuye Ayer en los meses de enero,


abril, junio y octubre de cada ao. Cada volumen tiene en torno a
200 pginas con un formato de 13,5 por 21 cms. El precio de venta,
incluido IVA, y las condiciones de suscripcin, son:

Precios Espaa:
suscripcin anual:

7.200 pts.

Precios extranjero:
suscripcin anual:

8.700 pts.

LVIS CASTELLS, ed.

LA HISTORIA
DE LA VIDA COTIDIANA
John K. Walton
Alf Ldtke
Maurizio Ridolfi
Pegerto Saavedra
Luis Castells
Antonio Rivera
Pilar Folguera
Juan Gracia Crcamo

MARCIAL PONS
Madrid, 1995

Nmeros publicados:
Miguel Artola, Las Cortes de Cdiz.
Borja de Riquer, La historia en el 90.
.Javier Tusell, El sufragio universal.
Francesc Bonamusa, La Huelga general.
1. 1. Carreras, El estado alemn (1870-1992).
Antonio Morales, La historia en el 91.
.Jos M. Lpez Pi ero, La ciencia en la Espaa del siglo XIX.
.J. L. Soberanes Fernndez, El primer constitucionalismo iberoamencano
9 Germn Rueda, La desamortizacin en la Pennsula Ibrica.
10 .Juan Pablo Fusi, La historia en el 92.
11 Manuel Gonzlez de Molina y .Juan Martnez Alier, Historia y
ecologa.
12 Pedro Ruiz Torres, La historiografa.
13 .Julio Arstegui, Violencia y poltica en Espaa.
14 Manuel Prez Ledesma, La Historia en el 93.
15 Manuel Redero San Romn, La transicin a la democracia en
Espaa.
16 Alfonso Botti, Italia, 1945-94.
17 Guadalupe Gmez-Ferrer Morant, Las relaciones de gnero.
18 Ramn Villares, La Historia en el 94.
1
2
3
4
5
6
7
8

La correspondencia relativa a la Asociacin de Historia Contempornea y s u s publicaciones deben dirigirse a la Secretara de AHC, Departamento de Historia Contempornea, Universidad Autnoma de Madrid, Cantoblanco. 28040 MADHID.
T o d a s las peticiones, tanto de suscripciones como de ejemplares s u e l t o s han de dirigirse a:
Marcial Pons
Agencia de suscripciones
Tamayo y Baus, 7
Te!. 31 9 42 54 - Fax 31 9
28004 MADRID

4;~ 7;~

Asociacin de Historia Contempornea


Marcial Pons. Librero

ISBN: 84-87827-22-5
Depsito legal: M. 28.424-199S
ISSN: 11;H-2277
Fotocomposicin e impresin: Closas-Orcoyen, S. L.
Polgono Igarsa. Paracuellos de Jarama (Madrid)

Indce

11

Introduccin
Lu is Castells
Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra,

15

18.50-1940

John K. Walton

De los hroes de la resistencia a los coautores. Alltagsgeschichte en Alemania


AIf Ldtke
Lugr:re~ y

49

formas de la vida cotidiana en la historiografa


.. ..
italiana
.
Maurizio Ridolfi

71

La vida cotidiana en la periferia de la civilizacin: Los campesinos de Galicia en los siglos XVJI-XIX
Pegerto Saavedra

101

Vida cotidiana y nuevos comportamientos sociales (El Pas Vasco, 1876-1923)


Luis Castells y Antonio Rivera

135

La construccin de lo cotidiano durante los primeros aos del


franquismo..........................................................................
Pilar Folguera

165

Microsociologa e historia de lo cotidiano.................................


Juan Gracia Crcamo

189

AYER 19*1995

Introduccin
Luis Castells

Como sealaba recientemente Burke en diferentes publicaciones 1, la historia de la vida cotidiana es uno de los campos que han
cobrado una creciente importancia dentro de una renovada historia
social. Tal como indicaba este mismo autor, hay un problema de definicin sobre lo que puede entenderse como historia de la vida cotidiana, y, por extensin, sobre los temas que abarca. Adems, como
se expone en los articulos que vienen a continuacin, no existe una
corriente que se englobe tras esta denominacin, con la excepcin de
Alemania, donde el movimiento Al1tagsgeschichte se ha constituido
como un referente de aquella historiografia. Buena parte de sus problemas a la hora de precisar lo que se entiende por historia de la
vida cotidiana deriva de su imprecisin, de sus vagos contornos, asi
como de su escasa teorizacin, cuando menos desde la perspectiva
de los historiadores. Muchos de sus problemas estn vinculados, sin
embargo, con la propia situacin de la historia social, sin unas
fronteras precisas sobre el campo que abarca y careciendo, como
se expusiera hace unos aos, de un centro intelectual consistente o
de un marco establecido de ortodoxia convencional 2 que le dote de
1 BlIRKE, P., Obertura: la nueva historia, su pasado y su futuro, en Formas de
hacer hi.~loria, Madrid, pp. 24-25; La nueva historia socio-cultural, en Hisloria SociaL, nm. 17, 1993, p. 106.
2 La primera consideracin de CARRADINE, D., en Historia SociaL, nm. 10, 1991,
p. 149; la segunda en TIIOMPSON, F. M. L., The Cambridge SociaL History 01 Brlain,
17.50-19.50, vol. 1, Cambridge, 1990, p. Xl.

AYER 19*1995

12

Luis

Ca,~teLls

una mayor homogeneidad e impida el riesgo de la creciente fragmentacin.


Aun con estos y otros problemas inherentes a la historia social en
general, el mbito de lo que puede entenderse como historia de lo cotidiano est propiciando una profunda renovacin del quehacer historiogrfico. Lejos de un tipo de enfoque que reitera en situarla en
el trillado terreno de lo trivial y descriptivo, la historia de la vida cotidiana ha puesto su acento en perspectivas y temas nuevos, que estn permitiendo ver nuestro pasado desde otros ngulos. La microhistoria, la historia oral, la del gnero, la de la familia, la de las representaciones, o ms en general la historia de la gente corriente... ,
son algunos de los terrenos en los que se ensaya esta perspectiva, dentro de un amplio abanico temtico que algunos han querido englobar bajo el trmino de historia socio-cultural. Sin afanes exclusivistas o excluyentes, la historia de la vida cotidiana puede ser un terreno privilegiado para el estudio de los comportamientos sociales y de
las redes que en diferentes mbitos se establecen, permitiendo, adems, acercarse a las fuerzas profundas que recorren la sociedad y la
configuran. Pero asimismo, desde su inherente perspectiva micro~ este
enfoque historiogrfico puede tambin arrojar luz sobre los grandes
procesos, poniendo al descubierto, por ejemplo, lo que supone el cambio social, cmo se concretaba ste en la vida de las gentes y lo que
para ellas implicaba, proporcionando, en suma, una imagen con rostro humano de la evolucin histrica.
Aunque con el retraso con el que se mueve la historiografia espaola con respecto a las ms punteras, tambin en nuestro pas se
est prestando una creciente atencin a los temas de la historia de
la vida cotidiana. Ha aumentado en los ltimos aos la produccin
sobre temas relacionados con la vida cotidiana, si bien su dispersin
y ausencia de conceptualizacin ha limitado su impacto y difuminado su posible consideracin como una orientacin global, aunque no
homognea. Parecia necesario, dado ese inters, prestar atencin a
este enfoque, para lo que se ha contado con reconocidos especialistas sobre esta materia a la hora de la elaboracin de este nmero,
Se ha buscado con la colaboracin de Walton, Ludtke y Ridolfi mostrar los recorridos que ha seguido la historia de la vida cotidiana en
otras historiografas, evidenciando los distintos itinerarios adoptados
y las diferentes tradiciones tanto tericas como incluso terminolgicas. Se ha pretendido, en suma, poseer unas referencias sobre los en-

1ntroduccn

foques bajo los que se ha desarrollado la historia de la vida cotidiana en pases con ms peso historiogrfico, as como conocer su estado actual. Ya desde nuestro mbito y desde una perspectiva terica,
al artculo de Gracia acomete una reflexin sobre diversas aproximaciones que se han producido a lo cotidiano y sobre las posibilidades que ofrece. A travs de los artculos Saavedra, Fo19uera, Rivera
y yo mismo, se ha querido pulsar algunas de las prcticas historiogrficas que en nuestro pas se producen dentro de la historia de la
vida cotidiana, escogiendo para ello marcos cronolgicos y espaciales muy diversos. Son, en definitiva, un conjunto de colaboraciones
con las que no se pretende abarcar el denso campo de la historia de
la vida cotidiana, ni puede existir un afn exhaustivo dada la pequeez de la muestra, pero que pueden orientar sobre algunos de los
caminos que adopta esta corriente historiogrfica.

Aproximaciones a la historia
de la vida cotidiana
en Inglaterra, 1850-1940
lohn K. Walton

La historia de la vida cotidiana no es una expresin de uso comn o actual en la historiografa inglesa. Esto puede resultar sorprendente, dado que fueron profesores ingleses los que promovieron
desde diversas perspectivas el estudio formal de la poltica popular,
la cultura de la clase obrera, las estrategias de supervivencia, las organizaciones laborales, las familias, las comunidades e instituciones
locales, sentando las bases para el desarrollo de propuestas semejantes, y para la bsqueda de temas paralelos en otras partes. Sin embargo, el grueso de la investigacin y las publicaciones sobre historia
social, cuyos contornos sern posteriormente delimitados en este artculo, no ha recibido una denominacin conjunta, ni ha generado
ningn apuntalamiento terico sistemtico. Esto no es de extraar,
dado el notorio desprecio de los investigadores ingleses en general, y
quiz de los historiadores en particular, por las teoras grandilocuentes y los razonamientos deductivos, pero deja al autor de un artculo
como ste en la singular posicin de escribir sobre una idea que no
ha sido expresada bajo una determinada denominacin.

1.

Los movimientos History Workshop y Alltagsgeschichte.

La aproximacin ms cercana a los asuntos a tratar la proporciona el concepto (y movimiento) alemn alltagsgeschichte. En 1989,
Geoff Eley 10 describi como la novedad ms importante de la ltiAVER 19*1995

16

John K. Walton

ma dcada en la historiografa de Alemania Occidental, por su desafo a los anlisis histricos centrados en la alta poltica y en las interpretaciones estructurales. Se intentaban recuperar las circunstancias materiales, los modos de vida, los valores y experiencias de la
gente corriente tanto en el mu ndo del trabajo como de la pequea
burguesa, subrayando los modos en los que visiones alternativas del
mundo y sistemas de valores extraoficiales podan sostenerse y afirmarse en contra de culturas ostensiblemente dominantes, que para
los historiadores son ms sencillas de analizar. Se abrieron vas de investigacin tanto acadmicas como populares que definieron este
complejo movimiento. L.,as investigaciones que se elaboraron estuvieron particularmente interesadas en que partiendo de experiencias individuales, de pequeos grupos y localidades -miniaturas histricas--, se conectara con los mbitos ms amplios de las ideas y de la
accin polticas, sobre todo para intentar comprender la conformidad y la resistencia populares al Tercer Reich. Este proyecto no qued, por lo tanto, reducido al redescubrimiento de modos de vida anteriores, con todos los riesgos de anticuarianismo que eso conlleva,
sino que foment a su vez una lnea poltica partiendo de la capacidad de los individuos para construir su propia historia dentro del
marco restrictivo que les rodea, hasta intentar nutrir esta consideracin con una apreciacin ms sutil y detallada de las funciones polticas de la nacin-estado y de la construccin de nociones en torno
a la identidad nacional 1.
El movimiento alltagsgeschichte se sirvi abiertamente de ideas
inglesas, y sobre todo del trabajo de E. P. Thompson, al igual que de
las tradicionales aportaciones inglesas de la historia de la clase obrera o popular, que se hallaban ya en grandes vas de desarrollo cuando el movimiento alemn comenz a hacerse notar a comienzos de
los ochenta. Me he referido a este tema al inicio del artculo, dado
que las caractersticas que se le atribuyen eoinciden en gran medida
con el trabajo britnico del que me voy a ocupar, aunque este ltimo
careee de la atribucin de una identidad comn (con todo lo amplia
que pueda resultar en la pretiea en el caso alemn). Lo que viene a
1 ELEY, G., Labor history, social history, alltagsgeschichte: experience, culture
and the politics 01" the everyday -a new direction I"or Gennan social history?, en jOl1rnal o./A1odem History, nm. 61,1989, pp. 297-:H:~; CREM, D., Alltagsgeschichte: a
ncw social history "from below", en Cenlral European Hislo ry, nm. 22, 1989,
pp. 394-407. Gracias a Lynn Abrams por esta referencia.

Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra

17

continuacin se centra en el trabajo de investigadores ingleses (y algunos americanos) en torno al perodo que comprende la segunda mitad del siglo XIX y la Segunda Guerra Mundial~ sobre temas que se
hacen eco del extenso proyecto alltagsgeschichte, aunque en la mayora de los casos~ por no decir en todos~ sus orgenes ingleses 10 precedieron e influenciaron. Dentro del marco de produccin ms amplio de estos temas pueden destacarse dos identidades colectivas~ aunque es imposible separarlas ana1ticamente~ y la segunda es una entidad menos coherente~ si cabe~ que la primera. Estas identidades son
la historia del pueblo~ asociada al movimiento de los History
Workshop~ que supuso una influencia formativa para el alltagsgeschichte en Alemania~ y la historia desde abajo o la historia de abajo arriba.
History Workshop comenz en Oxford a finales de los sesenta~ en
estrecha relacin con el Ruskin College, que imparta cursos a sindicalistas y preparaba el acceso de activistas de clase obrera a la enseanza superior. History Workshop gener asambleas regulares cuya
fuerza anrquica se hizo legendaria~ y pronto empez a publicar panfletos basados en el trabajo de estudiantes del Ruskin College~ normalmente bajo la tutela de Raphael Samuel. Algunos de estos panfletos~ como el de Alun Howkins sobre las diferentes maneras de observar la festividad de Pentecosts en el siglo XIX en el marco rural
del condado de Oxford~ resultaron ser los primeros pasos hacia eminentes carreras acadmicas 2.
En 1976~ el movimiento haba acumulado suficiente confianza en
s mismo y los recursos necesarios para publicar su propia revista~ la
cual~ tal y como 10 anunci el colectivo editorial~ ir dirigida a los
elementos fundamentales de la vida social: la cultura material y el trabajo~ las relaciones entre clases y la poltica popular~ las divisiones
de sexo y el matrimonio~ la familia~ la escuela y el hogar. Estas cuestiones habran de ser coordinadas con una visin de conjunto del capitalismo~ el cual iba a suministrar un marco de interpretacin~ y se
anunci un compromiso para la democratizacin de la historia~ llevndola ms all del mundo acadmico v hacindola accesible a la
gente corriente 3. En base a la prioridad q u e se dio a la historia feminista dentro de este contexto~ hubo contribuciones especiales por

HOWKINS, A., Whilsun in nineteenth-century Oxfordshire, Oxford, 1970.


History Workshop Journal, nm. 1, 1976, p. 1.

18

John K. Walton

parte de Sally Alexander y Anna Davin abogando por la transformacin de la comprensin del sistema de produccin, la poltica y la cultura de la clase trabajadora, la lucha de clases y el desarrollo del Estado de bienestar. Mientras tanto, Raphael Samuel y Gareth Stedman
Iones sealaron la necesidad de examinar crticamente la relacin entre historia y sociologa 4.
Podemos constatar, al menos de modo retrospectivo, una serie de
posibles tensiones entre una historia del pueblo idealmente accesible,
que celebrara la experiencia y actividades populares, y un compromiso con la teora socialista que pondra en peligro esa accesibilidad
e inmediatez. Cuando se llev a cabo la sexta publicacin, en 1978,
los riesgos en ambos extremos eran demasiado evidentes. Se publicaron simultneamente, por un lado, el ataque althuseriano de Richard Johnson al supuesto culturalismo de la versin del marxismo
de Thompson -que habra de provocar una serie de polmicas feroces confusamente redactadas y una asamblea de confrontacin en el
History Workshop de Oxford celebrada en una antigua iglesia, donde la apropiada figura eclesistica de Stephen Yeo presidi a una agitada multitud- y, por otro, el relato de Arthur Exell sobre su vida
laboral en Morris Motors en los aos treinta. Esta enmaraada y desenfocada amalgama de recuerdos de Exell hizo pocas concesiones a
las nociones de mayor pertinencia o significado, y los escasos conceptos tiles que contena, apenas compensaron el esfuerzo de leer el
enrevesado texto. Era como publicar una historia oral transcrita en
su totalidad, y, aunque en cierto modo se trataba de la autntica voz
del pueblo y de un producto narrativo con todo el derecho a ser odo
y tomado en serio, era complicado decidir qu hacer con l 5.
Con todo, siguieron brotando nuevos enfoques. Los primeros escalones de la historia oral como una adecuada herramienta histrica,
especialmente para recuperar aspectos ocultos de la vida y pensamiento de aquellos que hasta ahora haban permanecido mudos en
trminos del relato histrico, se describieron en un artculo de fondo
en 1979.) no desdendose sus posibles dimensiones polticas. La misma publicacin contena otro artculo de fondo sobre el valor potencial de la reconstruccin de sociedades locales y la bsqueda de la historia urbana a escala del vecindario e incluso de la calle. En l, Jerry
4 Ibid., pp. 4-8.
5 History Workslwp journal, nm. 6, 1978, pp. 79-100 Y52-78.

Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra

19

White hizo una sensible evocacin realizada de la vida y costumbres


en la peor calle del norte de Londres, la barriada conocida como
Campbell Bunk. Este fue uno de los primeros ejemplos del gnero de
microhistoria que llegara a ser particularmente prolfico en fomentar modos de interpretacin de la vida de los trabajadores urbanos y
de los marginados econmicos a travs de sus propias palabras, as
como a travs de las de los otros. Como este artculo de fondo dice:
el pueblo no se halla unido por el lugar -que es donde habita-, sino por
las deudas, el parentesco, el empleo, las rivalidades, las pasiones. Lo que precisamos saber es de qu manera se consolidan las relaciones sociales a travs
de elementos comnmente compartidos y de situaciones culturales.

A diferencia de la tradicional prctica de historia local inglesa que


estudia lugares en su totalidad por su propio inters, aqu 10 local fue
la base para perseguir cuestiones de amplia significacin a travs del
filtro minucioso e informado de una evidencia densamente tejida ().
Desarrollos posteriores han supuesto un compromiso cada vez ms
explcito hacia el feminismo y un inters creciente por el giro lingstico, ambos introducidos por una editorial en 1980 cuyo programa
abarcaba hasta la consideracin de quejas puntuales sobre la dificultad de la propia terminologa de la publicacin, inflexin coincidente
con el momento en que la teora socialista, y quiz postsocialista, fue
obteniendo el dominio sobre el compromiso original hacia la historia
del pueblo 7. Este ltimo no desapareci, pero fue paulatinamente
eclipsado por otras modas, aunque el propio Samuel, en una recensin de 1991 sobre el desarrollo de enfoques lingsticos en historia
social, anticip un retorno al hiperrealismo y, en trminos de Foucault, al conocimiento local, que puede que anunciara el renacimiento de una variante altamente teorizada de la historia de la vida
cotidiana 8.
En el History Workshop hubo algo ms que asambleas y la revista, puesto que se publicaron una serie de libros impregnados con
la filosofa del taller, as como monografas, ensayos y actas. Cuatro
6h History Workshop Jounwl, nm. 8, 1979, pp.l-11I, Y WIIITE, J, Carnpbell
Bunk, a lumpcn eommunity in London bctwccn the wars, cn History Workshop Journal, en dem, pp. 1-49.
7 Hi.~t.ory Workshop Journal, nm. 10, 1980, pp. 1-5.
8 SAMUEL, H., Hcading thc signs, cn Hi.~t.ory Work.~hopJournal, nm. ;~2, 1991,
pp. 88-109.

lohn K. fila/ton

20

de los cinco primeros ttulos se hallaban slidamente cimentados en


el paradigma de la historia del pueblo. Abordaban los siguientes
temas: el trabajo y la cultura material en pueblos; el mundo del
empleo y del amplio entorno de los trabajadores en industrias extractivas; los habitantes de una barriada de Londres, y la vida y circunstancias de un gngster en el East End de Londres. El quinto examinaba aspectos de la relacin entre historia del pueblo y teora socialista, que fue el marco de amargas disputas a finales de los setenta.
Desde los inicios de los ochenta en adelante, el contenido de la coleccin se diversific con un crecimiento continuado en la produccin
de libros que trataban en su mayora, o por entero, de cuestiones tericas, cada vez ms ligadas al feminismo, la lengua y el tema de la
representacin. Libros tales como Living the Fishing, o captulos y
apartados en recopilaciones como Metropolis: London, conservaron
el punto de vista original, pero ste era ahora uno entre varias perspectivas 9. Tal y como sucedi con la revista, la historia del pueblo
no fue descartada por completo, pero a comienzos de los noventa, si
no antes, estaba siendo desplazada.
La historia del pueblo del movimiento History Workshop ha sido,
de todas las expresiones inglesas de una historia de la vida cotidiana
especulativa, la ms articulada e influyente (sobre todo en Alemania). Sus slidos vnculos socialistas deberan ser subrayados al integrar individuos y grupos del ala izquierda del Partido Laborista, as
como sectores situados a su izquierda. Enclavada en otra corriente,
la historia del movimiento obrero en Inglaterra ha tomado nota de la
necesidad de situar el estudio de los conflictos y las costumbres en
sus contextos, y aunque ello forma parte de sus preocupaciones, todava no se ha avanzado mucho cara a incorporarlo al trabajo acadmico. Mientras tanto, la historia desde abajo ha resultado ser un
fenmeno mucho ms incipiente, sin un grupo organizado de partidarios (aunque en una ocasin la revista americana Journal 01Social
[listOlY entreg a los suscriptores de la misma camisetas con la mxima historia de abajo arriba y convenientemente adornadas con la
parte intencionada -en este caso- de la anatoma femenina). El trmino denota poco ms que una afinidad con la necesidad de analizar
9

P., el al., Living lhe fishing, Londre~, 1983; FELDMAN, D., Y STEDC. (ed~.), MelropoLis: London, hislories and representations since 1800,
1989.

THOMPSON,

MAN JONES,

tond re~,

Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra

21

historias de grupos sometidos y oprimidos, y coinciden con el criterio


de que las responsabilidades de la historia social se hallan ligadas, sobre todo, al hecho de rescatar a esos grupos (en la ri m bom bante au nque hoy da trillada expresin de E. P. Thompson) de la enorme prepotencia de la posteridad 10.
A pesar de la carencia en la historiografa inglesa de historias de
la vida cotidiana clasificadas y definidas (y esto se corresponde con
los siglos anteriores a la mitad del XIX, as corno con el perodo cubierto aqu), hay una abundancia de trabajos publicados sobre ternas que han sido reconocidos hasta ahora corno dominantes en este
proyecto. En particular, durante los ltimos veinte aos, el torrente
de publicaciones interesadas en cmo vivan las comunidades locales, el trabajo, el ocio y la cultura populares, la experiencia de gnero
y de las mujeres, la infancia y la educacin, grupos especficos, as
corno actividades, instituciones y ternas a nivel de la clase trabajadora o de un ms amplio espectro de 10 popular, ha sido tan voluminoso que ha desbordado los lmites de cualquier artculo o libro de
tamao manejable que intentara cubrir este campo. Lo que sigue a
continuacin es un intento de aclarar el funcionamiento de ciertos ternas clave de la produccin historiogrfica en relacin con los asuntos del alltagsgescichte o con el proyecto real y floreciente, pero a su
vez ignorado e indefinido, de historia de la vida cotidiana inglesa que,
corno veremos, es capaz de abrazar 10 poltico, a pesar de los lamentos (en ciertos casos justificados) de algunos de sus detractores 11.

2.

Fuentes para la historia de la vida cotidiana

En primer lugar, se debera decir algo sobre las fuentes. Una historia con semejantes prioridades necesita algo ms que fuentes oficiales provenientes de los diferentes niveles de los archivos de la administracin, los cuales recogen las versiones oficiales, a la par que
expresan los corrosivos conflictos entre grupos polticos e intereses burocrticos. Tales fuentes pueden ser interpretadas a contrapelo y
puede tenerse en cuenta, por ejemplo, la declaracin de los testigos
a las comisiones de investigacin del Parlamento Britnico corno co10

C., Household pets and urban alienation, en }ourlwl o/Social Hispp. :t~8-4:~.
WILSON, A., llel!tinking social history, Manchester, 199;~, pp. 26-9.

PHINEAS,

lory, nm. 7,
11

197:~-4,

22

John K. Walton

lecciones de transcripciones literales de testimonios orales. Y ello a pesar de haber sido recopiladas en base a criterios preestablecidos que
necesitaran ser valorados en relacin al objeto que se persigue con
esta actividad y a la composicin de la junta investigadora 12. Las viejas fuentes deben ser, desde luego, interpretadas de nuevas maneras,
como sucede en el caso de las encuestas sociales y de los escritos de
aquellos periodistas y novelistas en viajes de descubrimiento de otras
culturas, que han sido definidos como exploradores sociales 1:~. Trabajos recientes han sugerido, en ocasiones, que todo 10 que podemos
aprender de tales fuentes no es ms que la naturaleza de las preocupaciones de sus recopiladores, cuyas hiptesis previas, miedos, modos de observacin (o ms filosficamente, de contemplacin) y convenciones lingsticas, predeterminaron sus hallazgos 14. Puede que
sta sea una visin excesivamente pesimista. Los intereses caractersticos de los entrevistados se pueden hallar en los intersticios de la encuesta oficial, aunque pudieran haber confirmado ocasionalmente las
preocupaciones de sus interlocutores. Lo que est claro es que las
fuentes que los representantes de la historia de la vida cotidiana han
tomado como propias quedan lejos de ser incuestionables.
Genricamente, las fuentes en cuestin estn dominadas por los
peridicos locales, la historia oral y las autobiografas, aunque hay,
por supuesto, un gran nmero de archivos particulares sobre temas
y lugares especficos. El anlisis detallado de la narracin periodstica ofrece inmejorables oportunidades de recuperar la estructura detallada de las actividades y conflictos locales. En particular, esto es
as desde la segunda mitad del XIX, cuando los peridicos locales se
multiplicaron, ampliando su difusin y profundizando sus contenidos, 10 que les permiti mantener una completa e intensa prctica informativa. Los informes periodsticos sobre los casos de tribunales
han resultado ser especialmente provechosos, no slo para aquellos
estudiosos del crimen, polica y orden pblico, sino tambin para
aquellos interesados en el papel de la familia, temas de gnero, el funcionamiento de los mercados laborales y las redes sociales del vecin12

RICHARDS,

P., Thc statc and carly industrial capitalism, Pasl and Presenl,

nm. ~t3, 1979, pp. 91-115.


13n KEATING, P. J., fnlo I1nknown England: selections rom lhe social exploras,

Manchester, 1976.
14 Mil YNE, A., The imagined slum: newspaper repre.~enlalion in lhree cilies,
1870-1914, Leicester, 1993.

Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra

dario. Aspectos que se citan de pasada y referidos a otra cuestin,


pueden suministrar una valiosa informacin sobre los temas antes citados 15. Asimismo, los peridicos dan una cobertura cada vez mayor acerca de puntos tales como pasatiempos populares y vacaciones,
deportes, actividades sociales de diverso tipo bajo el amparo de lo religioso, sindicatos y actos culturales. El contenido y la presentacin
de estos materiales estn, por supuesto, condicionados por las actitudes polticas y culturales de propietarios y editores, amn de por
las expectativas de los lectores, por las convenciones discursivas que
rigen la presentacin de las diferentes noticias y por una serie de actitudes variables y mudables hacia lo que se considera de inters periodstico. Un estudio reciente ha descubierto que Edwin Butterworth,
periodista independiente que proporcionaba sueltos de noticias a varios peridicos sobre la ciudad textil de Oldham, en Lancashire, modificaba los originales para ajustarlos a las expectativas y preferencias de sus clientes, con lo cual descripciones aparentemente opuestas de los mismos sucesos pueden remontarse hasta la misma fuente,
cuya prioridad era, en este caso, su lucha personal por ganarse la
vida 1 6 . Debiera tenerse siempre en cuenta la capacidad de los peridicos para crear pnicos morales reclasificando o exagerando la importancia de actividades estigmatizadas; o la de crear una apariencia
de novedad, bien empezando o dejando de informar sobre sucesos
preexistentes; o la de generar un ilusorio sentido de continuidad por
medio de la adopcin de estilos informativos rutinarios para hechos
corrientes. Pero sin este material, muchos de los temas de la historia
de la vida cotidiana se veran empobrecidos o seran inviables 17.
La historia oral ha cobrado importancia como ventana a las vidas corrientes en el siglo XX, y, tras los proyectos pioneros de la dcada de los setenta de este siglo, que se concentraron en los supervi15 PHILIPS, D., Crime and (llllllOrily in Victorian England: lhe Black Country,
1835-1860, Londres, 1977; ROSS, E., Love and Toil: motherhood in outcast London,
1870-1918, Oxl'ord, 1993; CONLEY, C. A., The unwriUen law: criminaljustice in Viclorian Kenl, Oxford, 1991.
1 6 WINSTANLEY, M., News from Oldham: Edwin Butterworth and the Manchester press, 1829-48, cn Manchester Region History Review, I1lJrn. 4, 1990, pp. 3-10.
17 DAVIES, l, The LOlldon garotting panic 01' 1862, en GATRELL, V. A. C., el. al.
(eds.), Crime and the law, Londres, 1980; WALTON, l K., Y POOLE, R., The Lancashire Wakes in the ninetccnth century, cn STOHCII, R. D. (ed.), Popular culture and
cuslom in nineleenlh-cenlury England, Londres, 1982; BRAKE, L., el al. (eds.), Investigating Viclorian journalism, Londres, 1990.

24

John K. Walton

vientes de los aos previos al inicio de la Primera Guerra Mundial,


estudios recientes han desarrollado temas sobre el perodo entreguerras, sobre la propia Segunda Guerra Mundial y, recientemente,
sobre la postguerra 18. La historia oral es una fuente como otra cualquiera, aunque es creada de manera ms evidente por el investigador, el cual elige los entrevistados, seala los temas clave y condiciona (de manera notable) la naturaleza del testimonio por su forma de
dirigir la entrevista. Parece bastante claro que entrevistadores distintos obtendran resultados diferentes de los mismos entrevistados sobre la misma serie de preguntas, ya que la presentacin que uno hace
de s mismo, el lenguaje del cuerpo, el gnero y el modo de preguntar, influyen en el criterio de los entrevistados sobre aquello que constituye una respuesta apropiada o aceptable 19. Por ejemplo, Elizabeth Roberts muestra el papel del ama de casa como satisfactorio y
enriquecedor para las mujeres en las diferentes ciudades de Barrow,
l L ancaster y Preston, en Lancashire. Ella aboga por el matrimonio
como relacin consensual idealmente basada en los ingresos del cabeza de familia masculino, y considera que el recurso al salario femenino en la vida conyugal normalmente es una desgraciada necesidad debido a la pobreza. La misma autora apenas encuentra evidencias de prcticas anticonceptivas, y da por supuesto que ste no
es un dato a tener en cuenta en la reduccin de la familia entre la
clase obrera, al no admitir sus entrevistadas haber tenido una experiencia directa de interrupcin del embarazo.
Por otro lado, Lambertz y Ayers descubrieron una elevada incidencia de conflictos domsticos y violencia en Liverpool, donde las
mujeres trataban de aumentar sus nfimos ingresos por medio de trabajos por horas y por su propia cuenta, que mantenan ocultos a sus
maridos y generaban conflictos cuando su descubrimiento hera el orgullo masculino. Por su parte, Diana Gittins encontr a una serie de
mujeres de Burnley, ciudad dedicada a la tejedura del algodn, dispuestas a hablar sobre la prctica habitual del aborto como medio de
18 ROBERTS, E
L
. A. M., A woman 's pLace: an oraL hi.~lory 01 fl}orking-cLass fl}omen
1890-1940, Oxford, 1984; ROBERTS, E. A. M., Y BEIER, L., Family and social life in
Barrow, Lancastcr and Preston, 1940-70, proyccto dc investigacin, Universidad
de Lancastcr; LUMMIS, T., J~islening lo history: lhe aulhenlicily 01 oraL evidence,
Lond res, 1987.
1') BRIGGS, C. L., J~eaming Iww lo ask: a socioLinguislic appraisaL 01 lhe roLe 01
the inlerview in sociaL scieflce research, Cambridge, 1986.

Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra

25

control de la natalidad~ aunque se mostraron reticentes a expresarse


abiertamente sobre sus propias prcticas abortivas 20. Surgen estas
diferencias a partir de oposiciones entre economas y sistemas de valores locales?; o de las di sti ntas aprox imaciones~ enfoques y caracteres de las entrevistadoras?; o bien a partir de los diferentes modos
de eleccin de los entrevistados sobre una multitud que ha sido ya
mermada~ quizs distorsionada~ por la muerte~ la migracin~ o la incapacidad de expresin y la desgana para hablar? Estos factores junto con el tamao del cuestionario~ el grado de formalidad del mismo
y la relacin entre ste y una estructura social ms amplia~ son cuestiones de debate interminable. Igualmente lo es la pregunta de cmo
las operaciones de la memoria podran afectar a lo que se recuerda~
y de cmo se muestra este recuerdo~ sobre todo si es filtrado por representaciones mediatizadas de los anteriores modos de vida. Lo que
parece claro~ sin embargo~ es que la historia oral proporciona oportunidades sin precedentes para recuperar recursos ocultos~ estrategias
de supervivencia y modelos de comportamiento para las mujeres~ en
particular~ y~ sobre todo~ para la vida en el hogar. El trabajo de Lyn
Murfin sobre el ocio popular en el condado de Cumblia es un buen
ejemplo de cmo la historia oral permita revelar actividades de tiempo libre en las esferas privada y domstica~ as como prcticas ilegales tales como las peleas de gallos. Asimismo otros buenos ejemplos
son el testimonio de Elizabeth Roberts sobre el papel de las autogratlficaciones~ la distribucin de recursos compartidos~ la pesca y el vivir de la tierra en las economas familiares de la clase obrera; o el
estudio de Steve Humphies sobre el comportamiento sexual de la clase trabajadora~ o bien el nfasis de Andy Davies en el carcter extraoflcial y no comercial de gran parte del ocio de la clase obrera en
los distritos ms pobres de Sa1ford 21.
Otro modo en que se utiliza hoy da la historia oral~ en consonancia con la prctica de moda de la teora literaria y los estudios culturales~ es la reconstruccin de vidas individuales de forma autobio2 0 HOBEHTS, Woman 's pLace.... ; LAMBERTZ, 1, y AYERS, P., Marriage rclations,
money and domestic violence in working-class Liverpool 1919-39, en LEwls,.T. (ed.),
Labour and Love, Oxford, 1986; GITTINS, D., Fair sex: family size and slruclure
1900-39, Londres, 1982.
21 MUHFIN, G. L., PopuLar Leisure in the Lake Counties, Manchester, 1990; RoBEHTS, Woman's place.... ; HUMPHRIES, S., A secret worLd of sex, Londres, 1988; DAVIES, A., Leisure, gender and pover~y, Milton Keynes, 1992.

26

}ohn K. Walton

grfica, que permite a los investigadores examinar la quebradiza y


siempre cambiante naturaleza de las identidades individuales 22. La
autobiografa escrita se ha convertido tambin en una fuente importante para los historiadores de la vida diaria de la clase obrera. El
destacado proyecto de investigacin de John Burnett, David Vincent
y David Mayall ha recuperado, catalogado, clasificado y asimilado
una coleccin imponente de autobiografas, rescatndolas de 10 desconocido y lo ignorado, mientras Vincent, Carolyn Steedman y otros
han intentado mostrar y dar sentido contextual a los escritos individuales 2 3 . La aparicin de fuentes de este tipo ha tenido un crecimiento exponencial, negando a un grado casi desconcertante en estos
ltimos aos, en los que pequeos editores locales ansiaban vender
sus productos en el mercado de la nostalgia publicando volmenes
de recuerdos a un mdico precio, algunos de los cuales fueron escritos bajo las misma frmulas convencionales que los medios de comunicacin, y tienen poco nuevo o convincente que ofrecer. Han aparecido, por otro lado, una serie de piezas autobiogrficas clsicas de entre las que destacara (a pesar de la fuerte presencia de informacin
retrospectiva en la presentacin), la evocacin de Robert Roberts de
su infancia como hijo de un tendero en una barriada de Salford. Igualmente son destacables los dos volmenes de Bin Naughton sobre su
niez y juventud como hijo de un minero catlico irlands en Bolton,
en los que comenta temas que van desde los grupos callejeros hasta
las actitudes populares hacia la homosexualidad (inesperadamente
tolerantes), hacia la religin y hacia la percepcin de los distintos estratos sociales 24. Los diarios plantean problemas semejantes de tipismo, representatividad y de relacin entre fantasa, construccin
narrativa, autoexposicin y dinmica actual de la vida cotidiana. El
clsico problema de las fuentes lo han constituido a este respecto los
diarios de Hannah Cullwick, una sirvienta domstica que mantuvo
una relacin duradera con el caballero Arthur Munby, un poeta secundario que senta fascinacin por las mujeres de la clase obrera
que realizaban trabajos sucios y confundan las ideas culturales vi~~ STEEDMAN, e., Landscape for a good woman, L o n d r e s , 1986.
~;l BURNETT, J., et al. (eds.), The aUlobiography of the working class:

an annotated, critical bibliograp/~y, 2 volmenes, Brighton, 1984-7; BURNETT, J., Destiny obscure, Londres, 1982; VINCENT, D., Bread, knowledge and freedom, Londres, 1981.
~ 4 ROBERTS, R., The classic slum, Manchester, 1971; NAUGHTON, B., On the pig's
back, Oxford, 1988; Saintly Billy, Oxford, 1989.

Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra

27

gentes sobre la feminidad. Hannah escribi sus diarios por orden de


Munby~ como parte de la relacin entre ellos~ y su valor de prueba
histrica ha generado tiles discusiones sobre la consideracin de los
diarios como fuentes 25. La historia oral~ las autobiografas y los diarios son fuentes cualitativas que nos ayudan a recuperar la textura
de la vida cotidiana de los individuos, y nos ofrecen vas esenciales
en el anlisis de las cambiantes definiciones y modelos de representacin de la propia identidad, que son parte del programa postestructuralista 26. No se prestan~ sin embargo~ al anlisis cuantitativo a causa del tamao de sus ejemplos y falta de representatividad.
Una fuente posterior~ que ha proyectado su larga sombra sobre
las historias de la vida cotidiana inglesa~ la han constituido los census enumerator's books, que parecen prestarse a una cuantificacin
sofisticada por s solos~ o en combinacin con otras fuentes tales como
los rate books, que inscriben a todos aquellos cabezas de familia susceptibles de pagar los impuestos locales de la propiedad~ o los pollbooks, que registraron a los votantes y a los candidatos a los que apoyaron en las elecciones~ antes de que fuera introducido el voto secreto en 1872 27. Desde 1841 hasta 1891, los census enumerator's books
(libros de empadronamiento) intentaron inscribir a todas las personas calle por calle y distrito a distrito, y se recogieron tambin cuestiones personales relacionadas con el oficio~ la edad, el sexo~ el estado civil, la relacin con el cabeza de familia, el lugar de nacimiento
y los posibles defectos fsicos de cada individuo (tales registros han
de tener al menos cien aos de antigedad para poder ser consultados en Inglaterra). Todo esto nos proporciona un retrato instantneo
de la poblacin~ animando a los historiadores a reconstruir la estructura social y las relaciones familiares y del vecindario de cada localidad, a analizar la economa local~ los ingresos familiares, las estrategias de supervivencia (tales como aceptar inquilinos) y el papel de
las mujeres y los nios en todos ellos, y, finalmente~ a sacar conclusiones sobre los modelos migratorios y las diferencias sociales en la
ocupacin del espacio. En particular~ a finales de los setenta de este
2 5 STANLEY, L. (ed.), The diaries of Hannah CuLLwick, Victorian maidservant,
Londres, 1984.
2 6 JOYCE, P., Democratic subjects: the self and lhe social in ninelecnth-cenlurx
England, Camhridge, 1994.
27 JOYCE, P., Work, society and politics, Brightoll, 1980; NOSSITER, T. l, Influence, opinion und political idioms in reformcd England, Brighton, 1975.

28

John K. Walton

siglo, hubo ciertos proyectos heroicos de investigacin que abordaron


estos temas, estudiando casos amplios por medio de las tcnicas informticas de vanguardia 28. Estos planteamientos parecen haber
quedado obsoletos en los ltimos aos, a pesar de que los libros de
empadronamiento siguen siendo una herramienta bsica de trabajo
para todos aquellos interesados en temas que requieren una comprensin de los modelos ocupacionales, la migracin y la organizacin del
espacio urbano. La edad, como clave variable significativa en la historia social y a la que podemos acceder a travs del censo, slo se ha
visto potenciada hasta ahora a travs de la investigacin de la infancia y del trabajo infantil que llev a cabo Hugh Cunningham, as
como por los estudios sobre la suerte de la tercera edad (hasta qu
punto y hasta qu edad podemos hallarlos en instituciones?) 29. Los
libros de empadronamiento plantean evidentes problemas de interpretacin y fiabilidad. Hay muchas omisiones e imprecisiones en las
columnas referidas al empleo, y el problema de cmo clasificar estos
puestos de trabajo ha complicado el estudio comparativo. Tambin
plantea serios problemas el uso de datos sobre el lugar de nacimiento
para el anlisis de la migracin, dada la carencia de pruebas sobre
qu sucedi en el lapso de tiempo comprendido entre el nacimiento
de un individuo y su aparicin en el censo. Adems, una cosa es presentar los modelos obtenidos a partir del estudio de los datos del censo, y otra bien distinta es explicarlos o establecer su significado en
contextos econmicos y culturales ms amplios 30.
Tales cuestiones aparecen interesantemente tratadas en la conocida y clsica obra de Michael Anderson, Family Structure in the nineteenth-century Lancashire, uno de los estudios pioneros basado en
los libros de empadronamiento y que trata los aspectos ms destacados de la historia de la vida cotidiana, que se ha convertido en uno
de los clsicos ms comentados 31. Anderson trat de probar la creen2 8 JOIINSON,.J. B., Y POOLEY, C. (e<ls.), The .~lruclure of nineteenth-century cities,
Londres, 1982; ANDERSON, M., Family structure in nineteenth-century Lancashire,
Cambridge, 1971; The 1851 census: a national sample oj the enumerators' returns,
Cambridge, microtexto, 1987; ARMSTRONG, A., Slabiily and change in an English
county lown, Cambridge, 1974.
2 9 CI'NNINCIIAM, B., The children oj lhe )()or, Oxford, 1991; TIIOMSON, D., WcIfare and thc historians, en BONFIELD, L., et al. (eds.), The world we have gained, Oxford, 1986.
3 0 HIGGS, E., Making sense oj the census, Londres, 1989.
:\1 ANDERSON, M., Family structure...

Aproximaciones a La historia de La vida cotidiana en IngLaterra

29

cia comn de que la Revolucin Industrial de las fbricas algodoneras y las nuevas ciudades industriales haban desbaratado a la familia obrera y creado una atomstica sociedad de poblacin flotante de
individuos cuya moral quedaba relegada al nexo monetario. Utilizando los libros de empadronamiento de 1851~ descubri que la ciudad
de Preston -que l consideraba una tpica ciudad algodonera (10 que
es discutible)- reclutaba a la mayora de sus emigrantes en distancias relativamente cortas~ creando vecindarios adheridos entre s en
los que las familias permanecan juntas ms tiempo que en el mundo
agrario~ y slo una pequea minora de adolescentes haca uso de su
propia capacidad salarial para irse de alquiler. El estudio de Anderson sobre el significado cultural de los modelos de residencia y de la
estructura domstica~ fue quiz tergiversado por su enfoque sociolgico basado en una teora del intercambio~ que asuma que~ debido
a la industrializacin~ el comportamiento se vea gobernado por
clculos antes que por normas derivadas de la tradicin o la religin.
Otros estudios han sugerido que estas suposiciones eran demasiado
simplistas~ y que las obligaciones normativas seguan teniendo su influencia sobre el comportamiento desde el siglo XIX en adelante :~2.
En cualquier caso~ la oposicin entre norma y clculo es falsa~ y el
comportamiento es ms plausible que estuviera localizado en un cambio continuo que de asignarse a cualquiera de esos dos polos.

3.

Temas y debates

Tal y como qued visto al hablar de historia oral~ los problemas


asociados a la reconstruccin de los funcionamientos familiares han
ido convenientemente al frente de la produccin historiogrfica dada
la posicin central del ncleo familiar en la vida de la clase obrera y
la importancia de cuestiones de poder~ gnero~ procreacin y adaptacin al medio social a las que han dado lugar. El reciente intento
de Joanna Bourke por mostrar las culturas de la clase obrera britnica entre 1890 y 1960~ comienza con Class and Poverty y sigue
avanzando hasta examinar las actitudes hacia el cuerpo humano~ para
despus observar los hogares~ las familias y la vida domstica; pero
este inters por los individuos y su conciencia de identidad -algo
:12 ROBERTS, E. A. M., A woman's place... ; WALTON, J. K., Lunacy and the Industrial Hevolution, en journal oI Social Hi.~lory, nm.13, 1979-80, pp. 1-22.

John K. WaLton

que puede ser vital en un programa de historia de la vida cotidiana- slo parece surgir como moda en los noventa 3 3 La esfera domstica y los estados de nimo en juego dentro del entorno familiar,
con sentimientos que se mueven alrededor del amor, el sexo, el orgullo, la envidia, la ira, la solidaridad, la avaricia, las rivalidades y el
luto, estn empezando ahora a ser objeto de un tratamiento histrico
formal, conjugando las posibilidades que ofrece la historia oral, con
metodologas extradas de la literatura, la lingstica y las ciencias sociales 34. Ms all de los intentos por recuperar y abarcar las complejidades de estos micromundos en los que las mujeres y los nios,
en especial, pasan la mayor parte de su tiempo, las investigaciones
han buscado con xito poner de manifiesto el funcionamiento de los
vecindarios y los lugares de trabajo habitual, y las interacciones entre estas esferas ms amplias y aquellas del hogar y la familia.
Los mejores estudios realizado sobre localidades reconocen que
en pocas ocasiones las expectativas de los observadores externos fueron las mismas que las de los observados. La esperanza idealizada de
una comunidad de clase obrera, caracterizada por la ayuda mutua y
la solidaridad, no est confirmada, debido a que las investigaciones
han puesto al descubierto conflictos y rechazos internos, y asimismo
han desvelado 10 que a veces era una presin sofocante para ajustarse a la ortodoxia dominante y variable de valores de decoro y comportamiento adecuado 35. Un magnfico estudio reciente que merece
ser imitado es Love and Toil, de la profesora americana Ellen Ross,
que ha ahondado, no slo en la historia de la clase obrera de Londres, sino tambin en los debates de sus historiadores, incluidos los
pioneros de los History Workshop, tales como Raphael Samuel y Anna
Davin. Su estudio, con un importante soporte terico y meticulosamente investigado, se construye desde la preocupacin central por la
maternidad, que es observada corno un orden cultural y econmico
as como biolgico, a partir de lo que analiza las economas domsticas, el matrimonio, el parto, el cuidado de los hijos, la forma de luchar contra las enfermedades y la funcin tanto de observadores externos como del Estado, en el perodo de 1870-1918. En este estudio
no se ignoran los salarios, las estrategias de supervivencia y las di33

BOURKE,

J., Working class cultures in 8ritain, 1890-1960, captulos 1-3, JLon-

dres, 1994.
34

BOURKE,

35 BOURKE,

J., Working class cullure.~ .


J., Working clas.~ culture.~ , captulo 5.

Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra

31

versiones, y, a la vez, se muestra u n retrato redondeado y temticamente centrado de la vida de la clase obrera desde el punto de vista
de la mujer 3 6 (pero no exclusivamente). El subttulo de este estudio,
Motherhood in outcast London, recuerda no slo al folleto contemporneo que expona las desdichas de los pobres, sino tambin al trabajo pionero de Gareth Stedman Jones, que revel las complejidades
del mercado laboral londinense y los resultados de la prevalencia de
empleos temporales, eventuales y explotados de aquellos obreros que
tenan que ganarse el pan da a da haciendo uso de todos los contactos y oportunidades a su alcance. Al igual que Ross, Jones observ
la creacin de imgenes sobre la clase obrera de Londres y los modos
en los que stas afectaron a la conciencia y los miedos de los ms acomodados, y lo hizo en un lenguaje directo para conseguir un efecto
notable previo a la llegada del conocido giro lingstico 37.
La obra de Ross hace uso de la amplia gama de fuentes de la historia de la vida cotidiana que ya han sido mencionadas. Adems, incluye los registros de instituciones mdicas y el problemtico pero ineludible trabajo de los compiladores contemporneos de informes sociales, en especial Charles Booth, cuyo monumental informe clasificatorio de la clase obrera de Londres ha estado recientemente sujeto
a revisiones 3 8 . El estudio de Ross sobre los testimonios transcritos
del tribunal proporciona fascinantes revelaciones acerca de la dinmica del conflicto domstico, cuyo valor no debe estar supeditado al
compromiso de haber sido recogido a partir de aquellos que acabaron mal. Su visin particular de cmo las canes y los vecindarios funcionaban como un microcosmos, est reforzada por el nfasis de Melanie Tebbutt sobre el papel del chismorreo -normalmente estigmatizado por la gran mayora de los historiadores masculinos-, como
rbitro necesario de valores morales y canal imprescindible de informacin: no se trataba de una prdida de tiempo, sino de un principio organizativo esencial en la vida de la clase obrera 39. Asimismo,
se estn llevando a cabo una serie de estudios valiosos sobre el efecto
Ross, E., Love and toil...
STEDMAN JONES, G., Outca.~l London, Oxford, 1971.
3 8 BULMER, M., et al. (eds.), The social survey in hislorical perspeclive,
1880-1940, Cambridge, 1991; ENGLANDER, D., y O'DA Y, R., Mr. Charles Boolh 's inquiry: life and labour of lhe people in London reconsidered, Londres, 1993.
:\() TEBBlI'lT, M., Gossip, en DAVIES, A., y FIELDlNC, S. (cds.), Workers' worlds,
Manchester, 1992.
36

:\7

John K. Walton

del reparto municipal de viviendas en los aos del perodo de entreguerras. A este respecto se analizan los modos de vida de aquellos
emigrantes provenientes de antiguos vecindarios de clase obrera ms
estables, que tuvieron que amoldarse a un espacio privado ms amplio, con menos establecimientos sociales de fcil acceso (comercios,
casas de empeo, bares, iglesias y capillas), distancias ms largas entre el hogar y el lugar de trabajo, y gastos de transporte mayores,
mientras que las estrategias de supervivencia en el interior de las ciudades fueron, a menudo, prohibidas por las autoridades o simplemente impracticables en la nuevas urbanizaciones de casas semiadosadas con rentas y gastos ms elevados 40.
Antes de pasar a discutir la amplia y creciente produccin literaria sobre los modos en que las clases obreras urbanas (en especial)
intentaron crear sus propias historias bajo circunstancias ajenas a
ellas, debera prestarse atencin a los enfoques sobre el estudio de los
niveles de vida a travs del clculo de los salarios reales, que siguen
teniendo su importancia en Inglaterra -ms de la que debiera- para
los historiadores econmicos. Sigue habiendo un debate constante sobre la controversia de los niveles de vida que surgi, en su forma actual, a raz de la disputa entre Hobsbawm y Hartwell a finales de los
cincuenta de este siglo, y que fue, en esencia, una prolongacin acadmica de la Guerra Fra al interrogante de si los niveles de vida de
la clase obrera haban mejorado o empeorado en el perodo comprendido entre el final del siglo XV1Tl y la mitad del XIX 41. Los ms optimistas en este debate han buscado restringir sus trminos de referencia a aquello que pudlera expresarse de modo cuantitativo en un
ndice, aunque contribuciones recientes han ampliado el cerco de tales variables intentando representar las tasas de desempleo de 1840
en base a las cifras retrospectivas de 1890, e incluso en base a medidas subrogadas que representaran la degradacin ambiental 42. Las
ecuaciones resultantes de estas operaciones han permitido a los op4 0 TTuNT, K., et al., Wornen's lives in Wythenshawe, en DAVIES, A., y FIELDING,
S. (eds.), Worker.~' worlds... ; POOLEY, C., y IRISH, S., The development of corporation
housing in Liverpool 1869-1945, Lancaster, 1984; DAUNTON, M. J. (ed.), Councillors
and tenants, Lciccstcr, 1984.
4 1 TAYLOR, A. J. (ed.), The .~l(lnd(lrd of living in Britain in the Industrial Revolution, Londres, 1975.
4 2 LINDEHT, P., Y WILLlAMSON, J. e., English worken;' living standars durng the
Industrial Revolution, en Economic Histoty Review, nm. 36, 1983, pp. 1-25.

Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra

timistas alegar aumentos espectaculares en los niveles de vida de la


clase obrera, sobre todo desde 1820 en adelante, pero stos siguen
siendo refutados por los pesimistas, en su mayora de ideologa marxista, que pusieron en tela de juicio la calidad y conveniencia de esos
datos y la validez de la metodologa. Los pesimistas apuntan hacia
la necesidad de valorar los niveles de vida en base a los ingresos familiares, ms que al salario del cabeza de familia masculino. Asimismo resaltan otros factores tales como la evidencia de crisis comerciales cada vez ms virulentas, el paro, los empleos deficientes y la inseguridad laboral. Subrayan la necesidad de observar una conciencia
de profesionalidad y orgullo en el oficio, adems de una identidad laboral, y cmo sta pudiera verse amenazada o debilitada por la innovacin tecnolgica o nuevos sistemas laborales; la importancia de
la seguridad y la capacidad de proteger los niveles de vida a travs
de los sindicatos y otras organizaciones de ayuda mutua, y, finalmente, el significado de factores no cuantificables como la satisfaccin familiar o el acceso al tiempo libre, el descanso, el aire puro y el campo. Gran parte de los trabajos ingleses sobre temas relacionados con
la historia de la vida cotidiana han servido para dar respuesta al carcter notablemente reduccionista de los historiadores econmicos,
para quienes los salarios reales son la cuestin central, poniendo al
descubierto las limitaciones de tales valoraciones 4:~.
El objeto principal de estos debates, cuando se ha profundizado
abiertamente sobre ellos, 10 ha const:.uido el perodo clsico de la Revolucin Industrial en Inglaterra, entre 1780 y 1850 aproximadamente (las fechas escogidas han sido importantes para algunos de los
contertulios menos imaginativos). Pero estos mismos conflictos han
surgido vivamente al intentar interpretar el alcance de los crecientes
niveles de vida en relacin a la cada de los precios a finales del siglo XIX, o el impacto de la crisis y el desempleo durante el perodo
de entreguerras 44. El problema especfico que surge al valorar el ni4 3 NEALE, R. S., Writing Marxisl History, Londres, 1985; WALTON, .J. K., Lancashire, a social history 1558-1939, captulo 9, Manchester, 1987.
4 4 TlUNT, E. TI., Regional wage variations in 8rilain 1859-1914, Oxl"ord, 197;~;
GAZELEY, l., Thc cost 01" living I"or urban workcrs in late Victorian and Edwardian
England, en Economic History Review, nm. 42, 1989, pp. 207-21; CONSTANTINE,
S., Social Conditions in 8ritain 1918-39, Londres, 193;~; STEVENSON, J., Social conditions in 8rilain between the wars, Londres, 1977; GRA Y, N., The worsl oftimes. Londres, 1986.

34

John K. Walton

vel de los salarios reales en las postrimeras del siglo XIX es la dificultad para definir la cesta de la compra, que viene a constituir el
presupuesto semanal. Los clculos han tendido a estar basados en informes sobre el gasto de la clase obrera, que fueron realizados por investigadores de clase media, cuyos valores y consideraciones quedaron claras para los entrevistados, quienes evitaron sus crticas dejando mnima constancia del consumo de alcohol, espectculos, tabaco
y platos preparados tales como pescado con patatas fritas, y que otras
fuentes sealan como importantes artculos de consumo 4S. Se trata,
por supuesto, de un problema general, pero parece haber tenido un
papel importante en los debates sobre los finales del siglo XIX en Inglaterra. En definitiva, los clculos sobre el salario real slo proporcionan la introduccin ms bsica y menos fiable a los autnticos
asuntos en torno a los modos en los que las familias intentaron administrar sus ingresos y recursos, a menudo ms complejos que el salario del nico cabeza de familia, que fue generalmente el objetivo de
. l'Iza d os 46 .
SI. n d'Ica l'Istas y d e o b reros especia
Ciertamente, uno de los resultados ms importantes de la aproximacin a la historia de la vida cotidiana ha sido la deconstruccin y
disolucin de la cultura monoltica de la clase obrera, que Hobsbawm
postulaba como emergente en Gran Bretaa a finales del XIX 47. Otro
de sus resultados ha sido recordar a los historiadores la necesidad de
recuperar el criterio subjetivo y la capacidad de accin de la clase trabajadora, a la vez que se hacen esfuerzos por entender los valores y
las prioridades de trabajadores y consumidores que no siempre, y ni
siquiera a menudo, se correspondan con las nociones de racionalidad econmica y adecuacin moral sostenidas por comentaristas contemporneos o historiadores posteriores 48.
En primer lugar, hay algo ms relacionado con el trabajo y el salario que 10 que pudiera sugerir el inters constante de la historia de
4 5 DINGLE, A. E., Drink and working-dass living standars in England
1870-1914, en Economic History Review, nm. 25,1972, pp. 608-22; ClINNINCIIAM,
JI., Leisure, en BENSON, J. (ed.), The working class in England 187.5-1914, Londres, 1985; WALTON, J. K., Fish and chips and the British working clas.~ 1870-1940,
Leicester, 1992; ODDY, D. J., y GEISSLER, C. (eds.), Food, diet and economic change
pa.~t and present, Leicester, 199;~.
4 6 SECCOMBE, W., Weathering the storm: working-class families from the Industrial Revolulon to the ferlli~y decline, Londres, 199;~.
4 7 IloBSBA WM, E . J., Worlds of labour, Londres, 1984.
4 8 BOURKE,J., Working cla.~s cultures... ; ROSS, E., Love and toil...

Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra

los trabajadores por las huelgas y los conflictos particulares. La dignidad profesional en el puesto de trabajo y la cultura compartida de
obreros especializados con sus rituales, costumbres extraoficiales y ceremonias de trnsito tanto en el empleo como en la vida privada,
necesitan ser recordadas aqu, pero lo que el periodista coetneo Thomas Wright defini como la vida interna de los talleres -l mismo
se autodefina obrero- sigue siendo algo desgraciadamente difcil de
comprender. Permanece opaco (tal y como lo expresa Clive Behagg),
a pesar de ciertas transparencias ocasionales, como las suministradas
por las investigaciones parlamentarias a fines de 1860 sobre el distintivo mundo de los fabricantes de herramientas de Sheffield 4 9 .
Ciertos aspectos de la vida obrera aparecen a intervalos iluminados,
como en la reconstruccin de Southall de la prctica del vagabundeo, a mediados del siglo XIX, por parte de mecnicos especializados
en busca de trabajo de ciudad en ciudad. En este sentido, tambin
nos sirven de ayuda las autobiografas, pero no es hasta el inicio de
la historia oral cuando Alun Howkins, por ejemplo, puede transmitir
el sentido de la naturaleza en el trabajo del agricultor. Quizs l es
capaz de revelar aqu, de modo significativo, su propia experiencia 50.
Howkins y otros enfatizan, dentro de la tradicin de los History
Workshop, la importancia de una especializacin real, aunque no formalmente reconocida, adherida a la conciencia popular del mrito y
vala en el mercado laboral y se hace necesario considerar de manera
crtica las divisiones convencionales entre trabajo especializado, semiespecializado y no-especializado 51. Este tipo de cuestiones fueron
importantes en el marco de la fbrica de maquinaria en la que trabajaba Thomas Wright, donde a juicio de los obreros, los artesanos
que haban recibido un aprendizaje, obtuvieron un asenso laboral
mucho mayor y ms rpido que el que pudieran alcanzar ellos. En
cualquier caso, la especializacin es en s una construccin social y
lingstica, fomentada en parte para controlar el mercado laboral 52.
-t()
WRIGHT, T., Some habits (lfzd cusloms 01 the working classes, Londres, 1867;
BEHAGG, C., Politics and producLion in lhe early nineleenlh cenlury, Londres, 1990;
POLLAHD, S. (ed.), The She./Jield outrages, Hath, 1971.
50 HOWKINS, A., Poor labouring men, Londres, 1985; SOUTHALL, 11., TIJe tramping artisan revisits: labour rnobility and econornic distress in early Victorian England, en Economic History Review, nm. 44, 1991, pp. 272-96.
51 SAMlJEL, H. (ed.), Village lije and lahour, Londres, 1975.
52 MOIu:, c., Skill and the English working class, 1870-1914, Londres, 1980.

John K. Walton
Otras redes sociales se difundieron desde el lugar de trabajo, que segua siendo el ncleo de identidad para muchos hombres (en especial),
y los lugares de trabajo se vieron asimismo afectados por la entrada de
actividades ldicas que resultaron ser la base del disfrute exterior. Patrick Joyce ha abogado por la centralidad de las experiencias laborales
en la configuracin de la cultura y la poltica de la clase obrera en el
entorno de Lancashire, dominado (tal y como l 10 observa) por patrones paternalistas y vnculos de unin entre hogar, pueblo-factora y lugar de trabajo. Aun as, seguimos sin conocer demasiado y de forma
directa, acerca de la experiencia viva del trabajo, ms all del perfil de
estructuras autoritarias y de las presiones para la sumisin :;:~.
El debate sobre el mundo del trabajo incluye, a su vez, el reconocimiento de la importancia del gnero y la importancia del refuerzo de las estructuras de autoridad de los hombres en los lugares de
trabajo en industrias como las del algodn, que contaban con gran
cantidad de mujeres trabajadoras 54. Debemos tambin recordar la
importancia continuada del trabajo domstico a travs de sweated
trades, especialmente para las mujeres, que sigui siendo notable en
Londres y en las ciudades costeras, al igual que en otras partes, y
que provoc brotes de inquietud entre los reformadores, sobre todo,
si tenemos en cuenta la relacin entre los salarios nfimos y la moral
femenina 55. Es entre sectores de la poblacin que quedaron fuera
del mbito de los sindicatos y otras organizaciones formales, donde
podernos comprender de manera clara las estrategias de supervivencia alrededor de la familia, la calle y el vecindario.
Uno de los mayores avances en la historia social inglesa del ltimo cuarto de siglo han sido las investigaciones acerca de los modos
de salir adelante, que incluan la sucesin de trabajos estacionales o
intermitentes, junto con la dedicacin a prcticas comerciales a pequea escala, el trueque, pequeos robos e intercambios espordicos
de servicios bajo modelos bien entendidos de reciprocidad. Esto ha
puesto de relieve la importancia de las mujeres como mucho ms que
53

JOYCE,

P.,

Work, society and politics... ;

WALTON,

l K., Lancashire ... ,

pp. 248-64.
54 LOWN, J., Women and industrialization, Oxford, 1990; POOVEY, M., Uneven developments, Londres, 1989; JOIIN, A. V., Unequal opportunities, Oxford, 1986.
55 STEDMAN JONES, G., Oulca.~llondon; THEBLE, l H., Urban poverty in 8ritain,
1880-1914, Londres, 1979; SCMIECHEN, J.A., Sweated industries and sweated labor,
Londres, 1984.

Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra

~37

cancilleres del capital domstico, vital, destacando la importancia


fundamental de la distribucin eficaz del limitado poder de compra,
que se destinaba a la supervivencia domstica. Cuestiones de este tipo
han permitido a los historiadores entender la oposicin de la clase
obrera a las restricciones del trabajo infantil y a las imposiciones de
educacin obligatoria hacia finales de siglo. Las contribuciones infantiles a la economa familiar formales e informales fueron esenciales, especialmente para sacar a la gente de esa fase del ciclo de pobreza en la que los nios deban ser mantenidos y no podan contribuir al presupuesto familiar 5 6 . En este contexto, cobran especial importancia los debates sobre el control de la natalidad en los hogares
de la clase obrera, en particular la coincidencia de esta prctica con
los momentos de restriccin legal del trabajo infantil o con las reducciones de la oferta de trabajo para stos, en la primera dcada del
siglo xx. Hubo adems otro tipo de factores en juego, siendo ste un
tema que ilustra la importancia de la interaccin entre la demografa
y este tipo de historia social 5 7 .
El anlisis de las estrategias de supervivencia de la clase obrera
revela la racionalidad de unas costumbres y unas prcticas que fueron consideradas por los analistas de la clase media como prueba de
su ignorancia y depravacin. Hubo muchos modos prcticos y psicolgicos de sobrellevar y aminorar los problemas planteados por los salarios bajos e irregulares. Aceptar inquilinos fue una de las salidas
ms comunes llevadas a cabo, economizando espacio e intimidad,
prioridades secundarias frente a la de los ingresos. El resultado poda ser el apiamiento, pero la comida y el calor estaban asegurados.
El espacio y la comodidad podan verse tambin sacrificados por el
trabajo casero de las mujeres, que se dedicaron, por ejemplo, a lavar
o a coser, y, en este sentido, el trabajo innovador de lohn Benson ha
revelado la existencia de una economa semioculta de pequeos negocios al por menor, de reparacin y reciclaje que l denomina -de
modo interesante pero controvertido- el capitalismo del penique 58 .
E., A survey ollhe half-time system in education, Manchester, 1970;
P., The lost elemenlary schools 01 Viclorian England, Londres, 1984; RUB1NSTEIN, D., School attendance in London, 1870-1904, Tlull, 1969.
57 GnTINS, D., Fair sex... ; SECCOMBE, W., Wealhering lhe slorm...
5 8 BENSON, J., The penny capitalists, Dubln, 1983; MALCOMSON, P. E., English
laundresses: a social history 18.50-1930, Urbana, m., 1986.
56

FROW,

CAHDNEH,

John K. WaLton

:~8

De manera significativa, estas prcticas fueron prohibidas en los


hogares modlicos, que eran otorgados por las organizaciones de
la vivienda, tambin llamadas filantropa del 5 por 100, que planteaba la posibilidad de proporcionar a las clases obreras urbanas una
vivienda digna con un aceptable porcentaje de beneficio, pero sus rentas y nociones de comportamiento adecuado excluyeron a todos, salvo a obreros especializados con un trabajo continuo 59. Frecuentes
cambios de residencia, por lo general dentro de la misma zona para
seguir en contacto con redes de apoyo e informacin, reflejaban el deseo de la gente por encontrar el alojamiento ms barato posible y, en
.
"
f'ueocaSIOnes,
para escapar a l as deu das de renta 60 . T
a esIpractIcas
ron contempladas con recelo por los comentaristas que no tenan que
hacer frente a situaciones que reflejaban necesidades tales como la
compra de alimentos en pequeas cantidades, de comida en comida,
lo que significaba pagar un precio ms alto, pero era la consecuencia
lgica de la falta de espacio para almacenar los productos y de la vulnerabilidad a su degradacin 61. Otras reacciones a problemas derivados de los ingresos bajos e inestables incluan la concesin de un
crdito a travs de usureros, que a juicio de comentaristas externos
cobraban excesivas sumas de inters sobre pequeas cantidades a corto plazo, adems del recurso a los tenderos locales, que solan tener
verdaderos problemas para cobrar deudas irrecuperables. Los vendedores ambulantes, conocidos como Scotch drapers, vendan patrones y cortes de tela a plazos, y tambin solan tener dificultades para
recuperar 10 que se les deba. El pago atrasado pas a ser no-pagado 62. El uso sensato de un prestamista tena su razn de ser: permita a la gente almacenar bienes durante la semana, como un buen traje, y recuperarlos una vez que el sobre de la paga del fin de semana
les proporcionaba una solvencia temporal, ayudndoles tambin a
equilibrar la disponibilidad de dinero en efectivo durante la difcil se. d d e 1a semana 63
gun d a mIta
'.
N., Five per cent philanlrophy, Cambridge, 197;~.
J., English industrial cities oJ the nineteenth cenlury, Cambridge,
1984; STEDMAN JONES, G., Outcast London...
61 ROBERTS, R., The classic slum...
62 WALTON, .T. K., Y WILCOX, A. (cds.), Low life and moral improvement ifl midVictorian f;nglafld: Liverpool lhrough lhe journalism oJ Hugh Shimmin, Lciccstcr,
1991.
h:l TEBBUTT, M., Making ends meet: pawnbrokiflg and working class credit, Lcicester, 1991.
59

TAHN,.T.

60

DENNIS, RH.

Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra

:~9

Estos ltimos temas se solapan a los modos en los que las familias se enfrentaban psicolgicamente a la pobreza. Un mtodo de
ahorro popular consista en adquirir artculos de consumo duraderos, tales como muebles resistentes, que podan ser disfrutados en
tiempos de prosperidad, o empeados o vendidos en tiempos difciles. Esta era una prctica ms atractiva que el concepto abstracto y
ms vulnerable en apariencia del ahorro bancario. Muchas familias
preferan gastar ms en la comida de los domingos, que se convirti
en una costumbre habitual para la clase obrera, aun cuando eso significara tener menos durante la semana: era una cuestin de principios y autoestima, y haca que la gente lo esperara con ansiedad. La
bsqueda de pequeos placeres y deleites, incluyendo los sabrosos y
precocinados platos de pescado con patatas fritas, hacan la vida ms
llevadera, y lo que encontr una respuesta poco entusiasta fue la defensa que los asistentes sociales hicieron de las gachas con avena como
comida barata, nutritiva y equilibrada 64. En las reas centrales ms
deprimidas de las ciudades el juego bien de las apuestas sobre caballos o sobre deportes ms sangrientos como las peleas de perros, o de
los juegos ilegales de cartas y monedas, tena tambin su razn de
ser: proporcionaba entretenimiento a la vez que ofreca la posibilidad de obtener la cantidad global de dinero necesaria para costear
una juerga o una compra deseada 6 5 . Ms perjudicial era la bebida,
que segua siendo la va de escape ms rpida de Manchester y
otras ciudades sombras. En este caso en particular, aunque no siempre de modo exclusivo, el poder adquisitivo era consumido desproporcionalmente por los trabajadores masculinos a costa de sus
familias 66.
Uno de los indicadores clave de la pobreza relativa en la mayora
de las culturas de la clase obrera (aunque no en las ciudades algodoneras del condado de Lancashire), era la necesidad de que las mujeres trabajaran fuera del hogar 67. El concepto comprometido de respetabilidad -importante pero a su vez evasivo- impona la dependencia de la mujer al salario del cabeza de familia masculino, y es64 ROSS, E., Love and toil... ; WALTON, J. K., Fish and chips ...
65 CLAPSON, M., A bit of a flutter: working-class gambling in Britain c.
1823-1961, Manchester, 1992; CIIINN, C., Better betting with a decentfeller, Hcmel
Hempstcad, 1991.
66 ROBERTS, E. A. M., A woman 's place...
/,7 SAVAGE, M., The dynamics ofworking-class politics, Cambridge, 1987.

40

John K. Walton

taba asociado a grupos ms acomodados y con mayor solidez dentro


de la clase obrera. Estos grupos tenan un mayor acceso a redes institucionales voluntarias que ofrecan asistencia mdlca y seguro de desempleo, proteccin en el mercado laboral, oportunidades de ahorro
para fines deseados as como contra contingencias, educacin y pasatiempos. Historiadores conservadores han afirmado que las Sociedades Amistosas, que ofrecan acceso a la atencin mdica mediante
un pago semanal, proporcionaron 10 que lleg a ser un servicio nacional de salud a partir de fondos privados en la Inglaterra victoriana. La mayora de familias de clase obrera contaban con miembros
en estas organizaciones, pero los beneficios fueron en directa proporcin a los pagos semanales, estando adems limitados en duracin y
a hombres adultos. Los enfermos no podan convertirse en socios.
Hubo una gran tasa de mortalidad en pequeas sociedades locales cuyos fondos eran ms vulnerables al desfalco, y muchas familias se
mantuvieron como socios por el seguro de vida que garantizaba un
' de autoestlma
.
. .
68
para 1os supervlVlentes
.
buen f unera1 y un poco mas
La necesidad de la caridad o Ley de Asistencia Pblica -que acarreaba un estigma- no iba ms all de ms de unas pocas semanas para
la mayora de las familias obreras en la Inglaterra victoriana, y Paul
10hnson acert al destacar la seguridad como valor fundamental para
aquellos miembros de la clase obrera que podan aspirar a ella 69. A
este respecto, los contactos a travs de la iglesia o la capilla podan
en este sentido servir de ayuda. Lo mismo ocurra con la pertenencia
a sociedades cooperativas de venta al por menor, basadas en el modelo de los famosos Pioneros Rochdale, que brindaban oportunidades de ahorro dentro del consumo, comida sin adulterar, educacin
de adultos y, en ocasiones, bibliotecas 70. Todos estos organismos, y
algunos cercanos a ellos, ofrecan culturas asociativas caracterizadas
por excursiones en grupo, comidas y rituales compartidos a fin de au6 8 COSDEN, P. JI. J. JI., Self-help, Londres, 1973; JOllNSON, P., Saving and spending: lhe working-class economy in Brilain 1870-1939, Oxford, 1985; GREEN, D. C.,
Working-class patienls and lhe medical e.~lablishmenl, Londrcs, 1985; CROSSICK, G.,
An artisan elile in Victorian socielY, Londrcs, 1978.
69 JOIINSON, P., Saving ami spending...
70 PLJHVIS, M., Thc dcvclopment o f co-operative retailing in England and Wales,
1815-1901 ", cn Joumal o/ Historical Geography, nm. 16, 1990, pp. 314-31; NorthWest Labour Hislory Sociel)", nmero especial sobre el movimiento cooperativista, 19,
1994-5.

Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra

41

mentar el sentimiento de conciencia colectiva. Podan capacitar a los


individuos a precaverse contra las calamidades y a salir adelante por
s mismos, pero lo que les daba su carcter distintivo era la ayuda
mutua colectiva. Paradjicamente, a comienzos del siglo XX, el creciente papel del Estado en este tipo de ayudas debilit gradualmente
la vitalidad de estas organizaciones, aunque el movimiento cooperativista, por ejemplo, sigui creciendo hasta la Segunda Guerra
Mundial.
Una versin inglesa de la historia de la vida cotidiana tambin se
extiende sobre cuestiones de ocio, cultura y consumo. La historia social del tiempo libre ha sido un asunto especialmente caracterstico
de la historiografa inglesa. Ha abarcado ternas corno el suministro
para los crecientes mercados urbanos de la clase obrera, desde el teatro de variedades hasta el deporte profesional, pasando por las tpicas vacaciones en la costa, cuando estos fenmenos surgieron a
mediados del siglo XIX y tuvieron un rpido crecimiento debido al aumento del poder adquisitivo (particularmente pero no exclusivamente entre los hombres), durante la ltima cada de los precios en la poca victoriana. En el siglo XX, nuevas formas comerciales de ocio, en
especial el cine, han atrado constantemente la atencin 71. Los contemporneos se mostraron preocupados por el hecho de que esta oferta comercial fuera a debilitar la energa y la moral de sus consumidores, preocupaciones que hace tiempo estuvieron vinculadas a la
vieja cultura popular de los bares, ferias y festividades que sobrevivieron junto a nuevas formas de diversin. Patrones y organizaciones
religiosas rivalizaron en la organizacin de atracciones propias denominadas pasatiempos racionales: parques, bibliotecas, deportes atlticos y juegos, con el fin de entretener a los trabajadores y alejarlos
de placeres asociados al alcohol y los peligros morales. Sin embargo,
stas slo tuvieron un xito relativo ya que los consumidores a menudo escogan de este men lo que les interesaba y lo aadan a sus
otras actividades. La polica y cuerpos gubernamentales locales in71 COLBY, l M., Y PlIHDlJE, A. M., The civiLizalioll ollhe crowd, Londres, 1984;
BAILEY, P., Leisure alld class ill Jlicloriall England, Londres, 1978; Music hall: lhe business 01 pleasure, Milton Keynes, 1986; VAMPLEW, W., Pay up alld play the game,
Cambridge, 1988; WALTON, l K., The demand for working-dass seaside holidays in
Victorian England, en Ecollomic History Review, nm. 34, 1981, pp. 249-65; RICIIAHDS, l, Tite age 01 lite dream paLace, Londres, 1984; .ToNEs, C. S., Workers al play.
Londres, 1986.

42

John K. Walton

tervinieron de modo activo para controlar y regular el ocio de la clase obrera. Mientras tanto, hacia finales de siglo, el emergente movimiento socialista comenz a preocuparse por la aparicin de una cultura de consolacin y entretenimiento entre la clase trabajadora, impulsada por los disfrutes populares y que predicaba la aceptacin de
la suerte de cada uno, marginando las observaciones polticas y la crtica social 72. Estas fueron preocupaciones constantes a comienzos del
siglo xx y se extendieron al tiempo libre domstico, menos visible para
los historiadores, pero que est siendo revelado hoy da a travs de
la historia oral, la cual permite hacer ms evidente el ocio de las mujeres (concepto indudablemente ambiguo antes de la Segunda Guerra
Mundial), puesto que stas haban sido importantes consumidoras de
cine y de los salones de baile durante el perodo de entreguerras 7:~.
Estudios recientes sobre la literatura popular, el teatro de variedades, los hobbies y el cine, han intentado recuperar el significado que
tenan los disfrutes populares para los espectadores y los participantes, prestando especial atencin al lenguaje y a los modos de representacin. Al final, en trminos econmicos, las cuestiones clave giraban en torno al hecho de hasta qu punto la oferta comercial, tanto en la esfera pblica como en la privada, estaba encaminada a ofrecer un programa de distraccin o control social, o dirigida a servir a
la demanda, dando al pblico 10 que peda 74. Estos temas estn siendo abordados a partir del inters ms amplio y creciente hacia el consumismo popular, y cabe esperar que las respuestas no sern sencillas.
El inters de los gobiernos central y local con respecto al ocio, refleja la unin entre pasatiempos populares y orden pblico en las
mentes oficiales. El crimen y el orden pblico han sido dos grandes
preocupaciones en los ltimos aos para los historiadores de la vida
de la clase obrera inglesa, y ha habido un gran inters, tanto por establecer modelos de infraccin en las ciudades victorianas, como por
valorar la viabilidad de enfoques estadsticos aplicados a la historia
del crimen. Actualmente reina el escepticismo sobre las fuentes estadsticas, a pesar de los intentos de Gatrell por afirmar un descenso
72n BAILEY, P., Leisure and clas.~... ; WATERS, C., British sociali.~t.~ and the politic.~
01 popular culture, Manchestcr, 1990; TAYLOR, JI., Thc idcological evolution of an
outdoor movement in Britain, tesis doctoral de la Univcrsidad de Lancaster, 1993.
73 MLJHFIN, G. L., Popular leisure ...
7 4 GOLBY,.l. M., Y PlIHDlJE, A. W., Civilization... ; ClJNNINGIIAM, JI., Leisure in the
lndu.~trial Revolution, Londres, 1980.

Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra

4;~

real de la incidencia del robo y la violencia durante la segunda mitad


del siglo XIX a partir de tales fuentes 75. Variaciones geogrficas y
cambios asociados al paso del tiempo tanto en las prcticas policiales, como los informes y las clasificaciones, socavan los intentos de
establecer tendencias, y la violencia domstica fue slo el ejemplo ms
visible de varios tipos de cri men que no fueron registrados o que, en
todo caso, fueron tratados de modo informal por los vecinos. Pueden
identificarse una serie de discursos y climas de opinin variables con
respecto al crimen, pero los niveles verdaderos de su existencia siguen
estando ocultos 76. Lo que parece claro, por el contrario, es que gran
parte de los crmenes registrados tenan que ver con robos espordicos de poca monta, tanto contra los vecinos como contra los patrones. Se trataba, sin duda, de una extensin de las estrategias de supervivencia de los pobres, bien urbanos bien rurales, y la caza y la
pesca furtivas tambin entraron en esta categora 77. Aqu, como en
otras partes, se dio un conflicto entre definiciones legales y definiciones habituales o populares de los conceptos de propiedad y buen comportamiento, ya que 10 que la ley entenda por robo bien pudiera entenderse como el uso legtimo de una propiedad comn por parte de
los ladrones. El descubrimiento de tales actitudes ha sido una caracterstica importante en la historia social de la vida cotidiana. Como
resultado de las investigaciones se ha puesto de manifiesto que la obsesin de la polica, periodistas y observadores sociales por los submundos criminales en las grandes ciudades, era exagerada y tergiversadora. Estos submundos eran equivocadamente considerados
como sociedades alternativas en lucha constante contra el orden establecido, la propiedad y la moral convencional, adems de nidos de
vicio y enfermedad. Lo cual no era bice para que existieran pequeos grupos de criminales profesionales y de gngsteres 78.
Otro de los temas importantes en estudios ingleses recientes ha
sido el inters de los historiadores por el concepto de alteridad, en la
forma de minoras tnicas y grupos estigmatizados de la poblacin.
Dentro de esta vertiente se han examinado modelos de residencia,
V. A. C., el al. (eds.), C r i m e and lhe [aw ...
R., Slreel vioLence in lhe nineleenlh cenlury, Leieester, 1990.
Do., Crime and aulhorily...

75

GATRELL,

76

SINDALL,

77

PIlILIPS.,

78

DAVIES,

STEDMAN JONES,

.l., J~nnings' Buildings and the Royal Borough, en FELDMAN, D., Y


G., MetropoLis: l,ondon... ;: SAMUEL, R., East End underworLd 2: Chap-

ters in the Lije 01 Arthur Harding, ILondres, 1981.

44

John K. Walton

transmlslOn cultural y de supervivencia, instituciones formales e informales y modos de vida, y cmo se perciben estos grupos desde fuera. El inters por las barriadas y los submundos es parte de este proceso. Los irlandeses tambin han constituido un objetivo particular
de estudio, dado su nmero y notoriedad, su predominante catolicismo y su asociacin con la violencia sectaria y poltica hacia la mitad
del periodo victoriano 79, Tambin han sido objeto de observacin los
gitanos, los judos y los negros, y se ha analizado la creacin de estereotipos sobre ellos en base a los estudios de sus propias comunidades. Del mismo modo, los inmigrantes italianos han sido observados por este microscopio 80. Por otro lado, las prostitutas han visto
revalorizarse su lugar dentro de la clase obrera y se han puesto de
relieve problemas de clasificacin e identificacin. La prostitucin fue
parte de la vida de la clase obrera, en igual medida que el crimen,
no separada en submundos distintivos, y para mucha gente fue una
etapa en el ciclo de la vida, adems de una estrategia de supervivencia preferible a los hogares para pobres de la Ley de Asistencia Pblica. Tales percepciones estorbaron a aquellos victorianos y propagandistas que queran ver estos problemas en blanco y negro 81. Junto a todo esto, cobra especial atencin la creacin de identidades
homosexuales 82. El estudio de otra historiadora americana, Judith
Walkowitz, ha sido especialmente influyente en estos temas, y su City
of dreadful delight tiene un valor especial por sus incursiones en las
luchas por el espacio urbano, donde los territorios podan compartirse o las fronteras eran traspasadas por individuos de estilos de vida
diferentes y culturas opuestas y contrarias, algunas de las cuales necesitaban de las otras 8 3 . Lugares de conflicto semejantes e igualmen79

DAVIS,

SWIFT, R., y GILLEY, S. (eds.), The Irish in Brlain 1815-1939, Londres, 1989;

G., The Irish in Brlain 1815-1914,

Dubln, 1991.
MA YALL, D., Gypsy-travellers in nineteenth-century society, Cambridge, 1988;
WILLIAMS, B., The making ofManche.~lerJewry 1740-187.5, MandH~iiter, 1976; FRYER,
P., Staying power: the history of black people in Brltain, Londres, 1984; SPONZA, L.,
llalian inmigrants i n nineleenlh-cenlury Brlain, Leicester. 1988; PANA YI, P., lnmigration, elhnici(y and racism in Brilain 181.5-1945, Manchester, 1994.
8B1 WALKOWITZ, l IL Prostilution and Viclorian socie/y, Cambridgc, 1982; FINNECAN, F., Poverly and prostilution, Cambridge, 1979.
8 2 WEEKS, J., Sex, polltic.~ und sociely, Londres, 1980; DAVENPORT-HINES, R., Sex,
dealh and punishmenl, Londres, 1990.
8 3 WALKOWITZ, l R., Ci/y of dreadful delighl, Londres, 1992.
80

Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra

45

te reveladores pueden hallarse en puntos de recreo, as como en el


West End de Londres 84.

4.

Conclusiones: Situacin actual y perspectivas

En conclusin esta colaboracin ha sido una parcial reconsideracin temtica de una rica y variada produccin literaria. Quizs debera haberse expuesto algo, por ejemplo, sobre el universo en expansin de textos sobre asistencia mdica, medicina popular y nociones del cuerpo, o sobre las experiencias populares en la enseanza frente a la poltica de la administracin en este mbito 8 5 La alfabetizacin y sus usos en la cultura popular constituye otro gran
tema 86. Pero ya se ha dicho bastante para probar la vitalidad del
trabajo actual en el campo ampliamente definido de la historia de
la vida cotidiana.
El impacto de este tema en una historiografa inglesa ms extensa resulta problemtico. El trabajo reciente de Adrian Wilson sobre
una aproximacin a la historia social de Inglaterra no parece tomar
contacto en absoluto con l, a pesar de arrojar una serie de ideas estimulantes sobre nuevas tendencias y posibilidades. Wilson define la
historia social como una historia del pueblo anterior a la Segunda
Guerra Mundial, cuando se la consideraba una tendencia minoritaria, ajena a lo acadmico y asociada a la izquierda. La nica profesional de algo denominado la historia de la vida cotidiana que l cita,
es Dorothy George, cuya dilatada carrera desde los treinta a los setenta nunca se cruz con los History Workshop ni con sus seguidores 87. No se menciona nada posterior. Este extrao vaco bien puede
reflejar la propia experiencia de Wilson en la historia social de la medicina correspondiente a los siglos xvn y XVTIl, y slo una de los colaboradores del libro, Philippa Levine, trata de los siglos XIX y XX.
SU ensayo acerca de la prostitucin atrae la atencin sobre la nece84 WALTON,.J. K., The English seaside resort: a social h i s t r y 17.50-1914, captulo 8, Lcicestcr, 198;~.
8 5 BAHHOW, L., Independent spirits, Londres, 1986; OWEN, A., The darkened
room, Filadelfia, 1990; COOTER, H. (ed.), S t d i e s in the history ofalternative medicine, Londres, 1988.
8 6 VINCENT, D., Literacy and popular culture, Cambridge, 1989.
8 7 WILSON, A., Relhinking... , p. 12.

46

John K. Walton

sidad de construir lazos entre el estudio de un caso particular y el panorama general, y a la importancia de repolitizar la historia social a
travs del dilogo con las preocupaciones de la historia poltica, siendo esto algo til y necesario bajo mi punto de vista :H~. Los mejores
trabajos en el marco de la historia de la vida cotidiana hacen precisamente esto: un buen ejemplo es el estudio de Mike Savage sobre poltica y comunidades locales en Preston, tratando de explicar los vaivenes polticos del Partido Laboralista en trminos de asuntos cotidianos acerca de provisin de viviendas, empleo y sexo, y del ejercicio del poder en las familias y los lugares de trabajo, as como a nivel
del vecindario, distritos, ayuntamientos y elecciones parlamenta.
89 . Pero hay que h
' cara a pro f un d'Izar en estas re 1aclO.
nas
acer mas
nes y atraerlas a la atencin de otros.
La vitalidad de una tradicin historiogrfica inglesa que pudiera
ser fcilmente denominada historia de la vida cotidiana, es constante
y patente, y resulta molesto hallarla marginada en un estudio titulado Rethinking social history. Dentro de la propia historia social, la
historia de la vida cotidiana ha estado en los mrgenes de una disciplina cuya orientacin estaba dirigida, en gran parte, hacia la tradicin marxista inglesa (donde han destacado los legados de Thompson y Hobsbawm) y hacia la importacin de teoras y enfoques de las
ciencias sociales. Desde esta perspectiva, gran parte de la historia de
la vida cotidiana parece pagar por su calidad de accesible y su inters inherente al estar aparentemente subteorizada e incluso aparecer
como anticuaria dada su preocupacin por recuperar lo particular, lo
local y lo concreto. Parece tarea fcil para los historiadores que operan en el paradigma dominante de la historiografa del Estado tratarla con condescendencia, como si fuera el ejemplo llamativo de una
historia con la poltica olvidada, en la expresin atribuida a Trevelyan y que ha obsesionado a la historia social inglesa. La historia econmica tiende a considerarla un pariente pobre, carente de rigor analtico. Este tipo de prejuicios son infundados pero duraderos, y han
restringido el impacto de los estudios de la historia de la vida cotidiana en la construccin de amplias sntesis que atravesaran los compartimentos de la profesin. Mientras tanto, los temas de moda en
ciertos lugares de discusin, como la deconstruccin del sujeto y el
88

WILSON,

89

SAVAG,

i\., llelhinking... p. 268.


M., Dynamics...

Aproximaciones a la historia de la vida cotidiana en Inglaterra

47

giro lingstico, han tendido a apartar la historia de la vida cotidiana


de la atencin general de la que disfrutaron en las dcadas de los setenta y los ochenta de este siglo, o al menos han conseguido empujar
su programa hacia direcciones ms individualistas y biogrficas 90.
Con todo, sigue habiendo mucha vida en los enfoques y metodologas debatidos en este artculo.

'lO Boy\), K., y MCWILLlAM, !l., Historical perspeetives on class and culture, en
Social History, nm. 20, 1995, pp. 93-100; KIRK, N., History, language, ideas and
post-modernism: a materialist view, en Social Hi.story, nm. 19,1994, pp. 221-40;
JOYCE, P., The end or social history? , en Social History, nm. 20, 1995, pp. 73-91.

De los hroes de la resistencia


a los coautores. Alltagsgeschichte
en Alemania
Alf Ldtke

El enfoque de la ALltagsgeschichte (historia de la vida cotidiana)


se centra en la prctica de la multitud. Esto significa al mismo tiempo que la Alltagsgeschichte es ms que la Erfahrungsgeschichte (Historia de las vivencias) 1. La prctica hace alusin a las formas en que
los hombres se apropian de las condiciones en las que viven, producen experiencias, utilizan modos de expresin e interpretaciones -y
las acentan nuevamente por su parte-. En el proceso de apropiacin los agentes se convierten en actores, que interpretan y se muestran, presionan o rechazan 2.
Si se entiende la prctica como apropiacin, entonces se deber retener ese rasgo peculiar que se ha definido como la doble constitucin de la realidad :~. El acento, sin embargo, es nuevo: los homKOCKA, l, Sozialgeschichte, 2. ed. aumentada, Gttingen, 1986, pp. 167 Y ss.
Sobre la apropiacin en los escritos temprallos de Karl Marx comp. MAHX,
K., Nationaliikonomie und Philosophie, Die Frh.~chriften, ed. S. Landshut, Stuttgart, 1953, pp. 225-316. MAHX insiste aqu en que la apropiacin no se refiere a un
disfrute unilateral, al simple tener, sino que se trata de la diversidad de la apropiacin material del ser humano objetivo, de las obras humanas por y para el hombre; el comportamiento de los rganos de su individualidad, pero tambin la de
sus rganos comunitarios es por consecuencia en su comportamiento hacia el objeto la apropiacin de la realidad humana.
: lfACK, LOTIIAH y otros, Klasscnlagc und Intercsscnoricntierung, Zeitschrift.fr
Soziolugie 1, 1972, pp. 15-30. Tambin HACK, LOT tAH y otros, Subjektivill im Alltagsleben. Zur Kon.~tilution sozialer Relevan.~lrukluren, captulos V y VI, Frankfurt,
Nueva York, 1977.
1

AYER 19*1995

50

AlfLdtke

bres hacen su historia en unas condiciones dadas, pero la hacen ellos


mismos! 4. En tradiciones muy diversas en las que la racionalidad del
mundo tcnico-cientfico es considerada bien como motor o incluso
como producto final de las revoluciones histricas seculares, la primera parte de la frase anterior es considerada como decisiva. La Alltagsgeschichte (historia de la vida cotidiana), por el contrario, comienza en cierto modo a partir del otro extremo de esta relacin.
La Alltagsgeschichte no es una disciplina especial. Se trata ms
bien de un enfoque especfico del pasado. Este punto de vista no se
limita a las acciones de los dirigentes y de hombres de Estado tal
y como se haca predominantemente en la historia poltica y militar
de antes. Por otro lado, esta visin de las experiencias y actuaciones
del pasado no se reduce tampoco a coacciones annimas de mecanismos estructurales. En el centro se encuentra ms bien la conducta diaria de los hombres: tanto los prominentes como los supuestamente
annimos son considerados como actores histricos. Se reconstruyen
las formas de la prctica en las que los hombres se apropiaban de
las situaciones en las que se encontraban.
Este enfoque insiste en que cada hombre y cada mujer ha hecho
historia diariamente. Concretamente, no fueron slo los arrendatarios, los dueos de seoros territoriales o los funcionarios los que desde el siglo XVlll realizaron la superacin del vasallaje hereditario en
el campo. Fueron tambin los que dependan, los que tenan pocas o
ninguna propiedad los que se redimieron -o los que tuvieron que
reorganizar su vida en unas circunstancias distintas-o Lo mismo se
puede aplicar a la consecucin del trabajo asalariado en las industrias y fbricas: no fueron slo empresarios y asociaciones industriales, financieros y funcionarios los que desarrollaron la industria de fbrica. Tambin colaboraron las muchachas que despus de su niez
rural entraban a formar parte de la servidumbre de un seor de la
ciudad, as como los ancianos y los jvenes que desde mediados del
siglo XIX iban a la fbrica, como por ejemplo en Berln, Braunschweig o en la zona del Ruhr.
4 Comp. la cita clsica en MAHX, K., 18. Brumaire des Louis Napoleon, MarxEngels-Werke, vol. 8, 1852, p. 115: Los hombres hacen su propia historia, pero no
'la hacen voluntariamente, no en circunstancias elegidas por uno mismo, sino en circunstancias halladas, dadas y transmitidas.

De los hroes de la resistencia a los coautores

51

No se puede excluir de ningn modo la conducta de los que actuaban desde las alturas de mando del estado y de la sociedad. La
historia de los grandes hombres que acompa y apoy al estado
nacional burgus (y a la economa nacional burguesa) del siglo XIX
podra verse duplicada por una imagen contraria igualmente unilateral. Por tanto se debe investigar tambin la prctica social de los
supuestamente grandes. Qu experiencias y sensaciones posibilitaron o completaron los propsitos programticos de Bismarck cuando
tom la iniciativa de introducir el derecho de voto (masculino) general en el imperio alemn en 1871? Cmo era la vida cotidiana de
los ministros y generales que en el verano de 1914 tomaron o aceptaron decisiones en favor de la guerra? Qu caracterizaba la vida cotidiana de los directores de fbrica alrededor de 191 O~ 1925 1942?
Cmo estaban relacionadas sus experiencias en el despacho y en su
residencia con la racionalizacin del trabajo de oficina y de maquinaria?
El trmino ALLtagsgeschichte ha sido y contina siendo discutido 5. En la segunda mitad de 1970 y a comienzos de 1980 la Geschichte Don unten (Historia de los de abajo) ocupaba un primer plano~ al menos en la antigua Repblica Federal. Se superponan dos
evoluciones totalmente separadas en un principio. Dentro de la ciencia histrica se planteaban preguntas crticas acerca de aquella historische 80zialwissenschaft (ciencia social histrica) que se haba desarrollado con vehemencia desde 1968/69 establecindose tambin
rpidamente *.
A diferencia de una historiografa en la que slo importaban los
estados nacionales y sus elites de poder y elites profesionales~ se trataba desde este enfoque de abordar el peso propio de estructuras y
procesos socioeconmicos. Se prestaba atencin fundamentalmente a
la poca moderna~ impregnada de un carcter econmico-industrial y dirigida a la participacin poltica de las masas. La historia a
partir de finales del siglo xvnr apareca como un mundo propio con
una dinmica y ritmo especficos; el orden de las economas nacio5 Sobre esto ms completo LDTKE, A. (ed.), Einleitung: Was ist und wcr treibt
Alltagsgeschichte? ", Alltagsgeschichte. Zur Rekonstruktion historischer Erfahrungen
und Lebensweisen, Frankfurt a.M./Nueva York, 1989, pp. 9-47.
* El autor se refiere a la influyente escuela dc Biclefeld, que ticnc como cabezas
ms visibles a .T. Kocka, 11. U. Whclcr. .. , y quc se enfrent a la corrientc historicista.

52

AlfLdtke

nales apenas era puesto en duda 6. Los temas de investigacin se dedicaban por ejemplo a los procesos de urbanizacin~ a la estratificacin y movilidad sociales~ sobre todo a los modos de formacin de clases. La modernizacin sociopoltica (o sus restos) marcaba el hori,.
7
zonte teoflco '.
Es cierto que en la antigua Repblica Federal haban existido anteriormente puntos de partida para enfoques sociohistricos. Pero
fueron puntuales. Adems~ el clima mental de la Guerra Fra con su
exclusin de todo aqueno que estuviera o pareciera estar relacionado
con Marx o el marxismo haba paralizado sensiblemente la capacidad y las ganas de innovacin. Se debe apuntar aqu que los historiadores de la Repblica Democrtica Alemana seguan deduciendo
de forma muy mecnica la actuacin de las personas a partir de las
estructuras~ de las circunstancias sociales o de la forma de produccin dominante~ al menos en los tiempos del capitalismo (de monopolio) y del imperialismo 8. En la Repblica Federal fue sobre todo
Werner Conze quien desde 1957 intent llamar la atencin sobre la
dinmica de la industrializacin 9 . Pero en su comienzo el acento recaa sobre la prdida del viejo mundo; de aqu~ que el nfasis puesto
en la disolucin del orden corporativo y del orden estamental del Antiguo Rgimen fuera significativo. Al mismo tiempo se redujo el con6 Sobre esto POLLARD, S., PeacefuL Conquest. The InduslriaLizallon o.f Europe,
17.50-1970, Oxford, 1981.
7
La primera visin general la proporcion RRUP R. (ed.), Historische SoziaLwissenschaft. Beitrge zur Einfhrung in die Forschungspraxis, Gttingen, 1977. En
forma de resumen la visin general de WEHLER, 11. U., Geschichtswissenschaft heute, en HABERMAS, J. (ed.), Stichworle zur Geistigen Situation der Zeit, vol. 2, Frankfurt a.M., 1979, pp. 709-753. y sobre todo KOCKA, .T., Sozialgeschichte, 2." ed., Gtlingen, 1986. Comprese tambin WEHLER, 11. U., Modernisierungstheorie und Geschichle, Gttingen, 1975. La revista Geschichte und Gesellschaft desde la que se ha
activado, impulsado e institucionalizado la Historische Sozialwissenschah" (Ciencia
social histrica) aparece a partir de 1973 (aoo 1). Paralelamente se inaugur una serie con monografas que entretanto comprende ms de 100 volmenes, los Kritische
Sludien, Gttingen.
8 En una retrospeccin crtica y con ejemplos discrepantes sobre la historia social
del siglo XIX, as corno de la historia agraria IGGERS, C. 11. (ed.), Ein anderer historischer BLick. Beispiele ostdeutscher Sozialgeschichte, Frankfurt a.M., 1991. Comp.
ECKERT, R.; KTTLER, W., y SEEBER, C. (ed.), Krise-Umbruch-Neubeginn, Stuttgart,
1992. Ver tambin FISCHER, A., y HEYDEMANN. C. (ed.), Geschichtswissenschaft in der
f)f)R, vols. 1 v 2, Berln, 1988/1990.
9
CONZE, W., Die Strukturgeschichte des technisch-industriellen Zeitatiers, Colonia. 1957.

De los hroes de la resistencia a los coautores

junto de relaciones sociales contradictorias a la dinmica indeterminada del tecnoindustrialismo. En sus elaboraciones, Conze emple
un concepto de estructura esttica 10. Para ello se apoy en un concepto que haba sido desarrollado a finales de 1930 y comienzos de
1940 por Otto Brunner. Las ideas Brunner, impregnadas de sentimientos nacionales, se diferenciaban por principio de los conceptos
que, tomando como referencia a la sociedad, gravitaban alrededor de
asincronas y conflictos. Por eso no es de extraar que desde el punto
de vista de esta historia estructural, se contemplara la Historische SoziaLwissenschaft (Ciencia sociaL histrica) con escepticismo e incluso
desconfianza.
A esto se aada que las aspiraciones de los ms innovadores no
se limitaban a trminos y proyectos cientficos. Se inclua explcitamente un programa de pedagoga poltica. La pregunta central era
cmo se poda explicar la ausencia o el atraso de la democracia (parlamentaria) en la Alemania de finales del siglo XIX y del siglo XX,
cmo se deban clasificar la actividad blica anterior a 1914 y el paso
al fascismo con sus consecuencias genocidias y de guerra saqueadoras. Los hechos sangrientos cometidos por los alemanes en el siglo XX
no se deban considerar ya como una catstrofe o un accidente de
funcionamiento histrico. El objetivo era ms bien desarrollar el proceso que haba creado las condiciones para la aceptacin en masa de
la dictadura, la guerra y los delitos a pesar de las discontinuidades.
Era justamente esta cuestin la que haca saltar por los aires el
programa de una Historische SoziaLwissensc!za/t (Ciencia sociaL histrica) segn algunos crticos. Para la Historische SoziaLwissenschaft
la dinmica histrica se situaba en las elites tradicionales o modernas, pero sobre todo en procesos annimos socioeconmicos. La masa
de hombres apareca corno mera eifra esttica o corno destinatarios
annimos de exigencias o estmulos. Se exclua de escena a los actores en sus mltiples y en parte contradictorias situaciones, en la mezcla de yuxtaposiciones de sentimientos y clculos, experiencias e intereses. Pero era la multitud de verdad un mero agente de unos poderes que se expresaban e imponan a sus espaldas? Cmo sucedi
entonees que las viejas y nuevas elites de la Alemania guillerrnina ob10 Ms completo y sobre todo instructivo desde el punto de vista histrico historiogrfico, SCHULZE, W., Deutsche Geschichtswissenschaft nach 1945, Munich, 1989
(suplemento nm. 10 de la Historische Zeitschr~/i).

54

AIfLdtke

tuvieran en julio de 1914 el consentimiento o~ al menos~ la tolerancia


respecto a sus polticas de accin o de tolerancia blica por parte de
las masas? Fue slo una reaccin a la miseria y al hambre~ quizs
unido a un cierto cansancio de la guerra y a un cierto deseo de paz
lo que desencaden en abril de 1917 y en enero de 1918 las huelgas
masivas de trabajadores de equipamiento y municin~ y lo que posibilit en otoo de 1918 y en primavera de 1919 movimientos revolucionarios? La cadena de preguntas se podra alargar hasta la cuestin del comportamiento de la multitud en 1933 y en los aos posteriores. Cules fueron~ por tanto~ las fuerzas motrices histricas~ de
qu modo estaban relacionadas las estructuras con los actores?
Estas preguntas no afectaban nicamente al anlisis cientfico.
Tampoco fue slo el empuje de una nueva generacin lo que motiv
una crtica desde la izquierda a la /-listorische Sozialwissenschaft
(Ciencia social histrica). Ms bien se trataba de la cuestin de si los
objetivos de emancipacin del estallido de 1967/68 no tendran como
consecuencia el reconocer y presentar a la multitud supuestamente
annima como sujeto. Sin embargo~ la mordacidad de muchas reacciones sorprendieron. En un primer momento fue muy aplaudido el
veredicto que Hans-Ulrich Wehler lanz en el Berliner /listorikertag
(Jornada berlinesa de los historiadores), en 1984~ segn el cual la
Geschichte von unten (Historia de los de abajo) y la Alltagsgeschichte eran slo un honrado pur de mijo 11.
Lo cierto es que en ciudades universitarias y en otros lugares se
haban desarrollado iniciativas historiogrficas que no se sometan a
la forma de funcionamiento tradicional de la ciencia. A finales de
1970 se formaron grupos locales. Les preocupaba la Geschichte von
unten (Historia de los de abajo) y la Geschichte vor Ort (Historia local). Estas iniciativas partan frecuentemente de los fuertes conflictos
surgidos a partir de 1968 en centros de enseanza~ mbitos burocrticos de la cultura y medios pblicos en torno al tema de una nueva
enseanza de historia. Por parte de profesores se produjeron las primeras preguntas apremiantes en torno a cmo reaccionar dentro del
marco de la enseanza de historia a las preguntas de los alumnos re11 La frase honrado pur de mijo es una expresin despectiva con la que se refiere a algo simple, sin sustancia (N. del E.).
LDTKE, A., Einleitung: Was ist und wcr treibt Alltagsgcschiehtc?, Alltagsgeschichte, pp. 18 Y SS.

De los hroes de La resistencia a Los coautores

55

ferentes a las posibilidades y a los lmites de la emancipaclon.


Aqu convergan o actuaban en paralelo diversos intereses. Los
impulsos provenientes de los centros de enseanza sealaban, sin embargo, una tendencia general: a partir de la crtica a una democratizacin y emancipacin aplazadas, la historia de las insurrecciones populares, en especial las de los movimientos de trabajadores, cobr
inters para un amplio sector del pblico. En este contexto Alltagsgeschichte significaba la reconstruccin de aquellas resistencias que
sobre todo durante el fascismo alemn slo haban podido ser superadas mediante el terror y la poltica aniquiladora de los dominadores. Se formulaban preguntas acerca de huellas y recuerdos de hombres y mujeres que se haban enfrentado al nazismo de una forma u
otra. Miles de estas personas haban sufrido 10 indecible o haban sido
ejecutadas. La Geschichtswissenschaft (Ciencia de la Historia) haba
demostrado un fuerte desinters por estas cuestiones: la Geschichtswissenschaft (Ciencia de la Historia) establecida slo tena en cuenta
a los grandes hombres. Entre stos figuraban oficiales del 20 de julio
de 1944 u hombres del crculo de Kreisau. Todos ellos ocupaban posiciones del nivel de mando del estado y de la sociedad (u operaban en su proximidad inmediata). Frente a esto, los correos de la
KPD o de la SPD, por ejemplo los de Essen, as como los distribuidores de octavillas, por ejemplo los de Hannover, se mencionaban en
el mejor de los casos en las actas de la Gestapo o en las de los tribu.
1')
nales especiales -.
El inters por los que haban quedado en el anonimato no se limitaba a determinados grupos sociales o tendencias polticas. Aquella mezcla de demandas proviniente del mbito de la ensaanza, medios pblicos y tambin de historiadores profesionales haba conducido por una parte a que las campaas del cada vez ms popular

Schlerwettbewerb deutscher Geschichte um den Preis des Bundesprasidenten (Concurso escolar de historia alemana premio Presidente Federal) se ocupara de esta temtica a partir de los aos setenta.
Dos campaas sobre la historia del nacionalsocialismo desde 1933
hasta 1939 y desde 1939 hasta 1945 obtuvieron una enorme resonancia. Se presentaron a cada una ms de mil trabajos escolares en
12 PElJKEHT, D., KPD im Widerstand. Verfolgungen und Untergrundarbeit a n
Rhein und Ruhr 1933-1945, Wuppertal, 1980. Sobre la huelga general local en el pueblo campesino de trabajadores Mssingen ver ALTIIAlJS, H.-J., y otros, Generalstreik
gegen Hitler, Berln, 1982.

56

AIfLdtke

los que individuos o grupos haban investigado sobre temas como la


extensin del nazismo en los pueblos, la juventud hitleriana en pequeas ciudades, los trabajadores extranjeros en el campo o en la fbrica de armamento, o los campos de concentracin a la vuelta de la
esqu ina. La gran cantidad de formas de adaptacin y participacin
por parte de los alemanes del Reich fue, sin embargo, uno de los resultados documentados de manera ms impresionante, a la vez que
era irritante y desgarrador 13.
En 1983, es decir, cincuenta aos despus de la toma de poder
del nacionalsocialismo la coincidencia de estas preguntas y de estos
trabajos provoc la puesta en marcha de numerosas iniciativas locales, sobre todo en las grandes ciudades, pero tambin en los pequeos pueblos. Se trataba de identificar los sucesos y personas que haban participado y colaborado hacia 1933 para que el nacionalsocialismo pudiera establecerse rpidamente y de esa forma como rgimen
dominante. Las cuestiones a tratar eran los nombres de calles, la continuidad de nombres en los que el fascismo segua presente de manera ininterrumpida: desde la General Dietl-Kaserne en Oberstdorf 14
hasta las calles o plazas de Hindenburg.
A partir de estos comienzos se desarrollaron rpidamente proyectos de investigacin. Eran realizados personalmente por licenciados/as de historia que tenan cada vez ms problemas para encontrar una actividad profesional acorde con su formacin a principios
y mediados de 1980. En los talleres de historia se instruan y terminaban docenas de proyectos que eran apoyados o incluso financiados
en su totalidad a travs de las medidas de creacin de empleo del Instituto Federal de Empleo. No slo fue la historia del fascismo y de la
I; Comp. los tomos anexos y explicativos del Schlerwellbewerb Deutsche Geschichle um den Preis des Bundesprsidenten, 1980/81 y 1982/83, en especial PElJKERT, D., Y REULECKE, .T. (ed.), Die Reihen fasl geschlossen, Wuppertal, 1981. En lo
que respecta a 1982/1983 (j trabajadores dcl este y trabajadorcs extranjcros!), GAL1N~KI, D., Y SCHMITT, W. (ed.), Die Kriegsjahre in Deulschland, 1939-1945, Ham-

burg, 1985. Acerca de los trabajos relacionados con los 50 aos 1933-1983 que se
han activado sobrc todo desde iniciativas libres, talleres de historia y trabajadorcs
particulares aislados comp. como ejcmplos: Solinger Geschichtswerkslatt, Fremdarbeiler in Solingen, 1939-45, Solingcn (publicado como manuscrito), sin ao (1982).
14 Dictl era miembro del NSDAP (partido alemn nacionalsocialista de los trabajadores) desde 1921 y un ardiente fantico del nacionalsocialismo que durante la
guerra haca entrar en accin y sacrificaba sin escrpulos a los soldados que estaban
a sus rdenes.

57

De los hroes de la resistencia a los coautores

resistencia la que cobr as nuevos impulsos. La atencin que se prestaba a la resistencia llev al sindicato de los trabajadores del metal,
una organizacin slidamente implantada, a apoyar un proyecto dedicado a la historia huelgustica local.
A pesar de 10 provechosa que fue la reconstruccin local de modos de vida, en especial de la poca de Weimar, del rgimen nacionalsocialista y de los primeros aos de posguerra, no pocos de estos
proyectos estaban limitados en el enfoque. La cuestin de centrar la
atencin en los supuestamente annimos persegua el fin de poder
presentar aqu a los hroes de la vida cotidiana. Mientras que las
estructuras econmicas y de dominio estaban caracterizadas, especialmente en el contexto del fascismo, por la opresin, el genocidio y
las guerras rapaces, parecan vislumbrarse aqu aquellos elementos
potenciales de los que partir para continuar democratizando la antigua Repblica Federal e impulsar la emancipacin de individuos y
grupos. Se buscaba la identificacin con los que padecan; para ello
se utilizaba la frmula de la compasin con el sufrimiento y el esfuerzo por la supervivencia y autoafirrnacin.
Quizs no fuera casualidad que las primeras sugerencias de reconsiderar las limitaciones y la ceguera de este enfoque provinieran
de una autora de la Repblica Democrtica Alemana. En su reflexin
literaria sobre su propia niez hasta 1945 Ghrista WoH habl de la
necesidad del inters participativo 15. Con ello pareca referirse a una
postura en la que 10 importante no era una compasin difusa, sino
el intento de tomarse en serio los enredos de los actores histrieos.
Pero fueron ante todo las entrevistas biogrfieas las que eontribuyeron a desmentir autointerpretaeiones y atribuciones heroizantes
que sostenan que la masa de la poblacin se haba abstenido tenazmente o incluso resistido. Fue sobre todo el proyecto Lebensgeschich-

te und Sozialkultur im Ruhrgebiet (Biografias y cultura social en la


zona del Ruhr) el que dej al descubierto una imagen distinta a partir de los recuerdos de los antiguos trabajadores interrogados

16.

Mi-

Ch., Kindheitsmusler, Berln/DDR, 1976.


L. (cd.), /)ieJahre weis.~ man niela, wo man die heule hinselzen
soll, Bcrln/Bonn, 198:1; Hinlerher merkl man, dass es richtig war, dass es schi('j'gegangen isl, Berln/Bonn, 198:1; NIETIIAMMEH, L., VON PLATO, A. (cd.), Wl't'kriegenjelzl
and('re Zeilen, Berln/Bonn, 1985. Sobre esto el ensayo-resea de WllfrZ, R.. ({ Lesecrfahrungen mit mndlieher Ccsehiehte, Sozialwissenschaflliche Injormationen 15,
1986, cuaderno :~, pp. ;~:~-4;~.
15

WOLF,

Ih

NIETIIAMMEH,

58

AIfLdtke

rando hacia atrs en el recuerdo, estos trabajadores de la industria


haban vivido mejores tiempos en los aos 1938 y 1939, aos de
la coyuntura del armamento y de la poltica de amenazas y de ocupacin, y tambin en los aos 1942 y 1943. Los malos tiempos
comprendan slo desde 1943 hasta 1948 (sobre esto Ulrich Herbert). Dnde quedaba entonces el rechazo o la resistencia en masa
contra el fascismo? La guerra vivida como experiencia de evasin y
de placer. Cmo se compatibilizaba esto con la concepcin de la
guerra como crimen y destruccin en las ms terribles dimensiones?
El terror de la guerra se limitaba a la fase final de los repliegues en
el este y al derrumbamiento en 1945. Pero no era ste el punto de
vista que se criticaba a las elites establecidas de la antigua Repblica
Federal? La miseria y la desgracia eran extensibles a los supuestamente annimos solamente si estaban afectados directamente. Todas
las presunciones igualitarias o internacionalistas se mostraron ante tales insistentes y densos recuerdos como ilusiones ms bien acadmicas o poltico-sectarias.
La simultaneidad de dependencia y dignidad (<<orgullo), cuando no resistencia, aplicada a todos los que dependan caracteriz
asimismo las conexiones de la investigacin de mujeres y la Alltagsgeschichte. Segn este punto de vista, la disposicin de muchas mujeres de los siglos XIX y XX con su doble o triple carga, el trabajo de
fuera de casa, el trabajo de casa y el cuidado de los nios (tema central), haba sido combatido siempre y por principio por las afectadas. Tambin en este caso ayudaron nuevos textos. Los protocolos de
entrevistas biogrficas que present Dorothee Wierling en sus estudios de las criadas del Kaiserreich tardo mostraban que las autoconsideraciones y los sentimientos de las criadas de entonces eran ambiguos 17. No se adaptaban a la imagen de simple sumisin. Algunas
se haban aliado con la seora de la casa, para otras la seora resultaba ms dominante y brutal que el seor. Adems de las limitaciones se vieron tambin los atractivos de esta posicin de dependencia.
Pero en cualquier caso, y ante todo, no aparecan como un mero producto de manipulaciones previas o de apaciguamientos (<<acallamientos) posteriores.
17 WIERLlNC, D., Mdclzen r alfes. ArbetMIlftag und Lebensgesclzclzte stiidtischer Denstmdchen um de jahrhundertwende, Berln/Bonn, 1987.

De los hroes de la resistencia a los coautores

59

La Alltagsgeschichte se dirige contra una historiografa de los


vencedores. En los trabajos de la primera generacin esto significaba dar voz a las vctimas de la historia. Con ello se referan casi siempre en primer lugar a aquellos que haban luchado y que haban sido
vencidos. Pareda que no haba nada ms que decir acerca de aquellos que cayeron vctimas de la poltica nacional-racista del nacionalsocialismo (y que supuestamente haban soportado su aniquilamiento sin ofrecer resistencia: los judos w, pero tambin los gitanos de
distintas etnias). Aqu fallaba la reivindicacin alternativa.
En 10 que respecta al fascismo alemn, el alcance del proyecto de
reconstruir la historia basndose en la prctica social de las gentes
se ha reconocido hace apenas unos aos. Los actores histricos del
fascismo eran slo unos pocos grandes hombres, canallas o principales criminales de guerra (tal y corno haban formulado los aliados en
el proceso de Nurenberg en 1945/46). Las indagaciones de la Alltagsgeschichte mostraban ms bien que el drculo de aquellos que de
una forma u otra haban sido autores o coautores era difcil de
delimitar.
El hacer del holocausto se haba convertido en terna de los estudios de los historiadores dentro del marco del proceso de Auschwitz
en 1962. Pero hasta despus de mediados de 1980 no se consideraron ni se desarrollaron en la antigua Repblica Federal -y mucho
menos en la Repblica Democrtica- exhaustivas investigaciones
como la que haba realizado, por ejemplo, Raul Hilberg desde hada
dcadas 19. Entre los partidarios de la Alltagsgeschichte se gener una
irritacin creciente por esta carencia. Teniendo en cuenta que los supuestos hroes de la resistencia, en especial muchos de los aparentemente inflexibles proletarios de los movimientos de trajabadores de
izquierda de los aos veinte, formaban parte de las filas nacionalsocialistas durante la torna de poder de los nazis en 1933, y teniendo
en cuenta adems que estos mismos hombres fueron en 1939 a las
guerras de pillaje, quizs no entusiasmados, pero s gustosos y en algunos casos llenos de fanatismo, no habra que revisar urgentemente la imagen enfatizada de los sujetos histricos?
\X Sobre esto en forma de resumen LlSTICEH, A., Zum Kampj'au/fA?iJen und Tod!
Buch vom Widersland da .luden 1988-1945, Ko\ollia, 1994.
\9 JIILBEHC, H., The f)eslruclon o/ lhe f;uropean .lews, vols. l-nI, Nueva York,
1985.

f)a.~

60

AlfLdtke

En las investigaciones de historia local sobre explotacin~ opresin y genocidio se ha superado paulatinamente el colocar una frente
a la otra cuestiones de vctimas y de autores o coautores. Un estudio
de mediados de los ochenta sobre los campos de concentracin y los
campos de concentracin secundarios en Hannover fue insuficiente
en lo referente a los cuerpos de guardia~ y mucho ms en 10 que a
la poblacin se refiere~ que apenas era mencionada (sin duda habra
que considerar los problemas de fuentes) 20. Tan slo en los ltimos
aos se han formulado preguntas ms insistentes e intensivas acerca
de la conducta de los alemanes del Reich. Dos nuevos estudios sobre
la historia de la empresa indagaban cmo actuaban en el trabajo cotidiano vigilantes y maestros alemanes con los trabajadores forzados
de distinta procedencia y categora. El mito del bocadillo pasado disimuladamente aparece aqu como tal 21. A pesar de que haba pequeas ayudas~ desde la manzana hasta el gesto amigable~ al menos
en lo que respecta a los que estaban sometidos dominaba la distancia
y el rechazo brusco~ a menudo brutal. La colaboracin y utilizacin
sin piedad de la ms mnima posibilidad de opresin y discriminacin hasta los ltimos das de la guerra marca de forma preponderante la imagen de los alemanes del Reich~ cuando no era 10 nico
.
??
que muchos expenmentaban por parte alemana --o
Un problema central para toda investigacin histrica sobre el dominio nacionalsocialista es de qu modo se impona este dominio desde arriba y se (co)produca al mismo tiempo desde abajo. Cmo
reaccionaban los hombres ante las exigencias y ofrecimientos de los
dominadores? De qu modo adaptaban y utilizaban o aceptaban la
simultaneidad de placer y carga~ por ejemplo~ prohibiciones de asociacin y reunin paralelas a ofrecimientos de recompensas salariales
y vacaciones adicionales? Sobre todo~ cmo se asimilaban estmuJos y exigencias? Esta prctica de dominio deJ fascismo alemn y tambin la produccin cotidiana de este dominio han sido ignoradas y
desatendidas hasta ahora. La distincin aparentemente cIara entre
FHBE, H., Y otros, Konzcnlralionslagcr in Hannovcr, llildcshcirn, 1985.
IlOPMANN, B., y otros, Zwangsarbeil bci Daimlcr-Bcnz, Stuttgart, 1994; KAISEH, E., y KNOHN, M., Wir Icbtcn und schlicfcn zwischcn dcn Toten, RslungsprodukLion, Zwangsarbcil und Vcrnichlung in dcn Frankfurlcr Adlcrwcrkcn, Frankfurt
arn Main/Nueva York, 1994.
22 GLAZAH, H., Dic Fallc mil dcm grncn Zaun. Dbcrlcbcn in Trcblinka, Frankfurt a.M., 1992, pp. 158-176.
:W

21

De los hroes de la resistencia a los coautores

61

los (pocos) autores y las (muchas) vctimas era el resultado y la condicin de esta ceguera. Y en aquellos anlisis que no se centraban en
autores individuales o en elites de poder, sino en el sistema entero,
apareca una diferenciacin paralela entre determinadas estructuras
por una parte y la masa de los que dependan por otra.
Dos cambios en el enfoque introdujeron, sin embargo, la modificacin. El primer cambio hace alusin a experiencias prcticas cotidianas e interpretaciones simblicas de los dominados. El ya citado
proyecto Lebensgeschichte und Sozialkultur im Ruhrgebiet (Biografas y cultura social en la zona del Ruhr), as como las investigaciones realizadas por Ian Kershaw sobre el mito de Hitler, han deslegitimado el mito de los alemanes como vctimas 2:~. Para muchas personas procedentes de los segmentos ms pobres de la sociedad, las experiencias de ascenso y de placer estaban unidas directamente a la
poltica blica nacionalsocialista si como alemanes del Reich cumplan el criterio racista de pertenencia a la Volksgemeinschaft (comunidad del pueblo). Adems, conocidas interpretaciones simblicas
de poltica contribuyeron esencialmente a transfigurar al Fhrer y (en
tanto en cuanto fuera necesario) a disculparlo de antemano 24.
2;\ NIETIIAMMEH (ed.), Die Jahre weiss man ,chl; lIinlerher merkl num, dass es
richlig war; NIETIIAMMER, VON PLATO, 1\. (ed.), "Vir kriegenjelzl andere Zeilen; KERSIIAW, .J., The Hiller-Mylh. lmage and Realily in lhe Third Reich, 2." ed., Oxford,
1987. Comp. las aportaciones en GERSTENBEIU;ER, TI., y SCIIMIDT, D. (ed.), Normalialiil oder Normalisierung?', Mnster, 1987.

2-+ Otro extenso proyecto ohtuvo un rendimiento limitado segn este punto de vista. Los estudios sohre Bayern in der NS-Zeit (Baviera en la poca nacionalsocialistal exploraban comportamientos en un medio cultural y regional especfico. Con el trmino de resistencia este proyecto intentaba entender modos de conducta que tenan
determinados efectos independientemente de las intenciones e intereses de los actores.
La tesis era que los homhres trazahan lmites reales a la reivindicacin de poder del
fascismo en el seguimiento de sus reglas y valores usuales, es decir, en su prctica
cotidiana. La delimitacin del poder se convirti entonces en criterio de comportamiento, no la intencin de eliminacin (o tolerancia) del sistema nacionalsocialista. La
crtica se ha planteado la cuestin de si no se habran generalizado aqu rasgos caractersticos del medio catlico. Dicho de otra forma: La tesis de la resistencia omite
desde un principio la aceptacin pasiva o indiferente, el apoyo, ineluso la simpata de
las masas hacia el nacionalsocialismo. Sohre el concepto comp. BROSZAT, M., dlcsistenz und Widerstand. Eine Zwisehenbilanz des Forschungsprojekts, en BROSZAT,
M.; FRIILOCII, E., Y GHOSSMANN, 1\. (ed.), Hayern in der NS-Zeil, vol. 4, Miinchen/Wien, 1981, p. 698. Comp. ahora MALLMANN, P., Ilcsistcnz odcr loyale Widerwilligkeit? 1\nmerkungcn zu eincm umstriUenen Bcgriff, Zeilschrifi ir Geschichlswissen.w:hafl, nm. 41, 199:1. pp. 99-116.

62

AIfLdtke

En segundo lugar los trabajos acerca de las delaciones populares


han descubierto una conexin entre la conducta individual y los deseos de imposicin del sistema dominante. Se apreci una disposicin
a colaborar y una colaboracin efectiva por parte de muchos, que posibilit el dominio del poder y con ello la relativa estabilidad del fascismo alemn. Reinhard Mann, a travs del ejemplo de la actividad
de la Gestapo en el distrito de Dsseldorf, ha llamado la atencin
acerca del alcance de la denuncia popular en la actividad de dicha
organizacin 2;). Segn este autor, el 55 por 100 de la actuacin de
la Gestapo sera resultado de las denuncias populares y no iniciativa
de la Gestapo misma (o de indicaciones del partido o autoridades estatales). As pues, ms de la mitad de la actividad de la Gestapo era
incitada por indicaciones de la poblacin. Este enfoque ha sido ampliamente profundizado y defendido por Robert Gellately, Paul Mallmann y Gerhard Paul 2h. Estos autores han mostrado contundemente la responsabilidad que le corresponda a la poblacin alemana (del
Reich) en las acciones desarrolladas para la consecucin y expansin
del perfil terrorista y asesi no del fascismo alemn en las regiones de
Wrzburgo, Renania Palatinado (Speyer) y zona del Saar en su
tiempo.
Gellately hace hincapi en que hubo un acuerdo de contenido entre el grueso de la poblacin (alemana del Reich) y la direccin nacionalsocialista. Ante todo sera inequvoco un antisemitismo en masa
escondido o encubierto bajo una fina capa que permaneca en estado
latente (j Al menos el antisemitismo no tuvo hasta 1933 aquellas consecuencias tan mortales para sus vctimas!). Mallmann y Paul se refieren, por su parte, a un amplio espectro de experiencias e intereses
dirigidos hacia la proteccin de la supervivencia y del nivel social
mezclados con esperanzas de una vida futura mejor. Las instituciones del estado nacionalsocialista podan partir de estas orientaciones
y utilizarlas para sus fines.
2;; MANN, H., Prolesl und Konlrolle im Drillen Reich. Nalionalsozialislische Herrschaft imAlllageinerrheinischen Gro.~.~ladl, Frankfurt a.M./Nueva York, 1987, pp. 287

ss.

2h GELLATELY, H., The Ceslapo and Cerman Sociely. f,'nforcing Racial Policy
1933-194.5, Oxford, 1990; MALLMANN, K. M., Y PALJL, G., llerrsehaft und Alltag. Ein
Industrierevier im Dritten Heidl, Widersland und Jlweigerung im Saarland
193.5-194.5, vol. 2., esp. partes V y VI, Bonn, 1991.

De los hroes de la resistencia a los coautores

Centrar el campo de anlisis en los impulsos e intereses ideolgicos es sin duda importante. Pero esto explica slo en parte la disponibilidad y la aceptacin a colaborar. Bajo esta perspectiva se hace
hincapi en las motivaciones de conducta conscientes o explcitamente articuladas, pero se excluyen la multiplicidad y mosaico (patchwork) de las experiencias, as como su confirmacin, concentracin o
liberacin en signos simblicos. Solamente teniendo en cuenta la coincidencia de motivos calculados y sentidos se podrn concluir las lgicas de las conductas individuales y colectivas. Concretamente, el inters por la modernizacin de las fbricas -desde nuevas mquinas
hasta nuevos lavabos- no estaba limitado a la direccin. Era sobre
todo la masa de los trabajadores semicualificados a la que se le ofreca nuevas y mejores posibilidades de ganancias. A esto se poda unir
muy bien una orientacin tradicional: la aprobacin del smbolo y de
la imagen del trabajador alemn de calidad 27. A partir de aqu era
probable no slo una actitud expectante, sino tambin la participacin en las acciones que servan al estado y a la patria.
En la guerra la matanza de hombres poda tambin adquirir cada
vez ms aquellos rasgos que se consideraban como una muestra de
trabajo de calidad. Estos rasgos fueron a su vez recogidos y reforzados por las corresponsalas de los medios de comunicacin en la
guerra. No sorprende que uno de los reclutas subrayara en una de
sus cartas a sus colegas de Leipzig refirindose al avance en el este
que se senta no como un soldado, sino como un trabajador 28. Aquello a lo que estaban acostumbrados los soldados en la vida civil se
les exiga tambin en su misin: exactitud y concentracin cumplidora en la realizacin del deber (lucha o ejecucin). La habilidad
jugaba tambin un papel importante 29. Acaso la idea del trabajo
:n LODTKE, A., "Ehre der Arbeit": Industriearbeiter und Macht der Symbole.
Zur Heichweite symbolischer Orientierungen im Nationalsozialismus, f,'igcn-Sinn. Fa-

brikaillag, Arbeilcrcrfahrungcn und PoLiLik vom Kaiscrrcich bis in dcn Faschismus,


IIamburgo, 199:3, pp. 28:3-:3;)0.
2H Staatsarchiv Leipzig, Sack, Nr. :397, p. 10:3, 18 de agosto de 1941.
2') Este resultado se corresponde con el de aquellos hombres muy normales de
edad media pertenecientes a unidades de la polica y de las fuerzas armadas que sobre
todo realizaron los fusilamientos de judos y las represiones de bandas a partir de
19:39 en el este. Comp. BROWNINC, Ch., (;anz normaLc Miinflcr. Das Rc.w~rvc-PoLi
zeibalaiilofl 10/ und dic "f,'ndLijsung" in PoLcn, Heinbek, 199:3. BROWNINC muestra en
el anlisis de afirmaciones de testigos y autores de una masacre en el verano de 1942
cmo estas acciones asesinas contra judos polacos (ucranianos, rusos, ... ) suponan un

64

AIfLdtke

bien hecho no aparejaba la autoestima y la autojustificacln? No


se present la superioridad del trabajo alemn de calidad en todos
los frentes~ tanto en el ataque victorioso corno en la defensa exitosa? ;{O. Es ms~ aquel que realizaba un trabajo completo haba
recogido y limpiado a la vez. Era entonces posible que se admitieran residuos desagradables?
A continuacin se esbozar un enfoque en el que se relacionan modos de orientacin y prcticas de vida especficas con sus representaciones simblicas aplicado a las elites profesionales. Profesores y
jueces~ funcionarios de la administracin y mdicos~ arquitectos e ingenieros no slo ejecutaban instrucciones de forma esquemtica. Su
efectividad slo estaba asegurada si se involucraban. En su prctica
profesional las rdenes o exigencias~ as corno los incentivos no eran
cumplidos de forma meramente automtica. Todo 10 contrario~ no se
exiga una ejecucin mecnica~ sino la utilizacin de su experiencia
y de su saber especializado. La actividad y la disposicin a involucrarse~ el desarrollo creativo de las instrucciones eran y estaban consideradas corno imprescindibles. Estas elites profesionales crearon cosas nuevas~ eran solcitas y se mostraban conformes~ permaneciendo
su motivacin en torno a los asuntos concretos de su trabajo profesional. Esto se aplicaba tanto a la planificacin de un taller de aviones corno a la organizacin del transporte hacia los campos de exterminio. Cada responsabilidad simbolizaba el gran total. El detalle
tena cualidades sensoriales: era visible o palpable (corno un plano~
la foto de un can~ o un grupo de escolares disciplinados). La mezcla de concrecin y actividad produjo aquellas alusiones al gran total~ al Reich~ al Volk y al Fhrer que a su vez reforzadas por la radio~ pelculas y prensa llamaban la atencin sobre el detalle. Esta
coincidencia de las dimensiones pequea y grande reforzaba y apoyaba la automotivacin.
trabajo manual sangriento que era doloroso para los autores, pero no lo suficiente como
para que se abstuvieran de ello.
:lO El universo que se manejaba era sin duda amplio. La conexin entre fantasas
tcnicas, deseos de omnipotencia y espcranzas de victoria la esboza IIERMAND, l,
"Technische Wundcrwaffen im Dicnst eines zuknftigcn Bauernreichs. Der NaziTraum vom Endkampf um die Welt, en SCllfrrz, E. (ed., colaborador WEIIR, N.), Willkommcll ulld Abschicd dcr Maschincn, Essen, 1988, pp. 144-161.

De Los hroes de La resistencia a Los coautores

65

La involucracin era la cara interna del Massnahmenstaat *


que Ernst Fraenkel defini desde la emigracin como el momento estructural decisivo de dominio fascista en Alemania. El Massnahmenstaat abovedaba y ahuecaba cada vez ms al Normenstaat (estado de
normas) :n. Por lo tanto, no debera ya discutirse la existencia de una
efectiva conformidad con las polticas estatal y partidista extranormativas tambin en el mbito de la economa * (el dominio del Normenstaat de Frankel), y lo mismo sucedi en el proceso de la arianizacin, terreno fundamental del Massnahmenstaat. Por otro lado,
Massnahmenstaat no significaba ni mucho menos, a pesar de su arbitrariedad, una libertad total de movimiento segn preferencias, caprichos o particularidades individuales. La fuerza explosiva del Massnahmenstaat se deba precisamente a la mezcla de interpretaciones
de legalidades objetivas con baremos segn los cuales las doctrinas
nacionales y sociohiginicas eran consideradas como objetivamente
legales, como verdades ltimas.
En todos los casos la colaboracin de jefes de departamento, puestos intermedios e incluso de mecangrafos en el desempeo de la funcin de su organismo o su empresa era ms que un simple obedecer pasivo. La colaboracin y participacin activa se producan
tambin en las situaciones en que las rutinas organizativas y formas
burocrticas creaban o reforzaban todo aquello que transmitiera la
., d e una capacl'd a d d
I"
sensaclOn
e regu
aClon''~2 .
Las biografas muestran los cruces y coincidencias de forma concreta. As un tal Harald Menzel haba trabajado de joven en los aos
treinta en una casa de asistencia del servicio parroquial. En 1941/42

* Este trmino hace referencia a un Estado construido sobre determinaciones y


(rdencs directas, ms que sobre normas legales.
:11 FRAENKEL, E., Da Doppeislaal, Frankfurt a.M., 1984.
* Con la creacin de espacios econmicos paralcgales, vinculados al Estado y al
partido.
:I:! Sobre esto rms complcto IJII)TKE, A. (ed.), Funktionsclitcn: Tater, Mit-Tater, Opfcr? Zu den Bcdingungen des dcutschcn Fascliismus, Herrschafl ais sozia[e
Pm:ris, eoltingcn, 1991, pp. SS9-[)90. Heferente a los Primeros pcnsadores de la dcstruccirJ, ALV, e., y TTEIM, S., Vordellker der Jimichlullg. Ausc/zwilz ulld die deulschell Pliille /r eille Ileue europisc/ze Ordnung, Frankfurt a.M., 199:3. Comp. tambin
ROTIl, K. TT., Inlelligenz und Sozia[po[ik im /Jrillen lleic/z, Municli, 199:3. Sobre las
colaboradoras cn las oficinas comp. SClIWAHZ, e., Verdrangte Taterinnen. Frauen im
SS-Arparat, en WOBBE, T. (cd.), Nach Oslen. Verdeckle Spuren naonaisozia[islisc/zer Verbrechen, Berln, 199:t pp. 197-227.

66

AIfLdtke

vio en los Lander ocupados del este unas posibilidades insospechadas de realizacin profesional. Sus propuestas de crear una red de
asistencia juvenil para jvenes ucranianos y rusos con la intencin de
reclutarlos como trabajadores hallaron buena acogida. Menzel consider, sin embargo, que el procedimiento draconiano-arbitrario de los
ocupadores alemanes era contraproducente. Esto fue motivo de una
dura protesta por escrito. Fue despedido. El motivo no fue la resistencia, sino una colaboracin lo ms profesional posible en la guerra
de destruccin :J:J.
En la Repblica Democrtica Alemana la A Lltagsgeschichte se enfrentaba a un doble escepticismo. Por un lado, se trataba de una distancia intracientfica comparable a la de Alemania Occidental. La
reserva se deba a que la A Lltagsgeschichte ignoraba los centros de poder del proceso social. Por otro lado, la postura profesional de rechazo se mezcl desde el principio con reservas explcitamente polticas.
Segn la variante del marxismo que dominaba en la Repblica Democrtica Alemana se consideraba que eran decisivos para la conducta de los actores histricos aquellos elementos del modo de produccin que eran visibles en las relaciones de propiedad, as como el
dominio de los productos sociales. Lo influyente eran las estructuras
y las elites que sacaban provecho de ellas, ya se refirieran a las condiciones de vida en las fincas rurales como a la conducta de las masas urbanas (y rurales) de cara al fascismo en los aos veinte o treinta. Desde este punto de vista eran importantes los terratenientes, los
capitanes de la industria, los directivos, los altos funcionarios o los
generales. La otra cara de la moneda era que la resistencia o incluso
las actividades revolucionarias se realizaban solamente de forma organizada y nicamente obtendran xito si superaban la aparente insignificancia de la vida cotidiana.
A partir de este punto de vista se escribi una importante recopilacin de testimonios y otras fuentes cuyo ttulo anunciaba una reivindicacin programtica, pero que luego apenas rebas el marco
aqu esbozado en su realizacin. Se trata de los cinco volmenes que
present Jrgen Kuczynski, el veterano y al mismo tiempo el enfant
terrible de los historiadores de la Repblica Democrtica Alemana,
en 1980/81 bajo el ttulo de ALltagsgeschichte des deutschen Vol:: MENZEL, JI., Zcrrsene Hcimkehr. f,'inc Aulobiographie, eJ.
Leipzig, 1991, pp.148-220.

ALTMANN,

G.,

De Los hroes de La resistencia a Los coautores

67

kes :H. Kucynski se haba asegurado un espacio propio en el terreno


de la ciencia y en el del sistema poltico de la Repblica Democrtica. Se permita ms, a l le eran posibles ms cosas que a todos los
dems que tenan o deseaban tener una posicin en el sistema cientfico de la Repblica Democrtica :~S . .Jrgen Kuczynski tambin prolong el clich que dominaba en los anlisis macro, en los puntos de
vista tradicionales: Qu diferenciaba la vida de los hombres desde
1900 a. C. hasta 1900 d. C.? Como acontecimiento fundamental de
la vida cotidiana de las masas vea slo trabajo, comida y relaciones
sexuales. El cambio 10 haba introducido exclusivamente la organizacin del movimiento de trabajadores (socialista y marxista). Es a
partir de ese momento cuando los no poseedores acceden tambin a
una cultura, hasta entonces reservada a pequeas minoras :~(.
Aqu se puede reconocer ya la reserva poltica que paralizaba la
Alltagsgeschichte en la Repblica Democrtica por el bloqueo y la autocensura. Si la accin organizada dentro de un movimiento, sindicato o partido era la que posibilitaba el progreso de la historia, entonces la ciencia, la enseanza de la historia y la propaganda de la
historia deban concentrar todas sus energas en ello. De esta forma,
las luchas de los campesinos en el siglo XVI eran importantes; los temas correctos eran las acciones contra los seores de las fincas en el
siglo XVTTT o los movimientos de huelgas y los enfrentamientos armados de 1917/18 (o tambin 1920/21).
:H KlICZYNSKI, L Ceschichle des ALllags des J)eulschen J!olkes. vols. 1-5, Berln/DDR, Kolonia, 1980-82; KUCYNSKI, l, Ceschichle des ALllags des J)eulschen J!olkes. Nachlragliche Gedanken, Berln/DDH, Kolonia, 1985. El contenido, sobre todo
en cuanto al siglo XIX, es desarrollado en JACOBEIT, S. y W., llluslrierle Alllagsgeschichle des deulschen J!olkes, 1.5.50-1810, Kolonia, 1986, y JACOBElT, S. y W., llluslrierle
ALllag.~ge.~chichle des deulschen J!olke.~, 1810-1900, Kolonia, 1987, as corno JACOBEIT,
S. y W., Illuslrierle ALllag.~geschichle des deul.~cllen J!olkes 1900-194.5, Mnster, 1994.
Menos cargado de las discusiones semiprofesjonales de los historiadores est MfIlILBERC, D. (ed.), Prolelarial. Kultur und Lebensweise im 19. Jahrhunderl. I,eipzig, 1986.
:1" A este respecto, sealar que apenas se ha comprobado realmente si las posibilidades de investigacin eran tan estrechas e inamovibles corno lo pareca a la mayora en los aos ochenta. Sobre esto DEIINE, TI., en su postscriptum en LODTKE, A.
(ed.), Hisloire du quotidien, Pars, 1994, pp. 146-151. Un texto de DEIINE, que apareci en primavera de 1989 en la RFA y que haba sido formulado en invierno de
1987/88 recoga el concepto del habilus de Bourdieu de forma paralela a los intentos
de algunos estudiosos de la ciencia cultural de la HDA. Comp. este texto en LfIDTKE,
Hisloire du quotidien, pp. 117-146.
:l KlICZYMSKI, l, Nachlragliche Gedanken, pp. 69-7:~, S. 70.

68

AIfLdtke

Tras la reunificacin de los dos estados alemanes en la Repblica


de Berln, la historia de las dos sociedades y estados alemanes a partir de 1945 no slo adquiere una nueva perspectiva. Se plantean muchas cuestiones en relacin a la experiencia comn desde el final del
siglo xx. No se trata slo de una comparacin de los perodos dictatoriales :31. Ms bien se deben considerar los factores de poder y de
autodeterminacin, as como el desarrollo y la satisfaccin de necesidades. Y esto debe tenerse en cuenta para individuos y clases, pero
tambin para estados nacionales. Sobre todo son las relaciones, las
conexiones entre el aumento de produccin y las energas destructivas las que plantean urgentes preguntas acerca de las prcticas sociales de los hombres, a partir de las cuales surgi este incremento
tanto de oportunidades de vida como de posibilidades de aniquilamiento. Cmo fue posible este incremento en la cotidianidad de los
actores histricos?
En los ltimos aos, la cuestin del sincronismo de conductas distintas y en parte contradictorias ha resultado muy productiva en la
Alltagsgeschichte. No se debe hablar solamente de vctimas y de culpables. Ms bien son decisivos los mltiples tonos grises, las mezclas
en las que algunos se convirtieron en coautores y coautoras en ocasiones, sin serlo permanentemente. La intensiva colaboracin en la
construccin de tanques y caones cuando se haban negado a pagar
un donativo ms alto para la obra de beneficiencia, o la no participacin en una manifestacin no era nada rara, ni mucho menos. Tampoco lo eran los significativos gestos simblicos de desaparecen o
de sabotaje en otros mbitos de la vida cotidiana. Asimismo no eran
casos raros las variaciones de comportamientos: entusiasmo y disposicin colaboracionista inicial que se tornaron en distancia, escepticismo o incluso resistencia a partir de la segunda mitad de la guerra
como muy tarde. Tambin ha habido quien ha recorrido el camino
contrario.
En suma, desde este enfoque ni la conducta ni la trayectoria vital
individual muestran algo consistente. No se trata de ningn esto o
lo otro, sino que son las ambigedades y los mltiples planos los que
:\7 As el ttulo de un terna dave de la Volkswagen Stiftung (Fundacin Volkswagen) que no prev ninguna otra orientacin para las investigaciones de la historia
alemana del siglo xx.

De los hroes de la resistencia a los coautores

69

determinan la prctica del quehacer cotidiano. El Eigensinn * se concentra en su propia esfera y en su propio tiempo (y placer), en tanto
que a los otros generalmente se les usa, son el instrumento para conseguir este fin. Pero es precisamente en este punto donde los obstinados (eigensinnigen) dominados se esfuerzan por producir su propio estar dominado.
Naturalmente, el fracaso fundamental que experimentaron la Repblica Democrtica y los regmenes del socialismo real del este europeo han mostrado claramente lo poco que comprende la teora de
la reglamentacin de las circunstancias sociales, los impulsos de accin de los hombres. Los vuelcos que se han producido no han surgido precisamente a partir de los intereses calculables de las mejoras
materiales que determinan la actuacin social segn las perspectivas
de la historia estructural. No todo cambio se encuentra ya escondido
o contenido en el interior de lo que haba exista hasta el momento.
La no mediacin con el presente y la ruptura fundamental caracterizan manifiestamente al pasado. Este Eigensinll de los actores histricos parece que permanece, sin embargo, como anatema historiogrfico (!).

* Literalmente obstinacin; en un sentido ms libre, capacidad de los individuos


para forjar su propia historia en su mbito aunque sea en un grado muy reducido.

Lugares y formas
de la vida cotidiana
en la historiografa italiana
Maurizio Ridolfi

Introduccin
Los estudios sobre la vida cotidiana en Italia pueden hacer gala
de un origen anterior a los aos setenta, cuando un filn de investigacin minoritario, pero vital, fue protagonista de lo que se podra
definir corno un falso punto de partida. Una original aproximacin
analtica a la historia de las clases subalternas que anticipaba futuros intereses de investigacin debidos al maduro encuentro entre historiografa y ciencias sociales, sufrir, sin embargo, una situacin de
creciente marginacin. Es, por tanto, a partir de finales de los aos
setenta cuando las reflexiones tericas y los primeros trabajos parciales sobre la vida cotidiana comienzan a asumir algn relieve en el
panorama de los estudios histricos italianos. La traduccin nacional
de aportaciones de ascendencia preferentemente anglosajona y francesa, representa un momento preliminar, aunque gracias al impulso
tanto de las discusiones tericas corno de los frentes de investigacin
abiertos por la microhistoria, los estudios italianos sobre la vivencia
cotidiana revelan algunas peculiaridades respecto de los modelos ms
acreditados de la historiografa europea 1.
1 En una reciente reflexin sobre los problemas de definicin conceptual que continan plantendose en los estudios sobre la vida cotidiana, se ha dado una oportuna
relevancia a la correlacin existente, aunque no unnimamenle compartida, entre microhistoria e historia de lo cotidiano, surgidas como reaccin al estudio de los trend.~
.wciale.~, de una sociedad privada de rostro humano. BlIHKE, P., Premisa: la nuova

AYER 19*1995

72

Maurizio Ridoifl'

Impulsos culturales y polticos, cambios internos en la jerarqua


de lo que es historiogrficamente relevante y la reivindicacin de una
subjetividad que abarca individuos, grupos y movimientos, concurren
a perfilar una atencin por los temas de la vida cotidiana que supera
las barreras entre instituciones acadmicas, iniciativas locales y experimentos didcticos. A travs de los complicados caminos de los intereses interdisciplinarios 2, la historia social se ha convertido en el
terreno natural para el anlisis de la vida cotidiana de las clases
subalternas.
El proposito de esta aportacin es reconstruir los itinerarios conceptuales y metodolgicos a travs de los que se detecta en la historiografa italiana el inters por los temas de lo cotidiano. Se evidenciarn en particular las lneas orientadas hacia el tema de la vivencia cotidiana que se manifiestan en las investigaciones de microhistoria, en las indagaciones sobre las formas de sociabilidad y en los
trabajos que utilizan fuentes orales y autobiogrficas.

1.

Escenarios de la historia social: conceptos y problemas


de mtodo en los estudios sobre culturas populares
y vida cotidiana

Una efectiva reflexin sobre los temas de lo cotidiano aparece por


primera vez en el curso del debate que se registra en la segunda mitad de los aos setenta sobre las tendencias de la historiografa contempornea en Italia. La polmica abarca en primer lugar los trabajos sobre el movimiento obrero, una rama de la investigacin acreditada en la historiografa italiana de la segunda postguerra que se ha
distinguido, sobre todo, en el estudio de organizaciones partidistas y
sindicales, ideologas y lites dirigentes. La confrontacin se abre y
sus trminos se definen con ocasin de la publicacin de la Storia
storia, passato e futuro, en ID, La sloriografia conlemporanea, noma-Bari, 199;~
(cd. orig.: Cambridge, 1991), pp. 21-25. En el texto se encuentra la aportacin de
LEVI, G., A proposilo di microsloria, pp. 111-1;H. La aportacin de los cstudiosos italianos y sobre todo el remitirse a trabajos sobre Italia parece francamente insuficiente
en Luoghi quolidiani nella sloria d'f.'uropa, dc TIAliPT, TI. G., noma-Bari, 199;~.
2 Para el debate italiano sobre categoras conccptuales, itinerarios de investigacin y problemas de mtodo, cfr. BANTI, A., La storia sociale: un paradigma introvabilc?, en e,"SSINA, C., La sloriografia sull'ltalia conlemporanea, Pisa, 1991,
pp. 18;~-208.

Lugares y formas de la vida cotidiana en la historiografa italiana

7~~

d'Italia por la editorial Einaudi, con una orientacin programtica


que tiende a conjugar la tradicin nacional de ascendencia gramsciana con la enseanza de la escuela de los Annales. Es Raffaele Romanelli quien delimita algunas significativas premisas tericas y metodolgicas :~ en la revista Quaderni Storici, que introduce en Italia la
reflexin sobre el posible paradigma de la historia social. En la decidida crtica contra el paradigma historicista (tanto idealista corno
marxista) y en la sugerencia de un encuentro entre historia y ciencias
sociales -sociologa, antropologa y psicologa social en primer lugar-, se criticaba el hecho de que la esfera de lo poltico estuviese
an limitada a los conflictos de clase y a los momentos organizativos,
excluyendo de su campo de investigacin aquellas dimensiones cada
vez ms elementales y secretas de la vida del hombre asociado proyectadas por las profundas transformaciones de la civilizacin urbano-industrial. Sera oportuno en cambio considerar la tradicional
historia poltica como no representativa de la totalidad de las vivencias de la vida cotidiana de los individuos y de las relaciones interpersonales. Romanelli asignaba a la historia social la tarea de estudiar los cambios y los sujetos que son protagonistas de dichos cambios; un tema de investigacin constituido por los tiempos y por las
formas en que la disgregacin de los equilibrios sociales tradicionales libera a unos sujetos modernos -corno los individuos y las clases- disponindolos a relaciones de distinto tipo y contenido. Y todo
ello desde la consciencia de las peculiaridades de la historia italiana en el contexto europeo; es decir, de una realidad en la que, plantendose continuamente una yuxtaposicin entre atavismo y modernidad, se advierte una modernizacin inducida por instrumentos poltico-institucionales con fuertes connotaciones ideolgicas y condicionada por la influencia de modelos organicistas de aculturacin,
tanto en la esfera de las ms estrechas relaciones de grupo corno en
el apprentissage de los principios de ciudadana.
En esta revisin crtica participan tambin estudiosos e instituciones culturales ligadas a la tradicin de los estudios sobre el movimiento obrero. La reflexin promovida por la fundacin Basso se inspira en la historiografa anglosajona de ascendencia marxista, de
;

HOMANELLI, H. Storia politica e storia sociale: questioni aperte, en MACHY, P.,

1978, pp. 89-111 Y respectivamente pp. 105, 9:{, 106 Y 109-110 para las citas recogidas a continuacin en
el texto.
y

PALEHMO, A., Socielf e cultura flell'/talia uflita, Npoles,

74

Maurizio Ridolfi

Thompson a Hobsbawm~ y en el grupo Le Mouvement Social, en el


intento de renovar las tcnicas y ampliar los campos de investigacin
a los fenmenos relacionales y contextuales de la identidad de clase
(los comportamientos~ las configuraciones sociales~ las culturas y subculturas obreras~ etc.) 4. El horizonte analtico ligado a la vida cotidiana y a las vivencias empieza a ser propuesto como posible campo
de intervencin tambin para una efectiva historia social del movimiento obrero. Es una orientacin programtica respecto a la que se
miden las ambiciones tericas y las polmicas reivindicaciones metodolgicas propuestas por la historiografa de la nueva izquierda~ que
tiende a afirmar de forma radical una historia desde abajo y la centralidad de la autonoma de clase. La reflexin llega hasta el punto
de reconsiderar los primeros estudios orientados a las expresiones de
las culturas populares y de la vida cotidiana.
De hecho~ gracias a los trabajos de Gianni 80sio, Danilo Montaldi
y Cesare Bermani sobre la tradicin oral y autobiogrfica de la gente
corriente~ de los marginados~ se haba producido un cruce tan precoz
como emprico entre disciplinas etnoantropolgicas e historia de las
culturas populares s. Eran trabajos que se anticipaban al menos diez
aos a las tendencias de la investigacin -pero no a los fundamentos conceptuales y metodolgicos- de la Historia Oral anglosajona.
El filologismo autocomplacido y la unilateralidad clasista inherente
a la propuesta interpretativa determinaron~ sin embargo~ el emplazamiento subterrneo de estos trabajos en el panorama historiogrfico~ incrementado por la marginacin sufrida por los estudios tradicionales sobre el movimiento obrero. El nuevo escenario donde van
-t Vanse las aetas de los seminarios realizados entre 1978 y 1979 en las Fundaciones Lelio y Lisli Basso-Issoco, Anales, vol. IV, Sloria sociale e sloria del movimenlo
operario, de SALVATI, M., Y Orienlamenti marxisli e sludi anlropologici italiani, de ZANNINO, M., Miln, 1982. Para las orientaciones crticas que guan las iniciativas de la
Fundacin Basso, cfr. SALVATI, M., Storia sociale e storia del movimento operaio, en
Quaderni Slorici, nm. :38, 1978, pp. 768-772.
;, Merece la pena recordar sobre todo BOSIO, G., II lrallore di Acquanegra. Piccola e grande sloria in una comunil conladina, de BEHMANI, c., Bari, 1981 (pero la
investigacin se haba llevado a cabo en los aos sesenta). Para un equilibrado juicio
sobre el primer perodo de investigacin de culturas populares y vida cotidiana, cfr.
PASSEHINI, L., Sloria e sogellivit. Le !onli orali, la memoria, Florencia, 1988,
pp. 1 ;~2-141, donde tambin hay lugar para una reflexin sobre los importantes estudios realizados en la segunda posguerra por Ernesto De Martino sobre folelore y el mundo de los vencidos.

Lugares y formas de la vida cotidiana en la historiografia italiana

75

a situarse los estudios sobre las culturas populares intentar evitar la


clase de acercamiento de aquellos que llevan a cabo
una infravaloracin de la presin ideolgica de las clases dominantes, describiendo la cultura popular como un castillo sitiado; acentuando la dicotoma cultural, pero descuidando la circularidad, el influjo recproco, en el
bien y en el mal; por lo que acaban, en suma, por tergiversar e infravalorar
tambin la fuerza de lo que es verdaderamente autnomo y est en conflicto,
coloreando idealsticamente de un optimismo excesivo la autonoma efectiva
de la cultura popular (j.

El paso del primero al segundo estadio de los estudios sobre lo


cotidiano tiene lugar una vez ms fuera del mundo acadmico, bajo
el impulso de las agitaciones de los movimientos sociales y polticos
que afectaron a la sociedad italiana de los aos sesenta y setenta.
De la cultura entendida como folclore se pasa esta vez a la cultura
material y a la vida cotidiana, y el proceso de adquisicin de los mtodos
de la historia oral extranjera, en especial la anglosajona, no pasa por la iniciativa de las togas universitarias sino a travs de la influencia del 68, de la
experiencia de los movimientos de masa, de la existencia de una clase obrera
que, en cierto modo, aparece como otra respecto a aquella de las organizaciones polticas y sindicales 7.

Pero, como se deca, la discusin va ms all de los lmites de la


historiografa ms directamente relacionada con los trabajos sobre el
movimiento obrero. El grupo de estudiosos reunidos en torno a la revista Quaderni storici juega un papel importante, gracias al cual la
interdependencia terica de la microhistoria permite la adquisicin
creativa de conceptos y metodologas respecto a los modelos europeos
y norteamericanos. Baste pensar en la acogida que tienen en Italia Polanyi y la antropologa social, una imagen relacional de la clase y el
nelwork ana/ysis, la historia oral, y el idividualismo metodolgi-.
h LEVI, G.; PASSERINI, L., y SCARAFFIA, L., Vita quotidiana in un quarticrc opcrario di Torino fra Ic duc gucrrc: I'a apporto dclla storia oralc, cn Quaderni slorici,
nm. :~5, 1977, p. 4:H.
7 QUAZZA, G., Storia dclla storiografia, storia dcl potcrc, storia socialc, cn TRANFACLlA, N., L 'Ilalia unila nella sloriogmjia del secondo dopoguerm, Miln, 1980,
p. 282. Para la recepcin dc conccptos y mctodologas, sc cncucntra una til rcconstruccin cn GOZZINI, G., La storiografia del movimcnto opcraio in Italia: tra storia
politica c storia socialc, en La sloriogmjia sull'ltalia conlempomnea... , cit.,
pp. 241-276.

76
co

Maurizio Ridolfi
8.

Adems~ ya en 1977 encuentran oportuno espacio en los Qua-

gracias a Alf Ldtke~ las categoras y los conceptos sobre los que se va construyendo la Alltagsgeschichte l)~ mientras en los
aos siguientes se informa de los seminarios internacionales e interdisciplinares promovidos en Gottinga por el Max Planck lnstitt sobre algunos de los principales temas de investigacin de la naciente
corriente de estudios alemana sobre la vida cotidiana: los procesos laborales~ la familia y el parentesco~ las formas de transgresin
criminal 10.
El centro italiano que se distingue por dar acogida a las nuevas
tendencias de investigacin sobre la vida cotidiana y sobre las culturas populares es Turn. Mientras un grupo de trabajo creado por las
instituciones locales y coordinado por Giovanni Levi realiza una investigacin pionera sobre la vida cotidiana en un barrio obrero 11 ~
Guido Quazza promueve y dirige en el Instituto de Historia de la facultad de Magisterio un proyecto de investigacin sobre el tema Cultura y vida cotidiana de las clases subalternas en Piamonte en la primera mitad del siglo xx. El punto de partida colectivo~ suscrito por
Giovanni Levi~ Luisa Passerini y Lueetta Scaraffia~ impliea el convencimiento de que en la vida cotidiana~ en los comportamientos individuales y colectivos de las clases populares se encuentra el mximo de expresin de la especificidad de su cultura; adems del mximo de autonoma y de conflictividad potencial entre sta y la cultura
de las clases dominantes 12. Se reivindica la relevancia historiogrfica de la cultura popular y la oportunidad de investigar sobre sus manifestaciones y contradicciones a travs de una disolucin de la iden-

derni

St()rici~

Cfr. tambin BANTI, A., La storia sociale... ", cit., pp. 200-201.
LDTKE, A., Sui eonceui di vita cotidiana, articcolazioncs dci bisogni e coscienza prolelaria, en Quaderni Slorici, nm. :{6, 1977, pp. 916-940, dondc sc hace
refencia tambin a Jos principales estudios europeos (Italia no era tomada en
consideracifm) .
10 V anse las siguientes intcrvencioncs, incluidas tambin cn la revista Quaderni
Slorici: BERDIIAL, n.; LlIDTKE, A.; MEDICK, A., y SABEAN, D., 11 proces.w labomlltJO
nella storia. Note su un dibauito, nm. 40, 1979, pp. 191-204; MEDICK, 1I., y SABEAN, D., Note preliminari su famiglia e parentela: interessi materiaJi ed emozioni,
nm. 45, 1980, pp. 1087-1115; WERTZ, D., Aspeui della Storiografia tedesca sulla
criminalit, nm. 46.1981, pp. 212-224.
11 La investigacin dio como resultado un cstudio sobre Cultura operaia evita
quolidiana in Borgo San Paolo, de LEY), C., Turn, 1978.
12 LEYI, C.; PASSERINI, L., y SCAHAFFIA, L., Vita quolidiana in un quarliere opemio.... cit., p. 4:t{. Las citas que siguen en el tcxto se encuentran en las pp. 4;{4-4;{5.

'1

Lugares y formas de la vida cotidiana en la historiografa italiana

77

tidad de clase en el marco de relacin de los grupos sociales (familia


y parentesco, veci ndad, agrupaciones sociales y recreati vas, etc.) en
los diversos lugares de interaccin entre los individuos (pueblo,
barrio, plaza, etc.). La dimensin analtica de la vida cotidiana asume su valor especfico en la confrontacin y encuentro entre la cultura de las clases dominantes y la de las clases subalternas.
El grupo de trabajo de Turn declara querer acabar con una larga distorsin de la jerarqua de las relevancias, que ha reducido a lo
privado, a la limitacin de un mbito familiar y de amistad, un conjunto de elementos fundamentales de la historia social. Se quiere recuperar para una dimensin pblica y readmitir en la esfera de la
mentalidad colectiva un conjunto de prcticas cotidianas condenadas, en caso contrario, al anonimato.
A lo largo de este trayecto analtico, es Luisa Passerini quien indica los trminos de la posible correlacin entre la esfera de lo privado y la esfera pblica, entre lo individual y lo colectivo. Es un itinerario de investigacin muy atento a las cuestiones tericas y metodolgicas. Lo evidencia la continuidad con los impulsos procedentes
del surgimiento de una historia de las mujeres tambin en los estudios histricos italianos.
Su riesgo no es, corno se le achaca de manera apresurada, el ser historia
separada. Es esencial iluminar los aspectos especficos de las mujeres. Lo que
cuenta -me parece- es no inducir a que la historia de los aspectos de opresin sea slo una historia de vctimas: no ver slo los momentos de complicidad y de ventaja, sino tambin las posibles inversiones en emancipacin. Y
por otra parte, no exponer la historia de los momentos de autonoma al riesgo de una sobrevaloracin, procurando entender en qu sentido aquellas formas puedan haber sido una confirmacin de la opresin n.

Una vez asimilados los estmulos de procedencia anglosajona -la


14_, mientras parecen ser menores las influencias de los estudios de Alltagsgeschichte 1:>, a lo largo de los aos ochenta, ser, sobre todo, la historia so-

Historia Oral y la experiencia de History U/orkshop

t:l PASSEHINI, L., Antagonismi, en VVAA, Dieci intervenli suLLa storia sociale.
Turn, 1981, p. 110.
1.. Una seleccin de textos de la historiografa anglosajona extrados de Oml HistOlY Y de ensayos de los aos 1972-197S se encuentran en Storia orale. l/ita quotidiana e cultura materiale deLLe clas subalterne, de PASSEHINI, L., Turn, 1978.
1;' Una primera revisin crtica de los estudios alemanes de historia social que se
muestre atenta a los motivos de distincin y de contraste entre !Veue Sozialgeschichte

78

Maurizio Rido/fi

cial francesa la que observarn con gran atencin las vertientes disciplinarias de investigacin interesadas en la vida cotidiana. Es 10 que
se deduce de las contribuciones recogidas con ocasin de los encuentros de estudio sobre cultura obrera y sociedad industrial promovidos, ambos en 1982, tanto por la Fundacin Basso 16 como por el
Centro de estudios Piero Gobetti de Turn 17. Una premisa unificadora es la reconsideracin de la vida cotidiana de las clases subalternas en su combinacin de estructuras repetitivas y de opciones individuales. La variable espacial donde las culturas obreras se articulan
o se representan complica ms la definicin de un esquema analtico,
que no puede orientarse slo a la vida de la fbrica o de los lugares
de trabajo, ya que en la vida y en las actividades cotidianas los obreros intentan escapar al peso del trabajo. La cultura obrera y popular
est sometida a variables y contradictorios procesos de oposicin, o
bien de imitacin de los modelos relacionales de las clases ms elevadas; debe ser, por tanto, investigada en su complejo mbito social.
Es un itinerario de investigacin asumido y propuesto por el estudioso italiano Franco Ramella, quien haba examinado antes y ms que
otros sobre la forma de ser de la clase obrera en su proceso de formacin. En el centro del anlisis, escribe Ramella introduciendo los
trabajos del congreso de Turn, se sita la investigacin de los comportamientos individuales y colectivos, y con la exigencia de una reconstruccin analtica rigurosa del contexto social, en un espacio y
un tiempo definidos, fundada en la exploracin del universo relacional de los individuos y de los grupos de clase obrera de los cuales se
propone interpretar el comportamiento 18.
y Ailtagsge.schichte, sc cncucntra cn MISSIHOLl, A., Una storiografia verde nella Germania Fedcralc? , en Passato e Presente, nm. 9, 1985, pp. 17;~-186.
Ih Cfr., sobrc todo Fondazionc Lelio c Lisli Basso - Issoco, Anale.s, vol. VI, Cultura operaia e disciplina induslriale, dc SALVATI, M., Miln, 1982, con dos sccciones
de ensayos: La fabbrica nella formazione della classe operaia, Famiglia, cultura
operaia e legislazione socialc. Vanse tambin Movimento operaio e socialista, nm. 1,
1980, en particular SALVATI, M., Cultura operaia e disciplina industriale: ipotesi per
un confronto tra correnti storiografichc, pp. 5-19, donde se subraya el carcter originario de propuesta de un posible terreno de confrontacin con los estudiosos extranjeros, tan poco practicado hasta hace pocos aos.
17 Centro Studi Piero Gobetti, Istituto Storico dclla Resistenza in Piemontc, Archivio Nazionalc Cinematografico dclla Rcsistcnza, Aspetti deila cultura operaia. Fabrica, vita di relazioni, representazioni dellavoro nell'arte, de ALESSANDRONE PERONA,
E., Turn, 1984.
11\ HAMELLA, F., Sul concetto di cultura operaia, en Centro Studi Picro Gobctti,
Aspetti deila cultura... , cit., p. 8.

Lugares y formas de la vida cotidiana en la historiograjia italiana

79

El grupo de trabajo creado en la Fundacin Basso, integrado tambin por estudiosos alemanes y coordinado por Angiolina Arru, persigue por su parte un proyecto de investigacin altamente innovador
en el panorama de los estudios italianos, centrado en las clases subalternas a comienzos del siglo XIX en Roma. Rechazando una reduccin a clase obrera y a unidad productiva, reivindica la necesidad de
investigar otras formas de agregacin y de estructuracin solidaria
derivadas de culturas y mentalidades colectivas comunes y comunitarias, desconocedoras de la pertenencia productiva. En una poca
de modernizacin la conflictividad es una respuesta que debe ser
contextualizada y dirigida al tejido ms amplio de las relaciones cotidianas colectivas, puesto que tambin los comportamientos transgresores (individuales o de grupo) son indicadores de tensiones culturales y sociales. Tambin asume un valor distinto la persistencia
del universo simblico religioso como agente primario de la estructuracin de la personalidad individual y colectiva, de su interaccin
con el ambiente social. En conjunto, concluida la investigacin 1<),
emerger una reconstruccin articulada de la personalidad social de
las clases subalternas a lo largo del siglo XIX: una riqueza poco comn de sensibilidades analticas (consumo, trabajo, conflictividad,
criminalidad, vida religiosa, marginacin femenina) y un ejemplo de
investigacin de grupo.
Los estmulos de la historiografa francesa se reciben tambin a
travs de la introduccin en Italia de los estudios de Maurice Agulhon sobre las formas de sociabilidad 20. Aunque con retraso respecto
a la aparicin de la primera recopilacin de escritos, las sugerencias
de las investigaciones sobre las expresiones de la sociabilidad, popular y burguesa, terminaron por impulsar un desarrollo ms amplio
de los estudios sobre la vida cotidiana. Y esto en lo que se refiere a
las investigaciones tanto sobre asociaciones voluntarias y vida de
\9 Fondazione Lelio e Lisli Basso - Issoco, Annali, vol. VII, Subalterni in lempi
di modernizzazioni. Nove sludi sulla .wcel romana nell'Ollocenlo, Miln, 1985.
Las citas del texto han sido extradas de A. A. Y G. A. [ARRll, A., Y GROPPI, A.J.
Conflittualit, protesta, scelte di vita della dassi subalterne in epoca di modernizzazione, en QuaderniSloric, nm. 47,1981, pp. 710-712. Una til reflexin conjunta
sobre conceptos, temas y tcnicas de investigacin histrica se encuentra en el volumen La cultum delle ciasi subalerne fm lmdizione e innovazione, de BOTI'A, R.; CAHTELLI, F., Y MANTELLI, B., Alessandria, 1988.
:w Forme di socabilil nella sloriografia fmncese conlempomnea. Introduccin
de GEMELLI, G., Y MALATEHTA, M., Miln, 1980.

so

Maurizio Rido/fi

relacin, como por 10 que respecta a la recuperacin de los factores


polticos como vital dimensin analtica. En el mismo Agulhon, respecto a los primeros trabajos sobre la Provenza, la ampliacin del
campo de inters desde la vida de las asociaciones al estudio de la
sociabilidad de 10 cotidiano representa un impulso en la direccin indicada. Exactamente a partir de un eolloque de naturaleza comparativa entre los estudios italianos v franceses sobre las formas de sociabilidad 21, Agulhon ha subrayado su utilidad con el fin de volver
a valorar la historia de la vida cotidiana. Asimismo, la estrecha relacin indicada por Philippe Aris entre estudio de las mentalidades
colectivas e investigaciones sobre comportamientos de sociabilidad,
es reiterada por Agulhon.
La sociabilidad, corno mbito de observacin y de clasificacin de lo intersocial cotidiano, entraba por lo tanto fcilmente en la investigacin histrica en cuanto las mentalidades colectivas empezaban a ser integradas; pero,
a su vez, la sociabilidad reforzaba la tendencia historiogrfica sobre las
mentalidades 22.

La sociabilidad, que se mueve en terrenos analticos propios de


la antropologa y de la psicologa social, permite el estudio de los comportamientos y de las formas con las que el hombre, en determinados hbitats y con el cambio de los tiempos, vive en sociedad y en
las relaciones interpersonales. Si hay que evitar el riesgo de que el objeto de la investigacin se vuelva demasiado vago, una acepcin de
sociabilidad que incluya los aspectos informales parece ser compartida por los estudiosos italianos ms atentos a este mbito de investigacin. Simonetta Soldani ha insistido sobre la necesidad de una
lectura en clave territorial, que enlace estrechamente sociabilidad y
hbitat, con el fin de considerar las estructuras profundas de la produccin, las concepciones y las formas de vida, y por 10 tanto tam21 Sociabilit/Sociabilit nella storiografia dell'Italia dell'Ottocento, en Dim(msiolli e problemi della ricerca storica, nm. 1, 1992. La comparacin entre estudios
italianos y franceses ya se haba dado anteriormente: Storiografia francese e italialla
a confrollto sul fellomerw associativo durallte XVII XHII secolo, de MAIlILLAHI, M. T.,
Turn, 1990. Para un acercamiento comparativo an ms amplio y con atencin a las
lites sociales, vanse Sociabilit nobiliare, sociabilit borghese. Francia, Italia, Cermania, Svizzera XVITI-XX secolo, de MALATE5TA, M., en Cheiroll, nms. 9 y 10, 1988.
22 AClJLlION, M., La sociabilit come categoria storica, en Dimenolli e problemi della ricerca storica, nm. 1, 1992, p. 45.

Lugares y forma.,; de la vida cotidiana en la historiografa italiana

81

bin la sociabilidad que se expresa en lo cotidiano 2:J. La sociabilidad cotidiana, que es una manifestacin de las mentalidades colectivas -ha escrito a su vez Mara Malatesta, en la introduccin a la
traduccin italiana de Le Cercle dans la france bourgeoise
1810-1848. Etude d'une mutation de sociabilit-, se convierte, as,
en un instrumento de investigacin que permite determinar la fisionoma y los lmites de una clase social vista en sus comportamientos
ms espontneos 24. La validez de la aproximacin analtica se extiende, sin embargo, ms all del siglo XIX francs y se ampla a los
procesos de herencia/transformacin y oposicin/integracin inherentes a los diversos grupos sociales. En el discurso sobre la sociabilidad
de 10 cotidiano, un componente universal en la historia de todas las
sociedades contemporneas, se halla la fuente de un significativo
vector de modernidad y politizacin. Es un itinerario de investigacin estimulante, al que en los aos ms recientes se le ha prestado
.
., .)')
una creciente atenclon ~ ..

2.

Microhistorias: espacios del poder, sistemas de relacin


e individuos en las vivencias cotidianas

Los estudios de microhistoria han ocupado un lugar significativo,


aunque polmico, en el panorama de una historia social italiana desprovista de un paradigma fuerte. Aqu nos interesa recoger nicamente aquellos aspectos que enriquecen el discurso sobre las peculiaridades de la historia de 10 cotidiano.
2:1 Sociabilit e associazionismo in Italia: anatomia di una catcgoria debolc, intervenciones de HANTI, A.; MEHlccl, M.; PECOLJT, e., y SOLDANI, S., en Passato e Presente, nm. 26, 1991, pp. 24-25.
2-+ MALATESTA, M., La democrazia al circolo, introduccin ACLJLlION, M., II sa-

lollo, il circolo e il caff. Iluoghi delta .mciabilit nelta Francia borghese (1810-1848),
Homa,

199;~,

p. X.
Cfr. HIDOLFI, M., Associazionismo e forme di sociabilit nella socict italiana:
problemi storiografici e primi risultati di ricerca, en ID, II circolo virtuoso. Sociabilit democratica, associazionismo e rappresentanza politica nelt'Ollocento, Florencia,
1990, pp. 2S-1 01, con una revisin crtica de los estudios realizados a lo largo dc los
aos ochenta. Un acercamiento comparativo se encuentra en FINCAHDI, M., Sociabilit e secolarizzazione negli studi franccsi e italiani, en Italia contemporanea,
nm. 192, 199;~, pp. S11-S27. Sobre las mltiples funciones dc los lugares cotidianos
de encuentro, cfr. ISNENCIII, M., L 'Italia in piazza. lluoghi della vita publica dal 1848
ai giorni nostri, Miln, 1994.
2;'

82

Maurizio Ridolfi

En su intervencin en el debate abierto por Quaderni Storiei en


1977 sobre historia social, Edoardo Grendi fue el primero en explorar posibles itinerarios de microanlisis. Por una parte, estaba la
penetracin en los estudios italianos de Karl Polanyi y una reconsideracin de las dinmicas sociales 26. Por otra, se propona la valorizacin del contexto y del concepto relacional de clase propuesto
por Edward Thompson, que no haban tenido hasta entonces repercusin efectiva en la historiografa italiana y cuyo valor sociocultural
no haba erosionado la consolidada predileccin hacia los temas de
historia econmica y poltica.
El diseo, ms o menos explcito, es el de reconducir la historia a una
contextualidad y a una vocacin analtica donde el objeto del anlisis est
bsicamente indicado como la serie o el retculo de relaciones interpersonales: de aqu la eleccin de una sociedad a escala reducida como la aldea campesina, eleccin guiada sin duda por el ejemplo paralelo de la antropologa.
En principio la eleccin podra recaer tambin sobre un barrio urbano '27.

Individualismo metodolgico y network ana/ysis se sitan en un


itinerario de investigacin donde las cuestiones de escala resultan
esenciales. El paso terminolgico de microanlisis a microhistoria se da con Giovanni Levi, que identifica en la comunidad preindustrial el contexto espacial ms idneo para las premisas de un
estudio sobre configuracin de los micropoderes. Era necesario hacer
interactuar normas, instituciones y prcticas de grupo de las comunidades. Las investigaciones sobre el mundo popular en el antiguo rgimen preindustrial trasmitan a la edad contempornea la conciencia de que los poderes intermedios entre estado y comunidades locales poseen todava una ptina de misterio sin la verificacin microanaltica: mafia y democracia cristiana, burocracias de partido y
clientelas, asociaciones religiosas y grupos locales encuentran su explicacin precisamente en la relacin que une la sociabilidad de la al2 La correlacin entre demandas de la conciencia de los contemporneos yatencin creciente de la historia social hacia los no protagonistas, lo cotidiano, lo privado es recaleada en GRENDI, E., Po[anyi. Dall'antropo[ogia economica alla microanalisi storica, Miln, 1978, p. 165.
27 GRENDI, E., Mieroanalisi e storia sociale, en Quaderni Storici, nm. 35, 1977,
p. 518. Un espacio significativo a la microhistoria italiana y a su historia est presente
en Microhistof)' and the [ost peopies 01 A'urope, de MURDEM, E., y RUCCIERO, G., Baltirnore-Londres, 1991.

Lugare.r; y forma.') de la vida cotidiana en la historiografa italiana

8:3

dea, del barrio, del grupo y el remoto poder central del estado
moderno 28.
Respecto a la acepcin relacional y socioeconmica mantenida por
Levi y Grendi, CarIo Ginzburg ir sentando las bases para una versin ms interpretativa y culturalista de la microhistoria 29, donde la
primaca corresponde a la investigacin de indicios y fragmentos del
comportamiento reveladores del significado cultural atribuido por los
individuos a su esfera social. Adems, tras decaer el proyecto comn
de los estudiosos que desde la segunda mitad de los aos setenta y
hasta comienzo de los ochenta haban dirigido la revista Quaderni
Storici, la tendencia a privilegiar la dimensin analtica sensible a
los temas del lenguaje y de la representacin simblica ha favorecido, con el cambio generacional, una ampliacin del campo de inters
de la microhistoria hacia la esfera de la poltica. Tambin ha hallado
un espacio creciente el anlisis de la configuracin de las prcticas
de grupo que asumen un carcter ritual, tanto las ms tradicionales
de naturaleza folclrica como aquellas de origen social afectadas por
los procesos de circulacin del discurso poltico; a travs del estudio de las prcticas sociales, el horizonte analtico, dirigido a examinar las formas y expresiones de las identidades culturales, se manifiesta diferente del horizonte preferido por el individualismo metodolgico, ya que se afirma an ms la centralidad de las relaciones de
.
:m
grupo e mterpersonales .
2R LEVI, C., Questioni di scala, en Dieci interventi sulla storia sociale... , cit.,
p. 79. Sobre el itinerario de investigacin de uno de los principales inspiradores de la
microhistoria italiana, cfr. 11 piccolo, il grande e il picolo. Intervista a Ciovanni Levi,
en Meridiana, nm. 1990, pp. 211-2:34. En el mismo sentido para una valoracin externa, cfr. REVEL, l, Microanalisi e costruzione del sociale, en Quaderni Storici,
nm. 86, 1994, pp. 49-575, donde se desarrollan temas tratados en /.,'histoire au ras
du .ml, introduccin de LEVI, C., Le pouvoir au village, Pars, 1989 (trad. De /J'eredit immateriale. Carriera di un e.wrcista nel Piemonte del Seicento, Turn, 1985).
2'1 Sobre plan conceptual y metodolgico, cfr. CINZBlIRC, C., Spie. Radici di un
paradigma indiziario, en CARCANI, A., Crisi della ragione, Turn, 1979, pp. 57-106,
vuelto a imprimir en ID, Mitt~ emblemi, spie, Turn, 1986, pp. 158-209. Hespecto a
las ambigedades del concepto de cultura popular Cinzburg se detena tanto cn el
Prlogo de su conocido estudio II formaggio e i vermi. II cosmo di un mugnaio del
.500, Turn, 1976, como en la Introduccin de BlIRKE, P., Cultura popolare nell'fJ'uropa moderna, Miln, 1980 (ed. orig.: 1978), en el intento dc volver a situar la tradicin italiana (desde De Martino cn adelante) en el renovado contexto europco dc
estudios.
:w Cfr. Confliui locali e idiomi politici, dc LOMBARDINI, S.; RACCIO, O., y TORRE,
A., en Quaderni Storici, nm. 6:~, 1986.

84

Maurizio Rido/fi

El desdoblamiento de la aproximaclOn microanaltica y las distinciones entre primera y segunda generacin de estudiosos han incrementado la debilidad del aparato conceptual y han ofuscado la homogeneidad de los estudios publicados por la editorial Einaudi en
una colecin especfica de Microhistorias. La coleccin empieza en
1981 con Indagini su Piero de Ginzburg y se agota en 1992 con Misteri e privilegi de Simona Cerutti, juntando estudios tanto de carcter relacional como de aproximacin culturalista :H. Entretanto, sin
embargo, el panorama de los estudios de perspectiva micro se haba enriquecido a travs de la prctica de ideas derivadas del network analysis :~2. Respecto a la esfera de lo cotidiano en el mundo popular, resultan particularmente interesantes los trabajos de Franco
Ramella :~:~ y Maurizio Gribaudi :H, ambos importantes en cuanto que
son capaces de resituar temas tradicionales de la historia del movimiento obrero en una ptica renovada de historia social. Es en particular el segundo trabajo el que se considera, en razn de la til reflexin que ofrece sobre los conceptos y prcticas de la microhistoria,
adems de sobre la falta de sintona entre las propuestas terico-metodolgicas innovadoras y la produccin de resultados de investigacin capaces de aportar una efectiva contribucin interpretativa y de
conocimiento. El estudio de Maurizio Gribaudi se refiere a la clase
:\1 Es emblemtico el estudio de BERTOLO'ITL M., Carneoale di massa 19.50,Turn. 1991. centrado en un evento de microhistoria como la fiesta de carnaval en un
pequeiio pueblo rural de la Padania, donde se mide el encuentro entre tradiciones 1'01dricas e identidades polticas de los militantes comunistas, con una proyeccin simblica de la fiesta carnavalesca en el horizonte europeo de las antiguas ceremonias
populares.
::.! Uno de los trabajos ms significativos es GHIBAliDl, G., A <,'b oli. Jl mondo meridionale in cenl 'wmi di lras/ormazioni, Venecia, 1990, donde enfoques distintos
(fuentes de archivos y testimonios orales, observacin antropolgica y representaciones mticas) son examinados para reconstruir ciclos familiares. conllictos sociales y
cambios polticos. disciiando un ejemplar case-sludx sobre el largo perodo.
:l:\ HAMELLA, F., Terro e le/ai. Sislema di perenle!a e manifJalura nel Billese. Turn, 1984. La fonnacin de una conciencia de clase se dirige no a la profesionalidad
sino a la resistencia)} a la modernizacin; la familia y las asociaciones voluntarias (mutuo socorro y crculos vincolas) son factores compensatorios de las modificaciones que
se producen en la organizacin del trabajo.
:\-t CRIBAlIDI. M., Mondo operaio e milo operaio. Spazi e percorsi sociali a Torino
ne! primo Nooecenlo, Turn, 1987. El mismo autor pone una atencin particular en
1m; lenguajes e idiomas de comunicacin en la vida cotidiana, un tcma de todos modos
an poco tratado cn los estudios italianos: vanse ID, "A proposito di linguistica e storia. Ouaderni Slorici, nm. 46, 1989. pp. 2:~6-26S.

Lugare.~

y formas de la vida cotidiana en la historiografa italiana

85

obrera de Turn en el contexto espacial de una gran ciudad en vas


de industrializacin~ y es uno de los pocos trabajos de microhistoria
dedicado a la edad contempornea. Gribaudi analiza de manera eficaz los itinerarios sociales y demogrficos de una muestra de familias
obreras~ a las que estudia en el trayecto desde la emigracin del campo y en los desiguales procesos de integracin y ascenso social en la
ciudad. Es la segunda parte del volumen donde~ a travs de una rigurosa valoracin crtica de los testimonios orales~ Gribaudi se empea en desvelar aquellos que l considera estereotipos y rasgos de
una mitologa igualitaria considerada extraa a prcticas cotidianas
y contenidos reales~ parte que ha provocado un gran debate. La solidaridad obrera es privada de significados morales y polticos y reconducida a imperiosas necesidades de apoyo recproco a falta de adecuadas estructuras sociales pblicas. Cae toda relacin directa con
las influencias de la obra de politizacin promovida por militantes y
crculos socialistas~ cuyo discurso poltico resulta no ms que una verdadera y autntica jerga, traduccin local de la ideologa socialista
y corpus de definiciones jerrquicas~ una especie de variante sociolingstica de referencia de la cual subrayar su funcin ritual~ su
distancia de los contenidos de relacin. Se ha observado oportunamente que~ actuando de esta manera~ en una realidad italiana importante y afectada en la primera postguerra por formas muy encendidas de radicalizacin social y poltica~ no se debate~ en cambio~ un
tema central y prioritario~ habitual en los estudios anglosajones; es
decir~ cul debe ser el mecanismo de formacin de una conciencia
de clase y su traslado a particulares formas de militancia y fidelidad
poltica :1S.
Grendi ha vuelto a interrogarse sobre los itinerarios de la microhistoria y sobre la misma historia de aquel grupo de estudiosos italianos que~ entre los aos setenta y ochenta~ aun faltando una conciencia de escuela y con la dificultad de identificar los textos fundamentales del microanlisis histrico~ han formado malgre eux
una especie de cotrie :J6. Grendi ha sentido la necesidad de distinguir entre las peculiaridades de la microhistoria y el contexto historiogrfico en que sta se sita~ recordando cmo el elemento ms
;1" Intervencin de BANTI, A., Su "Mondo operaio e mito operaio" di Maurizio
Crihaudi, en Quadcrni Slorici, nm. 67, 1988, pp. 27S-276.
:lh GRENDI, E., dlipensarc la microstoria? , en Quadcrni 8lorici, nm. 86, 1994,
pp. S:N-S40.

86

Maurzio Rdolfi

trendy de la propuesta microanaltica se corresponda a la instancia,


entonces habitual, de una historia desde abajo -siguiendo en el entramado de las fuentes la huella del nombre propio- y de la reconstruccin de la vida cotidiana. Se trata por otra parte de un objetivo
explicitado por CarIo Ginzburg y Carlo Poni :n, cuando a la microhistoria parecan abrrsele espacios de intervencin respecto a la crisis de los anlisis estructurales y cuantitativos de la macrohistoria.
Por un lado, movindose en escala reducida, la microhistoria permite en
muchos casos una reconstitucin de las vivencias inimaginable en otros tipos
de historiografa. Por otro, se propone investigar las estructuras invisibles
donde aquellas vivencias se articulan. (... ) Por ello proponemos definir la microhistoria, y la historia en general, como ciencia de la vida cotidiana.

Las investigaciones microscpicas, segn la declaracin de intenciones propuesta por Poni y Ginzburg, parecan corresponder tambin a la exigencia de asumir como objeto de anlisis los temas de
10 privado, de 10 personal y de 10 cotidiano, propuestos con tanta fuerza por el movimiento de las mujeres. Una perspectiva de investigacin que se ha quedado por mucho tiempo sin manifestarse, ya que
en Italia el encuentro entre historia de gnero e historia de la vida
cotidiana no ha dado los frutos que se podan esperar :{S.
La atencin hacia el contexto, el hbitat y la dimensin espacial
de la investigacin histrica, propuestos por la microhistoria a los estudios italianos a falta de una efectiva y acreditada historia local :N,
permanece en el centro de las reflexiones tericas y de las investigaciones empricas. Bajo este perfil, han adquirido una creciente relevancia cientfica las actividades del Instituto meridional de historia
y ciencias sociales y la programacin editorial de la revista Meridiana, que recoge tanto investigaciones micro como macro en el intento
;7 eINZBlIHC, C., y PONI, C., 11 nome e il come: mercato storiografico e scambio
diseguale, en Quaderni Slorici, nm. 40, 1979, pp. 181-190. Las citas que siguen en
el texto se encuentran respectivamente en las pp. 188 Y 184.
;Il Cfr. Ante todo el manifiesto programtico de Societ italiana delle storiche:
Dculendo di sloria. Soggellivit, ricerca, biograjia, Turn, 1990. Para un punto de
observacin ms reciente, cfr. La sfera pubblica femminile. Percorsi di sloria in el
conlemporanea, de eACLlANI, D., y SALVATI, M., Bolonia, 1992. Merece recordarse tambin el estudio sobre llagnalele di repporli. Palronage e reti di reiazione nella sloria
delle donne, de FEHHANTE, L.; PALAZZI, M., y POMATA, e., Turn, 1988.
;q Vase eHENDI, F.., Storia di una storia locale: perch in Liguria (e in Italia)
non abbiamo una local hislory, en Quaderni Slorici, nm. 82, 199:3, pp. 141-197.

Lugares y formas de la vida cotidiana en la historiografa italiana

87

prioritario de superar los estereotipos interpretativos sobre las regiones del sur de Italia. En la jerarqua de las relevancias historiogrficas -en cuya redefinicin se ha comprometido la Revista- tambin
ha reconquistado un espacio ms adecuado la dimensin de la poltica y de sus lugares espaciales menores, cotidianos y materiales. En
la presentacin de un fascculo monogrfico dedicado a Circuiti politici, se encuentra una especie de manifiesto programtico capaz de
desatar no slo la intrincada trama de relaciones entre centro y periferia, sino tambin la indiferencia, a menudo denunciada, hacia los
aspectos formales e institucionales de la poltica presente en los estudios sobre la vida cotidiana. El mbito local vuelve a ser propuesto
en trminos conceptualmente perfeccionados como un espacio en absoluto opuesto a la dimensin nacional. Por el contrario el mbito
local
es, ms bien, el descubrimiento de una materialidad nueva en la accin humana dirigida al ejercicio del poder para el control de los recursos, en una
ambigua lnea de frontera que desde las agregaciones elementales de la sociedad (familias, parentescos, grupos, clientelas) se mueve de manera transversal a travs de partidos, instituciones, lugares centrales o diseminados del
universo estatal. Es la poltica hacindose, puesta al descubierto en los mecanismos prosaicos y desencantados de su cotidiano trabajo, que ensancha
un viejo escenario historiogrfico dominado por pocos actores y lo vuelve a
poblar con una inesperada multitud de protagonistas 40.

Es un sntoma ulterior de aquel regreso de una historia de la poltica que, en virtud de una fecunda contaminacin con algunas poderosas sugestiones de la historia social 41, se ha registrado en los ltimos tiempos en la historiografa italiana.

..o Circuiti politiei, en Meridiana, nm. 2,1989, p. 9. De inters es tambin el


cuaderno sobre Poteri locali, nm. 4, 1988.
.. 1 Cfr. RIDOLFI, M., Storia sociale e "rifondazione" deHa storia politiea, en llaLia conlemporanea, nm. 192, 199:3, pp. 529-542 (en relacin a los estudios sobre la
Italia liberal).

88

3.

Maurizio Ridolfi

Memorias. Historias orales y autobiografas

La reivindicacin de la subjetividad de las clases subalternas y la


recuperacin de la historia de los vencidos son rasgos comunes a
las investigaciones originarias de estudiosos irregulares y free-lance, y al desarrollo ms reciente de los estudios sobre culturas populares conducidos a travs de las autobiografas y las fuentes orales.
Han cambiado, sin embargo, los estmulos, las prioridades y los fines
de las indagaciones historiogrficas. El desafo de la Historia Oral anglosajona es recogido en Italia a partir de la segunda mitad de los
aos setenta. En 1977, en la revista Quaderni Storici, se anticipa parte de las actas de un congreso celebrado en diciembre de 1986 en Bolonia sobre el tema de la Historia Oral y entre las intervenciones
figura un importante artculo de Paul Thompson 42. Al ao siguiente, Luisa Passerini recoge e introduce diferentes textos extrados esencialmente de los estudios ingleses, favorecidos por los caracteres de
mayor homogeneidad del material y por la cercana de la problemtica al debate que se est desarrollando en Italia sobre el mismo
' IenD
se creara tamtema 4'{'. E n T unn,
e epartamento d e H
Istona,
bin un archivo sonoro para la recogida y la conservacin de entrevistas e historias de vida. Las orientaciones de investigacin son el
fruto de una reflexin comn. Escriben Giovanni Levi, Luisa Passerini y Lucetta Scaraffia:
I

Una investigacin sobre la cultura material y sobre la vida cotidiana es


ante todo la recuperacin de una documentacin reprimida, desaparecida, infravalorada, no solamente para la reconstruccin de hechos, de acontecimientos, sino especialmente para analizar una cultura, un orden diverso de lo que
ha sido y es considerado importante, las races de comportamientos individuales y colectivos que hasta ahora se ha renunciado a explicar 44.

Existe el rechazo de mediaciones que intentan atenuar el carcter


radical de una utilizacin de las fuentes orales. A travs de una in-+2 TIlOMPSON, P., Storia orale e storia della c1asse operaia, en Quaderni Slorici,
nm. :15, 1977, pp. 40:1-4:12. Para las actas del congreso de Bolonia, cfr. Oral Hislo')'; Ira anlropologia e sloria, de BEHNAHDI, B.; PONI, C., y THllJLZI, A., Bolonia, 1978.
-f;l PASSEHINI, L., Conoscenza storica e stOl'ia oraJe. Sull'utilit e il dan no delle
fonti orali, introduccin a Sloria orale... , cit., p. IX.
H
LEVI, C.; PASSEHlNI, L., y SCAHAFFIA, L., /lita quolidiana... , cit., p. 4:34.

Lugares y formas de la vida cotidiana en la historiogra[ia italiana

89

tervencin directa del investigador~ a quien se le exige la difcil tarea


de contribuir a la construccin de las fuentes junto con el entrevistado o el testigo~ se explora una hiptesis de investigacin que sita
en el centro de sta no a individuos excepcionales~ sino a los dems~
los amplios sectores de los que son considerados comunes u ordinarios. El problema real es el de entender cmo se explica el funcionamiento de la memoria como accin narradora cuando se recogen
testimonios o se realizan entrevistas. El inventario que el investigador debe preparar concierne~ en efecto~ tanto a la memoria viva como
a los silencios y los vados de memoria~ a menudo ms esclarecedores
que los mismos datos de conocimiento. Como en el caso de los orgenes de la microhistoria~ tambin en el comienzo de una historia
oral conceptualmente meditada la recuperacin de la subjetividad y
la valorizacin de lo cotidiano se corresponden con las reivindicaciones de la historiografa emergente sobre las mujeres.
Lo cotidiano representa ciertamente aquella parte del espacio y del tiempo en el que se le ha permitido a la mujer existir, expresarse, y en la que
incluso se le ha impuesto vivir una relacin no mediatizada con la realidad.
Sin embargo, 10 cotidiano es al mismo tiempo institucin, es lo que aparece
sin fecha, 10 que se repite en un tiempo siempre igual; es un orden definido
y modificado por constricciones externas ligadas a la situacin de clase, al
trabajo, a los niveles de vida; existe slo en la falta de conciencia y produce
al mismo tiempo identidad formal e inseguridad profunda, afianzamiento y
angustia oculta 4:>0

Conjugando reflexin terica~ utilizacin crtica de las fuentes orales y propuestas de categoras interpretativas sobre las culturas populares, Luisa Passerini ha realizado un estudio pionero de naturaleza interdisciplinaria sobre la memoria obrera del fascismo y de la
vida cotidiana en el Turn de los aos veinte y treinta 46. Con inten-+;, BRAVO, Ao, y SCAHAFFIA, L., Ruolo femminile e idelltit lIelle contadine delle
langhe un ipotesi di storia orale, en Rivisla di sloria conlemporanea, nm. 1,1979,
p. 27. En la misma revista efr. QUAZZA, Go, llicerche di storia orale, pp. 18-20, donde se trazaba un balance en curso de per) de los trabajos de historia oral.
-+() PASSERINI, L., Torino operia e il facsmo. Una .~loria orale, Roma, 1984 (tambin en traduccin inglesa: Fascism in [Jopular Mem0'Y: The Cultural f,xperience of
lhe Turin Working cus, Cambridge, 1(87) o Ms en general vanse DE GRACIA, Vo,
The Culture of Consenl: Mass Organizatiofl of Lei.wre in Fascisl Italy, Cambridge,
1981 (trad. To: Cono~enso e cullura di massa nell'llalia fascisla, noma -Bari, 1(81),
que evidencia los vnculos entre la taylorizacin de la fbrica y la taylorizacin del tiem-

90

Maurizio Rido/fi

cin de establecer una crtica histrica de las fuentes orales~ Passerini no asigna a cada una de las historias de vida el carcter de representatividad que les atribuy Paul Thompson en el estudio sobre The
Edwardians. La referencia es ms bien a la Lgende des Camisards
de Philippe Joutard~ con el fin de disear un posible inventario de la
memoria colectiva de los obreros turineses y reconstruir momentos
de historia de las culturas populares~ entendidas como interaccin entre tradiciones y visiones del mundo en la vida cotidiana de individuos y clases subalternas. De las historias de vida~ como afirmaciones de identidades culturales regidas por elementos simblicos y
narrativos~ se desvelan las formas especficas de la autorrepresentacin -la memoria de s mismo-~ a travs de una cuidadosa utilizacin de tcnicas procedentes de los estudios sobre el folclore y del
anlisis literario de los textos. Sometidas a un anlisis crtico y a la
comparacin con otras fuentes~ los testimonios permiten no tanto la
reconstruccin de eventos como la colocacin adecuada de las formas asumidas por la resistencia de la cultura obrera y popular al fascismo en el imaginario colectivo. Es una resistencia que oscila entre
compensacin simblica de compromisos pragmticos y prefiguracin
de la libertad 47~ teniendo como protagonistas hombres y mujeres
de cuya memoria se consideran tanto las autorrepresentaciones como
los silencios~ en relacin tanto con los lugares de trabajo como con
los espacios de la vida cotidiana familiar y recreativa. Se traza de nuepo libre. Se trata de los nicos estudios publicados tambin en italiano a los que, en
una comparacin con la realidad alemana, se alude en ELEV, G., Labor lIistory, Social lIistory, Alltagsgeschichle: Experience, Culture and the politics 01' Everyday. A
New Direction for German Social lIistory, en Journal of Modern History, nm. 61,
junio 1989, p. :H2.
47 PASSEHlNI, L., Torino operaio... , cit., p. 4. Para otros ejemplos de investigaciones sobre barrios populares, cfr. PICCIONI, L., San Lorenzo. Un quartiere romano durante il fascismo, Homa, 1984. Se confirma la profundidad de los vnculos comunitarios; sin embargo, mientras en el caso turins del Borgo San Paolo es determinante la
presencia de una dase obrera de fbrica, en el caso romano de San Lorenzo se tiene
una composicin social menos evidente y una continua rivalidad por los espacios sociales con las dos parroquias del barrio. Sobre la incidencia de la religiosidad de lo
cotidiano (ritos, cultos comunitarios, peregrinajes, procesiones, ex votos) entre fascismo y segunda posguerra, cfr. los case-studies recogidos en HICCARDI, A., La chiese
di Pio Xl/, de Homa-Bari, 1986. Ms en general, sobre la confiscacin de los espacios
pblicos de sociabilidad y sobre el modelo de mujer ama de casa y disciplinada, dr.
DE GRAZIA, V., Le donne nel regimefascista, Venecia, 199;~, y SALVATI, M., L'innutiLe
saLelto. L 'abitacione piccoLo-borghe.~e nell'ltaLia fa.~cista, Turn, 199;~.

.Jugares y formas de la vida cotidiana en la hi:;toriogra[a italiana

91

vo un conflicto entre diversas visiones del mundo~ que se desarrolla en el terreno de los espacios simblicos que el rgimen fascista intenta conquistar. La adaptacin a los valores de orden del poder se
acompaa con formas de resistencia de los obreros dirigidas a preservar de todos modos una autonoma cultural~ a travs del recurso
a las expresiones propias de la ms arcaica tradicin popular (la comicidad~ el canto~ la risa). La memoria obrera privilegia los factores
de identidad ligados a la dimensin del trabajo~ mientras es menos
frecuente la recuperacin del discurso poltico. Pero sera impropio
contraponer la autonoma y la primaca de la vida cotidiana~ aunque
detectable en los testimonios~ a la esfera de la poltica. El problema
es~ en cambio~ entender hasta qu punto la penetracin de lo poltico
en lo cotidiano altera un lmite que se ha demostrado muy frgil y
variable entre la esfera privada y la esfera pblica.
Se da~ efectivamente~ una atencin creciente a la relacin entre
discurso poltico~ conciencia de clase y vida cotidiana en los diversos
contextos espaciales: el trabajo~ la familia~ el tiempo libre~ la militancia de partido. Giovanni Contini ha dirigido un estudio ejemplar
sobre la historia de los obreros de los Talleres Galileo de Florencia
en la segunda postguerra 48. Es la historia de una derrota frente a los
procesos de reestructuracin productiva~ pero 10 que los protagonistas rememoran en sus testimonios orales son las persecuciones de los
aos cincuenta contra los militantes comunistas y las claves de lectura de aquellos sucesos elaborados en trminos de lenguaje poltico
en la relacin cotidiana entre obreros y militantes de partido. Los testimonios~ una vez ms~ son importantes por los silencios y las exclusiones~ que el auxilio de fuentes escritas y la intervencin crtica del
investigador hacen salir a la luz.
Al desencanto por las fuentes orales que sucedi al entusiasmo
que se produjo de modo especial en estudios locales con un menor
aparato conceptual y metodolgico~ yen los que se confera a las fuentes orales una capacidad heurstica intrnseca y casi absoluta~ le ha seguido una mayor cautela. Se observan dos orientaciones entre los
estudiosos que han contribuido a desarrollar la investigacin sobre
..8 CONTINI, G., Memoria e .~ioria. /.e o./Jicine Galileo nel mcconio degli opemi,
dei ieCl1ici e dei manager 1944-19.59, Miln, 1985. Ilay que eonsiderar que buena par-

te del libro consiste en la reproducei()n textual de las fuentes orales, sin las habituales
intervenciones manipuladoras del investigador, que casi siempre son desconocidas para
el lector.

92

Maurizio Ridolfi

comportamientos cotidianos y mentalidades privilegiando la fuente oral.


Algunos, en efecto, han reaccionado a las dificultades que sta presentaba criticndola con la ayuda de fuentes tradicionales, y considerndola
como un simple indicador de la tendencia humana a la produccin de mitos
y de la falta de fiabilidad de la memoria humana como fuente historiogrfica. Otros han preferido considerar la historia de vida como texto, abandonando -o atenuando muchsimo- el intento de ponerla en relacin con los
sucesos histricos de los cuales habla el sujeto de la narracin, y de los cuales es testigo o protagonista 49.

En realidad, a pesar del crdito del que gozan fuera de Italia los
estudios de historia oral, este acercamiento contina siendo bastante
marginal y minoritario en la historiografa italiana y sobre todo en el
mundo acadmico. De todas formas, la tendencia a utilizar testimonios e historias de vida se ha visto acentuada en los ltimos aos. En
una de las vertientes han sido relanzados los estudios sociales sobre
la militancia y la subjetividad poltica. Se reconoce en los itinerarios
individuales y generacionales, en las motivaciones personales y familiares, un terreno frtil para una investigacin encaminada a arrancar del anonimato las vivencias de los militantes so. Asimismo, superada la paralizante dicotoma entre esfera privada y esfera pblica,
tambin ha vuelto a ganar relevancia historiogrfica la subjetividad
poltica de las mujeres !l1, segn un itinerario analtico que compen-1'1 CONTINI, G., 11 potere della parola, en 1 viaggi di f,'rodolo, nm. 8, agosto
1989, p. 7:3. Expresin de la primera tendencia es el citado trabajo de Maurizio Gribaudi, mientras que expresin de la segunda orientacin es el estudio de PORTELLI, A.,
Biogmfia di una ciu. Sloria c momlo: Tcrni 1830-1985, Turn, 1986, donde la uti-

lizacin de fuentes orales corno textos narrativos y con una tcnica de tipo cinematogrfico, permite delinear una biografa colectiva ejemplar. Resulta no tanto una historia de la ciudad corno de la relacin de la gente ordinaria con esa historia: un fresco
narrativo de una mentalidad y un coLLage de memorias, tambin falsas, que hacen
correr las escenas de la vida cotidiana a lo largo de ms de un siglo.
so Por lo que concierne a la utilizacin de las nuevas fuentes en el estudio de la
subjetividad y de la cotidianeidad de los militantes comunistas, cfr. BALLONE, A., Storiografia e storia del PCl, en Passalo e Pre,senlc, nm. :3:3, 1994, pp. 13:3 sigs. Hesultan significativos los estudios de COR8INI, P., y PORTA, G., Avver al regime. l/na
famiglia comunisla negli anni delfa.scismo, Roma, 1992, y MAHlNO, G. C., Aulorilrallo del pel slaliniano, Roma, 1991, donde se investiga sobre la imaginacin colectiva
de los militantes a travs de las fuentes producidas por la vida poltica cotidiana, tanto en las estructuras de partido como en la ritualidad pblica.
SI Vase GABRIELLI, P., La solidadiet tra practica'politica vita quotidiana nell'
esperienza delle donne comunista, en Rivisla di sloria conlempomnca, nm. 1, 199:~,
pp. :34-.')6.

Lugares y formas de la vida cotidiana en la historiografa italiana

9:3

dia poco estudiadas prcticas polticas femeninas y expresiones de


una bsica conciencia de gnero en la adquisicin de derechos efectivos de ciudadana. Desde otra vertiente que toma como referencia
la guerra, y despus de la proliferacin de una produccin inclinada
a un carcter evocativo-retrico, se ha observado delimitarse un mbito no carente de bases filolgicas y capacidad narrativa, cuyas ambiciones van ms all de la divulgacin de lo ya conocido y rechazan
el vaco de la historiografa, precisamente en los temas de la vida cotidiana de la gente comn y de las manifestaciones del espritu pblico, que entran como componentes esenciales en las imgenes de
"")
la guerra total ')-.
Los estudios se interrogan cada vez ms sobre el frente interno
y se reserva una creciente atencin al estudio de la vida cotidiana y
de los cambios de mentalidad en los aos de la guerra total *; un
recorrido analtico que se desenvuelve en la confrontacin de categoras analticas como la memoria y la percepcin de la guerra, la guerra
vivida y la guerra imaginada, el espritu pblico y las identidades de
grupo s:~. Son aos en los que tambin los fenmenos de desarraigo
;,:! LE(;NANI, M., La difficile scoperta del "fronte interno", en Ilalia conlemporanea, nm. 180, 1990, p. S59. Sobre los primeros estudios realizados, vase tambin
CA VAZZOLl, L., Vita quotidiana e seconda guerra mondiale, en Ilalia conlemporanea, nm. 174, 1989, pp. 101-106. En el mbito de los institutos locales y regionales

ligados al Instituto nacional para la historia del movimiento de liberacin en Italia,


est en curso un trabajo de grupo sobre la vida cotidiana en los aos de la guerra.
Para las orientaciones de investigaci()n, cfr. TI Novecento degli Istituti. Ricerche sulla
partecipazione dell'Italia alla seconda guerra mondiale, en /talia conlemporanea,
nm. 185,1991, pp. 697-702. Como una fascinante historia mental de los italianos
en guerra, en un breve circuito entre memorias, subjetividad y cotidianeidad, se presenta el trabajo de ISNENCIII, M., Le guerre degli /taliani. Parole, immagini, ricordi
1848-189.5, Miln, 1989.
* El concepto de guerra lotal se concibe y desarrolla con la primera guerra mundial y se aplica en toda su eXlensin en la segunda.
;,: Importanles contribuciones han resultado de encuenlros de eSludios: L 'aitro
dopoguerra. Roma e il Sud, de eALLERANO, N., Miln, 1985, en particular la rica seccin de contribuciones sobre Economia e societ: condizioni di vita, comportamenti
sociali, mentalit, Linea Gtica 1944. g~ercili, popolazioni, partigiani, de ROClIAT,
e.; SANTAHELLI, E., y SOHCINELLI, P., Miln, 1986, por lo que respecta a la seccin sobre La gente e la guerra, L'/talia nella seconda guerra mondiale e nella Resislenza,
de FERHATINI Tosl, F.; LECNANI, M., y eHASSI, e., Miln, 1988, en particular eALLEHANO, N., Gli llaliani in guerra 1940-194H; L'llalia in guerra 1940-4H, de MIClIELETTI, B., Y POCCIO, P. P., Annali della Fundazionc L. Micheleui, Brcscia, 1990-1991,
en particular DE LUNA, e., Torino in guerra: la ricerca di un 'esistenza collectiva,
pp. 885-902 Y eACLlANI, D., La guerra in periferia. Ciuadz e poteri in un comune
appenninico, pp. 90:3-928.

94

Maurizio Ridolfi

y de reinvenclOn de cdigos relacionales entre sexos encuentran su


mxima expresin ;'4. Ha sido superado en parte el exceso de factualismo presente en las primeras colecciones de autobiografas y memorias del mundo de los vencidos, normalmente carentes de una contextualizacin analtica capaz de favorecer la reconstruccin de una
visin del mundo real, la jerarqua de las relevancias en la memoria
y las causas de los comportamientos individuales y sociales.
Paralelo al tema de las fuentes orales (entrevistas e historias de
vida) y tambin significativo para los estudios sobre 10 cotidiano en
sus aspectos de historia de las mentalidades, es el captulo de las autobiografas populares escritas (diarios, memorias, cartas). Como expresin de la aspiracin a la creacin de un archivo escrito de la memoria de las clases subalternas que pudiese favorecer el surgimiento
de la otra historia, se ha buscado originariamente recoger las memorias de la calle, es decir, el mundo de los marginales y subproletarios, de las classes dangerueses. Ms recientemente ha seguido una
oleada memorialstica y autobiogrfica, ligada una vez ms a la entrada en escena de los nuevos movimientos (mujeres, jvenes) y de
las nuevas subjetividades. En Rovereto, perteneciente al Trentino,
una de las regiones que guarda una memoria ms intensa de la guerra,
un grupo de jvenes profesores y estudiosos no profesionales est
comprometido desde hace aos en la promocin de investigaciones y
actividades didcticas sobre la contramemoria de los excluidos y de
los sin historia, con una particular atencin a la experiencia dramtica de la Gran Guerra. A la guerra vivida en los aos 1914-1918 la
revista Movimento operaio e socialista haba dedicado ya un monogrfico explicitando los caracteres de una impresionante experiencia
de las clases subalternas, en el curso de la cual se consuma el paso
de su exclusin de la historia a una participacin activa. La movili;,.. Vanse algunos de los estudios ms significativos: J)onne e uomini neLle guerre
mondiali, de BHAVO, A., Homa-Bari, 1991, y en In guerra senz'armi. Slorie di donne
1940-194.5, de BHAVO, A., y BHlIZZONE, A. M., Homa-Bari, 1994. El evento blico evidencia los arraigados fenmenos de la cotidianeidad religiosa femenina: cfr. DI COHI,
P., dtosso e bianco. La devozione al Sacro Cuore di Gesu nel primo dopoguerra, en
Memoria, nm.5, 1982, pp. 82-96, Y SCAHAFFIA, Lo, Devozioni di guerra. Identit
femminile e simboli religiosi negli anni quaranta, en J)onne e uomini neLle guerre... ,
cit., pp. 1 ;~5-160. IIaba resultado eficaz el intento de afrontar los temas de la cotidiancidad en trminos rigurosos pero divulgativos, partiendo de testimonios orales y
fragmentos de estudios ya existentes: MAFAI, M., Pane negro. J)onne e vla quolidiana
neLla seconda guerra mondiale, Miln, 1987.

Lugares y formas de la vida cotidiana en la historiografa italiana

95

zacin total trastornaba no slo los aspectos productivos y sociales


habituales,
sino tambin las culturas, los roles familiares, las relaciones interpersonales,
el vivir cotidiano, y hasta la percepcin del tiempo y del espacio y, de alguna
manera -corno ha sugerido Mosse-, la imagen misma de la naturaleza. Son
en suma las estructuras profundas de la existencia social y las estructuras
mentales colectivas las que son arrastradas por los procesos fundamentales
de cambio ss.

El campo de anlisis de las vivencias, asumido no como una esfera separada de la gran Historia y sin concesin alguna a reediciones de otra historia contrapuesta y marginada, es aceptado ntegramente por el grupo de investigacin de Rovereto. Desde 1978 se publica primeramente un boletn y luego una revista llamada Materiali
di lavoro, mientras se inicia la recogida de testimonios orales y autobiografas. Sobre la base de esta recuperacin de fuentes, en 1985
se organiza un gran congreso internacional, elevado a importante vertiente en la historiografa italiana sobre los temas de lo imaginario,
de la mentalidad ;'6 y de la cotidianejdad. Es sta la ocasin en la
que se lanzan las bases para la puesta a punto de un Archivo de la
escritura popular ;'7, integrado fundamentalmente por memorias, cartas y autobiografas de excombatientes y emigrantes, conservadas en
Trento en el Museo del Risorgimento y de la Lucha de Liberacin.
Siguen seminarios anuales de trabajo, en los que participan acreditados estudiosos provenientes de disciplinas cientficas diversas (antropologa, lingstica, literatura, historia). El ulterior desarrollo de
la experiencia, hasta permitir la creacin de una Federacin de todos
los archivos de la escritura popular, tendr que afrontar, sin embargo, el inicio de un intenso debate sobre la naturaleza de los textos recogidos y sobre el cambio de significado que se les asigna. Ms que
expresin de una subjetividad autnoma de clase, stos son interpre;,;, Presentazione a La guerra vissuta. Fronte, fronte intcrno c sociel, en Movimento operaio e socialista, nm. :~, 1982, p. :t~2 .
.56 La Grande Guerra. f,:~perienza, memoria, immagini, de LEONI, D., y ZADHA,
C., Bolonia, 1986. Significativa cs la aportacin de SOLDANI, S., La Grande Guerra
lontano dal fronte, cn Storia d'ltalia. Le regioni dalL'Unit a oggi. La Toscana, dc
MORI, G., Turn, 1986, pp. :H5-45:t
,)7 Cfr. Per un archivo intcrregionale dcHa scrittura popolarc, cn Materiali di
lavoro, nm. 1-2, 1986, pp. 22:~-227.

96

Maurizio Rido/fi

tados como el signo de un proceso de individualizacin de masa


que conduce a la historie de moi debatida por Philippe Leieune y que
se expresa a travs de la reivindicada necesidad de escritura de las
clases subalternas SR. Lugares y gneros de las autobiografas populares se han convertido en temas de debate. Un debate relanzado tambin por la ya consolidada presencia del Archivio Diaristico NazionaLe, surgido en 1984 en Pieve di Santo Stefano, un pequeo pueblo
de Toscana. Promocionado en un mbito ms amplio por un Premio
asignado anualmente por un Jurado popular local y por el inicio de
una coleccin de libros por parte de la casa editorial Giunti, el xito
de la iniciativa ha sido confirmado por la llegada de algunos millares
de diarios y memorias en pocos aos. El privilegiado encuentro entre
historia y literatura se mide por el distinto impacto que tienen los dos
grandes eventos separadores de la edad contempornea -la guerra
y la emigracin- a la hora de influir en el paso de la oralidad a la
escritura tambin en las clases subalternas. Resulta as que en Pieve
di Santo Stefano, siendo mayor que en Rovereto la existencia de textos de autores vivos y menor el peso de la emigracin como motivo
de diarios y memorias, puede constatarse el gran impacto de los sucesos blicos y en particular de la segunda guerra mundial: la gran
Historia que invade y atraviesa las vidas privadas, rompe equilibrios,
transforma contextos, se confirma, por tanto -una vez ms con las
semblanzas de la guerra-, como una razn del salto de la oralidad
a la escritura Sl). Banco de la memoria o vivero de la memoria, el
deslizamiento de los archivos de clase a los archivos del yo parece
algo ms que una tendencia, dado el carcter propulsor y no solamente conservador asumido por el Archivio Diaristico NazionaLe de
Pieve di Santo Stefano.

;,I! efr. I luoghi della scriUura autobiografica popolare, en Maleriali di [avoro,


nm. 1-2, 1990 (Actas del :~.'r seminario nacional del Archivo de escritura popular).
;,t) ISNENCIII, M., Parabola dell'autobiografia. Dagli archivi della "clase" agli archivi dell"'io", en Rivisla di sloria cOlllempoT(Jllea, nms. 2-:~, 1992, p. 400. De este
artculo me he servido ampliamente para recollstruir el captulo de la autobiografa popular ell la Italia de los ltimos aos.

Lugares y formas de la vida cotidiana en la historiografa italiana

4.

97

Asociaciones y sociabilidad de lo cotidiano

Los estudios sobre las formas de la sociabilidad colaboran al mismo tiempo a desarrollar las investigaciones sobre la vida cotidiana y
a calificar sus contenidos. Es indudable que la sociabilidad de 10 cotidiano es un terreno de investigacin muy frtil, pero tambin es verdad que son las culturas asociativas y las prcticas en cierta medida
formalizadas de las relaciones interpersonales, las ms adecuadas
para compendiar el anlisis tanto de aspectos de historia social corno
de la cultura y de la vida cotidiana. Si no querernos alargar de manera indistinta e indefinida el terreno de aplicacin de los estudios sobre las formas de la sociabilidad, habr que poner siempre en correlacin la vida cotidiana y la vida de sociedad, esto es, el complejo de
las ocasiones informales y de las redes asociativas, a menudo institucionalizadas, en el marco de relacin entre los individuos, dentro y
entre los grupos.
En Italia, los estudios sobre las formas de sociabilidad se estn
desarrollando y concentrando en las transformaciones de prcticas
asociativas y relaciones interpersonales en el paso desde la sociedad
de antiguo rgimen a la sociedad burguesa. El case-study que a travs de un discurso a largo plazo -desde principios del siglo XIX a la
Gran Guerra- integra de manera ms eficaz vida cotidiana y vida
asociativa en un centro corno Prato, se debe a Simonetta Soldani. Se
examina un microcosmos en movimiento, del cual se reconstruyen los
ritmos y las formas del trabajo cotidiano, que se consideraban preliminares a cualquier investigacin tanto sobre los niveles de intensidad de las relaciones de sociabilidad corno sobre las culturas asociativas. El trabajo -afirma Soldani- se configura corno savia comn
que nutre y cualifica tanto la indistinta sociabilidad cotidiana, hecha
de hbitos domsticos y extradomsticos, corno las grandes citas peridicas, sagradas y profanas, y las dinmicas asociativas. El discurso de fondo es claro:
es precisamente manteniendo firme la centralidad del orden productivo y del
trabajo como puede evitarse una lectura fenomenolgica y puramente descriptiva de los momentos, de los aspectos, de las instituciones que contribu-

98

Maurizio Ridolfi

yen a determinar y a definir fisonoma, dinmica y espacios de la vida social


y asociada de una colectividad 60.

En el estudio del paso desde tiempo de la feria al tiempo de la


industria, la correlacin entre aspectos formales e informales de la
sociabilidad de 10 cotidiano puede ser evidenciada y seguida en sus
cambios, en cuanto que
cada fase de desarrollo de la economa local (... ) precisamente corno fuente
de promocin hacia 10 alto de quien era partcipe de ella o estaba implicado
en alguno de sus niveles, se correspondi no slo con un incremento de demanda de sociabilidad a nivel informal, con una bsqueda de ocasiones y lugares de encuentro (... ), sino con crisis y contrastes, incluso desgarradores,
dentro de las instituciones laicas y religiosas de la sociabilidad organizada.

Es en este contexto social y econmico, cuidadosamente reconstruido, donde tiene mayor evidencia el proceso de apprentissage de
la poltica. Los estudios sobre sociabilidad y la peculiaridad de su investigacin sobre lo poltico partiendo de la vida social y cultural de
relacin, consiguen desvelar terrenos analticos extraos a los estudios tradicionales de historia poltica. Esto es an mas cierto en la Italia del siglo XIX, donde, como se ha observado, la poltica representa una dimensin fluida y muy cercana a las instancias elementales
de agregacin social no solamente para el heterogneo mundo popular, sino tambin para los mismos grupos dirigentes 61. Con el bienio revolucionario del 48-49 , y con el de la unificacin 59-60, cuando tiene lugar el primer encuentro efectivo entre las pequeas historias de la vida comunitaria y la gran Historia, las preexistentes prcticas de la sociabilidad cotidiana (folclrico-comunitarias y religiosas) registran un indito impacto con la esfera pblica de la poltica (}2. Antes que las reformas electorales y la organizacin de los inhO SOLDANI, S., Vita quotidiana e vita di societ in un centro industrioso, en
Pralo. Sloria di una ciu, :3**, /llempo deil'induslria (181.5-1948), de MOIU, G., Prato-Florencia, 1988, p. 667
hl Intervencin de MERICCI, M., en Sociabilit e assoeiazionismo in Italia... , cit.,
pp. :30-:31. Del mismo autor vase Milano borghe.se. Circoli ed liles neil'OUocenlo, Venecia, 1992.
I>:.l Son ejemplo de ello los estudios de DE CLEMENTI, A., Vivire nellalifondo. /.,a
comunit neila campagna laziale lra 700 e 800, Miln, 1989, y RIZZI, F., La coccarda e le campaneo Comunit rurali e Repubblica Romana nel Lazio (1848-1849), Miln, 1988.

Lugare.,; y formas de La vida cotidiana en La historiografa itaLiana

99

tereses sociales transformen el cuadro de referencia y encuentren respuesta tambin en la formacin de modernas estructuras de partido,
el inicial acceso a la poltica se produce en virtud de la implicacin
colectiva en los primeros ritos festivos y civiles pblicos (funerales,
fiestas, conmemoraciones) promovidos y guiados por la red de asociaciones, ms que a travs de los mecanismos elitistas de la representacin. Es toda la comunidad la que a travs tambin de los ritos
civiles y de las liturgias festivas (l:\ revela no slo el proceso en accin de la politizacin de la vida de relacin, sino tambin la penetracin de prcticas de la cotidianidad recreativa y sociocultural en
un sistema ms rico de valores y de identidades colectivas 64.
En la recuperacin de la poltica en la historiografa italiana gracias a una historia social de 10 poltico, los estudios que se valen de
la categora de la sociabilidad asumen, por tanto, un cierto inters.
Es una especificidad que ha sido oportunamente mostrada a travs
de una comparacin entre los estudios sobre las formas de sociabilidad efectuados en las realidades nacionales (Francia, Italia y Espaa) que mayor inters han mostrado en Europa por este planteamiento investigador.
A grandes rasgos, tres son las caractersticas principales de las investigaciones italianas en el terreno de la sociabilidad: primeramente, se han concentrado en la poca contempornea; en segundo lugar, predomina el tratamiento de los aspectos polticos de la sociabilidad y, por ltimo, contienen
un alto grado de reflexin terica, que los diferencia de sus homlogos
franceses 6;).

h: La correlacin entre vida asociativa, ritos festivos populares y procesos de politizacin en la construccin de una mentalidad colectiva, emerge en el estudio de FINCAHDI, M", Primo Maggio reggiano. II formarsi delta lradizione rossa emiliana, Reggio
Emilia, 1990, el ms innovador en Italia sobre la fiesta del 1 de Mayo. Ejemplar es
tambin la microhistoria reconstruida por SOLDANI, S., Un primmo di Magio piccolo
piccolo, en Italia conlemporanea, nm. 190,199:~, pp. :n-64.
h-l Sobre la cotidianeidad del universo republicano y, por tanto, del universo
socialista en la Italia liberal, me permito recordar los estudios realizados por m: /l
parlito delta Republica (1872-189.5), Miln, 1988, pp. 247-;317 (<<"11 nuovo populo":
cultura evita politica) e /l PSI e la na.scila del partilo di massa 1892-1922, RomaBari, 1992, pp. 22:3-272 (<<Tempo libero, associazionismo e cultura di massa).
ho, CANAL, .f., El concepto de sociabilidad en la historiografa contempornea
(Francia, Italia y Espaa), en Siglo XX, nm. 1:~, 199:~, p. 17.

100

Maurizio Ridolfi

La dimensin poltica, entendida como mbito de los circuitos y


de las prcticas cotidianas en las que la poltica se experimenta, asigna una particular funcin a los estudios sobre la sociabilidad, recuperando de esta forma la primigenia naturaleza, inseparable de la politizacin, del concepto.

Conclusiones
La reflexin llevada a cabo, parcial y seguramente digna de una
ulterior profundizacin sobre aspectos particulares, ha evidenciado
que tambin en Italia es posible delimitar la presencia de una significativa atencin hacia los temas, los conceptos y las metodologas de
una historia de la vida cotidiana. La relativa marginalidad que an
ocupa en el mundo acadmico no excluye que se trate de un terreno
disciplinar potencialmente vital.
Los diferentes intereses que alimentan una historia de la vida cotidiana presentan sin embargo un nivel que no es homogneo. La escuela italiana de microhistoria parece haber agotado gran parte de
su original vivacidad terica y de propuesta. La historia oral ha registrado una difusin de las prcticas de investigacin a la que no
corresponde una aportacin similar en el mbito cientfico. Los estudios sobre las formas de sociabilidad parecen prometedores 66, a pesar de los perpetuos debates sobre el concepto y su naturaleza de categora dbil. Existen, de todas formas, premisas para una til confrontacin comparativa con las otras historiografas europeas; las
coordenadas conceptuales y los ejes programticos, aunque todava
sin una riqueza similar de case-studies, parecen ofrecer estimulantes
perspectivas.
hh En la vuelta a los territorios que actualmente se registra en la historiografa
italiana, se ha ohservado que la categora de la sociahilidad se ha mostrado funcional
respecto al ms general desplazamiento de la historiografa local hacia una versin cultural de la investigacin poltica, SALVATI, M., .Storia contemporanea e storia comparata oggi: il caso deIl'Italia, en Rivisla di sloria conlempomnea, nms. 2-:~, 1992,
p. 509. Se trata de un terreno en el cual, si el acercamiento comparativo apenas ha
comenzado a producir sus primeros resultados, el comparatismo infranacional de carcter regional que se est desarrollando en Italia puede ofrecer importantes contribuciones.

La vida cotidiana
en la periferia de la civilizacin:
Los campesinos de Galicia
en los siglos XVII-XIX
Pegerto Saavedra

1. A propsito de algunos problemas que plantea la temtica


La historia de la vida cotidiana del campesinado gallego de los
siglos XVII-XIX, y sin duda tambin el de otros mbitos geogrficos,
SI quiere ser verdadera historia desde abajo al modo corno la practic
Thompson y no un simple comentario frvolo, trivial o condescendiente de ancdotas, tropieza con dificultades que muchas veces parecen insuperables 1. La casi absoluta ausencia de testimonios escritos de propia mano por los protagonistas obliga con frecuencia al investigador a emprender un rastreo intenso y fatigoso de fuentes variadas, con el propsito de encontrar algunos resquicios o portillos
que permitan sorprenden a los rsticos en sus quehaceres ms normales, que, justamente por ello, no tendran que dar origen a textos.
En este aspecto el estudioso que investigue los grupos privilegiados o
las sociedades urbanas del Antiguo Rgimen se encuentra en posicin
ms ventajosa, al contar con una mayor abundancia de informacin.
Es cierto que las monografas y otros trabajos ms breves de historia rural contienen numerosos datos que se refieren a la vida cotidiana: sucede as con lo tocante a los tipos de cultivos y a su evoluI Cfr., de TI/OMPSON, E. P., The Making oJ lhe f_'nglish Working Class, Londres,
1965, y Cusloms in Common, Londres, 1991 (hay versin castellana de ambas obras
en la editorial Crtica); SI/ARPE, 1, Historia desde abajo, en BlIRKE, P. (ed.), Formas
de hacer Hisloria, Madrid, 1994, pp. ;~8-58.

AYER 19*1995

102

Pegerto Saavedra

cin~ a la edad de los mozos y mozas en el momento de tomar estado


de matrimonio~ al nmero medio de hijos por pareja y a sus probabil idades de supervivencla~ a las formas de propledad y posesin de
la tierra y a las desigualdades sociales existentes dentro de la sociedad rural. Pero la falta de estudios de microhistoria~ que aborden a
partir de una consulta intensiva de toda la documentacin conservada el complejo entramado de relaciones en el mbito de una o varias
comunidades~ prestando atencin a las biografas de los vecinos~ a las
estrategias y peripecias de individuos y familias~ trae como consecuencia que el investigador conozca abundantes cifras medias referidas a personas annimas~ con lo cual se le escapa una parte de la diversidad de lo real; los procedimientos estadsticos demasiado enrgicos y generales anulan~ o al menos oscurecen~ muchos matices de
los que un trabajo elaborado con la sensibilidad y simpata que reclamaba Marc Bloch no debiera prescindir 2.
Adase an~ a las dificultades mencionadas~ que diversos aspectos referidos a la vida material de los campesinos no han sido por ahora abordados y que su universo mental slo puede ser muy imperfectamente conocido. Las creencias ms ntimas de las personas e incluso el significado -tal vez diferente para cada grupo social~ de
acuerdo con su nivel cultural- de expresiones externas de carcter
religioso y festivo; sus actitudes profundas ante los preceptos religiosos~ y ante las autoridades representantivas de la monarqua y de los
seores; su percepcin de los acontecimientos que sucedan ms all
de las fronteras del propio pas o comarca (pero que afectaban a sus
vidas)~ son problemas que ofrecen seria resistencia al investigador
que pretenda desentraarlos. Y otro tanto cabe decir de todo aquello
que no puede ser formalizado o representado a partir de fuentes estadsticas: la importancia real de los bienes y usos comunales; las relaciones de reciprocidad tejidas dentro de la propia parentela y de la
comunidad alrededor de compraventas~trueques de tierras~ intercambios de trabajo; en definitiva~ las estrategias para lograr seguridad
cuando la existencia era frgil; las relaciones afectivas en el mbito
de la familia y determinados aspectos de la identidad personal; el papel que tenan las sociedades de mozos y mozas ... Estos y otros
:! Como ejemplo de trabajo de microhistoria en el mbito de una comunidad rural, vid., LEYI, .T., La herencia inmaterial. Historia de un exorcista piamonts del sigLo XliII, Madrid, 1990, en especial la primera parte.

La vida cotidiana en la periferia de la civilizacin

103

asuntos tambin formaban parte de la vida cotidiana de los rsticos~


cuya apariencia tosca -e incluso brutal y repugnante para las lites- no debiera ocultar un comportamiento caracterizado por su extraordinaria complejidad. Detrs de una supuesta estulticia~ de una
miseria casi general y crnica~ existan seres capaces de crear una cultura de notable riqueza; que~ adems de trabajar, y pagar rentas y
de pasar hambre, se divertan; que tenan sentido de la dignidad tanto personal como de la familia y de la comunidad de la que forma'l
ban parte' .
En realidad~ el historiador que pretenda escribir sobre la vida cotidiana de los campesinos del Antiguo Rgimen se encuentra en una
situacin que bien puede calificarse de paradjica. De un lado~ su objeto de estudio es la gente comn -o casi sin historia-; su argumento est constituido en principio por las miserias prolongadas y
las escasas horas fciles de miles de individuos annimos~ por la aparente vulgaridad y sordidez de las condiciones de existencia de gentes nacidas para ser gobernadas en lo espiritual y temporal y a las
que, desde esta perspectiva~ las autoridades civiles y religiosas consideraron ante todo como un problema. As que, en buena medida~
la historia del campesino no es otra cosa que la historia de su vida
cotidiana.
Pero a la vez~ ante ese hecho patente~ el historiador se encuentra
con que las fuentes que maneja son en su casi totalidad indirectas e
incluso desconoce en ocasiones si los documentos hablan de la excepcin o de la regla~ de la ancdota o del ejemplo. As~ las visitas a
los escribanos pueden tener un carcter normal o constituir una anomala en el mbito familiar y comunitario~ y otro tanto cabe decir
del recurso a los tribunales judiciales civiles y eclesisticos. Y aun
cuando admitamos que los textos de la poca refieren actitudes ms
comunes que extravagantes, en cuanto que fueron redactados por personas a cada paso alejadas en mayor grado del universo cultural de
los rsticos, ofrecen a menudo una visin crecientemente despectiva
de comportamientos y creencias notadas de heterodoxas y aberrantes
por las autoridades~ pero del todo normales para quienes permanecan en la periferia de la civilizacin. Basta repasar las pginas es: Algunos de estos problemas los plantea LEVI en la obra citada en la nota anterior; otro MlJCIIEMBLED, R., en J~ 'invenlon de l'lwmme moderne. 8ensibilils, moeurs
el comporlamenls colleclif.~ .mus l'Ancien Ilgime, Pars, 1988, pp. 29;J y ss.

104

Pegerto Saavedra

critas en la fase final del Antiguo Rgimen por curas excepcionalmente ledos, como Pedro Gonzlez de Ulloa y Juan Antonio Posse,
para advertir que el mundo de los campesinos est en las antpodas
del suyo. Para Ulloa, que describe en la dcada de 1770 las feligresas que pertenecan a la casa de Monterrey, los campesinos son gentes del bronce, de dificultoso gobierno:
sus genios son tan varios corno los rostros (... ), fciles de conocer por la vista, difciles por la imaginacin. Conocidos de algn modo es preciso variar
el trato corno se varan los guisados al diverso gusto de los paladares (... ).
Hay gran nmero de rudos, a quienes no conoce la razn ms demostrable:
de stos, unos son verdaderamente estultos, pero los ms son fingidos, pues
en lo que toca a su particular utilidad ninguno hay tonto y sin conocer letra,
leen por los codos 4.

La costumbre ritual que los vecinos de las diversas aldeas tenan


de prendar el ganado forastero que entraba en sus comunales era
para UlIoa abuso intolerable y escandaloso desenfreno; las romeras
servan de ocasin a toda clase de desafueros. Por su parte Juan Antonio Posse, nacido en la dcada de 1760 en la jurisdiccin de Vimianzo, recordaba con repugnancia el ambiente en que transcurriera
su niez y manifestaba un profundo desprecio por la cultura campeSIna:
mi lugar se compone de solas siete casas; no hay libros, no hay maestros, ni
una sola cosa que pueda dar idea de lo bello u honesto y contribuir a una
buena educacin. Unos curas de presentacin ignorantes (... ). El pas, ciego
en la ms grosera supersticin, siempre en romeras o peregrinaciones muy
largas, buscando exorcistas afanados; la lascivia ms impdica en todas las
clases y aun desde la ms tierna edad; un pas as constituido no poda menos de ser propio para depravar al hombre ms bien nacido s.

Las citas podan alargarse con otros textos de la fase final del Antiguo Rgimen que condenan sin paliativos, como ridculas e indecentes, las ms variadas manifestaciones de la cultura campesina: la gaita, el tamboril y las coplas no son ms que ruidos atrona.. GONZLEZ DE ULUlA, P., De.~cripcin de los estados de la casa de Monterre,y en
Galicia (1777), ed. de HAMN, y FERNNDEZ OSEA, X., Santiago, 1950, pp. 22-2;~.
;, PossE,.T. A., Memorias del cura liberal don... , ed. de H. I1ERR, Madrid, 1984,
p.20.

La vida cotidiana en la periferia de la civilizacin

105

dores~

impropios de los atrios e iglesias~ en donde nicamente debe


sonar el rgano; los bailes colectivos~ descompostura y retozos lbricos; la costumbre de beber de manera colectiva y ritual por el mismo
vaso merece el calificativo de asquerosa; los velatorios fueron conceptuados como promiscuas vigilias~ durante los cuales la mocedad se entregaba a toda clase de monstruosidades indignas, y los
prantos como gritos y voces muy destempladas, que contenan varias barbaridades y ridiculeces. En los autores de stos y otros textos no se atisba ninguna preocupacin por entender o interpretar; tan
slo un afn, que a veces frisa el fanatismo, por censurar (.
Pero incluso los documentos en apariencia ms objetivos no estn
exentos de juicios de valor. Es el caso de los inventarios post mortem,
en los cuales el escribano puede deslizar consideraciones despectivas
acerca del mobiliario~ ropas yen general sobre las condiciones de vida
de la familia del fallecido, enmascaradas detrs de adjetivos o expresiones como viejo, mal tratado, quebrantado~ ajado~ de ningn valor. Tal vez los objetos as calificados no fuesen despreciables
para el campesino; s lo eran para el escribano que~ consciente o inconscientemente~ mostraba su alejamiento de unos modos de existencia que reputaba de srdidos 7.
Hay todava otro hecho, a menudo silenciado sin ningn recato
por los historiadores~ que contribua a aumentar las distancias entre
el universo mental de los campesinos y el contenido de muchos textos. Se trata de que la lengua gallega~ nica conocida por las clases
populares~ dej de ser lengua de escritura desde principios de la Edad
Moderna, lo cual contribuy a mantener en mundos distintos a los
grafos y a quienes monopolizaban la fabricacin e interpretacin de
documentos escritos. Los papeles a que daba origen la labor de los
oficiales de la monarqua --en especial en el mbito fiscal y militar-~ de los jueces de las diversas audiencias~ de los curas y de los
escribanos~ afectaban~ y cada vez ms~ a la vida de los rsticos~ quienes al tiempo, para entender el lenguaje escrito o para lograr que sus
palabras se incorporasen a un documento notarial o a un expediente
(, La mayora de los califieativos aparecen en la documentacin de los snodos
compostelanos de las dcadas 17:30-40; Areh. Diocesano de Santiago, Snodos,
legs. 1.214 y 1.215.
7 El mejor estudio sobre los inventarios gallegos es el de ROZADOS, M.a A., Campo y ciudad: niveles materiales y mentalidades del siglo XVII a travs dc Jos invcntarios
posl morlem, tesis de Liccnciatura, Universidad de Santiago, 1986.

106

Pegerto Saavedra

judicial, deban valerse de mediadores o traductores que conocan el


arte de la conversacin -de acuerdo con el ttulo del libro de Peter
Burke- 8 y que por el hecho de ser capaces de hablar en gallego y
castellano y de escribir gozaban de notable prestigio -y de cierto poder- en el mbito de la comunidad.
En relacin con 10 que venirnos exponiendo resulta patente, y para
comprobarlo basta acercarse a las obras de fray Martn Sarmiento,
que en el siglo XVIII la lengua se haba convertido en un importante
factor de diferenciacin social, y para la mayora de los campesinos
los papeles manuscritos y hasta los libros eran objetos casi mgicos,
con poderes extraos. El caso es que cuando leernos en un pleito la
declaracin de un vecino de talo cual aldea debernos ser conscientes
de que ha sido traducida, y 10 mismo cabe decir con relacin a numerosos documentos de protocolos, entre ellos los testamentos, cuyas
invocaciones no reflejan los sutiles conocimientos teolgicos de los
rsticos y s la ortodoxia eclesistica en vigor que va guiando la pluma del escribano. En fin, al pretender escribir la historia de la vida
cotidiana de los campesinos gallegos -y tambin de otros pasesno estarnos simplemente ante unos protagonistas instalados en la oralidad; encararnos el problema de recomponer el significado de una
cultura creada y en buena medida conservada en una lengua ajena
a la de los documentos escritos, y esta situacin significa que los textos, resultado de las traducciones efectuadas por mediadores, estn
muy alejados de las voces que figuran conservar.
Los problemas expuestos dificultan y entorpecen los propsitos
del historiador, pero tal vez no los hacen por completo inviables. La
consulta de fuentes muy variadas, espigando aqu y all 10 que unas
y otras tengan de aprovechable al efecto, permite obtener algunos resultados. La documentacin de naturaleza fiscal (los Expedientes de
Hacienda, el catastro de Ensenada, las relaciones de Frutos Civiles);
los expedientes judiciales de las magistraturas locales, de la Real Audiencia y de los provisoratos; los fondos de las instituciones y casas
rentistas (desde las contabilidades hasta la correspondencia); los archivos parroquiales y diocesanos; las descripciones, memorias, relatos de viajes, biografas y hagiografas (por ejemplo de misioneros);
las compilaciones de coplas y refranes de la poca; los documentos
iconogrficos; los materiales de carcter antropolgico y etnogrfico
Il

BUHKE,

P., The Arl 01 ConversaLion, Cambridge, 199:1.

La vida cotidiana en la periferia de la civilizacin

107

reunidos a finales del XIX yen la primera mitad del XX~ contienen informacin que~ en diferente grado~ puede ser explotada por el historiador de la vida cotidiana. Bien es cierto que muchas veces~ debido
a las dificultades mencionadas atrs~ hay que leer los textos al trasluz~ en especial cuando proponen modelos de comportamiento extraos al mundo campesino~ en el que eran del todo normales prcticas
y valores que las lites y autoridades consideraban aberrantes 9.
Se impone~ en definitiva~ el empleo cruzado del mayor nmero posible de fuentes~ y una lectura intensiva de los documentos, que aprecie aspectos en apariencia muy secundarios. As~ de acuerdo con estos presupuestos, las relaciones de cotizantes de los Expedientes de
IIacienda y de los protocolos no slo tienen inters para el estudio
del fisco; informan tambin de la movilidad geogrfica de los miembros ms pobres de cada partido o parroquia~ de las cuotas que
correspondan a las mujeres que vivan solas de sobre s~ y hasta
de sus motes; el catastro de Ensenada permite conocer todo lo referido a las estructuras econmicas y sociales y al tamao y composicin de los grupos domsticos~ pero a la vez contiene numerosos datos sobre la toponimia y la onomstica; los libros parroquiales pueden explotarse para calcular diversas tasas demogrficas~ y asimismo
para conocer la geografa del mercado matrimonial~ o las peripecias
por las que iban atravesando los vecinos y los errantes antes de descansar en el cementerio parroquial; los pleitos sobre todo~ aparte de
lo referido al asunto objeto de litigio~ ofrecen en ocasiones informacin circunstancial muy interesante para conocer los aspectos ms
prosaicos de la existencia; y hasta textos escritos por autores muy alejados de la cultura campesina incorporan a veces fragmentos que alteran un poco el discurso: el cura Juan Antonio Posse~ por ejemplo~
que censura con acritud las prcticas religiosas de la rurala gal1ega~
recibe una leccin de humildad cuando~ al hacer noche en una casa
de labranza~ ve la compostura y devocin con que la familia campesina reza el rosario antes de cenar~ procediendo a continuacin el petrucio a bendecir el pan como si fuera un maestro de novicios 10.
Por tanto~ slo a travs de la consulta de fuentes variadas y su lectura desde diferentes perspectivas, del aprecio de matices cualitati<) Cfr. SAAVEDRA, P., l,a vida cotidiana en la GaLicia del Antiguo Rgimen, Barcelona, 1994, libro construido a partir de las fuentes mencionadas.
10 Pos~'iE,.T. A., Memorias, op. cil., p. 226.

108

Pegerto Saavedra

vos a veces resolutorios, de la valoracin de documentos que son excepcionales por su rareza pero que informan de hechos corrientes (la
excepcin normab, que dira E. Crendi), puede el historiador descubrir, al menos parcialmente, los entresijos de la vida cotidiana de
los grafos. De algunos de sus aspectos vamos a ocuparnos a continuacin, cindonos en lo fundamental a 10 que era la vida en la familia y en las sociedades de la mocedad y a la cadencia y sentido de
los trabajos agrarios, pues resulta obvio que en un texto necesariamente breve no podemos abordar todos los temas -la vivienda, el
vestido, la alimentacin, las creencias religiosas, adems de los mencionados- que configuran el objeto de la vida cotidiana.

2.

La vida en el mbito de la familia y de las sociedades


formadas por grupos de edad

A la hora de acometer una breve exposicin de resultados parece


oportuno comenzar prestando atencin a los principales marcos en
los que transcurra la vida cotidiana de los campesinos, segn quedan declarados en el epgrafe. De las estructuras familiares estamos
bastante bien informados, toda vez que los censos y vecindarios realizados desde el primer tercio del xvn hasta mediados del XIX (1857,
1860) ofrecen, segn los casos, datos sobre el tamao y la composicin de los grupos domsticos, sobre el denominado ciclo familiar,
las relaciones de masculinidad y los niveles de celibato. En cambio,
del papel importantsimo, pero difcil de aprehender en las fuentes
ms al uso, de las sociedades constituidas por grupos de edad y de
la comunidad vecinal se sabe mucho menos.
En sus diversas fases, o edades, la vida de los campesinos transcurra en estructuras familiares diferentes de acuerdo con una determinada divisin territorial de Calicia, y cuyos rasgos ms caractersticos parecen haberse conservado a 10 largo de todo el Antiguo Rgimen. La oposicin o contraste fundamental no se estableca, en este
punto, entre la Calicia interior y la del litoral o entre la oriental y la
occidental sino, en sustancia, entre la vieja provincia de Lugo (cuyo
territorio corresponda, bsicamente, al de la actual dicesis) y las
otras seis. En stas predominaban en 1750 las familias de tamao medio reducido, de 3,8 a 4,5 personas, que en sus dos terceras partes
eran de tipo nuclear; en Lugo, los hogares tenan de 5 a 6,5 miem-

La vida cotidiana en la periferia de la civilizacin

109

bros de promedio y ms del 50 por 100 entraban en la categora de


extensos y mltiples. En la medida en que los censos de 1787 y
1857-60 permiten aproximarse a estas cuestiones puede afirmarse
que tanto en una fecha como en otra las cosas cambiaran poco por
comparacin a 1750, por ms que la coyuntura econmica obligase
a modificar las estrategias relativas al reparto de la herencia y al casamiento. Las modulaciones que se hayan producido en estos mbitos no impiden, a mi juicio, hablar de una geografa estable en lo
tocante a los grandes modelos de organizacin familiar 11.
Las diferencias que se aprecian en los valores medios de personas
por fuego derivan de otras relacionadas con las estructuras familiares. En las provincias del litoral -Mondoedo, Betanzos, Corua,
Santiago y Tui- y en ()urense los hogares en los que viva una sola
persona, a menudo una mujer, representaban del 8 al 15 por 100 del
total; si se atiende al sexo del cabeza de casa resulta que entre una
sexta y una tercera parte de las familias andaban gobernadas por mujeres. La abundancia de solitarios y de jefaturas femeninas -situaciones en buena medida vinculadas- y el predominio de las estructuras nucleares motivaban que fuesen infrecuentes las parroquias en
las que la media de habitantes por vecino estuviese en 1750 1860
por encima de 4,5. Al contrario, en la provincia de Lugo muy pocas
personas se aventuraban a vivir en soledad y tambin constitua una
excepcin el que las mujeres gobernasen, de puertas afuera, una casa;
todo ello, unido a la abundancia de estructuras complejas -hogares
extensos y mltiples- motivaba que el promedio de personas por fuego oscilase por lo general en los diversos concejos de 5 a 6,5.
En definitiva, si se efecta una clasificacin de los hogares atendiendo a su nmero de personas de acuerdo con la informacin que
proporcionan los libros personales del catastro de Ensenada, pronto
queda patente que la vida familiar -algunos diran anacrnicamente que la socializacin- de la mayora de los campesinos gallegos
11 Para lo referido al tamao y estructura de las familias, vid., DUBEHT, L Historia de la fmilia en GaLicia en la poca moderna, Corua, 1992, pp. 8:~ y ss.; FEHNNDEZ COHTIZO, C., Estrategias familiares y pequea explotacin campesina en la Galicia del siglo XVIII, en SAAVEDHA, P., y VILLAHES, H. (eds.), 8eiores'y campesinos en
la pennsula Ibrica, siglos XllIJ-XX. 2. Campesinado'y peque,za explotacin, Baf(~e1o
na.. 1991, pp. :HO y ss.; SAAVEDHA, P., Casa y comunidad en la Galicia interior,
17S0-1860, en BEHMEJO, .J. C., coord., Parentesco, familia .Y matrimonio en la historia de GaLicia, Santiago, 1989, pp. 9S y ss.

110

Pegerto Saavedm

transcurra en situaciones distintas en razn de su pertenencia a la


provincia de Lugo o a alguna de las otras seis. Alrededor de tres cuartas partes de los lucenses vivan en casas en las que compartan lumbre, pan y manteles, cinco o ms personas; pocos andaban, de cara
al exterior, gobernados por mujeres y pocos eran tambin los que, de
grado o por fuerza, vivan en soledad. En el resto del territorio gallego, entre un tercio y la mitad de las gentes pertenecan a grupos
domsticos que no superaban las cuatro personas; las mujeres podan
estar al frente de hasta un tercio de las familias y muchas lo estaban
ya de oficio al vivir en el desamparo, solas de sobre s, con lo cual
el principal gobierno que tenan encomendado era el de sus propias
pasiones. Los hogares de gran tamao no eran, desde luego, desconocidos en ninguna comarca gallega; pero en la vieja provincia de
Lugo dejaban de ser minoritarios para convertirse en una forma habitual de corresidencia.
La media de hijos por pareja que resulta de dividir el nmero de
bautizados por el de matrimonios -un ndice tosco de la fertilidadoscilaba en las diversas parroquias que han sido investigadas -yen
la actualidad hay datos de todas las provincias- de 4 a 4,5, lo que
significa que las diferencias que hemos comentado tocantes al tamao de las familias de la provincia de Lugo y del resto de Galicia no
derivaban, al menos en lo fundamental, del hecho de que los matrimonios lucenses se singularizasen por su elevado nmero de descendientes, sino mejor de que las costumbres hereditarias que regan en
aquella provincia restringan enrgicamente las posibilidades de casamiento, lo cual daba origen a una abundante poblacin de clibes
de uno y otro sexo, quienes, salvo cuando salan a las siegas de Castilla, practicaban un oficio o se alquilaban por algunos aos de criados, acostumbraban a residir en la casa petrucial, al lado del hermano primognito o del sobrino beneficiado por la mejora larga. Entre un 55 y un 60 por 100 de las personas que en 1750 residan en
la provincia de Lugo pertenecan a familias complejas, cuando en el
resto de Galicia ese porcentaje oscilaba del 25 al 30, y ello porque
en el primer caso era habitual que los celibatos y celibatas de por
vida formasen parte de las diversas familias de cada aldea. Si en las
provincias del litoral y en diversas comarcas de Ourense los mozos
que no podan acceder al matrimonio emigraban en tanto las mujeres condenadas a la soltera acababan a menudo yndose a vivir a un
alpendre -denominado en gallego bodego, cmara o caseto-, en las

La vida cotidiana en La periferia de La civilizacin

111

parroquias lucenses tampoco tomaban estado muchos mozos y mozas,


pero en lugar de ausentarse por largo tiempo o de establecerse aparte,
trataban de continuar hasta el cabo de sus das en la casa petrucial 12 .
A partir de cuanto va expuesto, es fcil advertir que el poder del
cabeza de casa, la situacin de las mujeres en el seno de la familia, la
posicin de los padres con respecto a los hijos y al revs, las relaciones
entre los hermanos y en general entre todos los que vivan alrededor
de una lumbre y un pote compartiendo pan y manteles, y hasta la representacin que las gentes tenan de la casa -unidad constituida por
la familia y el patrimonio material, y tambin el inmaterial o simblic~, no podan ser iguales all en donde predominaban los hogares
complejos, la mejora y la primogenitura que en las aldeas en las que
se estilaban prcticas ms flexibles a la hora de repartir la herencia y
designar al hijo que haba de cuidar a los padres, y en las que dos tercios al menos de los grupos domsticos eran del tipo nuclear n.
El discurso de la vida cotidiana en el mbito de la familia se hallaba condicionado, en aspectos fundamentales, por las expectativas y
las estrategias que, de acuerdo con su posicin dentro del grupo domstico, tenan quienes cohabitaban al abrigo del mismo techo. Los problemas que stos se planteaban eran en todas partes parecidos, pero variaban las situaciones y las soluciones en razn de la abundancia de los
diversos recursos -tierras, ganados, actividades eomplementarias-,
del nmero de herederos y tambin de las pautas culturales interiorizadas por la eomunidad. Los jefes o petrucios tenan que aventajar, en
mayor o menor grado, a aquel de sus hijos que les iba a asistir y cuidar
en los aehaques de la vejez; deban favoreeer el casamiento -y si no,
la subsistencia- de los otros, asignndoles las correspondientes dotes
o legtimas; y, a la vez, la prudencia les aeonsejaba no fragmentar hasta tal punto el patrimonio que los montones resultantes fuesen insuficientes para mantener a la nueva familia 14.
l:! Los contrastes entre Lugo y Ourense se ponen de relieve en SAAVEDHA, P.,
Casa y comunidad ... , art. cit., pp. 96 Yss. Sobre los modelos demogrficos que permite descubrir el censo de 1787, vid., EIHAS HOEL, A., Mecanismos autorreguladores,
evolucin demogrfica y diversificacin intrarregional. El ejemplo de la poblacin de
Galicia a finales del siglo XVIII, BoleLin de la AJ)f~'H, VII, 2 (1990), pp. 51-72.
\:1 Sobre estas cuestiones, SAAVEDHA, P., La vida cotidiana, op. cit., 2." parte, dedicada a las estructuras familiares y a las edades de la vida.
-+ Cfr. los planteamientos de DEHOlJET, B., en Transrnettre la terreo Origenes et
inflexions rcentes d'une problmatique de la diffrence, en Histoire et Socits Rurales, nm. 2, 1994, pp. :l:l y SS., con la bibliografa que cita.

112

Pegerto Saavedra

En la vieja provincia de Lugo~ la mejora larga al primognito permita solucionar~ con aparente sencillez~ los problemas mencionados.
El beneficiado cargaba con la obligacin de cuidar a los padres y de
amparar a sus hermanos que se conservasen solteros; y al tiempo~
este sistema hereditario evitaba la fragmentacin del patrimonio~
poco aconsejable en el contexto de un rgimen agrario caracterizado
por la utilizacin extensiva de los recursos (rotaciones de ao y vez
que slo empiezan a romperse a finales del XVIIl~ cultivo de rozas~
abundancia de ganado mayor y menor) y~ al restringir fuertemente
la nupcialidad~ daba origen a una numerosa poblacin de clibes que
trabajan por los das de su vida~ en cierto modo como criados sin salario~ para el vinculeiro. Una ideologa de defensa de la casa petrucial, enraizada en el seno de la comunidad~ justificaba y contribua
a perpetuar ese entramado familiar y hereditario. Dentro de tales pautas culturales~ la familia estaba organizada de acuerdo con una fuerte jerarquizacin interna: la posicin de los hijos vena determinada
por su sexo y por su orden de nacimiento y~ en principio~ no caba
discutir los privilegios materiales y simblicos -atribucin de poderes y funciones tocantes a la representacin de la casa- del primognito~ destinado a recibir la mejora lS.
En las tierras lucenses apenas caba distinguir~ por tanto~ entre
herencia y sucesin, pues el grueso del patrimonio se traspasaba al
hijo beneficiado por la mejora. Las dotes de las hermanas que se casaban para fuera se estipulaban a menudo en muebles y dinero~ con
10 que se evitaba sustraer parcelas a la casa. La fortsima exogamia
de aldea que caracterizaba los matrimonios exiga tambin los pagos
en numerario~ muebles y semovientes. La primogenitura reduca a
las mujeres a un papel oscuro dentro de unos hogares en los que la
pareja fundamental estaba formada por el petrucio y el hijo vinculeiro. El derecho no impeda a los padres elegir a cualquiera de sus
descendientes para que heredase el grueso del patrimonio y les cuidase; tampoco se opona a que los hermanos del mejorado~ aun conservndose solteros~ reclamasen la legtima y se establecieran aparte;
la costumbre~ sin embargo~ sealaba sin paliativos cul era el lugar
de los hijos y las hijas~ y entre aqullos~ el que corresponda al pril.; SOBHADO COHHEA, B., La tierra de Castroverde. Un estudio de historia rural,
tesis de Licenciatura, Universidad de Santiago, 1992, pp. 52 Y ss., Y SAAVEDHA, P.,
Casa y comunidad, art. cit., pp. 101 Y ss.

La vida cotidiana en la periferia de la civilizacin

mognito; no negaba los derechos hereditarios de los clibes, pero los


materializaba en la percepcin de alimentos, una vez que el mejorado contraa la obligacin de amparar debidamente a los hermanos
que viviesen en su compaa. Dentro de este contexto apenas quedaba lugar para la vida en soledad: el aprovechamiento de unos recursos extensivos exiga disponer de abundante fuerza de trabajo humana y animal; la comunidad aldeana miraba con recelo el establecimiento de nuevos vecinos, que incrementaban el nmero de usufructuarios de los bienes comunales; las pautas culturales enfatizaban
como valor supremo la integridad del patrimonio, justificando por
esta va el celibato, que lejos de ser un estado vergonzoso, alcanzaba
cierta dignidad en cuanto sacrificio voluntario, exigido por la grandeza de la casa petrucial.
Fuera de la provincia de Lugo, la vida familiar apareca, en general, organizada de acuerdo con normas ms flexibles que las que
derivaban del respeto a la primogenitura. En la Galicia occidental los
petrucios solan aventajar diverso grado al hijo destinado a asistirles
-funcin que en el litoral recaa en la hija ms joven-, que no reciba la mejora larga, sino la casa, los muebles y semovientes, la cosecha verde y seca -anada- y algunas heredades. Y no parece muy
diferente la situacin en la provincia de Ourense: exceptuados los legados -la casa, aada, tierras- que los padres, de forma mancomunada o individualmente, disponan en testamentos, donaciones y
cesiones a favor de la hija o hijo casado en casa, el resto del patrimonio, o todo cuando no existan tales mandas, se distribua en partes iguales entre los herederos. A los hijos que tomaban estado de matrimonio viviendo los petrucio,5 se les entregaban bienes muebles y races, que en el momento de la partija deban traer al montn, para
igualarse todos los hermanos. Se trata, por tanto, de un sistema hereditario flexible, que deja a los padres libertad para escoger al hijo
que ha de sucederles en la casa; que provoca competencia entre los
hermanos que luchan por pequeas mejoras; que desconoce la jerarqua de la primogenitura; que otorga a las mujeres un papel ms relevante que el que desempeaba en Lugo, no slo por las posibilidades que tienen las hijas de quedarse en la casa paterna, sino porque
marido y mujer aportan al matrimonio una cantidad parecida de bienes; que refuerza la dependencia mutua de los petrucio,5 y -frente
a la estrecha relacin padre-primognito que se estableca en Lugoobliga a los viejos a plantearse la cuestin de su seguridad y asisten-

114

Pegerto Saavedm

cia de una forma ms abierta; se trata, en fin, de un sistema que no


restringe el casamiento como la prctica de la mejora larga 1().
As y todo, muchos aspectos de 10 que era la vida cotidiana de las
personas dentro y fuera del grupo domstico, a 10 largo de las diferentes edades o fases, quedan al margen de aquello que se puede formalizar en modelos (tamao y estructura familiar, sistemas hereditarios). En realidad, ni siquiera cosas tan privadas como las prcticas hereditarias funcionaban al margen de la comunidad, ya que parece indudable que en la dicesis de Lugo los vecinos que usufructuaban explotaciones constituidas de antiguo estaban interesadas en
la defensa de la integridad de los patrimonios y en la vigencia de la
mejora; participaban, por tanto, de la ideologa que resaltaba el papel de la casa -y, en el mbito local, las personas se clasificaban segn la casa a la que perteneciesen-, y, a la postre, queran evitar
que creciese en demasa el nmero de quienes, en mayor o menor medida, pudiesen aprovecharse de los bienes comunales. En Ourense,
las particiones de bienes y los establecimientos aparte de jvenes matrimonios o de clibes se vean favorecidos por el hecho, ya comentado, de que todo nuevo vecino, por razn de encender lumbre, tena
pleno derecho a todos los recursos que proporcionaban los bienes y
usos comunales 17.
Pero ms alJ de las relaciones que quepa establecer entre el diferente valor simblico que para las gentes tena la casa, las diversas
prcticas hereditarias y la desigual fortaleza de la comunidad de aldea, no hay duda de que buena parte de la vida cotidiana de los campesinos, en especial en tanto eran jvenes y mozos -ya de tratarse
de mozos novos o mozos vellos- transcurra en el exterior, fuera del mbito familiar. A pesar de los esfuerzos que las autoridades
eclesisticas y legas llevaron a cabo desde el siglo XVI para encuadrar
a los cristianos y sbditos, tratando de reforzar la figura del pater familias y clamando para que la educacin o socializacin de la juventud se efectuase en el hogar, en la iglesia y en la escuela -cuya finalidad catequtica resulta evidente-, tales propsitos apenas si dieron fruto y la educacin sentimental de la juventud continuaba hat Vid., a modo de sntesis, FERNNDEZ COHTlZO, c., Estrategias familiares,
arto cit., pp. :l:l:l y ss.
17 SAAVEDRA, P., Los montes abiertos y los concejos rurales en Calicia en los siglos XVI-XVIII: aproximacin a un problema, Cuadernos de f,'sludios (}allegos, XXXTII,
1982, pp. 186 Y ss.

La vida cotidiana en la periferia de la civilizacin

115

cindose en la segunda mitad del XIX~ antes que en ningn otro 1uen las sociedades constituidas por los solteros~ en funcin de los
grupos de edad 18. El discurso eclesistico condenaba la promiscuidad reinante en los hogares: el que nios y nias durmieran en la misma cama --o sobre la misma paja- cumplidos cinco o siete aos; el
que viviesen en la lascivia ms impdica~ presenciando las relaciones sexuales de los adultos (<<cuando es cierto haber casta de animales que para semejantes actos se retiran a 10 ms oculto e intrincado
de las montaas que habitan ); el que escuchasen las conversaciones
y coplas desvergonzadas de tmulas y filandones; el que en su oficio
de pastores presenciasen el acoplamiento de animales desde muy mozuelos y se iniciasen en juegos del tipo del que a principios del XIX~
en un atardecer veraniego~ tuvo ocasin de ver el austero Juan Antonio Posse viajando de Corua a Santiago:

gar~

Estaba una muchacha pastando bueyes (... ). No lejos de ella segaba hierba, de cuclillas un joven (... ). La joven fue por detrs y le di un empujn~
hacindole caer de hocico. El se levant para castigarla de la supuesta injuria. Ella se escap y l continu segando hierba. Estas tentativas se repitieron tres o cuatro veces. Al ltimo empelln la sigui de veras, y ella se escapaba, volvindose a l, incitndole con las manos y fingiendo que hua, defendindose, hasta que se metieron entre los rboles, donde les dej de
ver... 19 .

Otro eclesistico alejado tambin del universo cultural de los rsticos, don Pedro Gonz1ez de Ulloa, lamentaba en 1777 el abandono
por parte de los padres de la vigilancia de los actos de sus hijos:
Son comnmente [los campesinos] desidiosos en la educacin de sus familias. Corno los hijos procuren por la hacienda~ trabajen incesantemente y
no dejen perder un comino, porque pierdan todo 10 dems se les da muy
poco. Los tales padres, si sucede extraviarse alguna res o faltarles alguna otra
cosa, saldrn a buscarla a cualquier hora de la noche, pero aunque falte el
hijo o la hija y est en parte sospechosa en donde se exponen a perder el
alma, no hay que pensar salgan a buscarles, dejndoles correr o precipitar,
segn sopla el viento de sus pasiones. Por lo mismo, en llegando a la edad
lB Sobre esta cuestin, con carcter general, H.. MUCIIEMBLED, H.., L 'invenlon de
L'homme, op. cit., pp. 29:l y ss.; para la Calicia de principios del xx, HJsco, V., Etnografa: cultura espiritual, en OTEHO PEDHA YO, H.., dir., Historia de Caliza, 1, Buenos Aires, 1962, pp. 5:l0 y ss.
19 POSSE, 1. A., Memoria.~, op. cit., p. l:n.

116

Pegerto Saavedra

juvenil, ya no se les da un ardite por las exhortaciones de sus padres, a quienes contestan (... ): pues padre, qu haca vd., cuando era de mi tiempo?
(..,). De esta libertad o libertinaje con que tena la clase inferior de estos paisanos resulta un vituperable despotismo en los hijos :W.

Ulloa, Posse y otros eclesisticos severos observaban -y condenaban-, pesarosos e impotentes, el vigor de las sociedades de solteros, que resplandeca en las hiladas, muiadas, romeras, en trabajos agrarios de carcter colectivo y hasta en los velatorios, ocasiones
aparejadas para los ayuntamientos de sexos, las miradas lascivas
y los tocamientos torpes. El discurso moral amonestaba a los jvenes para que fuesen mansos corderos y no castrones solteros, encenagados en vicios abominables. Pero este programa era difcil de
enraizar en las aldeas y todava en 1816 el rector de la feligresa compostelana de Santa Mara de Urdilde abogaba por la fundacin de escuelas como medio para encuadrar a los jvenes y desterrar as el
aprendizaje al que accedan participando en las sociedades constituidas por grupos de edades, al margen por completo de la familia y
de la iglesia:
Los padres, y en especial las viudas, que por tener unos hijos brbaros
pero llenos de vicios y amigos de su libertad, se ven no slo sin respeto [y]
obediencia, sino despreciados y abatidos, y no pocas veces amenazados,
cunto no quisieran haber gastado con ellos en la escuela, por verse libres
de la opresin y afrenta que padecen (..,)? Las costumbres que por la poca
edad debieran tambin ser inocentes en los nios, cunto no degeneran por
la falta de enseanza en una corrupcin casi general, siguiendo slo aquella
ley que la concupiscencia y el fomes del pecado les dicta? Las hiladas y toda
clase de juntas nocturnas, prohibidas repetidamente corno escollos de la juventud, [seran aborrecidas por los mozos] si tuvieran la luz de la instruccin y el freno del temor de Dios 21.

La aparente indiferencia que los petrucios mostraban ante las diversiones y excesos que sus hijos protagonizaban fuera del hogar constitua, en el fondo, una tolerancia tcita o explcita que compensaba
a los jvenes por la dependencia y sometimiento hacia los mayores,
~() GoNzALEZ DE ULUlA, R., Descripcin de los estados, ofJ. cit., pp. :35-:36.
~1 Arch. Diocesano de Santiago, Instruccin Pblica, leg. 459. Un comentario ex-

tenso de la mcmoria del rector dc Urdilde y dc los propsitos de los fundadorcs dc escuelas en SAAVEDHA, P., l,a vida cotidiana, op. cit., pp. :368 y ss.

La vida cotidiana en la periferia de la civilizacin

117

que controlaban el patrimonio y la bolsa. Natalie Z. Davis, con una


sensibilidad poco habitual en el gremio de historiadores modernistas,
ha sabido descubrir y valorar la extraordinaria importancia de los
royaumes de la jeunesse, esas sociedades de mozos y mozas formadas por grupos de edades, que actuaban en el mbito de la comunidad -de aldea y parroquia- y cuyas actividades no eran tan anrquicas y brutales como pretendan las autoridades que las detestaban 22. Estas sociedades eran, en definitiva, una especie de hogar
colectivo en el que, en tanto esperaban pacientemente un matrimonio incierto -difcil en el territorio de la mejora, y tambin en el litoral, por el acusado desequilibrio de sexos-, sus miembros trataban de autoafirmarse asumiendo una tica viril -en un contexto
no limitado a lo sexual- que disimulaba sometimientos y privaciones. Adems, lospetrucios saban que la defensa de la dignidad de
la aldea y de la parroquia dependa bsicamente de la mocedad: la
organizacin de las fiestas, la vigilancia de los noviazgos de las jvenes, la defensa de los comunales ... Hasta tal punto era as que en las
aldeas que en el siglo XIX se quedaban sin jvenes debido a la emigracin masiva, los muchachos de 12-13 aos se sentan en la obligacin de hacer el papel de mozos.
En la fase final del Antiguo Rgimen, los mandatos eclesisticos
y de las autoridades concejiles prohibiendo las juntas nocturnas de
solteros se hicieron ms frecuentes. Los procuradores de las diversas
jurisdicciones se oponan a que:
ningn padre de familia permita hacer en su casa juntas, que llaman filandones, entre gente joven de ambos sexos, por el peligro a que se exponen y
pecados que de ello resultan, ni tampoco permitan que sus hijos salgan de
noche de casa; concurran a los molinos ni otros parajes donde hacer sus juntas, convocndose para ellas con seas de voces y silbidos, los que muchas
veces abundan en quimeras y pendencias 2:{.

Pero estas y otras disposiciones chocaban con realidades culturales, econmicas y demogrficas difciles de superar. Las formas tradicionales de sociabilidad, combatidas desde el XVI por las autorida~~ DA VIS, N. Z., A'S cultures du peupLe. RiLuds, .wwoirs el rsisl(lllces (lU 16e s;ele, Pars, 1979, pp. 159 Y ss.
~;I ArclI. de Protocolos de Hibadeo, escribana de Pillado Pardo, 1791,
I"s.101-102.

118

Pegerto Saavedra

des eclesisticas y legas con el propsito de uniformar y moralizar las


conductas externas del campesinado~ apenas si pudieron ser desarraigadas. Es ms; en el curso del XVTTT el desarrollo de la industria textil
rural de fabricacin de lienzos motiv un aumento del nmero de veladas invernales dedicadas a las hiladas; la expansin del cultivo del
maz dio origen a las esfollas; el propio crecimiento demogrfico favoreci que en las aldeas y parroquias se intensificasen los intercambios y aprendizajes de sentimientos y emociones; las ferias emergieron como nuevas fiestas profanas y~ por fin~ el aumento del celibato
y el retraso de la edad al casamiento~ con el consiguiente endurecimiento de la competencia en el mercado matrimonial~ favorecieron
un mayor protagonismo de las sociedades de solteros~ cuyas actividades~ segn qued advertido~ compensaban largas esperas y hasta
renuncias definitivas por parte de quienes ingresaban en la categora
de mozos vellos. En cualquier caso~ los ayuntamientos de sexos en
las diversas veladas no favorecan precisamente la continencia:
y as juntos, mientras unas hilan, otros y otras juegan, tocan, cantan, bailan;
pero con qu modestia?; con qu honestidad?; con qu recato?; con qu
temor de Dios? De estas virtudes, ni aun la menor sombra se divisa en los ms.

Todo se reduca~ a la postre~ a perversas diversiones y juegos:


y no tiene all lugar la modestia ni el recato. Los chistes provocativos, las palabras obscenas, las vistas licenciosas, los tocamientos torpes, y otras monstruosidades indignas aun de un teatro de farsantes son el entretenimiento de
la inconsiderada juventud 24.

Las reuniones en romeras~ ferias~ molinos~ hiladas, esfollas y otros


trabajos agrarios de carcter colectivo compensaban, pues~ a la juventud por renuncias y privaciones~ pero servan tambin de ocasin
para el intercambio de bienes inmateriales -aprendizajes~ emociones y sentimientos~ expresados en coplas-, y quiz permitieron~ en
la etapa final del Antiguo Rgimen, que algunos mozos y mozas encontrasen a la pareja con la que matrimoniar~ por ms que los historiadores suelan considerar los casamientos campesinos como un srdido y torpe comercio de personas y bienes. En snodos de mediados
24 Areh. Dioeesano de Santiago, Snodos, leg. 1.214 e DLJBEHT, l., Los eomportamientos sexuales premaritales en la soeiedad gallega del Antiguo Rgimen, Sludia
Hislorica, IX, 1991, pp. 117 Y ss.

La vida cotidiana en La periferia de La civilizacin

119

del XVIII~ el clero rural compostelano lamentaba los desrdenes morales que ocasionaban las hiladas:
para las cuales en muchas partes convocan las madres de familia a otras mujeres por la mayor parte solteras, y a que las ms licenciosas concurren en
mayor nmero y con ms prontitud y gusto~ no tanto por hilar cuanto por
executar, llegando la noche, sus peligrosas deshiladas; porque a este tiempo
concurren los jvenes, particularmente aquellos que con alguna o algunas tienen amores peligrosos o acaso perniciosos a la honra y conciencia de unas y
otros.

y en otro lugar, los rectores parroquiales denuncian la tibieza de


las justicias concejiles, por tolerar
unas juntas de noche que llaman mas o hiladas, en donde concurren mucho
nmero de mujeres solteras y aun casadas, y todas reclamando multitud de
mozos a fin de casrense, mediando muchas y graves ofensas contra la Magestad Divina 2;).

A juzgar por estos textos~ parece que las mujeres llevaban la iniciativa a la hora de cortejar; el creciente desequilibrio de sexos en las
provincias del litoral endureci la competencia e hizo ms arrogantes
a las mozas. Desde otra perspectiva lo explicaba el padre Sarmiento:
Siendo infinitas las mujeres respecto de los hombres, y componiendo ellas
todas las coplas sencillas, por lo comn van dirigidas a los hombres, al contrario de otras naciones en donde, porque los hombres componen las coplas
amorosas, todas se dirigen a hablar con las mujeres y a enfatuarlas con
ficciones 26.

Las invectivas de los eclesisticos contra las veladas invernales~


los excesos de las romeras y las ferias en das festivos constituyen
una prueba a contrario del vigor de unas formas de sociabilidad de
extraordinaria importancia para el campesinado~ y en especial para
los solteros. Son una evidencia de que la vida de las gentes discurra~
en buena medida~ de cara al exterior~ y tambin de que el carnaval
o cultura profana resisti con xito los ataques del rigor tridentino.
La idea de que la sociedad rural del Antiguo Rgimen era extraordiArch. Diocesano de Santiago, Snodos, legs. 1.214 y 1.215.
En PENSADO, .J. L., El gallego, Galieia y los gallegos a travs de lo.s tiempos,
Corua, 1985, pp. 191 Y ss.
2;'

2h

120

Pegerto Saavedra

nariamente piadosa parece ms bien un tpico nacido en el curso del


siglo XIX; en el XVIII hasta los obispos desconfiaban del fervor con
que los rsticos se adheran a aquellas celebraciones colectivas en que
no faltaba el vino, la carne, la gaita y los bailes. As, en 1736 el prelado mindoniense adverta de los
gravsimos daos espirituales que ocasiona el frecuente abuso de peregrinaciones y romeras hechas con pretexto de religin y piedad, a vista de ensearnos la experiencia que, en vez de dar a Dios los debidos cultos y venerar
los santos, fomentan la embriaguez, lascivia, desenvoltura y pendencias, siendo raros los que van a estas romeras con el fin recto y verdader,i devocin;
pues aunque el concurso a los santuarios es agradable a Dios, se hace detestable a los ojos divinos por el abuso y torcidos fines de los que los
frecuentan '27.

3.

Los recursos agrarios y el sentido colectivo de las diversas


faenas

Las diferencias que se descubren en la Galicia de los siglos XVIIXIX al estudiar el tamao y la composicin de los grupos domsticos
y las prcticas hereditarias no son independientes de la naturaleza,
diversidad y formas de aprovechamiento de los recursos econmicos
de todo tipo por parte de las familias campesinas. Desde los comienzos de la Edad Moderna -y los medievalistas diran que desde mucho antes- el sistema de cultivos y la distribucin de la poblacin
por el territorio ofrecan unos contrastes que se fueron acentuando
en el discurso del tiempo, en especial a raz de la expansin del maz
por las comarcas litorales y valles fluviales. A mediados del siglo XVIII
las labranzas de la provincia de Lugo producan centeno en rgimen
de ao y vez, 10 que significa que descansaban unos catorce meses;
tan slo las menguadas superficies de cortia daban al menos una cosecha al ao. Algo parecido ocurra en los concejos interiores y montaosos de Betanzos y Mondoedo y en muchas comarcas de Ouren:n Arch. Diocesano de Mondocdo, 2." Libro de Fbrica de San Pedro de Muras,
folio 144. Las diversas formas de sociabilidad, que tienen ms que ver con las fases
de la vida que propiamente con la historia religiosa, se estudian en SAAVEDHA, P., La
vida codia 11 a, o[J. cit., pp. 20:~ y ss. y J:n y ss.; y tambin el volumen de N(IEZ HoDHCLJEZ, M., ed., f;l !loslro .Y el Discurso de la Fiesta, Universidad de Santiago, 1994
(en especial las aportaciones de DLJBEHT, l.; FEHNNDEZ COHTIZO,
y SAAVEDHA, P.).

c.,

La vida cotidiana en la periferia de la civilizacin

121

se, si bien aqu el avance del maz y el recurso al regado haban permitido, a la altura de 1750, superar el barbecho en una porcin significativa de las tierras de cultivo de los valles del Mio, Sil, Avia y
Limia. En muchas parroquias de los Ribeiros orensanas el maz era,
al lado del vino, el cultivo fundamental hacia 1800 28 .
En las cinco provincias del litoral, exceptuadas sus aldeas sitas
en montaas speras y venteadas, las labranzas producan sin
intermisin, aunque con muy variadas alternancias de cultivos. En
Mondoedo, Betanzos, Corua y noroeste de Santiago los campesinos practicaban, en el momento de la realizacin del catastro de Ensenada, unas rotaciones de ritmo ternario, con tres cosechas en dos
aos: en otoo sembraban un cereal de invierno; en las mismas labranzas, nabos por agosto y maz por abril. En la provincia de Tui,
la Maa, Salns y Morrazo, las rotaciones tenan en general un elevado grado de complejidad y, merced al regado y a cultivos de ciclo
corto -el maz serodio, el lino, la ferraa, el prado temporal hacia
1800-, podan alargarse en perodos de hasta cinco aos.
Una diversidad tan grande de rotaciones motivaba que los ritmos
agrarios, la distribucin estacional del trabajo y desde luego el rgimen alimentario variasen notablemente de unas a otras comarcas de
Galicia. En Tui, una ha. de labrado alcanzaba unos rendimientos de
20-22 hls., casi cuatro veces ms que en Lugo, por eso la explotacin
media no llegaba en la primera provincia a una ha, en tanto en Lugo
se acercaba a las 2,5. En las tierras lucenses, cada campesino dispona de promedio de cinco cabezas de vacuno, entre una y dos docenas de ovejas y cabras y de seis cerdos, computando siempre las cras
y las reses adultas; en Tui la cifra media de vacuno por vecino rondaba la unidad, lo mismo que la de cerdos, y la de ovino caprino estaba en torno a cuatro. Los valores de Betanzos, Corua, Mondoedo
y Santiago se situaban a medio camino entre los de Lugo y Tui. Todas estas consideraciones estn hechas a partir de cifras que enmascaran las desigualdades socioeconmicas vigentes en el interior de las
comunidades campesinas, en muchas de las cuales abundaban ms,
en la fase final del Antiguo Rgimen, los bodegueiros que los caporales; pero incluso sin entrar ahora a apreciar otros matices, los di28 Sobre el sistema agrario, a modo de sntesis que incorpora diversas aportaciones, SAAVEDRA, P., y VILLARES, H., La Galicia del Antiguo Hgirnen. La fortaleza de
una sociedad tradicional, en FEHNNDEZ, H., ed., f.,'.V)(la en el glo XV1II. Homenaje
a Pierre /lilar, Barcelona, 1985, pp. 452 Y ss.

122

Pegerto Saavedra

versos valores medios son el espejo de acusados contrastes agrarios 29.


La descripcin de las rotaciones de los cultivos fundamentales no
permite apreciar otra serie de recursos que eran bsicos para las economas campesinas. La caza, la pesca, la recogida de plantas y frutos
silvestres, el espigueo en las rozas y labranzas y el rabusque en las
vias, el acceso desigualmente tolerado a las castaas y bellotas que
se desprendan por su propio peso de los rboles, proporcionaban a
los vecinos, y en especial a los bodegueiros, unos medios de subsistencia nada despreciables en una poca en la que todo se aprovechaba. Estaba adems el monte comunal, que representaba a comienzos
del XIX el 80 por 100 de la superficie del Reino, y que, en definitiva,
constitua el elemento que haca posible el funcionamiento y la reproduccin de las pequeas explotaciones campesinas. La historia cotidiana de las aldeas y parroquias, las pequeas y grandes epopeyas
concejiles, conservadas vigorosamente por la memoria colectiva, estn constituidos en lo fundamental por la crnica de los conflictos surgidos en torno al aprovechamiento de la propiedad colectiva, ese otro
modo de poseer -en palabras de Paolo Grossi-, que constituye el
hilo conductor para explicar la fortaleza y espritu combativo de las
comunidades campesinas :lO.
Los montes abiertos, exceptuadas las parcelas incorporadas a las
explotaciones particulares, podan ser de varas o concejiles; en el primer caso, el usufructo corresponda, en cuotas desiguales expresadas
en varas y palmos, a las diversas casas porcioneras, que tenan derecho a vender su parte; al contrario, en el caso de los montes concejiles y de mano comn la propiedad perteneca al grupo, a la comunidad -de aldea, parroquia o jurisdiccin-, y todos los vecinos,
por el mero hecho de encender lumbre, gozaban de una terica igualdad para acceder a los diversos aprovechamientos. El pago de rentas
forales por el usufructo del monte no afectaba a que el acceso social
a l se efectuase por el sistema de varas, ms desigualitario, o por el
de mano comn. Un texto de 1783 explica la forma de reparto de los
montes de varas para cavar en la maria cantbrica, en una parro2')

Para las desigualdades internas de las comunidades campesinas, P~:HEZ GAH-

elA, J. M., Un modelo de sociedad rural de Antiguo Rgimen en la Calicia costera, Universidad de Santiago, 1979, pp. :359 y ss., y VILLAHES, R., /_a propiedad de la tierra
en Galicia, 1500-1936, Madrid, 1982, p. 419.
:lO l/id., BOLJIIIEH, A., La Galice, vol. n, Vende, 1979, pp. 8:31 y ss.; SAAVEDHA,
P., Los montes abiertos, art. cit., pp. 186 Y ss., Y BALBOA, X., Vigo, 1991, pp. 81 Y ss.

La vida cotidiana en La periferia de La civilizacin

quia en la que la mitad de la superficie de bravo y manso perteneca


al monasterio de Vilanova de Lourenz:
cuando [los montes] se hallan en sazn para dar fruto se juntan los vecinos,
yen todos los aos sucesivamente separan una porcin de dichos montes para
rozar y estivadar, y al efecto hacen doce para los colonos... , quienes pagan
del fruto que en ellas coxen su quin en manoxo... , y las otras doce plazas
o piezas las reparten entre s los dems vecinos partcipes e interesados en
los propios montes; [y despus], alzado y coxido el fruto de las estivadas que
respectivamente hacen en cada un ao, se dexan en abierto para el pasto, corte de lea y ms aprovechamientos referidos :~ 1.

Tratando de la provincia de Ourense, en donde los montes eran


concejiles, Nicols Tenorio escriba al filo de 1900 que
los pastos que los montes producen se aprovechan por todos los ganados de
la aldea, sin distincin de clases; 10 mismo llevan las vacas y bueyes al monte que las ovejas, cabras y cerdos (... ). En cuanto a la lea, lo usual es que
los montes slo produzcan brezos y retamas, y cada aldeano utiliza las que
necesita para su casa.

La llegada de la primavera marcaba la sazn para proceder al reparto de las parcelas a cultivar por el sistema de rozas:
se rene el concejo de cada aldea; nombra dos aldeanos prcticos que en el
sitio ms aprovechable del monte hagan la divisin de las parcelas, tantas
como vecinos. Despus las sortean entre todos. Todos entran al sorteo, y el
vecino que no quiere utilizar su parte puede cederla a otro; generalmente lo
hacen a cambio de trabajo para su campo :t!.

El monte proporcionaba pastos para toda clase de ganados, lea,


esquilmo para abono, yen las rozas obtenan los campesinos de muchas comarcas de un 20 a un 50 por 100 del cereal de invierno, 10
que haca decir a un eclesistico mindoniense a principios del XIX que
cuando no arden las estivadas en los montes que trabajan, quedan
los vecinos en suma miseria. Un texto de 1767 describe el especial
cuidado con que se preparaban las rozas:
Texto procedente del Arch. Histrico Nacional (Madrid), Clero, libro 6.584.
TENORIO, N., La aldea gallega. Estudio de derecho consuetudinario yeeonoma popular, en Cl.~icos agrarios, ed. de DlJRN, .1. A., Madrid, 1984, pp. 2:n-2:38.
;11

;l:!

124

Pegerto Saavedra

Se profunda bien con el arado, o con el azadn, para levantar grandes


terrones; stos se amontonan de cuatro a cuatro varas de distancia unos de
otros, y cuando estn bien tostados de sol, por el mes de julio o agosto, se
les pone fuego y arden hasta que se vuelven ceniza; sta la esparcen con unos
ligones para cubrir de ella aquellos espacios entre los montones; se aran despus dos veces y se siembran por el mismo mes de noviembre :n.

As y todo, es por completo imposible hacer una evaluacin estadstica de los recursos que los campesinos obtenan a partir de los bienes y usos comunales. En este punto, algunos testimonios cualitativos son mucho ms resolutivos. Un autor annimo de mediados
del XIX refiere, por ejemplo, que conociera por las comarcas del Salns, Cambados y Morrazo
a familia pobrsimas que con unas seis ovejas que llevaban al monte (... ) que
por all se extenda y con los carrascos que all arrancaban se vestan y sacaban un jornal diario para sustentarse, Benito Barral, (a) el Pe.<;co de la Esfarrapada, que muri de ms de ochenta aos, se mantuvo hasta cerca de
morir con haces crecidos de carrascos, cuyo peso sobre las espaldas le haca
andar muy encorvado. Deca con cierta conformidad humilde: Este o meu
.
trtgo

:14

y otro informe de la Diputacin lucense, tambin de mediados


del XIX, insista en que a la sazn una parte de la poblacin rural apenas contaba con otros medios de subsistencia aparte de los que ofrecan los bienes comunales:
Hay en las parroquias una poblacin flotante, una clase que no es agricultora, compuesta de desvalidos, de mujeres, nios y ancianos que viven en
miserables chozas, y que tienen el nombre de caseteros o camareros. Estos
desgraciados carecen por lo comn de pan que llevar a la boca y de manta
que les abrigue (... ). Fuera de los medios que pueda proporcionarles el trabajo en las obras pblicas, no les queda otro recurso que el uso y aprovechamiento de los montes comunes. En ellos mantienen la miserable vaca que
les da la leche y la manteca (... ); en ellos cran el ganado de cerda (... ), y en
ellos, en fin, encuentran el combustible que en las noches fras de invierno
suple la falta de abrigo :lS.
X., () monte en Calieia, op. eil., p. 25.
En PENSADO, J. L., ed., Traduccin de algunas voces, frases y locuciones gallegas, especialmente de agricultura, al castellano, en prensa, s. V. carrasco (texto
annimo de mediados del XIX).
;;; BALBOA, X., () monte en Calieia, op. eil., pp. 4.')-46.
;;

:l4

BALBOA,

La vida cotidiana en La periferia de La civiLizacin

125

AlIado de los derechos de pasto y espigueo y de las servidumbres


de paso, el usufructo de los montes comunes creaba un complejo entramado de costumbres y controles, una verdadera malla, y un cierto tipo de psicologa social y comunal de la propiedad, segn ha sealado Thompson :J6. En los concejos de Ourense, cuando haba reconocimiento de mojones, los hombres ancianos se hacan acompaar de los nios, para que stos fuesen as conociendo los lmites del
territorio que un da tendran que defender. En muchas aldeas del
sur de Galicia los vecinos prendaban el ganado forastero que hallaban en sus montes e imponan multas a los propietarios que iban
a recuperarlo. Algunos sectores letrados calificaban esta prctica de
escandaloso desenfreno, o costoso alboroto, protagonizado por
nuevos corsarios terrestres, quienes empleaban el dinero de las multas en embriaguez y borrachera, matndose para esta funcin castrones, carneros y vacas. Pero detrs de ese aparente desorden y de
las batallas campales, haba elaborados ritos a travs de los cuales la
comunidad se afirmaba en cuanto tal: los hombres que aprisionaran
el ganado lo conducan ruidosamente a los curros, a donde los dueos los han de ir a buscar y sacar con la solemnidad acostumbrada, tal como se seala en un pleito de 1775 entre los concejos de
Avin y Soutomaior: los pri meros deponen que se hallaban en la
inmemorial,
quieta y pacfica posesin de acorralar y prendar cuantos ganados mansos y
bravos se hallan y encuentran pastando en los referidos montes (... ) en los
tres meses de junio, julio y agosto y conducirlos (... ) de all al curro de Cendones, torre de audiencia y crcel de dicha jurisdiccin; a donde, y ante dicha justicia, luego que son noticiosos los de Soutomaior, concurre el procurador general de este partido con testimonio que identifique a su persona, y
previo juramento que se le recibe y a las personas que trae consigo para conocimiento de los ganados de sus pueblos, con intervencin del procurador
general o algn regidor, pasan al curro donde se hallan los ganados ... :n.

La documentacin judicial contiene abundantes datos sobre conflictos cotidianos en los que el cuerpo del delito lo constituyen dispu:lh TIIOMPSON, E. P., Tradicin, revuelta y consciencia de das). f,'studios sobre
La crisis de La sociedad preindustriaL, Barcelona, 1979, p. 146, Y Custom.~, op. cit.,
pp. 97 Y ss.
:17 Arch. Histrico y Universitario de Santiago, Fondo Camarasa, microfilm
r. 567.

126

Pegerto Saavedra

tas sobre la propiedad y usufructo del monte: disturbios provocados


por el derribo de cierres clandestinos o muros erguidos en ocasiones en una sola noche; batallas campales entre vecinos de concejos
comarcanos, que a veces se retaban de acuerdo con ciertas formalidades, segn hacan en 1779 los lugareos de Fontefra (Ourense),
que se dirigieron a una roza cavada por los de Piornedo agavillados, con tumulto [y] algazara, asistidos de milicianos armados de la
plaza de Monterrei, a distancia de dos leguas, tocando con msico gaitero con su tambor, con amenazas y que saliesen al campo los vecinos de este dicho lugar para experimentar por quin quedaba la
lucha ;~8.
En las fuentes catastrales y en muchas escrituras de protocolos
-inventarios, compraventas, testamentos, dotes y partijas- las explotaciones campesinas aparecen como un patrimonio aislado, gestionado por la sola iniciativa de cada familia. Sin embargo, la necesidad de respetar ciertas reglas a la hora de aprovechar el monte
comunal; las servidumbres de paso, pasto, espigueo y rebusque; la
obligacin de comenzar la vendimia y de franquear las agras en una
fecha determinada, establecida por el seor o por los vecinos, eran
circunstancias que impedan en la prctica la emergencia de un individualismo agrario. El paisaje, que en el siglo XVITI evidenciaba ya
una extraordinaria parcelacin, se organizaba desde la casa de la aldea hasta los confines del monte comunal, y el grado de privacidad
iba menguando conforme se avanzaba desde las casas de morada hacia el monte proindiviso. Pero al margen de las usanzas agropecuarias que en cada aldea fuese obligado observar, la vida cotidiana de
los campesinos discurra en un sutil entramado que no es posible formalizar estadsticamente, segn ya reiteramos, y los responsables de
tomar las decisiones familiares no podan olvidar que formaban parte de un grupo que no slo reglamentaba los aprovechamientos comunales, y organizaba el arreglo de caminos, presas, molino... , sino
que adems amparaba al vecino necesitado y cooperaba en los trabajos que una familia sola era incapaz de acometer. En este contexto, caracterizado en palabras de G. Levi por la existencia de una
red intangible de amistades, vnculos y protecciones, de un amplio
frente de protecciones dadas y esperadas ;~9, slo los muy temera:lS
:l'I

Areh. del Reino de Galicia (Corua), Vecinos, legs. 8.990/;n y 24.()49/25.


G., La herencia, OfJ. cit., pp. 54 Y ss.

LEVI,

La vida cotidiana en la periferia de la civilizacin

127

rios podan plantearse estrategias de supervivencia al margen del grupo vecinal, y por eso la cultura campesina estaba penetrada de valores comunitarios que los muchachos adquiran en cuanto comenzaban a andar en grupos por la aldea, a pastorear el ganado y luego a
organ izar sociedades.
Hai trabaUos que os que hai que facer en tempo determiado e
"canda todos". Por razn de sazn, por razn de servidumes, e hasta
por razn de ben ven, escriba en una novela costumbrista ambientada hacia 1870 M. Carca Barros. Y en efecto, los vecinos de cada
aldea, en las diversas sazones del ao y en consonancia con un calendario determinado acometan las mismas faenas, al margen de que
stas se realizasen o no en el marco de las ayudas mutuas. Un comps armonioso guiaba la vida de las aldeas, en las que se sucedan
las sazones, cada una con sus correspondientes trabajos, cuyo sentido nadie supo percibir mejor que Ramn Otero Pedrayo: o labrego
antigo, escribe en un pasaje, descoeca o aburrimento (... ). Pois na
aldea, no trabaUo e no folgo, un tempo decorre e ven outro, e ningn
privado da sa siificanza. Y en otro lugar afirma: oprase con bes
de Deus e non hai movimento ou fala valeiras (... ). Cando opera toda
a casa ou todo o lugar, o traballo adquire a mensura e composicin
dunha obra escenificada 40.
El ao agrcola comenzaba en otoo, sazn en la que se sembraba el cereal de invierno. La distribucin estacional del trabajo variaba de acuerdo con la rotacin de cultivos, pero fuera de los das de
fiesta, largamente esperados, el labrador no se planteaba el descanso: El campesino, deca Alfredo Vicenti en la dcada de 1870, no
comprende que el reposo sea una necesidad, sino una prdida y, como
el nio en el da de asueto, as suea l con los goces de una romera,
las aventuras de una mascarada, o el pan blanco de una feria. En
las comarcas del interior, en las que rega el sistema de ao y vez
--que comienza a superarse a finales del XVlII con las patatas-, el
calendario agrcola era sencillo, pues los trabajos se concentraban en
verano, con la siega y la maja, yen otoo, cuando se sembraba el cereal. Aparte quedaban el cuidado de una abundante cabaa ganadera, la cava de las rozas, la riega de los prados, la recoleccin de cas"lO CARelA BARHOS, M., As aventuras de Alberte Quioi. Novela galega humorstica e de costumes. J)e4ie da vida campesia, Corua, 1990, p. 77; OTEHO PEDHATO,
n., Rnsaios. Obra selecta, TI, Vigo, 198~3, pp. 161-162.

128

Pegerto Saavedra

taas en las zonas abrigadas, las diversas aradas que requeran las
agras. Nicols Tenorio describe los principales trabajos que en la segunda mitad del XIX efectuaban los campesinos de Ourense en las labranzas cultivadas los aos pares o nones:
sacan los estircoles al campo al final de septiembre o principios de octubre
y los dejan dentro de las heredades en pequeos montones hasta la poca de
la decra o primera arada. Estos abonos se componen de lo que llaman estrumen: hojas y ramas pequeas de robles y tojo, y adems el excremento
de los animales. En el mes de mayo reparten el abono por la tierra, operacin casi siempre de mujeres, y el arador o aradores con el ganado hacen la
primera labor o decra. Por San Juan dan la segunda arada o bina y en agosto la tercera o alevanta, quedando con ella la tierra dispuesta para su sembrada ( ... ). En la montaa echan el grano en la tierra en el mes de septiembre y en la ribera en octubre 'tI.

Una vez que las patatas comenzaron a cultivarse en las agras, el


sistema de ao y vez sufri alteraciones profundas y la poca de Pascua Florida pas a concentrar importantes faenas (entre otras razones, porque las patatas consuman mucho estircol). Pero aun as, la
distribucin del trabajo a 10 largo del ao continu siendo en el interior ms desequilibrada que en las provincias del litoral. En la maria cantbrica, en donde las labranzas daban tres cosechas en dos
aos, los campesinos no tendran un momento de reposo en todo ao,
a juzgar por la descripcin que de sus ocupaciones nos ofrecen en
1797 unos vecinos de Fazouro:
desde mediado el mes de noviembre y todo el de diciembre se emplean en la
siembra de los trigos y centeno, perfeccionando la tierra para ello; en marzo,
abril y mayo es el tiempo en que suelen engordar, noche y da, con los nabos
de sus cosechas, los ganados vacunos para venderlos, por ser el ramo principal que sostiene sus labranzas, interpolando en este medio tiempo la cultura y siembra de maces, camos, garbanzos, lino, habas y dems semillas
del pas. Desde mediado el mes de mayo hasta ltimos de julio remiten sus
ganados a las sierras (... ), bajo el cuidado de pastores asalariados que all les
cuidan y mantienen, para de ese modo hallarse libres en el sacho del maz y
siega del pan. En agosto se bajan dichos ganados para el recogimiento de
dicho pan en manojo y su maja, que a veces se extiende a parte de septiembre. En el mes de octubre y mediados de noviembre recogen los maces.
-tI

TENORIO,

N., La aldea gallega, op. cil., pp. 241-242.

La vida cotidiana en la periferia de la civilizacin

129

y adems, en todo el ao, con el mayor cuidado recogen broza y estircoles

4:2.

De acuerdo con esta descripcin que efectan los propios campesinos, en la Calicia cantbrica y noroccidental, los trabajos agrarios
se concentraban entre abril y noviembre, cuando se sembraban y escardaban el maz y el lino, para a continuacin segar los cereales de
invierno, echar los nabos en las labranzas que quedaran libres y recoger seguidamente el maz, y despus, una vez abonadas esas tierras,
sembrar el centeno y el trigo.
En la Maa y en la provincia de Tui, en donde el paisaje alcanzara en los siglos XVTl1 y XIX un extraordinario grado de humanizacin, las faenas agrarias que exigan unos recursos diversificados apenas dejaban pocas muertas. As lo ponen de relieve las cuentas del
pazo de Oca, en las que figuran los jornales que el mayordomo paga
en el discurso del ao para cosechar el maz, preparar las vides, cuidar los rboles, cultivar las hortalizas, chamuscar los cochinos 4:J.
Prudencio Rovira ofreca una ajustada descripcin de estas labores
en la segunda mitad del XIX, cuando tambin en la Maa se recogan
patatas:
En enero [el campesino] siembra centeno, habas, guisantes, poda las vias y corta madera y caa para repararlas; en febrero siembra lino y patatas, contina con la poda de las vias y ata los vstagos para darles direccin conveniente; en marzo siembra hortalizas, limpia los rboles y, cuando
promedia el mes, comienza la sembradura de maz, que contina los meses
siguientes en las llamadas terra.'> fondas; en abril, con la prolongacin de las
anteriores faenas, hace injertos, gua los riegos, sacha las veigas... ; en mayo .
recoge el lino maduro y alienta y vigila las sementeras ya lozanas; en junio .
recoge cebollas y ajos y por San Pedro el centeno; en julio continan sin novedad importante estas labores; en agosto rasca las vias, siembra alcacn y
ferraa ... , y purga los maces; en septiembre recoge los maces tempranos,
estruma o estercola las tierras, siembra habas y nabos, recoge frutas y miel,
y comienza el arreglo de las bodegas para la prxima vendimia; en octubre
recoge el vino y las manzanas de invierno, las castaas primerizas y los maces tardos ..., siembra hortalizas y centeno y, segn el dicho popular, se recoge todo en casa, porque comienzan los diluvios de la otoada; en noviembre llega a su apogeo la recoleccin de las castaas y comienza la matanza,
Arch. dc Protocolos dc Mondocdo, cscribana dc Prcz dc Posada, 1797, f. 98.
Arch. dc la Fundacin Ducal dc Mcdinaccli (Scvilla), sccc. Camarasa, Icgs. S
y 6 dc las cucntas dc Oca.
-+2

-+:\

Pegerto Saavedra
se podan los mimbreros, se pagan foros y rentas, y repone los aperos de labranza inutilizados... , y en diciembre parte lea, hace estrumes, siembra centeno y patatas en el menugante de navidad ... 44.

Segn las comarcas y las sazones del ao, las faenas agrarias requeran, por tanto, una mayor o menor cantidad de esfuerzo humano. Dadas las elevadas densidades de poblacin y la pequeez de las
explotaciones, en determinados meses podan sobrar brazos, lo que
no evitaba que escasearan en otros, pero en general la agricultura
gallega, caracterizada por un medievalismo tcnico hasta principios
del xx, absorba una cantidad enorme de trabajo campesino. Todos
los que se sentaban alrededor de una lumbre y coman del mismo
pote estaban obligados a trabajar solidariamente, en la medida en
que sus fuerzas se lo permitiesen, yel cabo de casa), al echar cuentas evaluaba ante todo la cantidad de alimentos y otros bienes que
la familia al completo era capaz de producir en el discurso del ao.
La distribucin interna de las faenas reflejaba en ocasiones el lugar
que cada persona ocupaba dentro del grupo: como sealaba Otero Pedrayo, los trabajos, fuesen leves o pesados, se llevasen a trmino con
slo la familia o con ayuda externa, estaban siempre debidamente jerarquizados, destacando en particular el papel del cabeza de casa
que, a modo de patriarca, sembraba, guiaba los bueyes, ordenaba la
maja: as sas palabras, poucas e graves, son cheas de sentido; son
riduales as cancins e hastra as risadas 4:>.
En cualquier caso, de los trabajos agrarios no se libraban ni los
nios, ni los viejos, ni por supuesto las mujeres. Los primeros comenzaban ya a los seis o siete aos a cuidar el ganado y a ayudar en otros
menesteres. Juan Antonio Posse, por ejemplo, recordaba a comienzos
del XIX cmo, antes de los nueve aos, acompaaba a mi padre en
todos los trabajos de la labranza, andaba delante de los bueyes llamndolos con una cuerda, sembraba el maz, haca todos los dems
oficios que podan comportar mis fuerzas. Y un siglo despus, Alfredo Carca Ramos no se apartaba de esa opinin:
nenos en algunos lugares, pcaros o picarios en otros, y rapaces en
los ms se llama a los impberes. Poco cuidadosos los padres de su instruccin intelectual, acostumbrndolos desde la ms tierna edad a las faenas agrP., "El

~ampesino

+t

ROVIRA,

-i;,

PEDRAYO ()TERO,

gallego, en Clsico.s agrarios, op. cit., pp.


O[J. ei!., pp. 161-162.

R., l"'llsaios,

19:~-194.

La vida cotidiana en la periferia de la civilizacin

131

colas, utilizndolos para guiar el ganado que tira del arado, para vigilar los
rebaos de ovejas en el monte y para pequeos menesteres de la labranza 4h.

Mencin especial merece el trabajo de las mujeres, fundamental


para entender la reproduccin de las explotaciones campesinas. Haba faenas que les estaban reservadas a ellas, tal la escarda de los cereales, la vendimia y el reparto de estircol por las heredades, labor
sta que se efectuaba con las manos. Pero en general, los textos escritos desde el XVIII al primer tercio del XIX, ya saliesen de la pluma
de Sarmiento, de Emilia Pardo Bazn o de Prudencio Rovira, concuerdan al sealar que no haba labor del que las mujeres estuviesen
exentas. As, Rovira dir que sobre ellas
pesa el trabajo ms rudo de la faena agrcola. Al tender la mirada por la campia se advierte por doquier su mano (... ). No hay trabajo, por agobiador
que sea, al que rehyan aportar el vigor de sus cuerpos floridos con todas
las gracias del sexo. Desde muy nias, cargan con tal cruz. Apenas alborea
su edad rbil, se ven forzadas a una labor dura (... ). Sus encantos lozanean
con el esplendor que ha hecho famosa la hermosura de la mujer galiciana.
Menos que una maana dura la primavera de sus hechizos! (... ) Mucho ha
de tardar el progreso en manumentir a estas infelices sujetas a la adscripcin
de la gleba! 47.

La intensificacin de la emigracin masculina en el curso del XVIII


en las comarcas del litoral y en los valles fluviales y el desarrollo de
actividades complementarias como el ramo de la fabricacin de lienzos fueron factores que acentuaron la importancia del trabajo femenino en el mbito de la familia 48. Algunas desposadas, con el marido ausente, tuvieron que ocuparse del gobierno de la casa, bajo las
directrices epistolares del cnyuge. Un elocuente testimonio de esto
son las cartas cruzadas hacia 1815 entre una campesina de Tabeirs
y su marido, residente en Cdiz; en una de ellas, la mujer le explicaba:
cuanto a 10 que me dices de la roza de tojo, rozo 10 que puedo con los hijos.
La cava de la estivada no es para m, y para pagar jornales no soy de cera.
-+() GAHclA RAMOS, A., Arqueologa jurdico-consuetudinaria de la regin gallega,
Madrid, 1912, p. 16, Y POSSE, l A., Memorias, op. cit., p. 17.
-+7 ROVIRA, P., El campesino gallego, art. cit., pp. 164-165.
Hl Sobre la industria textil rural, vid., CARMONA, l, El atraso industrial de Ualicia. Auge y liquidacin de las manufacturas textiles (17.50-1900), Barcelona, 1990.

Pegerto Saavedra
Bien conozco siempre mandas, y todo no llega; pues yo, bien lo saben todos,
a la taberna no lo llevo y ando arrastrada con trabajo 49.

En la fase final del Antiguo Rgimen el trabajo asalariado estaba


mucho ms extendido de 10 que pudiera deducirse del tamao de las
explotaciones. En las comarcas vitcolas, la cava y la vendimia exigan la contrata de mano de obra abundante (para la vendimia, las
cuadrillas de mujeres descendan de Avin al Ribeiro y del Caurel a
Valdeorras). En las provincias litorales, las bodegueiras ganaban algn jornal escandando el maz, segando o vendimiando; en ocasiones
las alquilaban las propias familias que a su vez enviaban a algn
miembro a Castilla durante el verano. Haba adems, dentro del Reino, desplazamientos regulares de mano de obra: de la Galicia interior, con familias complejas de gran tamao, con un calendario agrcola sencillo y con escasa emigracin masculina antes de 1850, partan cuadrillas de mozos y mozas hacia la Maa, Tabeirs y otras comarcas prximas a la costa, para escardar o segar. Los cambotes
o vecinos de la tierra de Camba constituyeron, quiz, el mejor ejemplo de estas gentes montaesas que protagonizaban desplazamientos
estacionales a otros concejos de Galicia so.
Muchas labores se acometan, de grado o por necesidad, mediante intercambios de trabajo, y aunque a veces la cooperacin disfrazaba prstamos desiguales, contribua sin embargo a impregnar las
faenas agrarias de un fuerte sentido comunitario. La maja constituye
la muestra ms acabada de estos intercambios, que en Ourense reciban el nombre de xeira y tornaxeira. As la describa Nicols Tenorio al filo de 1900:
el trabajo de la malla es a xeira en casi todas las aldeas; los vecinos majan
juntos y por turno el grano de todos y la operacin resulta una verdadera
fiesta, especialmente cuando ayudan las mujeres. Comienza la mana con 10
que llaman estrar las panas, es decir, extender las gavillas de centeno sobre
la era, de manera que todas las espigas quedan en la parte superior; despus
viene la maja propiamente dicha: los hombres se colocan en dos alas, la mitad de un lado y la otrar mitad de otro, armados del mallo, y con l apalean
4()

Las cartas mencionadas, muy ilustrativas, en L(PEZ TABOADA, X. A., Arxenti-

na: Destino da emigracin espaola e galega no .~culo


Seleccin de documentos, Vigo, 199:~, pp. 6:3 y ss.
:;0

XIX

e primeira dcada do xx.

Se presta alguna atencin a estos desplazamientos en SAAVEDRA, P., La vida


12:~ y ss.

cotidiana, op. cil., pp.

La vida cotidiana en La periferia de La civiLizacin

el centeno. Majan a comps~ y mientras todos los prtigos de un lado caen a


la vez sobre las pajas~ las del otro estn en el aire. Al concluir la primera vuelta, que llaman decra, los majadores dan voces llamando a las mujeres: muLLeres eira! muLLere... eira!; llegan stas~ y mientras los hombres descansan
y echan un trago~ remueven las pajas~ y cuando acaban comienza la bina o
segunda vuelta~ majando ahora en sentido opuesto a la decra ;'1.

El trabajo en comn en la maja~ en la es/olla, en las diversas tareas que requera la preparacin del lino~ en la matanza, en el arreglo de caminos y presas de riegos en el cierre de agras y rozas~
reforzaba las solidaridades de vecinos y parientes y obligaba a las familias a plantearse estrategias de colaboracin con grupos ms amplios~ a los que en cierta medida se subordinaban las iniciativas individuales. Y, adems~ las tareas colectivas tenan un aspecto festivo~
que aligeraba los pesados esfuerzos: a los participantes se les ofreca~
tal vez~ la ocasin de probar el vino y la carne; no faltaban~ al final
de la jornada~ las canciones y los bailes~ los juegos y las luchas. Muchas de las coplas del rico folklore gallego nacieron precisamente en
las veladas a que daban origen los trabajos agrarios~ en los que ejercitaban su inventiva los creadores populares. Y es que, a la postre~
la vida cotidiana del campesinado tena~ aun en el siglo XIX~ muy
poco de vida privada.

;'1

TENORIO,

N., La aldea gallega, op. cil., p. 249.

Vida cotidiana y nuevos


comportamientos sociales
(El Pas Vasco, 1876-1923)
Luis CasteLls y Antonio Rivera

La democracia terica, iniciada dogmticamente un siglo antes, se tornara prctica inevitablemente, ajena a
todo movimiento poltico y a pesar de toda resistencia
aristocrtica. Dividiranse los hombres en facciones cada
vez ms enconadas, pero la convivencia obligada por
nuevas modalidades en las costumbres, en la cultura, en
los espectculos y deportes y corno consecuencia de
guerras generales en las que todos participaran sometidos a una disciplina nica, acercara los niveles sociales
rompiendo los prejuicios que los separaban
(Toms Alfa ro )

1.

1.

Introduccin

La cita que abre este texto, debida a un profundo conocedor de


la historia vitoriana, nos sita sobre la raz ltima de algunos de los
cambios y realidades contradictorias que se fueron abriendo paso en
Europa a 10 largo del ltimo tercio del siglo XIX y los primeros aos
del xx. Fue ste un perodo especialmente apasionante por la entidad
de las mutaciones que se registraron, que se fueron plasmando en distintas esferas de la vida e implicaron alteraciones de muy distinto sig1 J\LFAHO, T., Una ciudad desencantada (Viloria y el mundo que la circunda en
el glox.\j, Vitoria, 1987.

AYER 19*1995

Luis Castells y Antonio Rivera


no. No habra que esperar a la primera gran guerra para que Europa
viera cmo rasgos que haban caracterizado su fisonoma poltica y
social sufran importantes cambios y cmo se iba esparciendo con el
comienzo del siglo la sensacin de estar viviendo una nueva era 2.
Eran cambios sutiles y complejos, que afectaban tanto a los mbitos
pblicos ms llamativos como a la vida cotidiana de las gentes, anticipando el tipo de sociedad que se ira consolidando con el discurrir
del siglo. El nuevo estado de cosas que fue surgiendo estaba sustentado en buena medida en 10 que se ha tipificado como la segunda ruptura industriaL. Dicha ruptura vena caracterizada por la aparicin
de nuevos sectores como el qumico, el de la automocin ... ; por las
innovaciones tecnolgicas aportadas por la revolucin del acero, la
electricidad, el motor de combustin interna... , pero, sobre todo, por
la puesta en prctica de la produccin en serie, que implic un abaratamiento de los costes y la capacidad de elaborar productos a gran
escala y ya no slo para un pblico selecto :~.
No tuvo menos impacto en todo ese proceso el desarrollo de los
transportes y muy en especial del ferrocarril. Este medio de locomocin permiti el acercamiento e integracin de zonas antes no relacionadas y posibilit el desplazamiento de las gentes, estableciendo
un nuevo concepto sobre 10 que aparejaba la movilidad, que de ser
una circunstancia excepcional y selectiva pas a convertirse en una
eventualidad factible y cercana. Asimismo, al agilizar las comunicaciones, el ferrocarril desempe una importante funcin integradora,
incidiendo en los procesos de cohesin nacional. El desarrollo de los
transportes y la relativa democratizacin que supusieron 4, tuvo no
slo importantes efectos econmicos (mejor apreciacin de recursos
a travs de la especializacin, progresos tecnolgicos ... ), sino que tambin implic nuevas formas de aculturacin, al posibilitar fenmenos
de inmigracin a gran escala y potenciar la expansin de medios de
expresin como la prensa. A un agudo observador de la realidad,
:! Referido a dos pases distintos, vase WEBER, K, Francia fin de siglo, Madrid,
1987, y JlARRls, l, Private lives, public spirit. A social ht0'Y o/Britain 1870-1914,
Oxford, 199:{.
:~ PIOHE, M. l, y SABEL, Ch. F., La .segunda ruptura industrial, Madrid, 1990, y
COHIAT, B., Rltaller y el cronmetro, Madrid, 1982.

-+ Un terna, creernos que pendiente de estudio, es el precio de las tarifas de los


transportes y su accesibilidad para los trabajadores. Algunas referencias en OVON, l L.,
Transporte caro y crecimiento urbano. El trfico tranviario en Barcelona,
1872-1914, en Ciudady Territorio, lllJm. 94.

Vida cotidiana y nuevos comportamientos sociales

como fue el ingeniero Ildefonso Cerd~ no se le escapaba el tipo y la


dimensin del cambio que se estaba gestando~ y as~ ya en la dcada
de los sesenta del siglo XIX~ estimaba que se estaba viviendo una nueva civilizacin cuyo carcter distintivo son el movimiento y la
comunicatividad s.
Sobre esta base se produjo una transformacin estructural y cualitativa de la sociedad europea~ en la que se combinaba la preocupacin por la decadencia -por parte de las minoras ilustradas- asociada al fin del siglo (\ con el optimismo y la fe en el progreso~
sustentado ste en las mejoras tcnicas y en la aparicin de nuevos
medios que conmocionaban al mundo (cine, automviles~ etctera).
Espaa no qued al margen de este proceso, y tambin en nuestro
caso se fueron introduciendo o acentuando nuevos valores y conceptos como el ahorro~ la bsqueda del xito y de la promocin~ o~ especficamente en el caso de los trabajadores~ de la dignidad. Pero~ posiblemente, la manifestacin ms visible de este fenmeno fue la
aparicin de la muchedumbre en los espacios pblicos 7, su concentracin en determinados ncleos~ y el creciente protagonismo que~
como consecuencia de su actuacin colectiva~ fue adquiriendo. Emerga de este modo lo que en la formulacin clsica de Ortega se defini como la sociedad de masas ~\ marcada por la presencia de las
gentes y por el desarrollo de nuevas formas de sociabilidad y de relaciones sociales. La mayor convivencia y mezcla de las personas en
espacios comunes oblig a que se reforzaran determinados dispositivos destinados a interiorizar la naturalidad de la divisin social y de
la fragmentacin de clases. En otro plano distinto~ el desarroll~ de
un sistema productivo ms exigente supuso asimismo un mayor rigor
en la puesta en prctica de mecanismos de control y de disciplina sobre el trabajador~ con objeto de obtener un mayor rendimiento de su
labor.
;} CEHDA, l., Teora generaL de La urbanizacin'y aplicacin de Sil.S princllJo.s .Y
doclrina.s a La reforma'y ensanclte de BarceLona, vol. 1, Madrid, 1867, p. 8.
IJ \VEBEH, E., Fmna fin ... , p. 26.
7 Sobre este conccpto, vase McCoHMlcK, H. L., Public life in Industrial Amcrica, 1877-1917, en Tite NewAmerican HislOlY, Philadclphia, 1990. A travs de la
vida pblica, McCoHMICK examina la nueva dinmica que se produce durante ese
perodo.
s No entramos aqu sobre las connotaciones ideolgicas que se le otorg en aquel
perodo al concepto masas; a este respeeto las acertadas observaciones de CAHEY, l,
Tite inleLLecluaLs and lite masses, Londres, 1992. Utilizamos este vocablo en lo que
nos sirve para reflejar un proceso social de envergadura.

Luis Castells y Antonio Rivera

Otra de las manifestaciones que caracterizaron a aquella sociedad fue el surgimiento de una nueva cultura de masas, que socializaba nuevas pautas de comportamiento, arrumbando los viejos valores y extendiendo reglas generales. Se produca, en este sentido, una
creciente homogeneizacin cultural y poltica de la sociedad espaola, que se integraba ms slidamente en las grandes corrientes que
recorran Europa, al tiempo que se reforzaba la tendencia a la nacionalizacin de su vida, aunque como contrapeso germinaran sentimientos nacionalistas en Catalua y el Pas Vasco 9. De esta manera,
el desarrollo de la sociedad de masas vino caracterizada por una doble realidad aparentemente contradictoria: la progresiva unificacin
de los comportamientos cotidianos conviva con la necesidad de fijar
nuevas jerarquas o nuevos espacios de diferenciacin social, donde
se ubicaran adecuadamente las clases sociales.
En sintona con este proceso, se produjo la aparicin de partidos
que aspiraban a convertirse en organizaciones de masas, el movimiento obrero organizado adquira cierta entidad, mientras que los mensajes polticos e ideolgicos variaban para conectar con las masas y
canalizar su emotividad. Por ello los programas polticos cambiaron,
se hicieron explcitos, pero tambin vari la liturgia y los rituales
puestos en accin, alcanzando su auge en esos momentos los mtines
y grandes concentraciones, en tanto que la vida interna de los partidos comenzaba a tener mltiples formas de desarrollo y de expresin
(taberna, conferencias, representaciones teatrales, etctera) 10.
Esta serie de tendencias se manifestaron en el Pas Vasco a lo largo de la Restauracin, y ms especialmente desde principios del siglo xx, vindose la sociedad vasca recorrida por un haz de fuerzas
que supusieron su intensa transformacin, con una aceleracin del ritmo general de vida y la difusin de nuevos valores y comportamientos. Bien es verdad que se puede cuestionar la validez ejemplar del
Pas Vasco y dudar de que sintonizara con las pautas del resto de la
sociedad espaola, habida cuenta del intenso desarrollo econmico
que registr como consecuencia de su industrializacin. En este sentido, cabe aceptar que el tipo de consideraciones que vamos a reali<)

Dcsde otm contexto y con sus peculiaridades, una dinmica de este tipo en HE-

BEHlELJX, M., La capitale et le reveil des provinccs. Paris-Province en 1900, en JA~

Mouvemenl Social, nm. 162, 1992.


10 Sobre este punto, y aunque referido fundamentalmcnte al nazismo alemn, el
clsico MOSSE, G. L., La nazionalizzazione delle masse, Bolonia, 1988.

Vida cotidiana.y nuevos comportamientos soaLes

zar estn referidas principalmente a los ncleos urbanos de cierta


densidad, que es donde se manifestaron ms intensamente las caractersticas de la sociedad de masas, en tanto que el marco rural queda
marginado de nuestro punto de observacin. No obstante, la utilidad
de centrar el anlisis en las ciudades deriva de su misma representatividad, de su capacidad para adelantar lneas de fuerza que luego
se expandiran al conjunto social, actuando en este sentido corno difusores de las nuevas corrientes que luego se fueron socializando.
A la hora de tratar de percibir el cambio que se daba en aquella
sociedad hemos optado por utilizar el prisma de 10 cotidiano, corno
un mtodo y no corno un fin en s mismo, corno un instrumento que
pueda permitir adentrarnos en un tipo de planos que a veces pasan
desapercibidos en las visiones macro. A estas alturas del texto queda
bien entendido que nuestra comprensin de la historia de 10 cotidiano no va en la lnea de incidir en un discurso historiogrfico que se
centra en 10 trivial y anecdtico, y que acaba por construir un relato
costumbrista y superficial. Tampoco se apuesta por un tipo de enfoque en el que la perspectiva de 10 cotidiano implica deconstruir y atomizar los ternas objeto de estudio. Frente a ello, emplearnos la historia de 10 cotidiano y de sus prcticas corno marco para adentrarnos, desde otro prisma, en los comportamientos y relaciones sociales,
e incidir en aquellos elementos que definen y delimitan los vnculos
de la sociedad. El anlisis de 10 cotidiano permite as profundizar en
las reglas normativas que regulan la sociedad, abordando el funcionamiento de 10 obvio, de 10 que se presenta corno natural, y del papel que cumple, adentrndonos, en suma, en cmo se configura el orden social 11. De esta manera, la historia de la vida cotidiana puede
servir eficazmente para captar el juego de estrategias que se ponen
en funcionamiento para asegurar un determinado sistema social, fomentando comportamientos y conductas aparentemente inocuas, pero
que tienden a apuntalar el estado de cosas existente. Lo cotidiano se
presta, por tanto, al estudio de las representaciones, de 10 simblico,
de aquellos signos que tienden a reproducir y consolidar un tipo
de orden jerrquico, as corno las resistencias que en las prcticas cotidianas se oponen a dicho orden 12. Por ltimo, permite utilizar otro
11 A este respecto vam;e los trabajos del socilogo E. COFMAN; un resumen de
sus planteamientos en WOLF, M., Sociologas de la vida cotidiana, Madrid, 1988.
1:.! Sobre ese punto, el emblemtico concepto F.'igensinn de A. LUDTKE. Una de
sus formulaciones recientes en Polymorphous syru:iJrony: Cerman industrial workers

140

Luis Castell:i y Antonio Rivera

prisma con el que percibir las tendencias que recorren la sociedad,


de captar, por ejemplo, los cambios y transformaciones que podan
manifestarse de mltiples formas en 10 cotidiano y en las prcticas
de la gente, y que, en ocasiones, no tenan un reflejo cronolgicamente correlativo en mbitos de la vida ms formales y controlados.

2.

El espacio y el tiempo

Los marcos singulares en los que se produce la vida cotidiana de


las gentes son el espacio y el tiempo. En el tratamiento que de uno
y otro se hace en estas pginas, el espacio remite a la reorganizacin
de la ocupacin fsica del suelo, y el tiempo lo hace a la nueva realidad de las comunicaciones ya su correlato de circulacin de las gentes, de los medios de comunicacin o de las ideas. Las percepciones
ntimas y colectivas del espacio y del tiempo sufrieron sustanciales alteraciones. A su vez, stas dieron lugar a otros cambios en la consideracin de cuestiones tan alejadas unas de otras como los mbitos
de socializacin, la participacin poltica, el trabajo, el ocio o el
consumo.
La primera alteracin en la vida de las gentes se manifest en el
nmero de stas y, a continuacin, en su ubicacin en el espacio. Las
tres provincias vascas vieron incrementarse su poblacin entre 1860
y 1930 en cifras considerables: de 429.186 a 891.710 habitantes. Sin
embargo, ese aumento demogrfico fue desigual, a la vez que coherente con el grado de desarrollo y de industrializacin, en este caso,
de cada uno de los territorios: Vizcaya pas en esos aos a un ndice
288, Guipzcoa a un ndice 186 y A1ava se qued en un magro 106 H.
Ms importante, si cabe, es considerar un aspecto cualitativo de
este crecimiento, como es el hecho de que el mismo tuviera que ver
bsicamente con el incremento producido en los ncleos urbanos. As,
en 1920, el 77 por 100 de la poblacin vizcana se concentraba en
municipios de ms de 3.000 habitantes, porcentaje que se reduca al
73 en el caso guipuzcoano y al 35 en el alavs, si bien este ltimo
and the politics 01' everyday life. en Inlematlonal Review 01 Social Hislory, vol. ;~8,

199:3.
n Las cifras dc poblacin en 1860 y 19:~0 son las siguientes para cada una de
las provincias vascas: Vizcaya, 168.705 y 485.205 habitantcs; Guipzcoa, 162.547 y
:302.:~29; Alava, 97.9:H y 104.176. Datos cxtrados de los correspondientes Censos de
poblacin.

Vida cotidiana y nuevos comportamientos sociales

141

contingente 10 aportaba en solitario su capital, Vitoria. Podemos aadir todava otro dato confirmativo del hecho de encontrarnos ante algunas de las ciudades espaolas con tasas de crecimiento ms elevadas en esta poca 14: Bilbao alcanz entre 1857 y 1920 un ndice de
incremento poblacional 629, San Sebastin lleg al 388 y, todava,
Vitoria se coloc en un 186. Resulta obvio decir que la razn de este
crecimiento, tratndose de ciudades industriales o de servicios como
ya eran stas, se encuentra en los flujos migratorios 1;'. O tambin,
el hecho de que se pueda anticipar que definitivamente la relacin de
jerarqua funcional entre los espacios urbano y rural caa en favor
del primero.

2.1.

El espacio
El incremento poblacional sufrido por las ciudades oblig a su en-

sanchamiento, a la vez que, como veremos ms adelante, a la readecuacin del espacio fsico urbano a las necesidades generadas por nuevas especializaciones funcionales, as como por una nueva estructura
de divisin de clases y por una nueva ubicacin de los espacios de
produccin y de consumo Hl. El ltimo tercio del siglo XIX vio el desarrollo de los Ensanches en las ciudades vascas, y su resultado no
pudo escapar a la condicin genrica de las urbes como producto social o como lugar espacialmente estructurado .Y creado por el hombre 17. Por eso, fue el grupo humano ms capacitado, el constituido
por los propietarios, el que se encarg de definir los nuevos planos
conforme a sus criterios, estticas e intereses.
Bilbao 18 necesit de un permiso gubernamental, en 1861, para
salirse de sus estrechos lmites jurisdiccionales y ocupar con la cons14 P~:HEZ MOHEDA, V., La rnodernizaci(')JJ demogrfica, 1800-19:~0: sus limitaciones y nonologa, en La modernizacin econmica en Rspaia, 1830-1980, Madrid,
1985, pp. 51 Y ss.
1;, Al respecto, ver CAHcA BANZ, A., El origen geogrfico de los habitantes y los
inicios de la transicin demogrfica en el Pas Vasco (1877 -19;~0). Contribuci(')JJ al estudio de sus influencias, en f;konomiaz, nms. 9-10,1988.
tI> AHPAL, l, l,as ciudades. Visin hislricaysoclolgica, Barcelona, 198:~, p. 57.
17 Para estos dos conceptos, ver CLAHKE, L., Building capitalismo Hislorical c/Ulnge and lhe labour process in lhe production of lhe buill enlJironmenl, Londres, 1992,
y llAHVEY, D., Urbanismo.y desigualdad social, Madrid, 1979.
W Para el Ensanche de Bilbao, CAHdA MEHINO, L. V., J~a formacin de una ciudad induslrial. f,'l despegue urbano de Bilbao, Oiati, 1987, y La consolidacin de

142

Luis CasteL y Antonio Rivera

truccin de su Ensanche la vega de Abando, al otro lado de la Ra y


del original casco viejo. Pablo de Alzola (1841-1912), alcalde de la
villa en 1877, presidente de la Diputacin, diputado, senador y presidente de la Cmara de Comercio y de la Liga Vizcana de Productores, fue junto con Hoffmeyer y Achcarro el diseador de la moderna Bilbao. Su condicin de cualificado representante de la burguesa vizcana no merece mayores comentarios. La nueva ciudad fue
concebida con dos cometidos bsicos: como espacio de calidad de
vida reservado a la burguesa, y como escenario de los nuevos centros de poder (la estacin ferroviaria, la Bolsa, los peridicos, la Diputacin, .la Bilbana ... ). La Gran Va se constituy tambin aqu
como el espejo de la potencialidad de los propietarios, con una arquitectura que reflejaba grandiosidad, dignidad o, incluso, prepotencia. Sin embargo, la idea de Alzola, Achcarro y Hoffmeyer se vio alterada sustancialmente al sobrepasarse en 1895 las dimensiones demogrficas que se haban previsto para 1917. Todava ms, la razn
original de especulacin del suelo que est en la base de la ralentizacin del ritmo constructivo, se vio complementada con un flujo migratorio constante por parte de trabajadores con condiciones de vida
absolutamente degradadas, que pasaron a ubicarse en los aledaos
del primitivo Ensanche. Ello configur una nueva ciudad extraa,
aunque a la vez muy representativa de la aparente contradiccin del
mundo moderno: un plano de ocupacin clasista muy heterogneo,
que presenta barrios colindantes o prximos (la Gran Va y San Francisco-Las Cortes), situados en sus respectivas antpodas en cuanto a
nivel y condiciones de vida. No resultara extrao, entonces, que en
el futuro la alta burguesa procediera a buscarse otras soluciones espaciales (autosegregacin) donde reflejar y ver simbolizado su poder.
En cuanto a la especulacin del suelo, ste es un fenmeno general a todos los procesos edificatorios de este momento: la ciudad se
constituye en otro espacio en el que rentabilizar la inversin de capital. Su efecto, en el caso bilbano, no fue distinto al de otros lugares: los planos de los diseadores originales se vieron alterados, en
perjuicio de la anchura de las calles o de la instalacin de plazas y
jardines. Las propiedades y villas preexistentes en Abando, en manos
de influyentes personajes, obligaron a la modificacin de los trazados
Bilbao corno ciudad industria!, en Las ciudades en la modernizacin de f~'spaa, Madrid, 1992, y AHPAL, J., y MINoNDo, A., El Bilbao de la industrializacin: una ciudad
para la lite, Saioak, nm. 2, 197ft

Vida cotidiana y nuevos comportamientos sociales

originales, con 10 que esto supuso de irregularidad del plano final.


Las autoridades municipales, confundidas entre sus intereses pblicos y privados y limitadas en su accin expropiatoria por el desorbitado precio alcanzado por el suelo, se limitaron a un intervencionismo moderado, slo cuando la ocasin 10 haca inevitable (plazas, vas
de comunicacin). La generacin artificial de plusvalas, por ltimo,
propici revalorizaciones de hasta un cincuenta por ciento, como sucediera con el solar donde se edific el palacio de la Diputacin, o
saltos de valor en slo diez aos del precio de un metro cuadrado de
vivienda, de 7,80 a 39 pesetas 19.
La nueva San Sebastin 20 tambin acab siendo una ciudad para
la burguesa, aunque en este caso no 10 fuera slo para la burguesa
donostiarra. La operacin del Ensanche, iniciada en 1863-1864 con
el derribo de las murallas y concentrada entre 1890 y 1915, cont
con la ventaja de disponer de un suelo que o bien era no edificado
(por razones militares), o de propiedad municipal, o ganado al ro o
al mar, o, en una proporcin muy reducida, controlado por manos
privadas y necesitado de expropiacin. Esta circunstancia favoreci
el que los diseos originales y los resultados finales del plano fueran
muy parejos, as como el que el Ayuntamiento no tuviera necesidad
de gastar enormes recursos en compra de suelo, o el que, en sentido
contrario, ese mismo espacio se convirtiera en generador de sustanciosos capitales para las arcas municipales. Otra condicin favorable
a un plano integrado de la ciudad 10 proporcion el hecho de que
San Sebastin contara con un relativamente pequeo casco antiguo,
10 que permiti poner en comunicacin la vieja y la nueva ciudad, integrando aqulla incluso en el moderno sistema viario o en las ms
singulares lneas de perspectiva (de la calle Mayor a la catedral del
Buen Pastor). Pero 10 particular del caso donostiarra es la pronta
apuesta por el negocio turstico, que oblig a disponer el urbanismo
futuro al servicio del motivo de explotacin econmica ms notable
de la ciudad: la Concha. Fue por ello que el mantenimiento de esa
buscada esttica burguesa subordin o disciplin otros intereses que,
a la postre, acabaran beneficindose de la belleza del entorno general. AS, la afluencia de veraneantes cada ao -ms desde que la fa\'/ GARelA MEHINO, L. V., La formacin de una ciudad, p. 678.

l, Crecimiento y estructura urbana de San Sebastin, San Scbastin, 198;~, y UNZlIRRlINZACA, l, Los cnsanchcs dc
las ciudades en Guipzeoa, en Comn, nm. 4.
:.w Para cl Ensanchc dc San Scbastin, CALVO, M.

144

Luis CasteLls y Antonio Rivera

milia real se trasladara~ desde 1887~ cada esto a la ciudad- increment el negocio inmobiliario~ no ya slo bajo la forma de nuevas
construcciones~ sino tambin y sobre todo en la de la explotacin intensiva y a un altsimo precio de las viviendas existentes (alquileres
veraniegos 21). La uniformidad clasista~ obviamente~ vino forzada por
esos precios que alejaban a las econom as ms modestas.
La llegada del ferrocarril a Vitoria 22~ en 1864~ y el primer proyecto de Ensanche~ un ao despus~ fueron el punto de partida para
la construccin de la nueva ciudad~ diferenciada de la ciudad vieja
tanto en lo referido a la realidad fsica como a la ocupacin clasista
de una y otra. La ciudad nueva --sta tambin- se dise en la capital alavesa como un espacio burgus~ a tal punto que el modelo terico urbanista de invasin-sucesin se puede aplicar aqu en todas
sus dimensiones prcticas. Ms cerca del plano bilbano que del donostiarra~ el nuevo territorio de ocupacin de los propietarios se instituy tambin como el que concentraba la mayora de los edificios
de la nueva jerarqua espacial: casinos y crculos~ peridicos, cafs,
bancos ... ~ y~ sobre todo, como el lugar esencial de socializacin. Frente a l~ el casco antiguo qued reservado a actividades y colectivos
marginales o marginados~ respectivamente. El suelo se convirti en
otra oportunidad ms para el negocio~ en una ciudad donde sus capitales~ remisos entonces a las aventuras industriales~ siempre tenan
un ojo puesto en la inversin inmobiliaria y el otro en la Deuda Pblica. Los intereses privados y pblicos vinieron a coincidir en la figura de insignes ediles, como Vidal Arrieta~ con el resultado lgico
de limitaciones a las dimensiones de las vas urbanas principales, quebrantamiento de las alineaciones prefijadas o disposicin de normas
para la mejora de las calles ocupadas por esa burguesa inmobiliaria.
21
B. ANABlTAHTE [Gestin del Municipio de San Sebastin, 1894-1900, San Scbastin, 1974, y Gestin del Municipio de San Sebastin (1901-1925), San Scbastin,
1971] calcul que la poblacin flotante dc la ciudad en cl mcs dc agosto pas de 8.7S6
pcrsonas cn el quinqucnio 1894-1898 a 28.60:3 cn el quinqucnio 1920-1924. Los ingresos gcnerados por el vcranco se calculaban en dos milloncs anualcs en 1877 y cn
veinte a principios de la presente ccnturia (OHUETA, .T. de, f.'l Pa Vasco ante el proh!ema regionalista, San Sebastin, 1907, y MCICA, S., Geogrofia Generol del Pas Vasco-Navarro. Guipzcoa, Barcelona, 1(18).
22 Para el Ensanche dc Vitoria, HIVEHA, A., La ciudad levtica. Continuidad y
cambio en una ciudad del interior (Vitoria, 1876-1936), Vitoria, 1992, y l.a formacin del ensanche vitoriano: un ejcmplo paradigmtico?, cn "as ciudades en la modernizacin de "-'sparia.

Vida cotidiana y nuevos comportamiento,.. sociales

145

En el otro extremo, la ciudad vieja quedaba desatendida y habitada


por el elemento popular (en casas de renta, propiedad de los anteriores) o incluso por rancias y decadentes familias aristocrticas que
preferan no salir de sus palacios ubicados en ese mismo recinto. La
consecuencia en lo que hace al trazado no fue otra que su irregularidad, respetndose calles preexistentes y no respondiendo las man')"J
zanas que se formaron a plan alguno ~ ..
Las nuevas ciudades no se limitaron a crecer en superficie, sino
que en paralelo -o ms bien, con cierto retraso- desarrollaron toda
una trama de infraestructuras de servicios pblicos soportada desde
los presupuestos municipales, que en ese tiempo (entre 1880 y 1914)
se duplicaron, en el caso de los de Vitoria, o incluso se cuadruplicaron, en el de las otras dos capitales vascas 24. Pero aparte de ese general incremento de responsabilidades o atribuciones de los Ayuntamientos -cuestin que no es poco importante en lo que afecta a la
vida cotidiana de las gentes- 2:>, las ciudadcs qucdaron prontamente marcadas en su fisonoma por la especializacin productiva que
iban eligiendo o a las que se les iba abocando. El espacio urbano, de
nuevo, era interpretado y puesto al servicio de lo econmico, de tal
modo que Adolfo Guiard, un conocido pintor de poca, caricaturiz
la realidad urbana vasca sealando sus respectivas especializaciones
funcionales, que se mostraban evidentes ya en los aos finales del siglo XIX. Bilbao -deca este observador- se empeaba en ser una
inmensa fbrica, San Sebastin una inmensa fonda y Vitoria una inmensa sacrista 26, Lo cierto es que como resultado de esa circunstancia, San Sebastin, por ejemplo, salv su trazado urbanstico, de
gran calidad, en beneficio de su funcin turstica y en perjuicio de
los sectores ms humildes, que fueron desplazados de la ciudad o,
como mucho, encerrados en su espacio ms deprimido (el casco an2:1 LI'EZ DE AHMENTIA, L.; LI'EZ DE LuCIO, IL y VALEO, F., fJ ;lluro urhwzlslico de Viloria-Gasleiz, Vitoria, 1984, p. 28.
2-+ Los presupucstos municipalcs dc 1880 y dc 1914 son los siguicntes para cada
una de las capitales vascas: Vitoria, 1.0:~6.201 y 2.04S.146 pesetas; Bilbao, 2.89S.217
y 1:~.01 0.66S pesetas; San Sebastin, 90S549 y :t82:t046 pesetas.
2;' Para esta cuestin remitirnos a nuestro trabajo Los movimientos sociales en
su relacin con el espacio y el poder local. (Su aplicacin al proccso histrico de la
Restauracin en Espmia, 1876-192:~)", en Acles del I Congrh Inlernacional d'Hloria Local de Calallllzya, Barcelona, 1995.
2<> La cita la rcc;)gc OHUETA, J. de, Memorias de un hilhano, San Sebastin, 19S2
(reed.), p. 174.

146

Luis Castells y Antonio Rivera

tiguo) o en los ms perifricos (Gros o el Antiguo). Bilbao, por su parte, al apostar por una economa extractiva y transformadora, cedi
menos a la esttica y ms a la funcionalidad, 10 que acab configurando un paisaje abigarrado y denso donde coincidan fbricas y minas con espacios de servicios, vas de transporte o viviendas de propietarios y de trabajadores. La ubicacin del puerto, por ejemplo, fue
degradando sucesivamente zonas en Portugalete o en Las Arenas, que
se dedicaban con anterioridad al ocio burgus, 10 que, en cualquier
caso, no fue lamentado por stos que, en consonancia con una nueva
mentalidad, preferan el beneficio al placer 27. Vitoria, por ltimo,
adecu su plano a su particular sentido de 10 que era una ciudad de
servicios. Dos seminarios, dos catedrales, alguna decena de edificios
entre iglesias y conventos y media docena de cuarteles dibujaban un
urbanismo inmvil, gobernado, ciertamente, por el rancho y el agua
bendita 23.
El incremento paralelo de los espacios fsicos urbanos y de los contingentes demogrficos contenidos en ellos gener la sensacin de
cambio social. Un cambio en el que lo ms visible era la presencia
de la muchedumbre, de la masa social, y la heterogeneidad y promiscuidad que ella creaba, en contraste con la vida ordenada y reglamentada de aos atrs. El escritor bilbano Adolfo de Aguirre se
lamentaba en 1891 de que los cambios producidos aparejaban que
el pueblo 10 invade todo y las elases se mezelan, los obreros se codean con los seores 29. Esa misma percepcin del cambio iba acompaada de sensaciones y expresiones de ansiedad y angustia por parte de algu nos, ya que, adems de tener que compartir el espacio con
d ,esta co b ra lJa u n creciente
.
W P
.
protagomsmo
. reclsamen1a mu ltltU
te para anatemizar ese proceso, se recurre a una metfora, a un artilugio lingstico, definiendo a ese colectivo que se hace cada vez
I

:n A orillas del Nervif)n, Nuevo Mundo, 1;) de agosto de 1900.


A finales de 190;~ haba en Vitoria una catedral (la segunda se inici en

:!Il

19(7),

dos seminarios, euatro eapillas, dos ermitas, diez eonventos, cuatro iglesias, cuatro colegios religiosos, seis cuarteles y una fbrica y un hospital militar. A cambio haba dos
sucursales bancarias y dos teatros (CABIOLET, L., Guia comercial de Viloria, Vitoria,
1904, pp. :3()-:~:~). Lo de ciudad rociada de rancho yagua bendita es una denominacin atribuida al escritor Estanislao M." DE AClIIBHE.
:!() AClIIBHE, A. de, Pasando el ro. f,'ngrandecimienlo de Bilbao en lo.~ lmos
quince allOs, Bilbao, 1891, p. 44.
:w Como es harto sabido, sta es la realidad que empuj a OBTECA a escribir La

rebelin de las masas.

Vida cotidiana y nuevos comportamientos sociales

147

, presente e .mtruso con e1"


mas
termmo masa''~1 . D e esa manera~ se haca de ese conjunto de personas un conglomerado annimo y homogneo al que se le negaba su individualidad :{2~ expuesto a construcciones y caracterizaciones imaginarias segn el gusto del pensador de
turno. Serva tambin la utilizacin de ese vocablo para marcar un
ellos y un nosotros, formulado en trminos de clase~ para sealar la
diferencia entre ese conjunto sin nombre (La masa) y los seres individuales que estaran por encima de ellos~ que se corresponderan con
las clases medias y altas. Distincin~ de esta forma~ que adquirira su
plena funcionalidad al hacer visible en aquella sociedad ms abigarrada las divisiones sociales.
Esto que decirnos dio lugar a una nueva estrategia de comportamientos que dejaran constancia de la continuidad de las diferencias
sociales. Dicho en trminos de Max Weber~ se hizo necesario rutinizar el carisma, esto es~ sealar a travs de evidentes smbolos cul
era la jerarqua social sobre la que se articulaba y asentaba la nueva
sociedad. O dicho con ms claridad~ era necesario mostrar a las clases populares~ mediante una estrategia de juegos simblicos, el hecho
de que la divisin de la sociedad tal y corno estaba establecida era
un hecho natural que no poda ser cuestionado. Era preciso~ pues~
que las capas populares tornaran conciencia de cul era su sitio, que
asumieran su posicin subordinada, de manera que desarrollaran sin
obstculos y con eficacia las labores que se les encomendaran. A tal
efecto~ los grupos poderosos procedieron a sealar espacios acotados~
exc1usivos~ espacios particulares a los que la democracia de costumbres imperante no poda llegar. As~ cuando el urbanismo burgus de
los Ensanches comenz a uniformar en exceso a sus habitantes (caso
de Vitoria)~ o cuando~ adems de esto~ sus evidentes fallos colocaron
a la alta burguesa conviviendo en las cercanas del pueblo ms llano
(caso de Bilbao)~ los sectores ms poderosos optaron por la autosegregacin. De esa manera~ a finales del siglo XIX comenz a levantarse la nueva zona residencial de la alta burguesa bilbana en Neguri o~ en Vitoria~ las barriadas de chalets y de construcciones de alto
l, The intellectual and....
La vida nueva, la industria, el aluvin de gentes que llegan (bien venidas
sean), las necesidades de un comercio creciente, traen un nuevo modo de ser, la masa
absorbe al individuo, las diferencias se borran (oO.)>>. UNAMlJNO, M., El diminutivo bilbano, Bilbao /lustrado, 6 de agosto de 1888, citado en .lUAHI5TI, l, fJ chimbo expiatorio, Bilbao, 1994, p. 78.
;11

;I:!

CAHEY,

148

Luis Castell.r; y Antonio Rivera

nivel, ms all del ferrocarril. En San Sebastin, debido a su particular conformacin urbana, se dio menos esta tendencia, aunque se
deje ver tambin en el paseo de Ategorrieta y en otras zonas. Por supuesto, el nuevo urbanismo procedi a reforzar sus intenciones simblicas no slo en la exclusividad de su voluntario aislamiento, sino
tambin, y sobre todo, en la grandiosidad y prepotencia de su arquitectura, espectacular particularmente en el caso de las lujosas viviendas de la alta burguesa vizcana :n.
El signo de distincin no qued ah, sino que se extendi a la generacin de otros espacios exclusivos, los clubes, donde la condicin
de pertenencia le sealaba definitivamente a uno dentro o fuera de
una determinada clase o grupo social. En Vitoria, el pueblo llano llamaba a este sector de la sociedad la casa de Austria, lo que vena
a identificar con cierto desdn la tentacin aristocratizante y exclusivista de ese sector de la burguesa. Crculos recreativos privados
como el Nutico, el Martimo, el Real Sporting Club o la Bilbana, o
como el club Alavs o el Vitoria-Club, fueron sirviendo de marco a
sosegadas actividades burguesas, as como a deportes de nuevo especficos y exclusivos de esa clase social: el tenis, la hpica, los deportes
nuticos (balandros) o las carreras de automviles. Territorio y formas servan para desarrollar una sociabilidad interna al grupo, con
el doble objetivo de servir tanto de canal de relacin como de afirmacin ante los dems como estrato privilegiado. Todo ello propiciaba un inevitable proceso de emulacin, por el que los grupos inmediatamente inferiores en la escala social aspiraban a reproducir los
comportamientos y niveles de consumo de los que les antecedan. De
manera singular entre las clases medias, la lucha por la vida iba convirtindose en la lucha por llegar a ser, lo que tena su reflejo tanto
en el ocio como en el consumo.
Cuando el acotamiento de espacios no era posible, se imponan
las formas o costumbres sociales para determinar la ocupacin clasista de la calle. As, los baos de mar pretendan mantener un tono
clasista, dentro de unas pautas morales estrictas que evidenciaran su
:n Una exhaustiva deseripci()n del proceso de creacin del rea de Getxo. Las Arenas. Neguri. Algorta... como suburbio residencial de alto nivel, en la Tesis doctoral
(indita) de BEASCOEClIEA CANCOITI, .J. M.a. Oesarrollo econmico'y urbanizacin de la
Ua de Bilbao: la conformacin urbana de ()elxo, 860-1980 (Universidad del Pas
Vaseo, marzo de 199;-)). Sobre Vitoria, HIVERA. A. La formaei()n del ensanche vitoriano ... . pp. 142-14;{.

Vida cotidiana y nuevos comportamientos sociales

149

tono selecto y no populachero :H. En Vitoria, al comenzar la presente


centuria, se paseaba en los atardeceres de invierno por la calle principal, la de Dato o de la Estacin, observndose la norma de dejar
una de las aceras para los ""seoritos" de ambos sexos, mientras
en otro sector paseaban modistillas y empleados y la acera de enfrente era fondo de obreros y obreras, soldados y sirvientas :{!). Esta
simbologa de poderes que contiene el espacio urbano queda muy
bien reflejada en la ubicacin de los locales de las sociedades obreras
o en la localizacin de sus itinerarios reivindicativos. En la medida
en que esas organizaciones se vean a s mismas y eran vistas como
marginales, en los primeros tiempos, tanto sus locales como sus recorridos (por ejemplo, el Primero de Mayo) tenan por escenario las
barriadas obreras. Cuando comenzaban a ganar prestigio y se consolidaban como agentes sociales reconocidos, procedan a invadir
los espacios centrales y principales de las ciudades, abriendo sus locales en esas zonas y desarrollando tambin all sus manifestaciones :H).
El urbanismo, en definitiva, y por extensin, el uso y jerarqua
funcional de los espacios urbanos, se constituy en un factor de divisin social ms, posiblemente en uno de los ms caractersticos de
este momento. Las diferencias entre las diversas clases sociales pasaron a patentizarse y a manifestarse en los espacios fsicos vitales ms
que en ningn otro aspecto, de manera que stos fueron responsables
de mortalidades radicalmente diferentes, de la generacin de espacios de socializacin antitticos (la casa frente a la calle) o de condiciones globales de bienestar o de malestar que perfectamente perrnitiran hablar de dos ciudades contenidas en una sola, refirindose a
cualquier ciudad.
:1-+ El alcaldc de San Sebastin se diriga al Gobernador Militar, en junio de 1922,
en estos trminos: Habiendo comenzado la tcmporada oficial de vcraneo (... ) ruego
a V. E. encarecidamente (... ) que dicte las rdenes oportunas para que los soldados
de la guarnicin no invadan en nmero crecidsimo la playa, dando lugar a que tengan que dejar de asistir familias que necesitan de los baios y que se vean obligados a
ello por no presenciar escenas que desdicen mucho de la proverbial cultura de esta poblacin. (Archivo Municipal de San Sebastin. S.S.S. Hecogido en LUENCO, F., Crecimiento econmico .y cnmbio sociaL. Cuipzcoa, 1917-1928, Bilbao, 1990, p. 47).
:1" ALFAHO, T., Una ciudad desencantada, p. S7.
:16 Este argumento se desarrolla empricamente en el ejemplo vitoriano. Ver RIVEHA, A., J.,a ciudad Levilica, p.40.

150

Luis CasteLls y Antonio Rivera

El nuevo espacio urbano~ por 1timo~ se vio sometido tambin a


la diferenciacin funcional establecida entre las reas dedicadas a la
produccin y las reas dedicadas al consumo. Semejante compartimentacin espacial no fue inmediata a la industrializacin; todo 10
contrario~ en sus primeras fases se destacaron modelos diversos de
trabajo a domicilio~ o se continu con la tradicin del taller unido a
la casa~ o se instituy el barracn en zonas productivas o extractivas~
como las minas~ que quedaban alejadas de los ncleos de poblacin.
Incluso las ciudades se caracterizaron en un principio por sus paisajes abigarrados donde chimeneas y viviendas compartan espacio. Sin
embargo~ el transporte urbano e interurbano~ el tranva y el ferrocarril~ facilitaron grandes traslados~ mucho ms rpidos~ baratos y
masivos~ de manera que las gentes~ con recursos o sin ellos~ pudieron
optar por residir en zonas alejadas de su trabajo~ por desplazarse por
motivos de ocio~ de turismo o de cu1tura~ y propiciaron la extensin
de los mercados o la circulacin de la prensa~ de las noticias y de las
ideas. El ferrocarril de la margen izquierda de la Ra~ por ejemplo~
desplaz en 1902 ms de 2.300.000 pasajeros~ ms de un milln la
lnea entre Bilbao y Las Arenas~ en la margen derecha~ y ms de medio milln la que una la capital con Durango. En el mismo ao~ el
ferrocarril Madrid-Irn 10 tomaron casi 650.000 personas en estaciones de Guipzcoa y ms de 150.000 en las de Alava. El tranva~ por
su parte~ ya tirado por traccin animal~ desde 1876 en Bilbao~ ya por
traccin elctrica~ desde 1906~ mova tambin a miles de pasajeros.
Slo la lnea entre San Sebastin y Rentera registr en el primer semestre de 1916 ms de 220.000 viajeros :n.

2.2.

El uso del tiempo X el cambio de costumbres

El desarrollo del sistema de transportes~ y muy especialmente del


dio paso a nuevas formas de vida y a un nuevo sentido
del tiempo. El cronista Alfaro seala cmo su llegada a Vitoria~ en
1864~ influy

ferrocarril~

:17 Novo, P., Tesis doctoral (indita; en fase de publicacin), Infraestructuraferroviaria y modelo econmico del Pa Vasco (184.5-1910), Universidad del Pas Vasco,
1994, y Transporte urbano y organizacin territorial de la aglomeracin bilbana,
1876-19:~O)), en Bilbao: ciudady poblacin, Bilbao, 1995; CAVA, B., Historia deltranvia urbano en la villa de Bilbao, 1884-19.54, Bilbao, 1990.

Vida cotidiana y nuevos comportamientos sociales

151

... notablemente en la modificacin de las costumbres. El comercio se desarroll por nuevos derroteros. Numerosos viajeros visitaban constantemente
la Ciudad, aportando ideas modernas y despertando curiosidades. (... ) Llegaban a diario los peridicos de Madrid y del extranjero, excitando la opinin pblica fuera del mbito foral, ya estrecho para contener las pasiones
polticas, que se desbordaban hacia los partidos nacionales ... :m.

Al reducir la duracin de los desplazamientos, el transporte moderno posibilitaba importantes alteraciones de los hbitos y de la organizacin del tiempo privado. Ello explica en parte el paso de suburbio de temporada a suburbio de residencia permanente, tal y como
ocurri con la burguesa de Bilbao y su instalacin en Las Arenas o
en Neguri :N. Del mismo modo, las capas medias o los trabajadores
no se vieron obligados a residir necesariamente cerca de su lugar de
trabajo. En realidad, 10 que propiciaba el transporte moderno era una
homogeneizacin de los comportamientos que conviva con una individuacin (o disponibilidad) de la organizacin del tiempo. Este efecto cobr mayor entidad cuando apareci y se difundi el transporte
individual, el automvil. El primero lleg a Bilbao a punto de terminar el siglo XIX, y pronto pas a simbolizar los profundos cambios
que se estaban viviendo y, con ellos, los conceptos sobre los que descansaba el nuevo estilo de vida para las clases acomodadas: individualidad frente a la masa, distincin social y velocidad 40. En lnea
con esos nuevos conceptos estaba el uso y difusin de otro avance tecnolgico, el telfono domstico, instalado en Espaa en el primer decenio de este siglo, y que pronto coloc a los usuarios de Guipzcoa
y de Vizcaya a la cabeza del pas 41.
La velocidad -un concepto distinto del tiempo, en definitivase hizo notar en diversas manifestaciones de la vida cotidiana. La agiALFARO, T., Vida de la ciudad de Viloria, Madrid, 19S1, p. 460.
BEASCOECIIEA,.I. M.... De.mrrollo econmico y urbanizacin de la Ra de Bilbao.
4() El nmero de automviles que recorran las calles de San Sebastin dependa
del mes que se considerara. As, en 1916 se sealaban 87 matrculas particulares y :~O
de alquiler, pero estas cifras se elevaban en agosto a ;n8 y S6, respectivamente (MlJCICA, S., Geografia General..., p. 661). En Vitoria el ritmo de matriculacin fue lento:
8 automviles en 1911,26 en 1914,:H en 1916 y 79 en 1928 (Archivo Municipal,
secciones ;H, :~S, ;~6 y :~8). En Bilbao, segn el libro de copiadores de la familia Chvarri, haba en 1911 unos 226 veheulos matriculados.
41 Guipzcoa era la provincia eon mayor cantidad de abonados (1 S por cada mil
habitantes), y Vizcaya (con 10) estaba la cuarta en el ranking nacional, despus de
Barcelona y Madrid (con una ratio de 11).
:Ul

:1'1

152

Luis Castells y Antonio Rivera

tacin del deporte, tanto en su prctica como en su consumo como


espectculo, pas a desplazar a un ocio contemplativo y de formas
contenidas -la lectura, el debate instructivo, la excursin o, incluso,
el teatro y las artes-, caracterstico del siglo XIX y tenido por respetable en su confrontacin inicial con estos nuevos hbitos 42. Los nuevos bienes materiales incorporaron a su vez novedades deportivas a
las expresiones ms clsicas y populares. As, en el trnsito entre estos dos siglos se vio tambin en el Pas Vasco el surgimiento del ciclismo, del automovilismo, de la vela o, incluso, de los hipdromos 4:~.
Pero, en general, hay que afirmar que lo que se inventaba era el propio concepto de deporte 44, expresado en la difusin y popularizacin
de estas nuevas prcticas pero tambin de otras anteriores, como la
pelota vasca.
Otra manifestacin de esta inclinacin a la velocidad la constituy la paulatina irrupcin del bar 4S. La barra americana, corno
al principio se denomin a estos establecimientos, se fue consolidando corno el mbito por excelencia de una sociabilidad informal, como
escenario caracterstico de un consumo rpido, absolutamente interclasista y dinmico, diferente del quietismo y sosiego tpicos del caf
del XIX. En una lnea similar se puede advertir la importacin en tor-t:! Sera muy interesante conocer ms acerca de la pervivencia o no de una institucin decimonnica corno la tertulia, ya que si bien son de estos dos primeros decenios del siglo xx algunas de las ms famosas -vgr. la que se reuna en Bilbao en el
caf Lion d'Or-, ello no obsta para que muchos cronistas sealen cmo en esta poca esta costumbre estaba en dara decadencia (por ejemplo, ALFAHO, T., Una ciudad
des('ncanlada, p. 10S).
-t:\ Estas prcticas formaban parte del programa de actos que rodeaba a los balnearios, pero a la vez eran compartidas con otras actividades menos agitadas (billares,
juego de crokeU, paseos, cafs, baos calientes ... ).
-t-t ALFAHO afirma que en Vitoria hacia 1900 no se hablaba de deportes, y
posiblemente ni se empleaba esa palabra. Si se practicaban era sin saberlo, corno
Mr. Jourdain cuando escriba en prosa sin darse cuenta de lo que era. Lneas atrs
haba sealado cmo el deporte contribuy a un descenso del nivel cultural en la juventud, que apasionada abandonaba los libros para empuar la raqueta, dar patadas
a un baln o montar en bicicleta... )). (Una ciudad desencanlada, p. 129).
-t;, ALFAHO seala su aparicin)) en Vitoria durante la dictadura de Primo de Hivera, y en San Scbastin se registra fiscalmentc este fenmeno cn 1920, con una cifra
de :N establecimientos. mientras comenzaba a dcscender la dc los cafs. A cste respecto, es de notar la observacin de ALFAHO de cmo en Vitoria, ya desde comienzos
de siglo, los grandes cafs decimonnicos situados en la calle principal, ya de eapa
cada, iban reconvirtindose cn las surcursales de los baneos ms importantes. (Una
ciudad d('sencanlada, p. 1(4).

Vida cotidiana y nuevos comportamientos sociales

153

no a los aos veinte de ritmos y bailes estrepitosos~ como el one-stept,


el two-stept, el fox-trot o~ ms tarde~ el charlestn~ lgicamente combatidos por la Iglesia y por la mismsima Mosc 46. Y no dejaba de
ser otro cambio de costumbres en esta misma direccin la siguiente
apreciacin de Alfaro:
El vivir casero se reduca. Las camillas con brasero dejaban de acoger a
la juventud, demasiado inquieta para entretenerse en juegos de prendas o quinielas de lotera familiar, que se lanzaba a la calle a todas horas, a esas calles de creciente movimiento... 47.

Toda esta alteracin y complejizacin de las costumbres era a su


vez expresin de los cambios que se venan produciendo en la estructura socioprofesional de estas sociedades. El incremento en la demanda de servicios~ por un lado~ y, por otro~ la ampliacin constante de
espacios de intervencin por parte del Estado~ propiciaron un incremento del nmero de los profesionales mdicos~ judiciales~ enseantes~ tcnicos y, particularmente, de diversas clases de funcionarios pblicos. Este segmento social resulta siempre difcil de nominar -clases medias?-~ mas para lo que interesa en este caso observar su crecimiento es para hacer notar la heterogeneidad de esta sociedad y la
complejidad cada vez mayor de su mano de obra~ ubicada por ello
en estratos de consumo y de identificacin social harto diferentes~ y
abocados a unas necesidades y expectativas encontradas.
Tales cambios estaban inducidos por el avance industrial que vivan las sociedades desarrolladas~ en general~ y la vasca en nuestro
caso~ una de cuyas formalizaciones era el impulso de una incipiente
sociedad de consumo~ que tenda a poner en el mercado un mayor
nmero de productos y de ms calidad. Se pona a la vista del pblico una mayor gama de artculos~ aparejando una revolucin tanto
del umbral de las necesidades como de las expectativas materiales,
en un proceso que desde diferentes niveles y con distintas capacida-tI> Heraldo ALavs, 25 de febrero de 1927. ALFAHO describe perfectamente el impacto de estas modas en una sociedad tan pacata como la vitoriana: El baile lo iba
invadiendo todo, no eon aire sencillo y ntidamente acompasado, como antao, sino
satisfaciendo morbosas sensualidades en contactos ms apretados, casi directos, con
espaldas y senos de blanda turgencia y muslos libres de resguardos. (Una ciudad de-

.~encantada,
-t7

p. :197).
T., Una ciudad desencantada, p. :198.

ALFAHO,

154

Luis Castells y Antonio Rivera

des adquisitivas afectaba al total de la poblacin 48. Era una dinmica global en la que los nuevos gastos se iban convirtiendo en necesidades 49, en el deseo de alcanzar bienes y disfrutes que se aspiraba a que formasen parte de la vida cotidiana, rompiendo los techos
de lo que socialmente se haba considerado imprescindible. Ello originaba la lgica fustracin de las clases populares, incapaces de acceder a buena parte de la oferta, y ese sentimiento se transformaba
en demanda y reclamacin cuando, adems, vea disminuir su nivel
de vida. As sucedi en la coyuntura de la primera guerra mundial,
en la que el Pas Vasco, al igual que otras zonas de Espaa, presenci unas cotas de conflictividad laboral desconocidas a causa en buena medida de la prdida de poder adquisitivo de los trabajadores.
Una muestra de las alteraciones en los modos de vida y de la introduccin incipiente de esa sociedad de consumo fue el cambio que
se oper durante los aos de la Restauracin en la dieta nutritiva,
con la creciente venta de productos como la carne, la leche y los hortcolas, que respondan a una demanda de mayor calidad. Asirnismo,
se produjo una paulatina expansin de los centros comerciales, de
tiendas especializadas, que fueron sustituyendo como fuentes suministradoras a los mercados y colmados. El anlisis de las fuentes fiscales permite observar cmo en el caso de San Sebastin la apertura
de estos comercios dedicados a la venta de un gnero determinado se
aceler en el decenio 1910-1920, reflejando en muchos casos su apa. ., 1as d eman d as d
nClon
e nuevo'
tIpO que se esta b an generan d o'')0 . S'In
embargo, el desarrollo de estos nuevos establecimientos volva a manifestar la contradiccin que se generaba en aquel marco social, que
se mova en la ambivalencia de la masividad y de la especializacin
de la oferta. Y es que no poda ser de otro modo, pues era una sociedad basada en la combinacin de la uniformidad y la desigualdad,
en la que a la par que se socializaban reglas y hbitos para uso geiR La Revolucin industrial y la consiguiente revolucin demogrfica fueron el
trasfondo de la mayor transformacin de la historia al revolucionar las "necesidades"
y al destruir la autoridad de las expectativas consuetudinarias. TIIOMPSON, E. P., Costumbres en comn, Barcelona, 1995, p. 27.
..') REAl), D., Tite uge ofurban democmcy. f.'ngland, 1868-1914, Londres, 1994,
pp. :N1-:N7.
!lO En la matrcula industrial de 1920 aparecen centros que comprendan desde
la venta de mquinas de escribir o de automviles hasta tiendas de lunas de espejos,
de artculos de viaje, de antigedades, etctera.

Vida cotidiana'y nuevos comportamientos sociales

155

neral, se afirmaba el componente clasista y jerrquico del orden


social.
Como describiera Veblen en un brillante anlisis escrito en
1899 [)1, el consumo era un elemento importante de diferenciacin,
que tenia su utilidad como demostracin de riqueza y como medio
para incrementar la reputacin [)2. En este sentido, el consumo ostensible era un eficaz sistema para establecer las diferencias sociales
por parte de las clases altas, aadiendo a su evidente peso social un
componente simblico de poder. Se trataba, en definitiva, de crear estilos de vida distintos y distintivos ;):~, en los que se pudiera apreciar
la diferencia entre 10 elegante y 10 vulgar, y, como su proyeccin, la
posicin que cada grupo ocupaba en el espectro social.
Ligado a cuanto venimos diciendo, encontramos la relativa extensin del concepto de ocio, que constitua una aspiracin que ya no
apareca reservada para las clases socialmente ms poderosas. Las
clases medias, en especial, en ese afn de emulacin a que antes nos
hemos referido, descubrieron las posibilidades de un ocio que les poda aproximar a la gran burguesa y tratar de reproducir algunos de
sus comportamientos. Ello fructific, por ejemplo, en el veraneo de
San Sebastin, que cobr un considerable auge en aquel periodo no
slo por la presencia de la alta burguesa, sino tambin por la de las
clases medias pudientes [)4. Se viva una nueva etapa en la que se descubrian las posibilidades de comercializacin del tiempo libre, de obtener un beneficio econmico de la explotacin del ocio. Aparecan
nuevos entretenimientos (el cine, el ftbol, el musc-hall), que rpidamente calaban entre las gentes adquiriendo la categora de espectculos. El ftbol, por ejemplo, tuvo desde principios de siglo una ra;,\ VEBLEN, T., Teora de la clase ociosa, ;~.a ed., Mejico, 196;~.
;,:! La precaria economa del capitn de infantera que MAHVAllD [J~a cuestin .mcial en f~'spaa, Madrid, 1975 (reed.), pp. 66-68] pona corno ejemplo de la condicin
de vida de las clases medias, deba por fuerza que soportar el gasto de una criada de
12 pesetas SO.
;':1 BOlIHDlElI, P., La distincin. Criterio y bases sociales del gusto, Madrid, 1991,

p.99.
!)-+ V(~anse los artculos de A. B.. BONNAT en la revista grfica Nov(>(l(J(ies (27 de
junio y 1 de agosto de 19(9). Se relata en estos artculos ese nuevo deseo de una familia de clase media madrilea de ir a la playa de San Sebastin en lugar del tradicional Villanueva de los Zates, as como las dificultades econmicas que tal empresa
supone. Asimismo, se cuenta Clmo el traslado a San Sebastin en ferrocarril se realizaba utilizando un billete de recreo, que al parecer era ms barato, residiendo durante
su estancia en una fonda.

156

Luis Castells y Antonio Rivera

pidsima penetracin en la sociedad, que fue paralela a su traslado


de los recintos abiertos a campos cerrados en los que deba abonarse
una cantidad para acceder a ellos ss.
La aparicin de esta nueva concepcin del ocio oblig a hacer esfuerzos para que los trabajadores, en particular, interiorizaran la diferencia entre el tiempo de trabajo y el tiempo de esparcimiento.
Como comentaremos, ese capitalismo industrial de masas necesitaba
todava ms de trabajadores diligentes, para lo que era preciso que
no confundieran esos dos tiempos y que estuvieran concienciados de
la exigencia de proporcionar un adecuado rendimiento en el horario
de trabajo. Por otra parte, las caractersticas en que se desarrollaba
el ocio reflejaban, como no poda ser menos, la divisoria clasista de
la sociedad. Su prctica adopt contenidos distintos segn la pertenencia social de los sujetos, y en tanto los estratos med ios y altos tenan sus clubes y organizaban sus fiestas, los trabajadores tenan otros
lugares de encuentro y relacin, JJevndose la palma en este sentido
las tabernas y los bailes S6. No obstante, dado que en muchos de los
espectculos organ izados (teatro, campos de ftbol) se daba la confluencia y amalgama de gentes, en tales recintos se reforzaba o se
adoptaba una disposicin interna ms o menos segregada, con la que
se pretendera separar a unos grupos de otros S7.
Toda esta serie de fenmenos venan acompaados por el desarrollo de un nuevo tipo de cultura que encontraba su destinatario en las
gentes en general, ensanchndose el mismo concepto de cultura, que
ya no se restringa a un pblico selecto ss. La paulatina intercomunicacin y, sobre todo, la centralidad del mercado, que afirmaba su
papel preeminente, incida tambin en el terreno cultural, dando lu;,;, La inauguracin de los campos de Atocha y San Mams se produjo en el mismo ao, 191 :~.
;,() Los bailes constituyen, sin disputa, la diversin ms frecuentada por el obrero y tambin la que ejerce ms pernicioso influjo en su condici(m (... ). El teatro es
caro, y, por lo tanto, es relativamente exiguo el nmero de obreros que a l concurren.
(... ) A los cafs de segundo orden concurren bastantes artesanos y obreros mecnicos
de aquellos que ganan jornales ms crecidos. Las tabernas no bajan de 160 a 170, sostenidas casi exclusivamente por artesanos, braceros y campesinos. COMISJN DE HEFORMAS SOCIALES, Informacin oral y cscrita publicada dc 1889 a 1893, tomo V, Madrid, 1985 (reed.), pp. 60:~-604.
;'7 Vase lo que dice a este respecto ALFARO, T., Una ciudad dcscncantada... ,
p.179.
;,/{ La reacciones que esto originaba entre los intelectuales, en el libro citado de
CAREY, .T., Thc inlellccual and...

Vida cotidiana y nuevos comportamientos sociale.'>

157

gar a un tipo de manifestaciones que eran seguidas por un nmero


creciente de personas. Cobraba auge desde principios de siglo la cultura de evasin~ con nuevas expresiones como el cine~ que comenzaba a competir ventajosamente con el teatro .')9~ amoldndose determinados espectculos artsticos a los gustos del pblico con objeto de
obtener un beneficio 6(). La prensa adquira una gran difusin~ aumentando notablemente la tirada de los peridicos 61 ~ a la par que
se ampliaba el mismo concepto de noticia~ dando entrada los peridicos a temas de variado gnero que tenan que ver con la cotidianidad de las gentes.
Esta extensin del rea de influencia de la prensa incidi en la
creacin de estados de opinin~ as como en la homogeneizacin de
los comportamientos de las gentes mediante la socializacin de pautas que devenan en comunes 62. En este sentido~ la publicidad~ que
tuvo un formidable desarrollo como nueva tcnica de promocin desde principios de siglo~ fue un poderoso instrumento cara a naturalizar determinados comportamientos y a reflejar~ a la par que divulgar~ papeles asignados a grupos o gneros. As~ por ejemplo~ como
contrapunto al mayor protagonismo social de la mujer~ la publicidad
actuaba fomentando una categorizacin de 10 femenino en la que se
otorgaba a la mujer un papel subordinado 6:~.
;," Una distinguida personalidad de San Sebastin preguntaba ayer al empresario del Teatro Victoria Eugenia: ",cundo piensa usted traer Compaa?". Y el seor
Ferreirs contest(l: "Cuando dejen ustedes de venir al cinc". Y ah est el secreto. No
hay empresario que se arriesgue a traer una Compaa. De modo que mientras dure
la fiebre cinematogrfica, i ustedes perdonen, seores!. La Voz de Guipzcoa, marzo
de 1915, citado en SADA, J. M., Cinemalgrafos donostiarras, San Sebastin, 1991-

p.65.

SALAUN, y S., ROBIN, c., Artes y espectculos: tradicin y renovacin., en


E,~paia, Madrid, 1991, pp. 1:~2 y ss.
hl Se estimaba que el peridico bilbano /,a Gacela del Norle tena en 191;~ una
tirada de 20.000 ejemplares, por 17.000 fJ LiberaL. Datos extrados del Ministerio de
Instruccin Pblica y Bellas Artes. Direccin General del Instituto Geogrfico y Estadstico, K~ladlica de La prensa peridica de f,'.~paia de 1918, Madrid, 1914.
h:! El socilogo conservador francs J. VALDOllR en el informe que hace, en 191 ;~,
de los trabajadores vizcanos seala la implantacin de la prensa y la lectura colectiva
que se hada de ella. L 'ouvrier espagnoL. Observations vecues, vol. 11, Lille, 1919,
p. ;~2S.
h: Se insertaban anuncios destinados a las mujeres hermosas (que) tienen, como
es natural, el deseo (y el deber) de evitar en lo posible los perjuicios que la vida moderna ocasionan a la salud y a la belleza. (fJ /,iberaL, 19 de noviembre de 1911).
(,O

1900 en

158

Lu CasteLLs y Antonio Rivera

Es lgico pensar que todos esos cambios en la cotidianidad social


afectaran a la cotidianidad poltica M. Efectivamente, la irrupcin
de las masas en el terreno social oblig o simplemente instituy importantes modificaciones en las formas polticas que, progresivamente, acabaran por configurar la poltica de masas. El punto de partida de ese proceso bien puede localizarse en el establecimiento del
sufragio universal masculino, que increment notablemente el nmero de los sujetos capacitados plenamente para esa funcin. Ello proporcion la ocasin para que los grupos polticos de base popular
-carlistas y republicanos y nacionalistas vascos y socialistas, en el
mbito vasco- consolidaran su presencia o pudieran irrumpir con
fuerza en el mbito poltico y en las esferas de poder institucional
(ayuntamientos, diputaciones y representacin en Cortes) ()S. A la vez,
forz a un reciclaje en esa direccin a los viejos partidos de notables
del siglo XIX, con resultados diversos, e incorpor nuevas formas a la
prctica poltica, en un sentido democrtico. As, las formaciones polticas pasaron a identificarse con determinados grupos sociales, ms
que con la sociedad en su conjunto; o mejor, procedieron a soportarse en el arraigo de intereses definidos y a desarrollar actuaciones paralelas a la poltica institucional (movilizaciones, creacin de espacios de sociabilidad grupal -crculos, casas del pueblo, batzokis...- ,
celebraciones y ritos ... ). A la vez, las prcticas polticas internas yexternas se hicieron ms democrticas, con elecciones de los candidatos
en el seno de los partidos y entre sus socios, con la definicin del programa, con la presentacin de ofertas y balances de cuentas a los
electores, con mtines informativos y manifestaciones de apoyo, con
disposicin de agentes para el control de los procesos electorales, etctera. La misma compra del voto lleg a considerarse -eso s, cnicamente- como un reconocimiento a la soberana de los electores ()().
(,"t Lo que sigue es un simple apunte a un trabajo ms general que en esta lnea
venirnos desarrollando.
();, CASTELLS, L., y HIVEHA, A., "Nuevas ideologas (1876-19:~1)>>, Gran Allcu Hislrico del Mundo Va.~c(), Bilbao, 1994, pp. :~21-;n6.
()() ... si es indigno el ir a comprar la conciencia del elector con un puado de
billetes de banco, se reconoce al menos con este acto el derecho al elector; se perturba,
s, su conciencia, se le hace violar el imperativo de sus convicciones, pero al mismo
tiempo se rinde pleitesa a su autonoma. Semejantes palabras fueron dichas en el
Congreso por el diputado Daz Aguado, en mayo de 1907 (recogido en HIVEHA, A., La

ciudad levtica, p.

1O;~).

Vida cotidiana y nuevos comportamientos sociales

2.3.

159

El nuevo tiempo industrial

En un estudio acerca de la vida cotidiana no puede perderse de


vista la importancia del trabajo y del tiempo que se pasa en el trabajo. Ms cuando la percepcin y definicin de este tiempo fueron alteradas en beneficio de una disciplina industrial cuyo objetivo no era
otro que el de lograr una mayor eficiencia de la mano de obra con
objeto de asegurar rendimientos ms altos a las inversiones de capital. En esa direccin, los esfuerzos fueron encaminados a acostumbrar a los trabajadores a las normas y ritmos de produccin que iba
generando ese desarrollo industrial, 10 que pasaba por lograr su asistencia regular al trabajo, fijar y hacer cumplir el horario, as como
obtener una mayor productividad del tiempo laboral. Estas directrices generales tomaron una forma distinta segn los contextos y estructuras productivas, de manera que dependiendo de los lugares se
hubo de poner ms nfasis en unos factores u otros 67. Uno de esos
lugares fueron las minas vizcanas, que conocieron en el ltimo tercio
del XIX y principios del xx un auge espectacular, llegando a reunir
del orden de los 13.000 trabajadores. Aqu, los conflictos entre capataces y mineros a causa de las ausencias al trabajo o por no respetar la jornada laboral fueron constantes. Las caractersticas de este
trabajo y el hecho de que ste no exigiera una cualificacin previa,
propiciaban la presencia de un trabajador poco acostumbrado a la
disciplina industrial. De ah que los choques fueran moneda corriente, tratando la patronal por todos los medios de romper la resistencia
al trabajo y la apata laboral, manifestada en mltiples formas que
iban desde el absentismo a los retrasos en el comienzo de la
jornada 68.
(,? Ver al respecto CASTELUi, L., Adaptacin y respuestas de los trabajadores al
desarrollo del capitalismo. Estudio de dos zonas del Pas Vasco: Eibar y las minas vizcanas, 1880-1920, Lo.s trabajadores en el Pa Vasco (1876-1923), Madrid, 199:~,
pp. 171-2.s:~.
hll Entre los muchos testimonios que pueden localizarse en el peridico socialista
/"a Lucha de Clases, sirvan estas citas como muestra de la diferente percepcin de las
obligaciones del trabajo: Por haberme quedado yo dos das en casa, en vista de que
haca mal tiempo, me dijo [el capataz; N. de los A.] cuando me present despus en
el trabajo que volviera a descansar, es decir, que estaba de ms all (28 de diciembre
de 19(1). Tres aos ms tarde nos encontrarnos mn un tipo de relato similar: Debido al mal tiempo [el trabajo era a cielo abierto; N. de los A.] y so pena de coger todos
los das una mojadura, se ven los obreros en la imprescindible necesidad de 110 acudir

160

Luis Castells y Antonio Rivera

Pero no era ste un problema exclusivo de un escenario tan conflictivo como el de las minas. De hecho, en una ciudad-taller tan caracterstica como era la guipuzcoana Eibar, donde exista una fuerte
tradicin artesanal, tambin hubo que educar al trabajador en las
pautas del capitalismo industrial y regular su tiempo de ocio. Ms en
concreto, hubo que erradicar de entre los hbitos de los obreros eibarreses un particular San Lunes, consistente en no trabajar dicho
da de la semana o en hacerlo deficientemente l>9. A pesar de los esfuerzos, la costumbre no logr erradicarse hasta ya comenzado este
siglo.
Pero en todo tipo de lugares y circunstancias, y para que el sistema industrial lograra una mayor eficacia, se impuso el poder de la
disciplina, un poder capaz de educar a la nueva generacin de proletarios en unos mtodos de trabajo que para ellos aparecan como
, PrI.
' . L os capataces d esempenaron
una f"unclOn
d esacostum b ra d os 70
mordial en esta labor, en tanto que encargados de que el trabajador
hiciera su labor a buen ritmo y con buen aprovechamiento, a la vez
que responsables del orden dentro del establecimiento. La centralidad de su labor motivaba que por parte de la empresa se les rodeara
de una fuerte autoridad, de un plus de autoridad simblica que hiciera de ellos una figura respetada y temida, llegando a preferir antes los conflictos con los trabajadores que desautorizar a los capataces y erosionar su imagen 71.
al trabajo, por no exponerse a una enfermedad que los inutilice o lleve a la sepultura.
(o .. ) Y al que se descuida en quedarse en casa, siquiera para secarse o reponerse algn
tanto (... ), a se se le despide ignominiosamente (27 de febrero de 19(4).
(,tI No trabajar los lunes o mal trabajar ese primer da de la semana, jugando al
escondite entre el taller y la taberna, curndose de los excesos del da anterior, de lo
que en el argot local se denominaba "el aje" y sigue a aquellos excesos, era casi una
institucin. Y cuando el lunes corra la noticia de algn partido de pelota, de una prueba de bueyes, o de una pelea de carneros o de cualquier apuesta ms o menos brbara
o estrambtica a que el pueblo era dado, la gente abandonaba los talleres con la ms
completa unanimidad, satisfecha de tener un pretexto confesable para hacerlo a las
claras. Y esto ocurra casi todos los lunes y holgaba el aviso del pregonero.)} ECIIEVEHHA, T., Viaje por el pas de los recuerdos, San Sebastin, 1990 (reed.), p.67.
70 Este hecho haba sido denunciado por MAHX en aquel conocido pasaje de f_'l
Capital que dice: La principal dificultad en la fbrica automtica est en conseguir
la necesaria disciplina que haga renunciar a los hombres a sus hbitos de irregularidad respecto al trabajo y que los identifique con la gran regularidad del gran autmata. (oo.) An hoy da (... ) es casi imposible hallar entre los obreros que han pasado de
la edad de la pubertad auxiliares adecuados para el sistema automtico.)}
71 A este respecto, ASOCIACIN DE MINEHOS DE VIZCAYA, Rltrabajo en las mina.~
de Vizcaya, Bilbao, 1907, p. 8.

Vida cotidiana y nuevo." comportamientos sociales

161

El otro procedimiento disciplinario vino marcado por los reglamentos de fbrica 72, que fijaban las normas a que deban someterse
los trabajadores. Un ejemplo de ellos era el que rega en 1900 en una
fbrica de tejidos de lino de Rentera. En sus diferentes artculos se
sealaba el tipo de trato que haba de darse a los capataces (<< ha de
guardarse la debida consideracin a los contramaestres, que son sus
inmediatos superiores), el cuidado que haba de ponerse en el producto que se elaboraba (<<el que por negligencia o abandono produzca un trabajo imperfecto, sufrir un descuento proporcionado), la
necesidad de mantener una postura diligente en el puesto de trabajo
[ igualmente se prohbe fumar, cantar, dar gritos (... ), y separarse
del telar o punto donde cada cual tenga su trabajo J, as como, obviamente, el firme rechazo a posturas que pudieran ser interpretadas
como conflictivas [el obrero que se muestre dscolo o pendenciero,
el que desobedeciera o censurase las rdenes que se le den (... ), ser
apercibido y, si reincide en la falta, expulsado ] 7;~.
Pero la labor de aculturacin del trabajador no se cea al mbito de la empresa. A la vez se pusieron en accin mecanismos instructivos a travs de los que se buscaba que los operarios interiorizaran
unos cdigos morales y de conducta que les hicieran nevar una vida
reglada, elemento esencial para lograr un trabajo productivo. De ah
la importancia que se daba desde los mbitos ms conservadores y
por parte de los patrones a que los trabajadores cumpliesen con las
normas morales convencionales (matrimonio, bautizos, etctera), huyeran de los vicios (bebida, juego, prostitucin) o asumieran la virtud del ahorro 74.
Con semejante estrategia se invada el espacio de 10 privado, buscando la regulacin y el control de los mbitos informales de las re7:2 De estos reglamentos tambin habla MAHX en el texto referido en la nota 70:
cdigo de fbrica en que el capital form ula su autocracia sobre el obrero por propia ley privada y dcspticamcntc (... ), es slo la caricatura capitalista de la regulacin
social del proccso del trabajo, que sc convierte en nccesaria al implantarse la cooperacin cn grande escala y el cm pico de mcdios de trabajo comunes, especialmente la
maquinaria. En todo caso, ha de tenersc en cucnta quc el reglamento de fbrica redactado por el patrn supuso una limitacin de su autoridad, ya que (Ssta, al no tener
anteriormente siquiera un referente escrito, era absolutamente omnmoda.
7: El reglamento pertenece a la fbrica de Tejidos de Lino de los Sres. Salvador
Echcverra y Ca.
7-t Sobre las resistencias populares en la vida cotidiana y el no ahorro, por ejemplo, los estudios de la corriente Alltagsgeschichte alemana.

El

162

Luis Castell.<; X Antonio Rivera

laciones sociales. Habida cuenta de que el orden social no se limita


al discurrir ordenado y reglamentado, era necesario proyectar la vigilancia hacia los espacios que escapaban al dominio de la empresa,
haciendo presentes - e interiorizando- determinados hbitos en la
vida cotidiana del trabajador 7S. En este contexto adquiere sentido la
medida adoptada por patronos de la localidad guipuzcoana de Azcoitia que, por los aos de la Restauracin, sancionaban econmicamente a sus operarios si tenan conocimiento de que haban transgredido un determinado cdigo moral, como en este caso era bailar
al agarraD. Igualmente, en este plano encajaba el propsito de los empresarios tanto de obstaculizar la consolidacin de unas prcticas culturales propias de los trabajadores 76, como de propiciar el arraigo
del clero y con l de un tipo de doctrina que predicaba la integracin
sumisa del pobre. As, se podan escuchar invocaciones como la que
sigue:
Para mantener el equilibrio necesario a toda sociedad, hizo Dios a los pobres y a los ricos. A stos les dio las riquezas y los peligros; a aqullos la pobreza y las tentaciones; pero a los unos les dio la caridad como salvaguardia,
y a los otros, la resignacin como escudo 77.

Con unos objetivos distintos, los socialistas coincidan en ese ataque a las prcticas consideradas como disolventes y pecaminosas, desarrollando una intenssima campaa para alejar a los trabajadores
de las tabernas, la bebida y de todo aquello considerado como vicio,
conminndoles, por contra, a llevar una vida sana y familiar. Primaba entre los socialistas -como participantes de una cultura proveniente de la tradicin artesanal- un acusado sentido de la respetabilidad 73, que les llevaba tambin a promocionar valores como el de
7;' WOLF, M., Sociologas... , p. 86. La intencin ltima de esta estrategia no pas
inadvertida por parte de los trabajadores, que sospechaban que las escuelas levantadas por sus patrones, ms que a difundir la instruccin (... ) tienden a perpetuar la
resignacin, la sumisin, la humildad y la disciplina. (LA COMISiN DE JIUELcA, Huelga de los mineros de Jlizcaya, Bilbao, 1911, pp. 161-162).
7 La Lucha de Clases del 17 de mayo de 1902 denuncia el despido de dos mineros por promover un entierro civil.
-:77 Heraldo Alavs, 21 de agosto de 1919. Recogido en RIVERA, A., Situacin y
comportamiento de la clase obrera en Jlitoria (1900-191.5), Bilbao, 1985, p. 111.
78 Heferido a la clase obrera britnica, vase este concepto en TIIOMPSON, F. M. L.,
The rise of respectable .society. A .social histoty of victorian britain, 1880-1900, Fontana Press, Londres, 1988.

Vida cotidiana y nuevos comportamientos sociales

un estilo de vida ordenado y en el seno de la familia~ el esforzarse y


cumplir en el trabajo~ etctera. Los socialistas contribuiran~ en ese
sentido~ a integrar a los trabajadores en la sociedad -lo que no quiere decir que ayudaran a integrarles ideolgicamente en el capitalismo-~ arremetiendo contra las malas costumbres y extendiendo una
nocin disciplinada de la vida~ en la que lo formal y regulado deba
de someter a lo transgresor y desviado.

La construccin de lo cotidiano
durante los primeros aos
del franquismo
Pilar Folguera

Recuperar lo cotidiano~ reconstruir la vida privada de hombres y


mujeres durante un corto perodo de la vida espaola~ los aos que
transcurren desde la finalizacin de la guerra civil hasta principios
de los aos cincuenta en un espacio como Madrid es el objetivo de
nuestro artculo. Para ello hemos utilizado las escasas fuentes que
pueden manejarse para estudiar el mundo de lo privado: la prensa
diaria y fuentes estadsticas~ fuentes de relativo valor en estos casos~
la literatura de la poca~ en este caso novelas como Tiempo de silencio de Luis Martn Santos o La Colmena de Camilo Jos Cela 1 han
sido especialmente valiosas para analizar los espacios donde transcurre la cotidianidad de la poblacin madrilea. En la bsqueda de
otra fuentes~ nos ha parecido indispensable la utilizacin de fuentes
orales~ en este caso hemos recurrido a un proyecto~ realizado durante
los aos 1989-92 sobre cambio social 2~ sin que por ello debamos dejar de mencionar las fuentes grficas como la pintura y las imgenes
publicitarias de la prensa peridica.
Aunque el tema de este trabajo se refiere bsicamente a diversos
aspectos de la vida privada de la poblacin madrilea~ es inevitable
la referencia a los hechos polticos clave que se produ jeron tras la conCELA, C. J., Ja colmena, ed. de 1990, Madrid; MAHT/N SANTOS, L., Tiempo de
silencio, ed. de 1991, Barcelona.
:! FOU;UEHA, P., Relaciones privadas y cambio social. 1940-1970, en FOLClIEHA, P. (ed.), Otras visiones de fJ:~pa(1, Madrid, 199:~.

AVER 19*1995

166

Pilar Folguera

tienda. En efecto, despus de la finalizacin de la guerra civil, la justicia franquista inici una accin represiva, bien a travs de los Consejos de Guerra de los Tribunales de Justicia Militar, bien a partir de
los Tribunales Regionales de Responsabilidades Polticas :1. En Madrid se vivi especialmente ese clima convulso de represin, muerte,
torturas, paseos, diligencias y encarcelamientos. No en vano la
ciudad haba resistido durante toda la guerra y se haba constituido
en todo el mundo como el smbolo de la resistencia contra el fascismo.
Concluida la guerra, la ciudad, a pesar de las consignas franquistas que aseguraban que nada deban temer los que no estuvieran implicados en delitos de sangre, se vio envuelta en una oleada de represin. La poblacin viva constantemente atemorizada por el miedo a las denuncias. Estas podan ser annimas y no se necesitaban
pruebas previas para ser tramitadas, lo que someta a la poblacin
vencida a la constante amenaza de ser denunciados por sus propios
vecinos, porteros e incluso amigos que podan obtener algunas prebendas a cambio.
Las crceles constituan otra seria amenaza para la poblacin vencida. Ventas, Porlier, Torrijos, Yeseras, Atocha entre otras, albergaban a una poblacin reclusa de ms de 50.000 personas. En ellas, el
hambre, el hacinamiento, los malos tratos, formaban parte de la vida
cotidiana. La Crcel de Ventas concretamente, construida para quinientas mujeres, tena en 1940 una poblacin total de seis mil reclusas obligadas a vivir en condiciones lamentables.
Transcurridos los primeros meses exista entre la poblacin la necesidad de restaurar la normalidad. Tiendas, espectculos, organismos oficiales abrieron sus puertas a los atemorizados ciudadanos que
deben afrontar numerosas dificultades: bsqueda de familiares, recuperacin de sus hogares y propiedades y sin duda la necesidad de
resolver en el da a da el grave problema del avituallamiento.

:\ REtc TAPIA, A., Prisionero del fascismo: vida interior, angustias y esperanzas
del preso poltico, 19~16-1945, en FOLClIERA, P., Otras visiones de f,'spaa, eie en
nota 2.

Construccin de lo cotidiano durante los primeros aos delfranquismo

1.

167

La dinmica de la poblacin

Tras la finalizacin de la guerra, la poblacin madrilea debi enfrentarse a la necesidad de reconstruir la ciudad que haba sido asediada durante casi tres aos desde diferentes frentes. Pero no slo deban afrontarse daos materiales, la poblacin, las familias sufrieron
prdidas por los aos de guerra, las enfermedades, la huida hacia
otras ciudades no amenazadas por la guerra y la reclusin por razones polticas en las crceles madrileas.
A pesar de estos factores la poblacin madrilea crece de forma
moderada durante la dcada de los treinta:
I.

19:30
1940
1950
1960

La poblacin de Madrid

.
.
.
.

Madrid

Provincia

1. 1:37.94:3
1.:326.674
1.645.215
2.259.9:11

1.:38:3.951
1.579.79:i
1.926.:11 1
2.606.254

Informe sociolgico sobre la situacin social de Madrid. Foessa, 1967. Hesea estadstica. INE, 1975. Elaboracin propia.

y en lo que se refiere a la distribucin por sexos:


11.

19:30
1940
1950
1960

Distribucin por sexos

.
.
.
.

Varones

Mujeres

655.067
7:n.559
896.17:3
1.2:32.:37:3

728.884
842.234
1.0:30.1:i8
1.:n:3.881

Hesea estadstica. INE, 1975.

es evidente que exista un excedente de poblacin femenina, debido


sin duda a la mayor mortalidad masculina durante los aos de la
guerra y el indudable polo de atraccin que supona Madrid para la
poblacin femenina, que poda, incluso en los aos inmediatamente

168

Pilar Folguera

posteriores a la guerra civil, absorber mano de obra femenina, especialmente en el sector del trabajo domstico.
La poblacin madrilea creci de forma evidente hasta duplicarse en prcticamente treinta aos. Este crecimiento se debe a la combinacin de dos factores: el crecimiento vegetativo y el saldo migratorio. En 10 que se refiere al primer factor, se produjo un bache durante la dcada 1931-1940 de 19.345 habitantes hasta alcanzar
90.213 habitantes durante el perodo 1941-1950 y 220.826 habitantes para el perodo 1951-1960 4.
Es importante, no obstante, analizar brevemente los factores que
influyen a su vez en el crecimiento vegetativo: la natalidad y la mortalidad. En Madrid, durante el perodo 1920-1950 la natalidad disminuy de forma constante, a pesar del discurso oficial pronatalista,
pero la mortalidad disminuye a un ritmo mayor que la anterior, de
forma que el crecimiento vegetativo es netamente positivo, a excepcin de los aos de la guerra civil en los que la mortalidad creci de
forma evidente:
III.

19;30
19;35
;36
;17
;38
;39
1940
1945
1950
1955
1960

Tasas de natalidad y mortalidad de Madrid capital

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.

Natalidad

Mortalidad

2;3.81
21.96
21.38
16.16
15.;14
11.95
24.71
20.59
17.44
20.50
26.24

15.71
15.74
22.69
2;3.06
22.24
24.;39
17.21
11.56
9.61
8.20
8.;35

Crecimiento

+ 8.10
+ 5.95
1.;31
6.90
6.90
-12.42
+ 7.50
+ 9.0;3
+ 7.8;3
+12.;30
+17.89

Hesea estadstica de la provincia de Madrid. INE. Madrid, 1958. Informe Foessa.


Madrid, 1970. Elaboracin propia.

Madrid se sita sin duda dentro de las zonas de ms baja natalidad de Espaa. Los demgrafos de la poca 10 atribuan a factores
ecolgicos, esto es, al carcter urbano de Madrid, pero tambin con-+

Informe sociolgico sobre la situacin social de Madrid, FOESSA, Madrid, 1967.

Construccin de Lo cotidiano durante Los primeros aos deLfranquismo

169

sideraban que eran importantes los factores culturales y econmicos


e incluso se admita pblicamente la utilizacin de prcticas anticoncepcionistas que a juicio de los demgrafos han penetrado y van
extendindose en nuestro pas cada vez ms intensamente~ si bien~ al
igual que el aborto~ es ilegal y castigado por tanto el aborto
voluntario s.
Otro aspecto que debe tenerse en cuenta~ cuando se analiza la poblacin madrilea~ es el proceso migratorio que sufre la capital durante estos aos~ pero muy especialmente durante el perodo de los
aos cuarenta a los sesenta:
IV.

Saldo Migratorio intercensal


de Madrid capital

1911-20

.
.
.
.
.

1921-:~0

19:)1-40
1941-50
1951-60

180.097
240.002

2~7

2,8 %

169.:~86

1,4%

228.:)28
:)9;).890

1,7 %
2,5 %

Informe Hociolgico Hobre la Hituacin Hocial de Madrid. FoeHHa. Madrid, 1967. Elaboracin propia.

10 que nos lleva a la conclusin que Madrid ejerca una fuerte atraccin sobre la poblacin espaola~ especialmente entre la poblacin joven y soltera que buscaba en la capital nuevas oportunidades profesionales y nuevas opciones vitales.

2.

Los espacios de la vida cotidiana

El crecimiento demogrfico en Madrid se produce de forma paralela al incremento en el nmero de viviendas que se construyen durante estos aos. En el caso del Centro se mantiene despus de la
guerra el trazado irregular de las manzanas~ con alta densidad de viviendas~ as como la ausencia de espacios libres en su interior~ por 10
que los edificios se prolongan en profundidad y tienen formas ms o
;, Ayu~()

OHEJANA,

Poblaci()n de 19S().,
lica, nm. 6, 1960.

M., La fecundidad de la mujer en Espaa. Segn el CenHO de

f~'sl(Jdstica

f,'spaola.

Revi.~la delln.~lilulo

Nacional de f,'slad-

170

Pilar Folguera

menos irregurales y fachadas reducidas. En el Ensanche se construyen edificios con patios de manzana, aunque durante estos aos, al
poderse edificar en profundidad aparecen, especialmente a partir de
los aos cuarenta, las viviendas interiores sin salida al exterior 6.
La poblacin inmigrante se instal fundamentalmente en el Extrarradio y en los asentamientos que se crean a lo largo de los ejes
radiales que salen de Madrid. Tal es el caso de la prolongacin de Bravo MurilJo (antigua carretera de Francia), CaniJlejas o la de la carretera de Valencia (pueblo y barrio de Vallecas).
Acabada la guerra, la intervencin urbanstica del Estado comienz a preocuparse por la reconstruccin de los espacios destruidos por
el conflicto blico. En 1939 se crea la Junta de Reconstruccin de Madrid que en dos aos redact el Plan General de Ordenacin de Madrid, siendo aprobado en 1946, con la intencin de propiciar a la capital una nueva fisonoma 7. A partir de entonces, la intervencin oficial en materia de vivienda se orient hacia la necesidad de reconstruir las zonas devastadas durante la contienda, especialmente los
barrios de la derecha del ro Manzanares (Carretera de Extremadura, Puente de Toledo y Usera), Estacin del Norte y Entrevas. Adems, la actuacin del Estado se traduce en estos aos en intentar solucionar el problema de los suburbios, propiciando una ordenacin
espacial y la dotacin de los servicios necesarios.
Se construyen para las clases ms modestas casas con un marcado carcter rural. Se trata de viviendas unifamiliares de una o dos
plantas, pero tambin se construyen bloques destinados a habitantes de superior condicin sociaJ, ya que a juicio de las autoridades
esta clase social elevar con su ejemplo las costumbres y la manera
de vivir de los menesterosos de otros tiempos y procurar conseguir
una verdadera hermandad cristiana entre las diferentes clases sociales, que necesariamente siempre han de existir 3.
De esta forma en los primeros aos la Junta de Reconstruccin y
la Obra Sindical del Hogar, dependiente de Sindicatos y del Ministerio de Gobernacin, y posteriormente el Instituto Nacional de la Vivienda, acometieron la construccin de nuevas viviendas. A partir de
BRANDlS, M. D., f,'l paisaje residencial en Madrid, Madrid, 198:3, p. 188.
BICADOR, P., "El desarrollo urbanstico de Madrid", en Madrid 1964, Madrid,
1964, pp. 81-10:3.
II Bloque de viviendas de renta reducida de Carabanchel Bajo, Reconstruccin,
nm. 62, Madrid, 1946, p. 1:3:3.

Construccin de lo cotidiano durante los primeros aFIOS delfranquismo

171

1957, el recin creado Ministerio de la Vivienda llevara a cabo casi


en su totalidad la construccin de viviendas para la numerosa poblacin que se instalaba en estos aos en las ciudades. Se trataba en este
caso, bien de casas de promocin oficial, cuyas superficies medias oscilaban entre 59 y 72 metros, bien casas de proteccin oficial, de las
que en muchos casos se aprovechaban las capas medias de la sociedad, o bien casas denominadas como viviendas libres, construidas sobre todo en la zona del Ensanche y la Castellana y en las que se utilizaban estndares de lujo, con superficies medias de 150 y 200
metros 9 .
En principio el muro de la vida privada rodea al universo domstico, al de la familia, al de la vida en comn 10. Esta afirmacin
puede aplicarse tambin para el caso que nos interesa, ese Madrid
que pugna por reconstruir sus edificios, sus calles, sus viviendas, al
tiempo que la poblacin intenta recomponer su maltrecha vida familiar y personal en un momento en el que la poltica impregna todas
las facetas de la vida diaria.
La represin se encuentra presente de forma constante en la vida
diaria de la poblacin madrilea y trasciende ms all de las fronteras de 10 pblico, a los hogares de miles de madrileos que sufren la
continua amenaza de la actuacin indiscriminada del estado franquista sobre sus vidas. As nos 10 refiere Juana Doa cuando recuerda aquellos aos:
Los perseguidos que no podan escapar al monte se escondan en los sitios ms inverosmiles; muchos eran descubiertos por las continuas razias
llevadas a cabo barriada por barriada, casa por casa. El terror dominaba la
calle, la ciudad era una inmensa ratonera. Era una bsqueda sistematizada,
incesante, hecha con saa, con mtodo, pensando que tenan mucho tiempo
para exprimir, estrujar, machacar. Las familias que se decidan a guardar algn perseguido no resistan por mucho tiempo la tensin nerviosa, y el terror
de ver su casa como casa franca poda a veces ms que la solidaridad.
Cuando una casa franca era descubierta, se llevaban a todos los que la habitaban, desde los nios hasta los viejos 11.
t) LEIHA, E., Y otros, Madrid, cuarenta aos de crecimiento urbano, Ciudad y
Territorio, Madrid, 1976, pp. 4:3-66.
lO PHOS'!', A., Fronteras y espacios de lo privado, en AHrrs, Ph., y DUBY, G.
(dir.), Historia de la vida privada. De la Primera Guerra Mundial a nuestros das, Madrid, 1989.
11 DOA JIM~:NEZ, J., Desde la noche y la niebla. Mujeres en las crceles franquistm, Madrid, 1978, p. 82.

172

Pilar Folguera

Tras las hostilidades, al pasar las semanas y meses, el deseo de


volver a la normalidad constituy el comn denominador de la mayora de la poblacin madrilea. Los quehaceres de la vida diaria y
la necesidad de recuperar el hogar abandonado, en muchos casos ocupado por razones de guerra marcaron esos meses. A finales del mes
de abril de 1939, los signos de la vida colectiva, del tejer de 10 cotidiano se van normalizando poco a poco. Las tiendas comienzan a
abrir tmidamente sus puertas, despus de proclamarse la desaparicin de todo tipo de racionamiento. Se regulariz la venta de artculos de primera necesidad como el aceite y la carne, al tiempo que se
adverta sobre la obligacin de mantener los precios vigentes el 18 de
julio de 1936. Pero la necesidad de repartir los escasos vveres disponibles oblig a tomar medidas restrictivas, por 10 que dos meses
despus de la guerra las cartillas de racionamiento reaparecieron. A
partir de entonces, comenzaron a aparecer los primeros sntomas de
lo que sera la tnica durante casi una dcada: el acaparamiento por
parte de unos pocos de alimentos y productos de primera necesidad
y su posterior venta a precios muy superiores a los tasados, lo que el
comn de la poblacin conoca como straperlo, 10 que permiti el rpido enriquecimiento de unos pocos, mientras que la mayora de la
poblacin madrilea sufra el hambre y la escasez de lo ms necesario. A partir de entonces se declararon como artculos racionados los
alimentos de primera necesidad: carne, tocino, huevos, mantequilla,
patatas, lentejas, alubias y un largo etctera, mientras que se consideraban de venta libre la leche, los mariscos, la fruta fresca, las ensaladas, la malta y la achicoria.
Al mismo tiempo, en ese intento de normalizacin de la vida diaria, los espacios pblicos, cines, teatros, cafs comenzaron a poblarse
de ciudadanos que de forma obligatoria deban incorporarse al comienzo de todo tipo de espectculo e iniciar con el brazo en alto y
los saludos habituales: Franco! Franco! Franco! Arriba Espaa!
Espaa, Una, Grande y Libre!
En una Espaa todava escindida entre vencedores y vencidos y
en la que la guerra civil no haba hecho sino agudizar las diferencias
sociales y las relaciones jerrquicas de gnero, no puede describirse
la vida cotidiana de la poblacin como algo homogneo, sino que necesariamente deben establecerse distinciones entre las diferentes clases sociales y las diferentes ideologas de sus componentes. En este

COn.';trucGn de lo cotidiano durante los primeros aos delfranqu/;mo

173

sentido~ la ausencia de fuentes nos obliga a recurrir a fuentes orales


o las fuentes literarias que se encuentran a nuestro alcance.
Los recuerdos que nos transmiten los informantes hacen referencia a una Espaa negra~ en la que la lucha por la supervivencia empaa cualquier otra perspectiva de futuro. Recuerdo que cuando sal
de la crcel estaba enferma y no tena trabajo 12~ seala una de nuestras informantes yen este mismo sentido desgrana sus recuerdos R. D.:

Entonces mi padre en cuanto Ileg~ le detuvieron~ le llevaron a los calabozos de la Puerta del Sol~ donde estaba todo tan lleno~ tan lleno, que no
podan ni siquiera sentarse. Entonces yo logr localizarle y decir que mi padre estaba enfermo y que no poda estar en esas condiciones porque pasaban
los das y aquello era espantoso... t:l.

y a la pregunta sobre la normalizacin de la vida diaria obtenemos algunas respuestas como sta:
Realmente yo creo que 10 malo, 10 verdaderamente malo, fue casi el primer ao. El primer ao fue realmente espantoso. El segundo ao las cosas
empezaron a mejorar. .. la gente empezarnos a colocarnos. Yo por ejemplo me
coloqu en Espasa-Calpe... 14.

Para otros no obstante los aos de la posguerra supusieron la


primera posibilidad de disponer de una vivienda relativamente
confortable:
Al casarme nos dieron entonces un piso... Mi marido estaba colocado en
banca y le dieron aquellos pisos que daban del sindicato vertical que se llamaban viviendas protegidas, entonces me dieron un piso en la calle de San
Magn 1;,.

Algunos recuerdan la dureza de la posguerra:


Mi casa... La vida la hacamos prcticamente en la cocina. Haba una
cocina de carbn donde cocan los pucheros y donde nos ponamos en el invierno cuando haca fro J(,.
1~ C. M. entrevistada en 1990.

R. U. entrevistada en 1989.
H. U. entrevistada en 1989.
1" C. P. entrevistada en 1989.
lh J. L entrevistada en 1990.
J:l
H

174

Pilar Folguera

Para otros~ sin embargo~ el fin de la guerra y el comienzo del perodo franquista apenas supuso un cambio sustancial en sus vidas:
Entonces yo ya estaba casada, el fin de la guerra no cambi para nada
mi vida, encontramos un piso en la calle O'Donnell, en el barrio de Salamanca, muy espacioso y all empec mi vida de casada... 17.

Al analizar la realidad madrilea de los primeros aos del franquismo no puede olvidarse un aspecto fundamental reseado ya en
los cuadros estadsticos que enmarcaban la dinmica de la poblacin
tras la guerra civil: nos referimos a la poblacin inmigrante que se
instala en la periferia~ en los distritos y en los municipios colindantes, huyendo del medio rural que en los ltimos aos haba creado
un alto porcentaje de poblacin excedente que malviva, especialmente en las zonas donde exista una agricultura extensiva y latifundista
y que haba sido objeto durante la 1I Repblica de expropiaciones.
Eran aos de hambre, especialmente a raz de las malas cosechas de
1945, y en los que el proceso de recuperacin de tierras por parte de
sus antiguos dueos dejar sin trabajo a muchos jornaleros del campo andaluz, extremeo y manchego.
A partir de las dcadas de los aos cincuenta y sesenta~ comenz
de forma masiva la emigracin del campo a la ciudad, en busca de
trabajo y comida. Los barrios de la periferia de Madrid~ tales como
Canillas, Hortaleza~ Usera~ Villaverde~ Carabanchel o Vallecas y los
municipios colindantes como Alcobendas, Alcorcn~ Coslada o Getafe~ constituyeron algunos de los lugares de asentamiento.
Emigraban familias enteras~ abandonando hbitos de vida que se
haban transmitido de generacin en generacin~ para llegar a la ciudad~ alojndose en chabolas y casas bajas que se construyen de noche~ sin planificacin urbana alguna~ sin infraestructura~ sin agua~
sin luz~ sin alcantarillas~ sin pavimentacin y sin los servicios sanitarios indispensables. Creca as ese Madrid que el autor de Tiempo de
Silencio tan bien describe:
Hay ciudades tan descabaladas, tan faltas de sustancia, tan tradas y llevadas por gobernantes arbitrarios, tan caprichosamente edificadas en desier17

P. C. entrevistada en 1990.

Construccin de lo

cotidl~ano

durante los primero,'; aos delfranquismo

175

tos, tan parcamente pobladas por una continuidad aprehensible de familias ... 13.

De todos los nuevos barrios que surgen durante estos aos, uno
de los que ha sido estudiado con ms detalle es el de Palomeras, barrio
del distrito de Vallec2Ls, en el que se instal la poblacin inmigrante
procedente de Castilla la Vieja, Andaluca y Extremadura. Era un
barrio en el que faltaba lo ms indispensable. Las chabolas eran construidas durante la noche por sus futuros habitantes, siempre con el
inminente peligro de ser derribadas al da siguiente por la polica:
Mis hermanos viniemn y en una noche se hizo la casa. Hicieron el tejado, y luego por dentro, ms despacio, claro. Pero el tejado y las paredes en
una noche. No tenamos ni pozo para water, por eso lo hicimos enseguida.
y en eso estbamos de pena 19,

recuerda P. G., una informante nacida en la provincia de Toledo que


emigr a Madrid en 1945. Una experiencia similar recuerda R. O. E.:
Yo llegu a este barrio en el ao cincuenta y tres, cuando an no estaba
formado, pues apenas haba unas cuantas casas salpicadas aqu y all. Surgi el barrio porque llegbamos emigrados de los pueblos en busca de trabajo y no tenamos donde vivir. Entonces empezarnos a hacer casitas bajas,
que no eran muy grandes, a veces tan slo una habitacin y una cocina, y
no tenamos servicios de ninguna clase, ni luz, ni agua, ni servicio, ni nada :20.

Aunque las experiencias de cada uno de los informantes son muy


diferentes debido, sin duda, entre otras razones a sus diferente procedencia social y su diferente adscripcin ideolgica, la imagen que
nos facilita la prensa de la poca es la del deseo del conjunto de la
poblacin y del propio Rgimen de recuperar el ritmo de la vida cotidiana y los hbitos perdidos durante la guerra civil. An con el recuerdo de los hechos vividos recientemente, recuerdos a los que se
asociaban familiares perdidos o encarcelados, los comerciantes, las industrias de la antigua zona republicana abrieron sus puertas a una
L., cito en nota 1.
e., La palabra de las mujeres. Una propuesta didctica
para hacer historia. (193/-1990), Madrid, 1991, p. 65.
:w GAHeA NIETO, M. c., La palabra de las mujeres... , cito en nota 19, pp. 67-68.
1l\

MAHTN SANTOS,

1'1

GAHctA-NIETO, M.

176

Pilar Folguera

exhausta clientela que en muchos casos deba, antes de realizar sus


compras, saludar a Franco y a su ejrcito salvador.
Para ello se estimula, dentro de las enormes dificultades existentes, la reconstruccin de los hogares destruidos por la guerra, adornndolos de cretonas coloreadas que den vida a las habitaciones y
se procure con detalles sencillos dar vida a los hogares 21. Se recomienda un mobiliario austero: tenemos que hacer sencillamente que
las cuatro paredes no caigan encima, ni a nosotras ni a nosotros 22,
y se apela constantemente a la necesidad del ahorro: sin apenas gastar dinero se pueden adornar todos los rincones de la casa 2:J.
La casa, el espacio domstico aparece como el reducto que defiende a la familia de una realidad externa que se muestra an hostil:
El hogar debe ser la meta y culminacin de toda felicidad y de cuanto
noble, magnfico y exaltado tiene el humano vivir; y corno fruto de tu labor,
cerca de su medio ambiente y de l, o sea del hombre elegido por ti y que
comparte tu vida 2....

En este proceso de reconstruccin del espacio domstico y de la


vida diaria de la poblacin se asigna a las mujeres un papel protagonista. Son ellas las encargadas de subsanar las deficiencias en el
abastecimiento de 10 ms necesario, son ellas las responsables de propiciar un ambiente placentero a los restantes miembros de la familia,
son ellas, en suma, las que deben a base de sacrificios conseguir que
la familia disponga de un hogar confortable:
Una mujer juiciosa, diligente y cristiana es el alma de la casa; ella pone
orden en los bienes temporales y en la salvacin de las almas. Los mismos
hombres, que gozan en pblico de toda autoridad, no pueden con deliberaciones llevar a cabo nada de positivo provecho si las mujeres no les ayudan
a ello 2:>.

:!\

f,'1 Hogar y la Moda, marzo 1941, nm. 1.1.s0.


fJ"lllogarJl"la j~()(la, rnayo 1941., nln.l.152.
f;L Hogar y la Moda, julio 1941, nm. 1.154.
f.;'L Hogar y La Moda, julio 1941, nm. 1.1;'4.
f;L Hogar y La Moda, mayo 1941, nm. 1.1.s2.

.).) I~n casa.,


:!:l
:!-+
:!;,

Construccin de Lo cotidiano durante Los primeros ao." deLfranquismo

3.

177

Familia y las relaciones de gnero

La vida familiar sufri durante estos aos importantes cambios,


tanto en su estructura jerrquica como en el nmero de miembros
que la componen. En efecto, la unidad familiar dominante durante
estos aos en la Espaa mayoritariamente rural era la familia de carcter tradicional, en la que dominaban los valores de autoridad patriarcal, la estructura jerrquica y el trabajo de carcter domstico.
A partir de los cincuenta, se transformar paulatinamente en una familia cuyo hbitat ms comn era el medio urbano, mucho ms reducida en tamao yen la que el trabajo se desarrollaba fuera del mbito familiar. En dcadas posteriores, a finales de los aos sesenta,
comenzarn a transformarse los papeles sociales de hombres y mujeres, que tendern hacia bases ms igualitarias 2C>.
La sociedad de los aos cuarenta restaurar los viejos valores que
la 11 Repblica haba intentado transformar. La familia se articula a
partir de entonces en torno al matrimonio y a su funcin procreadora. La primera dificultad que encontrarn muchas parejas para acomodarse a la nueva realidad poltica ser el hecho de declarar el matrimonio cannico como el nico vlido a todos los efectos, lo que oblig a muchas parejas unidas libremente a legalizar su situacin de
modo apresurado para estar dentro de la ley. Por otra parte, la anulacin del divorcio implantado durante la 11 Repblica dej sin efecto
todas las separaciones legales, y en otros casos anul todas las uniones civiles contradas tras la obtencin del divorcio. As, muchas parejas volvieron a encontrase en situacin de casados, tras largo aos
de separacin y habiendo rehecho ya sus vidas con otra persona. En
este mismo sentido, el reconocimiento de la oficialidad de la religin
catlica como nica confesin reconocida por el Estado, conllev un
aluvin de bautismos de todos aquellos nios de padres agnsticos
que se haban limitado a registrar a sus hijos en el Registro Civil, atribuyndoles un nombre en muchos casos no incluido en el santoral.
Era necesario, a juicio de los gobernantes, recuperar el ncleo familiar y su funcin procreadora, destruida por los valores difundidos
por la Repblica. La guerra civil, efectivamente, haba supuesto un
~h ESTEBAN,.f., Modernizacin, poltica y cambio)}, H"loria social de Rspaa. Siglo XX, Madrid, t 976.

178

Pilar Folguera

importante deseenso en la natalidad y un ineremento de la mortalidad, especialmente de la mortalidad infantil. El descenso de la natalidad debe atribuirse al pesimismo proereador debido a la guerra y
a la depresin eeonmiea, sin que deba dejar de mencionarse la mayor coneentraein de poblacin en las ciudades, con el consecuente
cambio en las eostumbres y la secularizacin indudable de la
poblaein.
Con la finalizacin de la contienda, el Estado franquista pondra
en marcha una serie de medidas para restablecer la cua demogrfiea producida por la misma, de forma que en Madrid se pasara de
una natalidad de un 11,95 en 1939 a un 24,71 en 1940. Las razones
de la estabil izacin demogrfica deben busearse en el relativo xito
del discurso natalista llevado a cabo por el rgimen franquista y sin
duda al retraso en el proceso de modernizacin social y poltica que
incidi de forma directa en la estructura de la poblaein 27.
El Estado neeesitaba estimular el crecimiento de la poblacin. Se
argumentaba que Espaa necesitaba de un incremento poblacional
para erigirse en una potencia mundial. A juicio de los polticos, slo
un desarrollo rpido de la poblacin permitira que Espaa se impusiera sobre las dems naciones, por ello se reconoca a la familia como
institucin natural y fundamento dela sociedad. Se propusieron todo
tipo de medidas natalistas: aumento de la nupcialidad, aumento de
los matrimonios jvenes, lucha contra la esterilidad voluntaria y lucha contra el aborto criminal 23. Consecuentemente con todo ello, el
Fuero de los Espaoles reconoca la proteeein especial a las familias
numerosas, as como la Ley de subsidio familiar de julio de 1938
reconoca explcitamente que tal ayuda tena como fin impedir explcitamente que la madre busease en la fbrica o en el taller un salario con que cubrir la insuficiencia del conseguido por el padre, y en
cuanto a la Ley de ayuda familiar de marzo de 1946, penalizaba
el trabajo de mujer casada con la prdida del plus familiar, considerando que sta deba dedicarse plenamente a sus tareas como madre.
De esta forma, el matrimonio constitua la nica salida para millones de mujeres que en muchos casos haban conocido la indepen'27 FOLClJEHA, P., Las mujeres entre lo privado y lo pblico: pervivencia de valores y cambio social en la Comunidad de Madrid durante el siglo xx, en Mujer y cambio social (en prensa).
2H BOTELLA LLllSVA, .f., Problemas demogrficos de la maternologa espaola,
Sf-'R, nm. ;t~, Madrid, 1944, pp. 47-52.

COn.';truccin de lo cotidiano durante los primeros aos delfranquismo

179

dencia econmica y personal durante la Repblica y la guerra:


... la nica salida para nosotros era el matrimonio, puesto que no haba ningn hombre en la familia. En el primer ao se nos murieron todos en las distintas crceles o fuera de las crceles ... 2'\

seala un informante, que recuerda cmo en los aos de la posguerra


ante la alternativa de la soltera, el matrimonio y la familia supona
para muchas mujeres la posibilidad de escapar de la estrechez y en
muchos casos de la miseria.
Las relaciones en el seno de la familia se articulaban en funcin
de una relacin de dependencia de la esposa frente al esposo. La mujer deba subordinarse en todo momento al varn que por ley natural
detentaba el ms alto rango en el seno de la familia:
la vida de toda mujer, a pesar de cuanto ella quiera simular -o disimularno es ms que un continuo deseo de encontrar a quien someterse :W.

De esta forma, se ensalzaba el papel social que las mujeres deban cumplir, contribuyendo de forma directa a la reconstruccin del
pas y del con ju nto de la sociedad.
Una vez finalizada la contienda, la necesidad de reconstruir todos los mbitos de la vida segn los presupuestos del rgimen poltico encontrar uno de sus ms fieles colaboradores en la Iglesia Catlica. Aliada incuestionable en 10 que se calific la Santa Cruzada,
la institucin religiosa aceptar de buen grado el sustentar ideolgicamente al nuevo rgimen, muy especialmente en todos aquellos aspectos que se referan a la vida familiar y a las relaciones genricas
en el contexto de la familia.
Para la Iglesia Catlica, la existencia de diferencias sexuales entre hombres y mujeres no tenan sino un origen divino, y estas diferencias precisamente conformaban la unidad armnica que deba ser
la familia. En este sentido, hombres y mujeres poseen cualidades propias al tiempo que complementarias. En el hombre predominan las
facultades mentales: la inteligencia, la reflexin, la mayor capacidad
de comprensin y el dominio del pensamiento. La mujer, en la que
dominan las llamadas facultades afectivas, representaba sin duda el
2")
:\0

H. U. entrevista en 1989.
Consltarne, Medina, 1;~ de agosto de 1944.

Pilar Folguera

180

arquetipo complementario del varn: el corazn, la intuicin, el instinto, la preocupacin por los detalles y la menor capacidad para la
abstraccin; en fin, la mujer representaba el dominio del sentimiento
y la sensibilidad. Asimismo, el hombre reflejaba las pasiones ms
vehementes: la valenta, el carcter, pero tambin estaba sometido a
grandes peligros como era la indiferencia hacia las prcticas religiosas.
La mujer, muy al contrario, representaba la abnegacin, la humildad, la piedad, el espritu de sacrificio y la entrega a los dems.
A partir del anlisis de las cualidades de ambos, la Iglesia llega a la
conclusin de que el hombre posee una superioridad fsica e intelectual que sin duda es complementaria de las virtudes de carcter afectivo y religioso que posee la mujer, por lo que no puede entenderse
la familia sin ambos cnyuges, en la que ambos aportan cualidades
y aptitudes que se complementan.
En la familia, ambos, hombre y mujer, poseen papeles netamente
diferenciados. El hombre, despus de la contienda, representaba el
q
prototipo del hombre-guerrero: que haba utilizado su fuerza contra el enemigo y al llegar la paz la casa, el hogar, actuaba como mecanismo inhibidor y desde luego como factor estabilizador de la sociedad. El papel de la mujer era precisamente el de acoger a ese
guerrero y aceptar de buen grado el papel de mujer pasiva y sometida a la autoridad del varn y renunciar definitivamente al protagonismo desempeado en la retaguardia durante la guerra.
En la unin hombre-mujer, el goce sexual se consideba bajo todos los puntos de vista pecaminoso, de forma que no se permita ningn tipo de relacin que no tuviera como objetivo la procreacin.
En este contexto el discurso religioso estaba dirigido a reforzar el
papel que el rgimen poltico haba asignado a la familia. En 1939
comenzaba el pontificado de Po XII. El mensaje que este Papa difundi en el conjunto de la Iglesia era el de que la familia se constitua en la comunidad natural anterior a la sociedad civil, en la unidad que garantizaba la cohesin interna de la sociedad y la supervivencia y refugio frente a un mundo externo en continua amenaza.
Coincidiendo con los presupuestos doctrinales del Pontfice la jerarqua eclesistica en Espaa afirmaba que la familia deba cons:ll

ALTED, A., La~ mujere~ en la ~ociedad e~paola de lo~ ao~ cuarenta, en

japs y la guprra civil. Jornadas dp f;sludios Monogrficos, Salamanca, 1989.

Mu-

Construccin de lo cotidiano durante los primero.') aos delfranqumo

181

truirse jerrquicamente en una sociedad jerrquica. El padre posea


la autoridad directamente asignada por Dios y la familia en su conjunto le deba obediencia. Se justifica ese orden natural en el entorno familiar cristiano :32. El hombre posea el bastn de mando~
mientras que a la mujer se le asignaba el cetro del amor~ amor
que se ofrece voluntariamente y respetuoso a la autoridad incuestionable del varn :n.
Este discurso~ difundido por todos los mtodos al alcance de la
Iglesia y reforzado por el poder poltico~ parece haber calado hondo
entre la poblacin femenina:
La mujer tena que ser~ pues lo que se dice... ~ pues eso~ la criada del marido, la persona que estaba debajo del marido en todos los conceptos. Se nos
enseaba a que l era el que mandaba y era el que chillaba. La mujer no
poda hacer nada :H.

4.

La socializacin de lo cotidiano

Con la finalizacin de la contienda lo importante en esos momentos era afrontar la vida cotidiana con todas sus dificultades inherentes a un perodo de posguerra con la economa maltrecha~ la produccin prcticamente paralizada durante tres aos y la necesidad de sufragar los elevados gastos que la guerra haba supuesto. Pero adems
en muchas familias espaolas se contaba con un familiar perdido en
el frente o encarcelado en alguna de las muchas crceles que se habilitaron para dar cabida a la numerosa poblacin reclusa. Esto tuvo
como consecuencia inmediata la necesidad de hacer frente en la vida
diaria a las numerosas necesidades derivadas de la reconstruccin de
muchos hogares que en muchos casos estaban regentados por mujeres que deban hacerse cargo de todas las necesidades familiares.
Pero si era necesario articular nuevas formas de subsistencia~ en
la sociedad de la posguerra tambin se operaron importantes transformaciones ideolgicas en el contexto de lo privado~ de forma que
la vida de hombres y mujeres se adaptase a los planteamientos polticos e ideolgicos impuestos por el rgimen poltico. En este sentido~
:l:!
::
:H

FOLClJEHA, P., Hclaeiones privadas y camhio social, eie


HlJANO CAMPO, P., Formacin catlica de la joven, Madrid, 194;~.
.T. T. G. entrevista realizada en 1989.

182

Pilar F'olguera

la religin~ de forma voluntaria o impuesta~ se articul en uno de los


pilares de la vida cotidiana de la mayora de los espaoles. Las prcticas religiosas constituan por otro lado una forma de integracin social que permita a los espaoles olvidar los trgicos hechos acaecidos durante la guerra. Durante la dcada de los cuarenta y bien
entrados los aos cincuenta fueron muy numerosas las Santas Misiones, los Va Crucis~ Adoraciones Nocturnas~ manifestaciones eucarsticas~ ejercicios espirituales~ mes de Mara~ procesiones~ retiros~ primeros viernes de mes~ triduos~ besamanos~ novenas~ peregrinaciones~
monumentos al Sagrado Corazn~ roperos parroquiales~ fiestas patronales~ entronizaciones y un largo etctera. de ceremonias que se celebraban hasta en la ms recndita iglesia~ sin olvidar los ritos en torno a las innumerables reliquias~ como el brazo de San Francisco Javier o de Santa Teresa~ o el pie de San Jos de Calasanz que servan
de pretexto para organizar grandes actos de masas en torno a las
mIsmas.
Al mismo tiempo se asigna a la Iglesia el papel de socializadora
de la vida diaria~ confiando papeles sociales bien definidos a hombres y mujeres y especialmente advierte a los hombres sobre el importante papel que se les atribuye en defensa de las costumbres
cristianas:
El marido que tolera la inmodestia a su costilla merece que le pongan
faldas. El padre que no estima la honestidad de su hija y no ve el peligro de
andar ligera de ropa merece un castigo... Slo los libertinos~ los degenerados
por los vicios pueden ver con gusto y aplaudir la desenvoltura de la mujer,
sea casada, sea soltera :J;,.
/

De igual forma se dictaron normas estrictas de comportamiento


cotidiano que toda mujer deba obedecer. Los vestidos no deban ser
ceidos ni sealar las formas del cuerpo~ los escotes no podan ser pronunciados~ no estaba permitido usar transparencias~ las jvenes estaban obligadas a usar medias a partir de los doce aos y los jvenes
no deban mostrar los muslos al desnudo~ ni deban admitirse familiaridades~ ni los jvenes coincidir en lugares comunes como piscinas
o playas :J6.
:l!)
:16

Hoja ParroquiaL, 19 de noviembre de 1944.


Hoja ParroquiaL, 1 de julio de 1945.

Cow;truccin de lo cotidiano durante los primeros aos delfranquismo

1S;}

No obstante, esto no significaba la integracin absoluta del conjunto de la poblacin en los dictados de la religin. La propia Iglesia
se lamentaba de cmo la lndiferencia religiosa era casi absoluta en
los barrios obreros, donde se daba una bajsima prctica del cumplimiento domlnical de los adultos y de la poblacin juvenil:
A los doce o trece aos, los hijos de obreros huyen positivamente de la
catequesis... hay un alejamiento rpido de la Iglesia y si entran en el trabajo
a esa edad participan de la mentalidad antiderical que se respira en el
trabajo :\7.

Lo mismo ocurra en el medio rural, donde el control social por


parte del prroco y de las autoridades locales sola ser muy estricto,
10 que no impeda que el rlto dominical fuera en la mayora de las
ocasiones un rito soclal que en muchas ocasiones la poblacin masculina eluda.
La sociedad que propugnaban los diferentes agentes de socializacin estaba sustentada en una estricta segregacin de los mbitos de
actuacin de hombres y mujeres. A los primeros les estaba asignado
los mbitos pblicos: el mbito de la poltica, el mbito del trabajo
remunerado, los grandes espacios del deporte... , mientras que para
las mujeres su cotidianidad trascenda fundamentalmente en el mbito del hogar y en todos aquellos espacios vinculados a lo privado.
Esta realidad de la estricta separacin de espacios y de mbitos
de actuacin se vea reforzada por la eficaz actuacin de agentes socializadores que desde la infancia hasta la madurez reforzaban los
modelos definidos por el poder poltico. Se consideraba que deba articularse una voluntad colectiva entre hombres y mujeres que asegurasen el futuro y la continuidad de las ideas inspiradoras del sistema.
En este sentido se consideraba que deban prepararse hombres disciplinados, viriles, fieles a las consignas del rgimen y dispuestos a
todo servicio por la Patria. El Estado sindical, la revolucin nacional, la voluntad de construir un Imperio eran ideas que se inculcaban desde la escuela hasta el servicio militar. As, el conjunto de los
espaoles perciba desde su infancia en la escuela, y ms especialmente aquellos que pertenecan al Frente de Juventudes, una ideologa en la que dominaban los valores patriticos. El hombre tena como
misin la de dirigir los destinos de la Patria y en l deba dominar el
:\7 GMEZ P'::HEZ,

H., Politicay Religin en el Rgimen de Franco, Barcelona, 1976.

184

Pilar Folguera

deseo de dominar, de conquistar, de competir y de realizar hechos


extraordinarios.
La mstica de la masculinidad apareca adems exaltada en los
tebeos ms comunes de aquellos aos. Como las directrices de la prensa infantil y juvenil tambin se atenan al principio de segregacin
educativa, slo los nios lean Flechas y Pelayos o los tebeos de Diego Valor o el Guerrero del Antifaz, con 10 que los nios se identificaban con esos hroes, infatigablemente luchadores e indefectiblemente victoriosos :~8.
El arquetipo ideal de mujer estaba definido a partir de la radical
separacin de papeles y mbitos de actuacin. i\ partir del Decreto
de 4 de septiembre de 1938 en el que se prohiba la coeducacin y
posteriormente en la instruccin pri maria se estableca esa estricta separacin y ratificaba por razones de orden moral la separacin de
sexos y la formacin especfica de nios y nias segn se estableca
en la Ley de 17 de julio de 1945:
El Estado, por razones de orden moral y eficacia pedaggica, prescribe
la separacin de sexos y la formacin peculiar de nios y nias en la Edu.,
.
':N
caclOn prImarIa .

i\ partir de establecer una estricta separacin entre los dos sexos,


la poltica educativa se orient en la direccin de propiciar a las nias una serie de conocimientos que les preparar para la vida del
hogar, la artesana e industrias domsticas (Ley de 17 de julio de
1945, Ttulo 1, captulo 11, art. 11), hecho que en la prctica confirma el siguiente testimonio directo:
A m me educaron ... corno se educaba a las mujeres, para que se casaran
exquisitamente, para que sepan coser, para que sepan todo eso... 40.

Desde las aulas se recuerda a las jvenes que las cualidades que
deben adornarlas son la obediencia, la subordinacin: Vos, esposa,
habis de estar sujeta a vuestro marido 41; a las adolescentes se les
recomienda la obediencia y la modestia: ... la mujer tiene el deber
estricto de rechazar todo cuanto sea en desdoro de su pudor, modesC., Usos de la postguerra, Barcelona, 1992, p. 98.
I,ey de 17 de julio de 1945. Tit 1, cap. 11, articulo 14.
C. P. entrevista realizada en 1989.
HIBEHA, Lo, Mal diario, Barcelona, 1949.

:\11 MARTN GAITE,


:1'1
..H}

-+1

Construccin de lo cotidiano durante los primeros aos delfranquismo

185

tia y reeato que son su mejor adorno 42. Efeetivamente, el eonjunto


de los libros de texto reforzar desde la eseuela un exaeerbado naeionalismo identifieado eon 10 eatlico, la eoneepein jerrquiea autoritaria de la realidad soeiopoltiea al tiempo que se eondena toda
expresin de libertad ideolgiea, de libre juieio y de expresin
4'3
plural'
.
En el mareo de los agentes soeializadores hay que meneionar a
las Congregaciones Marianas e Hijas de Mara y a las Ordenes Religiosas Femeninas y obviamente a la Seccin Femenina 44, que a partir de su ereaein tuvo un papel relevante en la movilizaein y formacin de miles de mujeres que desde el comienzo de la contienda
apoyaban al bando nacional. Su discurso estaba dirigido a exaltar el
papel de las mujeres como esposas y madres y a garantizar la aplicacin de la poltica natalista del rgimen:
Para la mujer la tierra es la familia. Por eso la Falange, adems de darles a las afiliadas la mstica que las eleva, queremos apegarlas con nuestras
enseanzas de una manera ms directa a la labor diaria, al hijo, a la cocina,
al ajuar, a la huerta, y darle al mismo tiempo una formacin cultural suficiente para que sepa entender al hombre y acompaarlo en todos los problemas de la vida 4".

Sobre este esquema el Servicio Social obligatorio primaba la formacin en las tareas del hogar a base de ajuares y labores, y con el
tiempo se transform en una imposicin, ya que no era posible conseguir un trabajo, pasaporte o cualquier otro tipo de documento oficial sin su cumplimiento previo. No es posible olvidar, no obstante,
la labor nevada a cabo por la Seccin Femenina en la dura etapa de
la posguerra, en las organ izaci(Hles de Auxilio Social, as como su proyeecin hacia obras sanitariosociales desde la Escuela de Orientacin
Rural. A medida que la sociedad espaola fue cambiando, la Secein
Femenina fue perdiendo influencia y su actividad se eentr en reeuperar las manifestaciones folclricas que con el proceso de urbanizacin se estaban perdiendo.
La moral catlica. Libro de texto de Quinto Curso de Bachillerato, s, f.
CAMA HA VILLAH, G., NacionalcatoLicismo y escuela. La socializacin poltica
del !rwu/ui.mw (1986-19.51), Granada, 1984,
-t-t GALLECO MI::NDEZ, M. T., Mujer, Falange y Franqui.mw, Madrid, 198:~.
-t;, PHIMO DE RIVEHA, P., Prlogo del libro Mujere.y, de MOHALES, M. P., cie por MAH'IN GAITE, c., lisos arrwrosos de la postguerra, cie en nota :m.
-t:!

-t:

PilarPolguera

186

En el quehacer cotidiano de la poblacin existan pocas posibilidades de disfrutar de ratos de ocio que fueran asequibles a las maltrechas economas familiares. En este sentido, la radio supona para
muchos ciudadanos y ciudadanas, especialmente para estas ltimas,
el establecer un nexo de unin con el mundo exterior. .. incluso en el
caso de la poblacin analfabeta, que slo poda acceder a la informacin a travs de las ondas radiofnicas.
Si bien durante estos aos la radio no cumpli el papel de adoctrinamiento poltico que haba jugado durante la 11 Repblica y la
Guerra Civil, s sirvi para integrar a la poblacin en torno a la necesidad de escapar de una realidad escasamente placentera y a reconstruir una cotidianidad que permitiera olvidar la guerra.
Los programas musicales y de variedades como Fiesta en el Aire,
o Cabalgata Fin de Semana, los concursos como Doble o Nada, Lo
toma o lo deja 4l, las retransmisiones de ftbol, la difusin de programas musicales, en los que se daban a conocer canciones que a menudo reflejaban las preocupaciones cotidianas de la poblacin, en tanto que otras suponan el contrapeso lrico y sentimental de la poblacin frente a las privaciones y escasez que deba afrontarse da a da;
o los programas religiosos como los del Padre Venancio Marcos a travs de los cuales el adoctrinamiento religioso alcanzaba a amplios sectores de la poblacin 47.
Pero sin duda 10 que tendra mayor impacto socializador seran
los llamados seriales radiofnicos, tales como Ha desaparecido un collar, La pasin de Bernardette, Mientras la ciudad duerme, que marcaron una poca que tuvo su apogeo cuando autores como Gu illermo
Sautier Casaseca hicieron posible seriales que generaron audiencias
millonarias (se calcula que en 1945 existan en Espaa en torno a un
milln de aparatos de radio). As Lo que /lO muere, del que se hizo
posteriormente un libro y una pelcula, Un arrabal junto al cielo,
Mientras la tierra exista, Se abren las nubes... En muchos de ellos
los personajes hacian referencia a la reconcialicin entre diferentes
clases sociales y entre familias escindidas por la guerra y en todos
ellos estas diferencias quedaban solventadas, despus de cientos de
emisiones, a partir del emparejamiento de los protagonistas.
H>

-t7

MlJNs() CABlIS, J., 50 aijO.5. Radio Nacional de Rspaa, Madrid, 1992.


DAZ, L., La radio en f,'spaa, Madrid, 1992.

Construccin de lo cotidiano durante los primeros aos delfranquismo

187

De esta forma transcurrirn los aos difciles de la dcada de los


cuarenta y primeros aos de los cincuenta. A partir de entonces se
inicia la etapa de mayor desarrollo econmico de la historia ms reciente de Espaa, proceso que coincide con uno de los perodos de
mayor impulso de la economa mundial. Marc 1959 el fin de la autarqua y el aislamiento, y a partir de entonces la sociedad espaola
sufri mutaciones trascendentales, desarrollo econm co, proceso acelerado de urbanizacin, transformaciones en la educacin, incremento del sector turstico; todo ello defini radicales cambios en la sociedad espaola y en la vida cotidiana de los espaoles.

Microsociologa e historia
de lo cotidiano
Juan Gracia Crcamo

El objetivo de este trabajo es analizar la relacin que puede establecerse entre ciertas investigaciones realizadas durante los ltimos
decenios en torno a la vida cotidiana en las Ciencias Sociales (especialmente dentro del mbito de la Sociologa) y algunas aproximaciones historiogrficas sobre el mismo tema.
En este sentido, habr que resaltar que no es casual que en la historiografa de los aos ochenta y noventa hayan venido adquiriendo
una progresiva relevancia diversos tipos de acercamiento a los comportamientos cotidianos (como pueden ser la historia de las representaciones, la de la cultura popular, la microhistoria... ) que tienen
su correlato ms o menos directo con perspectivas que han sido objeto de discusin por los socilogos que se han interesado en el estudio de la vida cotidiana. Por el contrario, no deja de ser significativo
que algunas de las sntesis ms divulgadas sobre la historia de la vida
cotidiana no tomaran en cuenta esas investigaciones procedentes de
las Ciencias Sociales 1. En claro contraste con lo anterior, se ha aludido, en excelentes trabajos espaoles sobre la historia de 10 cotidiano, a la necesidad de que los historiadores se acerquen a las obras
ms destacadas de algunos socilogos de la vida cotidiana, recono1 Tal cs el caso dc dos ohras de historiadores tan destacados corno BHAlIDEL, F.,
Las estructuras de Lo cotidiano, Madrid, 1984, y POUNDS, N., La vida cotidiana: Historia de La cultura materiaL, Barcelona, 1992.

AYER 19*1995

Juan Gracia Crcamo

190

ciendo que sus contribuciones son muy interesantes 2. Lo que se trata aqu es de profundizar en este sentido, al estudiar esas aportaciones de las Ciencias Sociales con mayor profundidad.
El lector de estas pginas no debe pensar que pueda encontrar en
este modesto ensayo ms que una pequea aproximacin a una difcil problemtica como es la que ha atrado mi inters por el estudio
de los comportamientos cotidianos durante los aos en que me he dedicado a la investigacin y a la docencia de la Historia. Sin embargo,
no se analizar en este artculo, aunque sea un tema relevante, la importancia que tiene para una didctica renovada de la Historia el partir del nivel de lo cotidiano frente a los habituales enfoques pedaggicos centrados exclusivamente en la historia poltica o en la historia
social y econmica estructural, ya que me he ocupado de ello anteriormente, por lo que no tendra sentido repetir aqu aquellas
valoraciones 3.
Quisiera sealar al lector que si advierte en mi anlisis -tanto
de algunas muestras de la Sociologa como de la Historia de la vida
cotidiana- una perspectiva que adopta un carcter crtico, esta postura no tiene, obviamente, nada que ver con la habitual falta de confianza en las posibilidades de tal tipo de estudios que distingue a muchos historiadores. Por el contrario, hay que destacar cmo la Historia de la vida cotidiana ha alcanzado un nivel de inters -derivado
de sus logros tanto en la conceptualizacin como en la prctica historiogrfica- que no le debe hacer mirar con ningn complejo de
inferioridad a los sectores tradicionalmente consagrados en la historiografa. Adems, un estudio crtico de la situacin actual de esos
campos historiogrficos revelara tambin insuficiencias -aunque
por supuesto, de diferente ndole- que no son menores que las que
aquejan a ciertas vertientes de la historia de lo cotidiano. Insuficiencias que en ste, como en los otros sectores historiogrficos, son tambin inherentes a su objeto de estudio. Esto es, nadie ignora que las
prcticas cotidianas se caracterizan por un aspecto esencial como es
el referirse a unos aspectos que el sentido comn ordinario considera
M. D., Mujeres e Historia. Reflexiones sobre las experiencias vividas en
pblicos y privado.~, Mlaga, 1993, pp. 68 Y 91-92, o CONZLEZ CASTILLE.IO, M. J., La nueva historia. Mujer, vida cotidiana y esfera pblica en Mlaga
(1931-1936), Mlaga, 1991, p. 36.
: CARAIZAH, l.; GRACIA, .T., y VALVERDE, L., La Historia prxima: Metodologa
para una historia viva, XII Congreso de Eu.~ko- /ka.~kuntza, San Sebastin (en prensa).
2

los

RAMOS,

e.~pacios

Microsociologa e historia de lo cotidiano

191

banales, triviales e intrascendentes. La cuestin subyacente a ello


- - c o m o se ha subrayado desde hace mucho tiempo por aportaciones
como la de Schutz- es que el conocimiento procedente del sentido comn es aproblemtico y se caracteriza por concebir la realidad cotidiana como transparente. El que el desarrollo de la historiografa haya
estado afectado por un peso excesivo del empirismo -derivado, en no
poca medida, de la incorporacin por los historiadores en sus anlisis
de este tipo de conocimiento ordinario- es el que determina que la
nueva Historia de vida cotidiana se haya visto obligada a autojustificarse casi permanentemente frente a las perspectivas acadmicas
ms establecidas, en aras de ganar un reconocimiento de su inters
que le es discutido en muchas, por no decir, en demasiadas ocasiones.
Como es bien conocido, el historiador acadmico al uso tiende a
poner cara de desagrado cuando se acerca a trabajos historiogrficos
en los que se tratan temas relativos a la vida cotidiana, porque cree
que va a encontrar en ellos una herencia de los famosos -y tan despreciados- volmenes de la coleccin del mismo nombre editada por
Hachette. Si las publicaciones actuales relativas a la Historia de la
vida cotidiana hubieran seguido el enfoque de aquella coleccin estara justificada esta actitud. Pero lo que sucede es que, frente a la
aparente trivialidad de su objeto de estudio, la Sociologa y la Historia de la vida cotidiana se han esforzado en los ltimos decenios
por demostrar que lo sencillo -lo cotidiano- es extremadamente
complejo. El inters que subyace en estas aportaciones al estudio de
lo cotidiano es que -dentro de anlisis que tienen a veces componentes hermenuticos muy sofisticados- se han elaborado un conjunto de interpretaciones de la vida cotidiana donde sta se contempla como integrada por rituales, estrategias, tcticas, representaciones, ficciones teatrales, hbitos, tramas narrativas ... en las que la realidad aproblemtica de lo cotidiano es totalmente cuestionada. Con
ello no se quiere decir, evidentemente, que haya que admitir los excesos derivados de una antropologizacin en el anlisis sociolgico e
historiogrfico de la vida cotidiana, sobre todo si se olvida radicalmente la referencia a lo que suele denominarse eufemsticamente
como contexto social (y que en realidad alude a las variantes que
adopta la vida cotidiana en los distintos grupos sociales) o la vinculacin de los cambios que registra la vida diaria con transformaciones

192

Juan Gracia Crcamo

derivadas de amplios procesos polticos, econmicos o tecnolgicos 4.


Al comenzar el anlisis de las perspectivas que ofrece el estudio
de la vida cotidiana en las Ciencias Sociales, lo primero que habra
que destacar es que los diferentes enfoques desde los que se ha abordado este tema (por ejemplo, el fenomenolgico, el del interaccionismo simblico, el anlisis dramatrgico, la etnometodologa, la sociologa existencial, la sociologa cognitiva, etc.) se caracterizan por una
diversidad de presupuestos tericos que exige reconocer que no se
pueda hablar de una versin muy articulada de la Sociologa de la
vida cotidiana 5. En realidad, es la propia heterogeneidad que constituye la esencia radical de la vida cotidiana la que puede determinar
esta diversidad de enfoques. Si observamos la situacin que se produce en la Historia de la vida cotidiana, esa diversidad de perspectivas es tambin una caracterstica que queda claramente patente. Rechazar, en el plano historiogrfico, esta diversidad como una muestra ms de la historia en migajas no supone en muchas ocasiones ms
que una vuelta a las esencias de la Historia que conducen al ms emprico y aproblemtico positivismo histrico (l.
La pluralidad y diversidad de orientaciones que se observan tanto en la Sociologa como en la Historia de la vida cotidiana es tambin una muestra de la vitalidad y del inters de un terna que haba
sido obviado -por no decir despreciado- durante largo tiempo por
las escuelas acadmicas dominantes en las diversas Ciencias sociales.
A este respecto, los especialistas en la Sociologa y en la Psicologa
de la vida cotidiana no dejan de aludir a que sus estudios tienen unos
padres fundadores, que realizaron sus investigaciones a finales del siglo pasado o comienzos de este siglo, pero que no encontraron continuacin a causa del triunfo de los paradigmas despus presentes en
las corrientes dominantes de las diversas Ciencias Sociales y Humanas -como el funcionalismo, estructuralismo, conductismo, etc.-.
De este modo, entre los socilogos de la vida cotidiana la importancia de anlisis precursores como los de Simmel es casi unnimemente
4 GRAS, A. (ed.), Sociologie des lechniques de la vie quotidienne, Pars, 1992;
OSTNER, l., Tedm!ogie, quotiedienne, Lebenswclt, Ibdem, pp. 19-30, y de HORNING,
K., Le temps de la technique et le quotidien du temps, Ibdem, pp. 45-58, Y CIIANT,
C. (ed.), Science, lechnology and everyday lije, 1870-19.50, Londres, 1989.
5 ADLER, P., el al., Everyday Life Sociology, Annual Review o/ Sociology,
nm. 13, 1987, p. 217.
6 ELTON, G., Relurn lo Essential, Cambridge, 1991.

Micro.weioLoga e historia de Lo cotidiano

sealada 7. Entre los psiclogos de la cotidianidad, la perspectiva


abierta por Freud -y por otros estudiosos de la misma poca como
Wundt, W. James ...- es tomada tambin como un precedente que,
a pesar de sus errores, se erige en justificacin del atractivo de un mbito de investigacin descuidado hasta las ltimas dcadas de este siglo 8. Sin embargo -al menos en lo que yo conozco-, no se intenta
generalmente poner en conexin el que tanto el final del siglo XJX
como el del siglo xx registren ese inters recurrente por lo cotidiano.
Al margen de lo anterior, es de sobra conocida la explicacin que
vincula el desarrollo de los estudios sobre la vida cotidiana en la segunda mitad de nuestro siglo con un auge inusitado de la privacidad 9.
Constatar que este fenmeno ha derivado en una demanda social que
ms o menos directamente ha fomentado el auge de las investigaciones
microsociolgicas es tambin otro tpico muy difundido 10. Por el contrario, queda claramente abierta la tarea de explicar ms adecuadamente esta tendencia, tanto de la sociedad como de ciertas corrientes
sociolgicas, en trminos macrosociales que hagan referencia a los cambios que se han producido en la estructura de clases correspondiente a
nuestra poca. A este particular, algunos socilogos --como Fritschhan tratado de resolver esta cuestin remitiendo a diversos procesos que
supondran que, en la segunda mitad del siglo, se ha producido una progresiva presencia de las clases medias en las diferentes instancias sociales, de forma que dichas clases sociales estaran ms preocupadas
por los fenmenos de la vida cotidiana que la alta burguesa, que habra sido supuestamente el grupo hegemnico en la era contempornea hasta ese perodo 11. No se trata aqu tanto de cuestionar este
tipo de explicaciones demasiado genricas -que requeriran evidentes matizaciones- como de poner de manifiesto la urgencia de avanzar mucho ms en la interpretacin de este problema.
7 Vase, p. e., WATIER, P., Understanding and Everyday Life, La SocioLogie
Contemporaine, nm. 37, 1989, p. 63, o NAHAVANDI, F., Les sociologues amricains
ct la sociologie de la vic quotidicnne, en JAVEAU, C. (ed.), Micro et macro sociologie
du quotidien, Bruselas, 1983, p. 65.
8 el'. LEHR, U., Y TIfOMAE, JI. La vida cotidiana. Tareas, mtodos y resllLtado.~,

Barcelona, 1994.
9
BJAR. JI.,
mbito intimo, Madrid, 1990 (2).
lO Cfr., p. e., JAVEAU, C., Le paradigme de I'acteur et la Soeiologie de la vie quotidiennc, in JAVEAU, C., (cd.), Micro... , p. 9, o LANTz, P., Oc la banalit dc la vie
la vie quotidicnne, en FHITSCIf, P. (cd.), L e sens de L'ordinaire, Pars, 1983, p. 61.
JI FRITSCH, P., Introduction, en FRITSCH (ed.), Le sen.~ ... , p. 12.

El

194

Juan Gracia Crcamo

En relacin con esto ltimo, se debe sealar que uno de los problemas presentes en la reflexin sociolgica, antropolgica o psicolgica sobre la cotidianidad hace referencia a la relacin existente entre vida cotidiana e historicidad, aunque ser necesario sealar que
cuando los cientficos sociales hablan de historicidad no suelen entender con este trmino 10 mismo que los historiadores cuando se
plantean estas cuestiones. En cualquier caso, hay que subrayar cmo
es dficil encontrar una voluntad clara por parte de los estudios de
microsociologa de la vida cotidiana para acercarse a un enfoque histrico. Por ello, y aunque no est de moda este tipo de posicionamientos, se debe elogiar la actitud de algunos socilogos marxistas
de la vida cotidiana -como sucede con A. Heller- que reconocieron, en trabajos ya antiguos, cmo la vida cotidiana no est fuera
de la Historia, sino que es el centro de la Historia 12, al tiempo que
reiteraban continuamente la importancia de la Historia como sustancia de la sociedad. Tampoco se trata de reservar esta sensibilidad hacia la Historia slo a los cientficos sociales que estudiaron la
cotidianidad desde el marxismo. A este respecto, se puede destacar
el enfsis que ponen autores de muy diferente ideologa, como Hirschman, en defender la necesidad de una aproximacin que contenga elementos histricos en su conocido trabajo que sugiere la existencia de
ciclos que privilegian de modo recurrente y alternante la vida pblica y la privada. Por supuesto, un punto de vista excesivamente escrupuloso podra encontrar que algunas de las referencias histricas
de estos autores son muy problemticas. As ocurre, por ejemplo,
cuando Hirschman alude a que los ataques al consumismo que caracterizaron a la sociedad norteamericana de los aos sesenta de nuestro siglo tienen su precedente en la denuncia de pensadores de la segunda mitad del xvnr contra un supuesto aumento del consumismo
en esa poca 1:~. Pero, al margen de aspectos puntuales que sean ms
o menos discutibles, est claro que enfoques como stos evidencian
una receptividad hacia los cambios histricos que afectan a la cotidianidad que se echan a veces en falta dentro de las investigaciones
de algunos clebres microsocilogos de la vida cotidiana, como Goffman, que alardearon del poco caso que hacan de los referentes his12 HELLER, A., Historia y vida cotidiana, Barcelona, 1972, p. 42 y, en el mismo
sentido, IBDEM, Sociologa de la vida cotidiana, Barcelona, 1977, p. 134, o La revolucin de la vida cotidiana, Barcelona, 1982, p. 121.
1:\ JIIRsCIIMAN, A., lnter.~ privado y accin pblica, Mxico, 1986, p. 62.

Microsociologa e historia de lo cotidiano

195

tricos en sus investigaciones, aunque ello le llevara a la paradoja de


no tomarla en gran consideracin incluso cuando present una ponencia que tena precisamente como tema el de la relacin que se poda establecer entre Microsociologa e Historia 14.
La discusin sobre la vinculacin existente entre la Historia y la
Sociologa de lo cotidiano nos conduce a un problema crucial en los
estudios de las Ciencias Sociales acerca de la cotidianidad como es el
de la relacin que existe entre el nivel micro (que es el analizado mayoritariamente por estas corrientes sociolgicas) y la escala macrosocial. Y este problema es importante en la medida que se ha tendido
a identificar cada vez ms la Sociologa de la vida cotidiana con la
microsociologa. En este sentido, es un fenmeno aislado que los microsocilogos de la cotidianidad desdeen totalmente el componente
macrosocial, al contrario de 10 que sucede con los estudiosos de las
grandes instituciones sociales que con demasiada frecuencia no reconocen el inters de los estudios sobre la vida cotidiana. Por ello, hay
que entender ms bien como un ejemplo del gusto por la irona provocativa -en la que mostraba una singular maestra- la rotundidad con que Goffman afirmaba que no le interesaba el nivel macro
y que sus anlisis microsociales no tenan ninguna relevancia para la
comprensin de los problemas "fundamentales de la Sociologa, que
hacan referencia a la estratificacin social, a los conflictos sociales o
al cambio institucional 15. Por el contrario, la mayora de los microsocilogos han sealado reiteradamente que el estudio de las relaciones interpersonales tiene un gran inters para conocer el funcionamiento de los movimientos colectivos, observando, por ejemplo, que
stos proceden frecuentemente de un rechazo de determinadas situaciones cotidianas. En este sentido, algn autor ha resaltado que la demostracin de este aserto se encuentra en que existen reivindicaciones colectivas y movimientos sociales que surgen, en ltima instancia, del rechazo hacia fenmenos cotidianos tales como la falta de viviendas adecuadas o la insuficiencia de alimentos 16.
14

COFMANN,

E., Microsoeiologie et Histoire, en

FRISTCII,

P. (ed.), Le sen.~... ,

pp. 198 Y ss.


15 GOFMANN, E., Mierosoeiologie... , p. 201; un argumento similar en JOSEPII, l.,
llistoire(s) de rire, en FRISTCII, P. (ed.), Le sens... , p. 188.
1 6 LALlVE, e., La vie quotidienne, Cahicr.~ Inlcrnationaux de Socio[ogie, 74,
1983, pp. 27 -31.

196

Juan Gracia Crcamo

Como antes se ha apuntado, los problemas de vinculacin entre

el nivel micro y el macro no se plantearon evidentemente en la sociologa marxista tradicional sobre la vida cotidiana, ya que en sta
se daba por supuesto que la asimilacin de la manipulacin de las cosas que se produce en la cotidianidad es lo mismo que la asimilacin de las relaciones sociales 17. Parece claro que sentencias tan tajantes como sta, que no fueron explicitadas luego de forma ms adecuada, indican que es necesario un mayor esfuerzo intelectual en el
intento de vincular ambos niveles dentro de los estudios sobre la vida
cotidiana, pero insistimos en que esta tarea se dificulta por la drstica despreocupacin que han mostrado las grandes escuelas sociolgicas del siglo xx respecto de los fenmenos que se inscriben en la pequea escala.
Ante ese desprecio es comprensible que algunos microsocilogos
de la vida cotidiana muestren recprocamente un rechazo orgulloso y
absoluto hacia las diversas corrientes que se han impuesto como referentes hegemnicos en la disciplina sociolgica a lo largo del siglo xx, y ante las que tratan de convertirse en heterodoxa alternativa. De este modo, se puede entender que en ciertos escritores --como
Maffesoli- se haya convertido ya en una cuestin de principios el rechazar totalmente y en bloque las aproximaciones cuantitativas, estructuralistas, funcionalistas o positivistas... como incapaces de dar
cuenta de la polisemia de los valores que integran la vida cotidiana, que por su misma naturaleza se escapara a las rgidices de aquellos enfoques. No se puede dejar de reconocer que este tipo de alegatos pudo ser un atractivo punto de partida, dentro de una microsociologa que hace aos se vio obligada a denunciar el altanero desdn
con que muchas corrientes academicistas contemplaban a las banales situaciones cotidianas. Pero aunque se puede cautivar inicialmente al lector con el argumento de que aquellos paradigmas simplistas no pueden abarcar la complejidad de la cotidianidad, ya que
sta se escapa a miradas racionalistas que se distinguen por su falta
de sensibilidad o aunque se puede aludir de forma sugestiva a que el
politesmo de la vida cotidiana nunca ser aprehendido por los esquemas propios del monotesmo reductor del cientifismo 18, habr
Hisloria ..., p. 41.

17

HELLER, A.,

18

MAFFESOLl, M., Epistemo\ogic de la vic quotidicnne, Cahier.~ Internationaux;

de Sociologie, nm. 74, 1983, p. 65, Y La conquele du prsenl. [lour une sociologie
de la vie quolidienne, Pars, 1979, p. 165.

Microsociologa e historia de lo cotidiano

197

que convenir que, a la larga, este tipo de argumentos radicalmente


irracionalistas es perjudicial para que la investigacin microsociolgica sobre la vida cotidiana supere muchas de sus limitaciones, que
proceden de una obsesin por centrarse exclusivamente en la pequea escala. A decir verdad, la investigacin social sobre la cotidianidad tiene que salir por fuerza de lo puramente cotidiano y del marco
micrspico si quiere dar cuenta cabal de lo que sucede en estos
niveles.
Con esto no se quiere negar, por supuesto, los logros que se han
obtenido en algunas corrientes microsociolgicas que se han autoerigido en alternativas frente a la ortodoxia dominante y que han destacado, por ejemplo, la importancia de asumir perspectivas antropolgicas en el estudio de la vida cotidiana. A este respecto, se puede
aludir a las aportaciones de una aproximacin que incide en la relevancia de los smbolos presentes en las actuaciones cotidianas. Partiendo de la dimensin radicalmente simblica de la cultura se pretende evitar as el realismo ingenuo que caracteriza precisamente la
posicin del hombre corriente ante el mundo cotidiano, que se distinguira por su acrtica confianza en la existencia de una realidad
transparente, aspecto ste que -como ya se ha apuntado arriba- la
corriente fenomenolgica de Schutz y sus discpulos se encargaron de
analizar 19. De esta forma, se subraya la ingenuidad del hombre
cotidiano en su concepcin del tiempo contemplado como finito e
inevitable, en su lenguaje estereotipado, que pasa por tipificaciones
acrticas y que son socialmente derivadas, para contraponerlo con el
saber de los investigadores sobre la vida cotidiana que parten de la
opacidad fundamental que la caracteriza. Sin embargo, esta indudable aportacin al conocimiento del mundo cotidiano pierde relevancia cuando algunos microsocilogos descartan como vana la tarea de
buscar explicaciones causales donde slo existen ritualizaciones, cdigos de interaccin, apropiaciones del espacio y del tiempo, etc. Insistir en la concepcin de la vida cotidiana como si fuera totalmente
opaca y consistiera nicamente en un bosque de significados simblicos, que son gobernados por reglas autonmas que se resisten a
cualquier tipo de aproximacin desde los intereses sociales grupales,
comporta de manera inexorable el riesgo de encerrarse de modo claus19

A., y

SClIlrrz, A., El problema de la realidad social, Buenos Aires, 1974, o SCIIlJTZ,


LUCKMANN,

T.,

La.~

estructuras del mundo de la vida, Buellos Aires, 1973.

198

Juan Gracia Crcamo

trofbico en un enfoque meramente antropolgico que se fija slo en


el componente esencialmente cultural y en el aspecto imaginativo de
,.
. 1 cotidianas
'd'
sociales
- ')0
.
1as practicas
El peligro de este tipo de posicionamientos es que frecuentemente
se llega a una sobrerritualizacin~ donde la realidad de la vida cotidiana -puesta siempre entre comillas- se convierte en algo inaccesible envuelto en un magma de mitos~ smbolos~ metforas ... La
verdad es que amn de que la vida cotidiana se rija~ en modo considerable~ por estas metforas -lo que no se debe rechazar acrticamente- las reflexiones impresionistas de algunos socilogos de la
vida cotidiana parecen contagiarse en exceso de este carcter metafrico de su objeto de estudio. As~ la cotidianidad se entiende como
el agua sucia de la sociedad para Gofmann~ el lado nocturno de
la vida para Certeau~ la lucha constante de un ldico Dionisos frente
a un Prometeo agobiante para Maffesoli o el contraste continuo entre
el espritu de Fausto contra el de San Francisco para Lalli 21 ... La
proliferacin de estas metforas ms o menos ingeniosas que abundan en los escritos sociolgicos sobre la vida cotidiana puede derivar
no slo de la identificacin de los analistas de la vida cotidiana con
su objeto de estudio~ sino ser asimismo la consecuencia inevitable de
una exagerada admiracin por la literatura como si sta fuera la gran
descubridora de los fundamentos de la cotidianidad~ aspecto ste que
aparece reiterativamente desde aproximaciones ya antiguas de los socilogos a la vida cotidiana 22. Con esto que se acaba de sealar no
se trata ni mucho menos de descartar de forma simplista lo que hay
de sugestivo en las corrientes que indican que es imprescindible una
aproximacin cualitativa en el estudio de la vida cotidiana~ pero s
de recordar que hay otros enfoques y de subrayar que la radical negacin de su validez por parte de algunos microsocilogos conduce a
que no se llegue a entender ms que un aspecto parcial de la vida
cotidiana que se pretende analizar.
2 0 Vid., p. e., LALLI, P., The lmaginative Dimcnsion 01' Everyday Lifc, La Sociologie Conlemporaine, nm. 37, 1989, pp. 107-108, o LALIVE, C., La vic... ,
pp. 22-23.
21 COFMANN, E., ReLaciones en pblico. Microestudios de orden pblico, Madrid,
1979; CERTEAU, M., The praclice of Everyday Life, Berkclcy, 1988" p. 41; MAFFESOLl,
M., La conquele... , pp. 59 Y SS., Y LALLI, P., The lmaginative ... , p. 106.
22 LEFEBVRE, n., La vida cotidiana en el mundo moderno, Madrid, 1972, pp. 13
y ss.

MicrosoGologia e historia de lo cotidiano

199

A partir de este doble enfsis, que tan a menudo se hace en algunos socilogos de la vida cotidiana, sobre la necesidad de una mirada de corte antropolgico y de una aproximacin literaria para poder llegar a captar los autnticos fundamentos de la cotidianidad se
entiende perfectamente que se haga tanto hincapi en el concepto de
lo imaginario como esencia estructurante de las situaciones cotidianas. No tendria el menor sentido rechazar 10 que hay de interesante en estas premisas, en cuanto que suponen una aportacin enriquecedora de la microsociologa en el objetivo de avanzar hacia una
mejor inteleccin de los comportamientos cotidianos. Ahora bien, no
se puede esgrimir la referencia a 10 imaginario como continua coartada para rechazar de plano a la Sociologa ortodoxa a la que se presume totalmente obsesionada con la cuantificacin. Con esto ltimo
que se ha dicho, se quiere denunciar la circularidad del modo de argumentacin de ciertos microsocilogos que basan toda su reflexin
en que la imaginacin no puede ser aprehendida por medio de ese enfoque cuantitativo que no es, adems, sino reflejo de una prctica utilitarista de la que se convierte en defensora la Sociologa dominante 2 3 Por utilizar tambin metforas -al estilo de lo que tanto acostumbran algunos de estos autores- slo desde el maniquesmo ms
simplista se puede pretender que el pequeo David de la Sociologa
de 10 cotidiano armado con su potencial imaginario doblegue al Goliat
de la Sociologa cuantitativa, que no puede rendir la menor cuenta
de las situaciones de todos los dias que constituyen una parte esencial de la trama de lo social. Evidentemente, esta denuncia de la
cuantificacin a ultranza, tan acrticamente ensalzada hace algunos decenios en las Ciencias Sociales, no deja de tener una considerable razn, pero tampoco se puede pasar al extremo de reivindicar slo la pertinencia de los anlisis puramente cualitativos de
la vida cotidiana. Y ello todava menos cuando tales reclamaciones
se exponen adornadas con la trivial excusa de que incluso en las
Ciencias duras el anlisis cualitativo ha derrotado a paradigmas
galileanos o newtonianos ya superados, de manera que se esgrimen
alusiones a teorias del caos, de las catstrofes, o de la indetermi2 3 LUCAS, P., Le carnaval quotidienne, en FRISTCH, P. (ed.), Le sen.~... , p. 174,
o en BALANDIER, G., Essai d'identification du quotidicn, Cahiers /nlernalionaux de
Soci%gie, nm. 74, 1983, pp. 143 y ss.

200

Juan Gracia Crcamo

nacin ... sm tener un conocimiento minmamente serio de estos


temas 24.
Por otra parte, el peligro de centrarse exclusivamente en lo imaginario es que se intente explicar el mundo de los valores, de las complejas redes de tcticas y estrategias que se multiplican en la vida
diaria... con argumentos tales como los que subrayan que la cotidianidad remite a un mundo sagrado -los santuarios de la vida cotidiana, para seguir la expresin de Lucas-, de manera que tal instancia sagrada es evidentemente inaccesible, derivando en un nihilismo absoluto que no conduce a ninguna aportacin rigurosa para la
comprensin de la cotidianidad. Con todo, no se puede desdear el
inters puntual de ciertas ideas sealadas por algunos microsocilogos que siguen estos criterios. Por ejemplo, la que resalta que lo sagrado no ha desaparecido de nuestra sociedad, sino que slo ha cambiado de apariencias bajo la forma de un Dios cvico o de una tecnologa sacralizada. Pero hay un abismo entre estas intuiciones -no
exentas de cierto atractivo- y las ideas que enfatizan en que la lgica de la razn es intil para el estudio de la cotidianidad, dado que
en sta toda percepcin obedece precisamente a las pautas irracionales de lo sagrado 25. Nos sumergimos -con esta denuncia a ultranza
del racionalismo y de la lgica- en el reino de la ficcin, de la fantasa, de la pasin y de las emociones que son la materia prima de
la imaginacin social... llegndose a pedir por algn bienintencionado escritor, de forma simplista, que para comprender este complejo
mundo es necesario que se disuelvan las barreras entre la Antropologa, la Sociologa, la Lingstica, la Psicologa, la Historia... a fin
de proceder adecuadamente al anlisis de la cotidianidad, ya que todos estos saberes slo de forma integrada y global podran iluminarnos sobre el componente imaginario que articula en su raz la vida
cotidiana 26. En realidad, uno puede preguntarse con un poco de irnica ingenuidad si incluso con esta abolicin de los lmites entre las
Ciencias Humanas y Sociales -que no slo es, evidentemente, un objetivo utpico e inalcanzable, sino de total inutilidad- se podra lle2 4 Lo sealado en el texto se refiere a autores poco informados, sin la irona y
erudicin enciclopdica de autores como IBEZ, .T., El regreso del sujeto, Madrid, 1994
(2), Y Por una Sociologa de la vida cotidiana, Madrid, 1994.
25 MOLES, A., Laberynthes du vcu, Pars, 1982, pp. ;~O y ss., y KAliFFMAN, 1. C.,
La vie ordinaire: voyage au coeur du quotidien, Pars, 1989.
2 6 LALLI, The Imaginative... , p. 111.

MicrosocioLogia e historia de Lo cotidiano

201

gar a captar algo tan inasible como es lo sagrado y si no se requerira


la ayuda de la Teologa para encaminarnos dentro de unos senderos
tan msticos. En resumen, se puede apuntar que la devocin que
muestran algunos microsocilogos de lo cotidiano por su campo de
estudio no tiene nada que envidiar -dada su lealtad acrtica a la sagrada cotidianidad- a los seguidores ms fanticos de las sectas religiosas en sus luchas fervorosas contra las Iglesias establecidas (lase, en este caso, funcionalismo, estructuralismo, positivismo... ).
Mucho ms atrayentes son las argumentaciones que destacan
cmo la cotidianidad burla con sus tcticas sutiles, ingeniosas y
flexibles -que son patrimonio de la cultura popular- las estrategias anquilosadas de las instituciones que representan a los diversos
poderes 27. Pero resaltar el inters de esta clase de reflexiones no supone aceptar automticamente los anlisis en los que la cotidianidad
se presenta como el antipoder por excelencia, que surge con fuerza
en los estudios sociolgicos al estimar que se han derrumbado los
grandes paradigmas de la Sociologa cientfica, que habran colaborado supuestamente en la defensa ideolgica de unos buenos
poderes en los que ya cada vez es ms dficil creer. La lucidez que
puedan contener tal tipo de argumentaciones pierde mucho de su
eventual valor cuando stas se radicalizan llevando al extremo este
discurso, de manera que se cae ms o menos conscientemente en un
nostlgico y populista mensaje pseudoanarquista que entronca con
los manidos tpicos neonitzscheanos de un Foucault absolutamente
sobrevalorado en el llamado pensamiento postmoderno 28. El poder
deviene, as, en el mal por antonomasia que se opone a la cotidianidad bajo diversas formas. En tal sentido, dentro de estas tendencias
se argumenta que el discurso poltico se articula colocando entre parntesis el lenguaje cotidiano. O se seala que frente a la espacializacin (introducida por el poder en el conjunto de la sociedad) lo cotidiano se alza como medio de disidencia. Se resalta, en otras ocasiones, que el poder a travs de las instancias sociales instituidas reprime la convivialidad que es la esencia de la cotidianidad () se alude
tambin a que sta muestra una suerte de resistencia pasiva frente al
27 CERTEAU, M., The practices.... passim; SCOTT, .J. C., Weapons of the Weak.
Everyday forms {Jf Peasant Resistance, New Jlaven, 1985.
2 8 ROSE, N., Governing the Soul: The Sltaping ofthe Private Self, Londres. 1989.

202

Juan Gracia Crcamo

poder que la hace an ms peligrosa que la confrontacin directa de

..
. 1 29
1os gran des mOVimientos socia es - .

Cabra preguntarse si esta representacin ingenua de la vida cotidiana como privilegiado mbito del rechazo hacia todo tipo de poder no es, en muchas ocasiones, una forma de rehabilitar, de manera
voluntariosa, la pertinencia de los propios estudios sobre la cotidianidad, a la que se intenta redimir del estigma habitual de la trivialidad, acusando precisamente al poder de ser el que banal iza los fenmenos cotidianos. As, parece que algunos estudios sobre la vida
cotidiana buscan adquirir la respetabilidad que se les niega desde el
mbito acadmico, acusndole a ste de ser un mero portavoz del ubicuo poder que ensancha sus tentculos, ms all de la poltica, a travs de todas las formas de relacin social (dentro de un esquema totalmente deudor de las premisas tpicas de Foucault), de suerte que
se ensalzan entusisticamente los comportamientos individuales de
los sujetos en la vida diaria que asumen posturas de autodefensa
pasiva negando los lazos afectivos que se les tratan de imponer desde
los diversos poderes en espacios cotidianos como la fbrica, el
barrio... 30. Con esta ltima crtica no quiere decirse que el intento
de reflexionar sobre las relaciones existentes entre la vida cotidiana
y los diversos poderes actuantes en la sociedad no sea un objetivo
exento de mrito. En este sentido, son sugestivas aquellas ideas que
destacan que para cambiar el marco poltico es necesario cambiar
previamente la vida cotidiana. Ahora bien, ste es un terreno en que
hay que descartar generalizaciones simplistas, que slo alcanzaran
verdadero inters en el caso de que se completaran con investigaciones empricas sobre estos aspectos, tanto en lo que hace a la sociedad
actual como a la evolucin histrica. Por otro lado, muchas veces se
hace una sobrevaloracin del mbito poltico concebido como si fuera el nico poder relevante y ste no es tampoco el camino para fo2 9 REYES, H., Sociologa de la vida cotidiana, Barcelona, 1992, p. 75; BALANDIEH,
C., d~ssai... , p. 12; CAMBACOHTA, C., Experiences 01" Daily Lil"e, La Sociologie Contemporaine, nm. 37, 1989, p. 1:~2; LALIVE, C., La vie ... , pp. 1's-16; llAl11YI', ll. G.,
Historicit et quotidiennet, en FRISTCII, P. (ed.), Le sens.. , p. 88; LANTz, P., De la
banalit... , en Ibdem, p. 61, Y EHALY, A., HcIations du pouvoir et phnomenc de retrait en univers buroeratique, en JAVEAli, C. (ed.), Micro... , pp. 224-225.
30 Una perspectiva ms matizada e interesante es, por ejemplo, la de FERRAHOTTI, F., La historia y lo cotidiano, Barcelona, 1991.

Micro:wcioLoga e historia de Lo cotidiano

mentar un mayor contacto entre las investigaciones sociolgicas y las


historiogrficas sobre la vida cotidiana.
Una perspectiva diferente -pero con gran tradicin en los estudios microsociolgicos sobre la cotidianidad- es la que procede de
los denominados anlisis dramatrgicos, que inciden en la importancia de la apariencia que trata de dar el individuo ante los dems en
las relaciones interpersonales. A este respecto, se ha llegado a decir
que las teoras sobre el teatro son fundamentales para observar la
realidad social o que la teatralizacin ... es la expresin ltima de
todos nuestros actos cotidianos 31. Las variantes que adopta este modelo del anlisis dramatrgico son numerosas. As, algunos autores
se indinan por subrayar la espontaneidad de las improvisaciones coreogrficas o de los microrrituales que cimentan la construccin social de la realidad cotidiana, mientras que otros aluden a que el hombre de nuestro tiempo (al contrario de lo que se estima que ocurra
en el pasado) ensaya continuamente su presentacin en escena. En
otras ocasiones, se argumenta que los rituales en los que se enmarca
la teatralizacin de la vida cotidiana puedan ser en ciertos casos heredados, en otros impuestos o, finalmente, libremente construidos. De
cualquier modo, en todas estas reflexiones se hace hincapi en el mbito puramente individual. Ciertamente, una de las races de este enfoque radicalmente individualista en el estudio de la vida cotidiana
se encuentra en la obra de Gofmann. Partiendo de la base de que
para ese autor la unidad de anlisis de lo cotidiano no puede nunca
ser el de los grupos o clases sociales sino, por el contrario, los encuentros ms o menos espontneos que se verifican en la interaccin,
algunos anlisis sobre la cotidianidad tienden a ocuparse de modo exclusivo de las reglas de etiqueta de la desatencin corts, de las tcticas que empleamos para ocultar nuestra valoracin al otro ... que
nos llevan a un mundo de ficciones, de representacin teatral, de apariencias que no remiten a ninguna realidad social que vaya ms all
del marco (frame) de la interaccin. Aunque el individualismo imperante en este tipo de enfoques es tan obsesivo que, en principio, parecera que desde la Historia social no podra establecerse con ellos
ningn dilogo fructfero, la moda del retorno del sujeto que afecta
:~ 1 MOLES, A., Micropsicologa y vida cotidiana, Mxico, 198;~, p. 176, Y MAFFESOL!, M., La conquele... , p. 17. Las ideas que se sealan a continuacin pueden encontrarse en JAVEAlJ, C., Microritucls ... , pp. 61-62, en NAIIAVANDI, F., Les soeiologucs ... , pp. 69-70, Y en REYES, R., Sociologa... , pp. 85-86.

204

Juan Gracia Crcamo

a todas las Ciencias Sociales hace que este tipo de anlisis sean cada
vez ms apreciados en algunas variantes de la Historia de lo cotidiano. En cualquier caso, pese al aparente desprecio que muestran los
anlisis de Gofmann en relacin con la Historia, cabe sealar que no
es tanto en ste como en otros enfoques microsocilogicos sobre la cotidianidad -que cuentan ya con una larga trayectoria entre los sociolgos norteamericanos- donde se hace ms dificil articular una relacin entre la Sociologa y la Historia de la vida cotidiana :32.
Desde otro ngulo -y aunque hace aos pudiera haber parecido
paradjic(}- este dilogo entre la Sociologa y la Historia de lo cotidiano es cada vez ms posible a raz de la tendencia, muy acentuada
en los ltimos decenios, que insiste en algunos sectores de ambas disciplinas en la relevancia de una perspectiva que contempla los fenmenos sociales desde la Lingstica y la Retrica. Las diferentes versiones que desde el campo de la Sociologa de 10 cotidiano hacen especial hincapi en el lenguaje pueden asumir formas muy diversas.
As, las que sealan que la vida cotidiana no se puede entender ms
que analizndola como distorsionada por las prcticas lingsticas,
las que -siguiendo los postulados de Bajtin- hacen referencia al carcter esencialmente dialgico de las lecturas polifnicas que encierra la cotidianidad o las que insisten que los ms mnimos actos
cotidianos son comparables con formaciones lingsticas determinadas por tropismos semnticos hasta afirmaciones como la de Habermas que subrayan la conexin ntima existente entre las estructuras
del mundo de la vida y las estructuras lingsticas :n.
No es, obviamente, nuestro objetivo el desarrollar aqu una reflexin -ni siquiera esbozarla- de esta progresiva atraccin hacia
determinadas variantes de la Lingstica y la Crtica Literaria por
parte de las Ciencias Sociales y de la Historiografa en los decenios
finales del siglo xx, ni mucho menos fijarnos en sus eventuales deficiencias para emprender, en cuatro lneas, una ingenua tarea de acoso y derribo sobre las corrientes postestructuralistas, en las que hay
que admitir que al tiempo que provocaban esquematismos desafor:12

Por ejemplo los de

SCIIlJTZ,

A., y

LUCKMANNT,

T., Las estructuras... , y

GARFIN-

KEL, 11., Studies in Etnomethodology, 1967.


:n HEYES, H., Sociologa... , pp. 20-21; LUCAS, P., "Strudures et oprateurs dialogiques de la vie quotidienne, en FHISTCI\, P. (ed.), Le sens... , pp. 174-176; CEHTEAl!, M., The practice... , pp. 102-10;~, y HABERMAS, .T., 14e'world and syslem: a critique (1 juncionalisl reason, Rosioo, 1987, pp. 122-124.

MicrmwcioLoga e hi.<;toria de Lo cotidiano

205

tunados han generado tambin debates interesantes. Sin embargo, no


se puede dejar de resear la banalidad acrtica de algunos cientficos
sociales que manejan con despreocupada alegra las alusiones a la
gramtica de las situaciones cotidianas o a la sintaxis de las interacciones, dado que las problemticas cuestiones puestas de manifiesto
en las investigaciones sobre el lenguaje cotidiano tanto en la filosofa
del lenguaje (siguiendo una tradicin que se constituye, por lo menos
desde Wittgenstein, en un tema fundamental de la filosofa del siglo xx) como en la lingstica son de gran calado y requeriran una
compleja discusin. En cualquier caso, s se debe resaltar la contradiccin que implica el que algunos microsocilogos de la vida cotidiana -incluso tan reputados como Gofmann o Garfinkel- tras usar
esos tipos de referencias metforicas a la gramtica o a la sintaxis sealen su falta de inters por las teoras del lenguaje desarrolladas por
las investigaciones lingsticas :H.
Por otra parte, y en relacin con la reiterada necesidad que se reclama en algunos estudios sobre la vida cotidiana de aplicar al estudio de sta los principios de la Retrica, han sido inicialmente los filsofos que se han acercado a la cotidianidad los que ms han insistido en ello, aunque despus ha habido numerosos socilogos que se
han incorporado a esta tendencia. De todas formas, existen muy diferentes perspectivas al respecto. As, se puede aludir a las que hacen
hincapi sobre todo en el sujeto, destacando que todos los individuos
nos contamos nuestra vida diaria a modo de autonarracin, de manera que somos textos vivos, aunque el papel que tomamos en la
interaccin depende del que nos atribuyan los otros. Ello lleva inevitablemente a concluir que, como todo texto, nuestra vida cotidiana
es inseparable de la lectura que se haga de ella, pues, en virtud de
este carcter narrativo, la vida diaria se convierte en inaccesible en
su original y cada lectura es inseparable de la intertextualidad que
la recrea :~;). Est casi de sobra el sealar que este tipo de argumentaciones supone la aplicacin mimtica al estudio de la vida cotidia:H Lo contrario se aprecia en lingistas que no tornan en consideracin adecuadamente el contexto social, LAKOFF, G., y .ToIINsON, M., Metforas de la vida cotidiana, Madrid, 1991.
:1;' LI'EZ AHANCLJHEN, J. L., Moral de la vida cotidiana, personal y religiosa, Madrid, 1991, pp. S9-65, y I1ABEHMAS, .T., 14eworld... , p. 1:36. Las ideas que se comentan posteriormente en el texto de nuestro artculo proceden de IlEYES, Il., Sociologa... ,

p. :30.

206

Juan Gracia Crcamo

na de reflexiones que poseen gran tradicin en la crtica literaria desde Barthes, Derrida, Kristeva, etc. Otras perspectivas, como las variantes foucaultianas de estas tendencias, incorporan la inevitable referencia al discurso del poder -impenetrable por esencia- cuyas
garras lJegan hasta la vida cotidiana, de suerte que los hombres
corrientes quedan atrapados en la ficcin que establece aqul, asumiendo stos inexorablemente el discurso del poder, a fin de tratar
de prolongar la vida cotidiana en las condiciones que les sean menos
traumticas a los individuos. Afirmar que este tipo de reflexiones son
irrelevantes para el anlisis de la vida cotidiana sera exagerado, pero
conviene subrayar que no se trata de repetir continuamente las intuiciones de Foucault, asumindolas como si fueran un catecismo, ya
que ello nos llevarla a un callejn sin salida, comparable al que condujo el polo opuesto representado por el economicismo ms lnsensible del llamado marxismo vulgar.
Ahora bien, no nos cansaremos de reiterar que si se deben criticar estos excesos que proceden de un acercamiento puramente antropolgico, lingstico o dramatrgico en el estudio de la vida cotidiana, hay que reivindicar tambin el valor que poseen estas aproximaciones sociolgicas a la cotidianidad en la medida que superan el realismo ingenuo caracterstico de la percepcin cotidiana del hombre
corriente sobre el mundo de vida. De este modo, el rechazo en bloque por parte de los historladores sociales frente a todas estas perspectivas no conducira ms que a perpetuar un enfoque meramente
descriptlvo que es, evidentemente, el recurso aplicado en ciertas
muestras -afortunadamente, cada vez menos- de la praxls historiogrflca en torno a lo cotidiano que no han avanzado un pice en
relacin con las bases historiogrficas del ms vetusto positivismo.
Se explica as la lnsatisfaccin con que se encuentran los historiadores de la cotidianidad ms sensibles ante las Ciencias Sociales
cuando leen obras que adoptan en su ttulo este concepto de vida cotidiana, sin tener en cuenta ninguna de las aportaciones que hemos
comentado :~(). Ello conduce irremisiblemente al simplismo que caracteriz a las sntesis tradiclonales sobre historia de la vlda cotidiana que han conocido cierto xito en el mercado editorial de diversos
pases occidentales. De ah se explica, y con razn, que los estudiosos
:h

1990.

Una excepcin es

BHAlJN,

R, Induslrialalion and f.'vel)'day J"ife, Cambridge,

Microsociologa e historia de lo cotidiano

207

de las Ciencias Sociales no encontraran hace aos en este tipo de historia de 10 cotidiano nada que pudiera atraer su inters.
Ahora bien, el panorama actual de las investigaciones historiogrficas sobre la cotidianidad es muy diferente, precisamente si tenemos en cuenta el esfuerzo interdisciplinar que han hecho algunas
de las mejores investigaciones historiogrficas sobre la vida cotidiana. En este sentido, y a modo de ejemplo, podemos comparar, en 10
que se refiere a nuestro pas, dos obras publicadas hace relativamente poco tiempo que se esfuerzan por acercarse a la cotidianidad, desde unos mbitos y perodos tan distintos como son el Madrid de la
poca de Felipe II y dos localidades salmantinas durante el siglo xx
y desde dos grupos sociales tan diferentes como la oligargua municipal en el primer caso y el campesinado en el segundo :n. Al margen
de que los objetos de estudio sean tan distintos, y de que ello influya
obviamente en los resultados de la investigacin, el contraste que se
observa en el anlisis de la vida cotidiana entre ambos trabajos es digno de ser resaltado. Mientras que en el primero de ellos, los aspectos
ms tpicos relativos a la vida cotidiana -desde la casa al sentimiento ante la muerte- se limitan muchas veces a la mera descripcin
erudita, se puede observar que en el segundo la sntesis de perspectivas antropolgicas, sociolgicas e historiogrficas... conduce a una
investigacin modlica. Se podra replicar que este ltimo trabajo es
ms bien fruto de un anlisis de base antropolgica que propiamente
histrica, pero 10 cierto es que sus resultados se inscriben en una perspectiva histrico temporal amplia -que no slo remiten a la poca
actual- y que incorporan adems los fundamentos metodolgicos
propios de la historiografa en la consulta de las fuentes archivsticaso De cualquier forma, y alejndonos de la historia ms cercana, se
puede tomar otro excelente ejemplo de una publicacin espaola,
tambin reciente, en la que se estudia la vida cotidiana en un marco
regional durante el Antiguo Rgimen :~8. En ella se advierte cmo se
estudian sistemticamente los problemas relativos a la civilizacin
material, a la organizacin del trabajo, a la estructura familiar, a los
comportamientos... logrndose una sntesis excepcional. Y estos asA., Familia y vida cotidiana de una lile de poder, Madrid, 199:3;
M. 1., De Lo mo a Lo de nadie. IndividuaLismo, coLectivismo agrario y vida
cotidiana, Madrid, 199:3.
:m SAAVEDRA, P., /.la vida cotidiana en La GaLicia del Antiguo Rgimen, Barcelona, 1994.
;\7

GUERRERO,

DEVILLARD,

208

Juan Gracia Crcamo

pectos forman parte obviamente de una historia de la vida cotidiana


-por no decir que se encuentran en el centro de cualquier anlisis
historiogrfico de la cotidianidad- aunque una visin estrecha de
cierta historiografa estructural no quiera reconocerlo porque supondra aceptar la relevancia que niegan a este tipo de estudios.
Al margen de estos casos puntuales, en las pginas siguientes se
comentan -de manera forzosamente sumaria- algunas de las aportaciones y carencias que se pueden encontrar en la prctica historiogrfica que ha investigado los comportamientos cotidianos dentro de
diversas corrientes corno la historia de las mentalidades, la de las representaciones, la de la cultura popular, la perspectiva microhistrica... Se han escogido estas escuelas corno objeto de anlisis por dos
motivos. En primer lugar, porque es en el estudio de los comportamientos donde la historiografa ha asumido con mayor intensidad
ciertos presupuestos metodolgicos desde los que se puede hacer una
comparacin ms pertinente con tipos de enfoques que se han privilegiado en la microsociologa de la vida cotidiana que han sido revisados en la primera parte de este artculo. En segundo lugar, porque
desde algunas de estas reflexiones historiogrficas es donde se han
realizado mayores contribuciones a una reconceptualizacin de la historia de 10 cotidiano, aunque la expresin vida cotidiana no aparezca en el ttulo de los trabajos que se integran en esas corrientes
historiogrficas. Por otro lado, hay que admitir que en tales perspectivas no slo se analiza el nivel cotidiano sino que tambin se destacan las rupturas de la cotidianidad. Pero esto no es ningn argumento para no incluirlas entre los acercamientos historiogrficos ms relevantes en torno a la cotidianidad, pues habr que reiterar que comprender la vida cotidiana no consiste en ensimismarse en ella, sino
que requiere igualmente salir de su mbito para poder llegar a versiones ms problemticas que nos aproximen hacia su mejor conocimiento. Una ltima precisin: no se harn, salvo en ocasiones puntuales, referencias a la historiografa britnica y alemana, tratadas en
otros trabajos de este volumen. Es por ello que nos ocuparemos, sobre todo, de investigaciones correspondientes a la historiografa francesa. y ello por dos motivos. De un lado, porque en ella se han estudiado con gran inters por parte de los historiadores las conductas
y los comportamientos cotidianos. De otro lado, porque la historiografa cientfica de la cotidianidad en nuestro pas -al margen de la

Microsociolog[a e h"toria de lo cotidiano

209

imitacin de modelos britnicos- ha estado particularmente influenciada por la trayectoria historiogrfica de este pas vecino.
Si adoptamos una perspectiva cronolgica parece claro que, durante gran parte del siglo xx, el enfoque dominante en el acereamiento no positivista al estudio de los comportamientos eotidianos ha sido
deudor de la llamada historia de las mentalidades. Por otro lado, segn destacaban algunos sociolgos y antroplogos a principios de los
aos ochenta, aquella escuela era la nica -dentro de los diversos
sectores historiogrficos- que permita una posibilidad de contacto
entre la investigacin sobre 10 cotidiano en las Ciencias Sociales y la
pretica historiogrfica :N. No tendra sentido volver a trazar aqu la
bien conocida trayectoria de esta tendencia historiogrfica a lo largo
de la evolucin sufrida por la escuela de los Annales, pues fue analizada de forma reiterada, durante los aos setenta, en trabajos ya clsicos y muy divulgados 40.
Como es sabido, en estos ltimos estudios se hizo una alabanza
demasiado entusiasta de aquella corriente, pero a partir de los aos
ochenta se ha tornado al polo opuesto. As se resalta eada vez ms la
ilimitada y aertiea confianza que ponan algunos defensores de esa
tendeneia en la noein de mentalidad como si el acercamiento a los
sentimientos, a las emociones, a las creencias... de la gente corriente
en el pasado viniera a reemplazar totalmente a los enfoques historiogrficos anteriores. De esta manera, la historia de las mentalidades
se eonverta en la nueva historia por excelencia, que deba desbancar a las viejas aportaciones de la historia social y econmica. La
autojustificacin de este enfoque de las mentalidades eomo una respuesta presentista a lo que demandaban los lectores ante algunos de
los problemas que acuciaban al mundo occidental en los aos sesen;\') BALANDIEH, C., Los espacios y los tiempos de la vida cotidiana, Oebals.
nm. 12, 1984, p. 106; DEBHAv, Q., l/esprit des moeurs. Slruclures el significaons
des comporlemenl..; quodiens, Lausana, 198:3, o ms recientemente KOHOSEK, P., Le
pubLic et ses dOfllailles, f,'spaces el Societs, nm. 62-6:3, 1990, pp. :30-89.
-+0 AmEs, P., La historia de las mentalidades, en LE COFF, .l. (ed.), I>a nueva
historia, Bilbao, 1988, pp. 460-481; BENNASAH, B., Historia de las mentalidades. en
CAHBONELL, C. (ed.), La hisloriografa en Occidente desde 1945, Pamplona, 1985.
pp. 1SS-164; VOVELLE, M., IdeoLogas'y menlalidades, Barcelona, 198:>; CJ IAl!Nl!, P.,
Un nuevo campo para la historia serial: lo cuantitativo en cl terccr nivel. captulo
induido en su libro Historia cuantativa, historia sen:aL, Mxico, 1987, o LE COFF,
.l., Las mentalidades: una historia ambiga, cn el libro dirigido por el mismo autor,
Hacer La Historia, torno TTI, Barcelona, 1980, pp. 81-98.

210

Juan Gracia Crcamo

ta y setenta como la crisis de la familia, los nuevos comportamientos


ante la infancia, la mujer, la muerte, la vejez, la sexualidad, la marginacin ... fueron ya criticados en su momento, porque en gran medida eran una rplica casi automtica ante cuestiones de moda. Todo
ello conduca probablemente a un camino donde el agotamiento de
nuevos temas hara que una historiografa insuficientemente conceptualizada no tuviera un futuro halageo. Tampoco prometa nada
bueno la autocomplacencia de la historia de las mentalidades cuando
se consideraba a s misma como el lugar privilegiado de encuentro de
10 colectivo y de 10 individual, de 10 elitista y de lo popular, de lo general y de 10 marginal... hacindola el territorio idneo para el objetivo siempre buscado y nunca logrado de una historia total 41. Sin
duda, algunos de los grandes problemas del acercamiento desde esta
tendencia a la interpretacin de los comportamientos cotidianos radicaban en que muchos historiadores de las mentalidades, en los aos
sesenta y setenta, se limitaron a tomar de los padres fundadores de
los Annales aquella vaga nocin dndola por til en la prctica historiogrfica, en razn de su mismo carcter aproblemtico 42. Indepedientemente de esto, no estn tampoco totalmente exentos de razn aquellos crticos de la historia de las mentalidades que han sealado cmo la funcin de esta corriente historiogrfica fue la de encontrar una alternativa cmoda frente a una historia intelectual historicista que slo se interesaba por las lites creadoras de ideas y pensamientos escritos. Las mentalidades eran as las ideas de los pobres, de la gente corriente, pero con el agravante de que (partiendo
de la irracionalidad y del nfasis en el componente inconsciente, que
era consustancial a la nocin de mentalidad en pensadores como
Lvy-Bruhl y otros psiclogos y antroplogos de comienzos de siglo)
al final esa gente corriente no tena ideas, sino tan slo afectos y sentimientos incoherentemente articulados.
Otro de los problemas que surgan en el acercamiento desde la historia de las mentalidades al estudio de los comportamientos cotidianos es que aqullas solan ser concebidas nicamente en el marco de
la larga duracin, donde la inmovilidad era casi la norma por excelencia. Atendiendo a ello, se comprende que la historia de las mentalidades tena cierta viabilidad para aproximarse -desde esa pers'+1

pp.

MANDROll,

R., L'histoire des mentalits, Rncyc/opedia Universalis, nm. 8,

4:~6-4:~8.
'+:!

LLOYD,

C., Demyslifing menlalie.s, Cambridge, 1989.

Micro.wGolog[a e historia de lo cotidiano

211

pectiva que haca hincapi en las inercias- al mundo cotidiano de


las sociedades campesinas de la Europa medieval y moderna, pero
sus repercusiones eran escasas para el anlisis de la era contempornea, caracterizada por los cambios de la vida cotidiana. Por otro lado,
muchas de las investigaciones de la historia de las mentalidades enfatizaban una concepcin de las creencias y cosmovisiones de la vida
cotidiana como conservacin de 10 existente, donde la nica fuerza
de cambio proceda de la modernizacin capitalista -contemplada
como el gran motor de las transformaciones en esos comportamientos cotidianos, pero que no era analizada, al quedar fuera de su perodo de especializacin, por los historiadores medievalistas y modernistas que eran los que se encuadraban mayoritariamente en la
corriente de la historia de las mentalidades 4:l.
A pesar de estas crticas hay que reconocer que las contribuciones de la historia de las mentalidades han sido decisivas en temas relativos a la evolucin de las conductas cotidianas durante la Edad Media y Moderna, como ocurre con los analizados en estudios sobre la
violencia, la marginacin, las sensibilidades ante la muerte, los comportamientos ante la fiesta, las actitudes ante la infancia y la adolescencia, las costumbres y maneras de comer, beber o vestir, la higiene
y el tratamiento del cuerpo... dentro de un listado de cuestiones que
podra hacerse agotador 44. Descalificar en bloque lo que se ha aportado sobre estos aspectos desde la historia de las mentalidades sera
inadecuado, porque junto con evidentes simplificaciones hay en un
nmero abrumador de estos trabajos aportaciones fundamentales al
conocimiento de la historia cotidiana que fueron fruto, adems, de
una investigacin minuciosa sobre interesantes fuentes archivsticas.
Por otra parte, algunas obras encuadradas en la historia de las
mentalidades -las mejores, sin duda- han intentado integrarse en
un enfoque de historia social de la vida cotidiana, que no se puede
-t: GIHMONDI, M. A., The "Gift of theory": A Critique o" the "llistoire des menhistory of mentalits in the Annales, Comparative Sludies in Sociely and Hislory, In,
1982, pp. 424-4:n; REVEL,.J., Mentalidades, en BUHCUIEHE, A. (ed.), Diccionario de
Ciencias Hislrica.~, Madrid, 1991, pp. 470-477; Genesi i crisi de la noei des "mentalitats" , L 'Avem;, 1987, pp. 10-19; CIIAHTIEH, R., lntelleetual llistory or Socioculturalllistorp, en LA CAPHA, D. (ed.), Modern f,'uropean lntellectual History, Londres,
1982, pp. 1:l-46; BUHKE, P., Strengths and Weaknesses of the llistory of Mentalits,
Hislor:y uf f.:uropean ldea.~, nm. 7, 1986, pp. 4:l9-451, y BUHEAU, A., Propositions
pour une histoire restreinte des mentalits, Annales, 1989, 6, pp. 1491-1504.
++ Un ejemplo en MUCHEMBLED, n., L 'inventiun de I'Iwmme moderne, Pars, 1988.

212

Juan Gracia Crcamo

desdear a la ligera bajo el cmodo expediente de hacer hincapi en


su sociologismo. En efecto, si se puede advertir en la historia de las
mentalidades una falta de mayor rigor terico o la carencia de un claro objeto de estudio en la medida en que todo poda ser fagocitado
por ella (las edades, los sentimientos, los sistemas de relacin social,
las creencias) ... no se les puede criticar a muchos de estos trabajos
por su falta de inters en insertar los problemas de que se ocupaba
en el contexto social. Ah radica probablemente uno de los motivos
ms importantes de la difusin de esta corriente en muchos pases
-ms all del mbito francs de los Annales- y no slo en el hecho
-tan destacado por sus crticos- de que la ambigedad de sus propuestas la hiciera sugestiva y cmoda para un gremio, como el de los
historiadores, que muchas veces no desea plantearse complejos problemas epistemolgicos 4.'). Insistimos, pues, que desde la historiografa actual resulta muy fcil hacer un ataque frontal contra las insuficiencias de la tradicional historia de las mentalidades, pero ello implicara una falta total de generosidad en relacin con una praxis historiogrfica que ha obtenido tambin logros importantes, como en los
ltimos aos han puesto de manifiesto algunos trabajos publicados
en nuestro pas que reivindican algunas de sus mejores cualidades 46.
A partir de los aos ochenta, algunas alternativas a la historia de
las mentalidades -dentro de la historiografa francesa- han procedido desde el propio centro de la escuela de los Annales y han pasado por enfoques metodolgicos tan diversos como pueden ser la reivindicacin de una confusa Antropologa Histrica -que no tiene
nada que ver con excelentes investigaciones de base antropolgica de
algunos historiadores britnicos- o por una readaptacin ms o menos elaborada de los conocidsimos argumentos de Foucault 47. No
nos ocuparemos de ellas, porque el replanteamiento ms interesante
~;, Sobre la difusin de la historia de las mentalidades en otros contextos, DARNTON, n., Tntellectual and Cultural Historp, en KAMMEN, M. (ed.), The past before us,
Nueva York, 1980, pp. :327 y ss., y SClIUlTLER, P., Mentalits, idologies, discours,
en LUDTKE, A. (ed.), Histoire du quotidien, Pars, 1994, pp. 71-85.
~h BAHHOS, c., Historia de las mentalidades: posibilidades actuales, en VVAA,
Problema.~ actuales de la Historia, Salamanca, 199:3, pp. 49-67; Historia de las mentalidades: historia sociaJ", Historia Contempornea, nm. 9, 199:3, pp. 111-1 :39, o La
contribucin de los terceros Annales y la Historia de las Mentalidades. en GONzALEZ
C., (ed.), La otra historia: Sociedad, cultura .y mentalidades, Bilbao, 199:3.
pp. 87-118).
~7 GOLDSTEIN, .T. (ed.), Foucault and the Writing of History, Oxford, 1994.

Microsociologa e htoria de lo cotidiano

de algunos de los temas tratados por la historia de las mentalidades


ha llegado de los mrgenes de la escuela francesa, incidiendo en una
historia de las representaciones, cuyo mejor representante es, sin
duda, R. Chartier 48.
A este respecto, interesa destacar que 10 que se propone desde
esta tendencia historiogrfica supone la asuncin de muchos de los
argumentos que hemos observado en los estudios actuales sobre Sociologa de la vida cotidiana. De este modo, sus alegatos contra algunos tipos de historia de las mentalidades porque partan de una sobredeterminacin casi tirnica (sic) de las clases sociales sobre las
prcticas culturales, su reivindicacin de la gramtica oculta que
hay que desentraar tanto en las prcticas como en los discursos, la
crtica a la ceguera de una historiografa encerrada en una pobre
idea de lo real como una instancia transparente, la reivindicacin de
la capacidad inventiva del sujeto que responde con tcticas a los retos que le plantean las normas impuestas desde las instituciones, su
hincapi en la importancia de los gestos y de los espacios en las prcticas y en las representaciones, la defensa de la teatralizacin (que caracteriza, segn aquel autor, la vida social en la sociedad del Antiguo Rgimen), el rechazo a la prepotencia de algunas corrientes
cuantitativas, la importancia de los rituales en la articulacin de las
convenciones que reglamentan las conductas cotidianas, la recuperacin de Bajtin para sealar la necesidad de una comprensin dialgica de los textos histricos ... son aspectos comunes, evidentemente,
a muchas de las ideas de algunos microsocilogos de la vida cotidiana que hemos comentado antes. Es obvio que tales argumentos de la
historia de las representaciones se inscriben en una tendencia generalizada en la historiografa actual que rechaza la importancia desmedida concedida en las corrientes estructurales a los grupos socioprofesionales (lase, clases sociales, ya que con ese eufemismo se quiere evitar una expresin que parece maldita) para reivindicar categoras analticas como el gnero o elementos condicionantes como las
diferencias generacionales, las adhesiones religiosas, las solidaridades
territoriales ... al tiempo que se resalta la importancia de las redes y
estrategias que se ponen en accin en las comunidades, en las famiH! CIIAHTIEH, R., Intellectual Ilistory... , l)(Jssim, f"'[ mundo como representacin,
Barcelona, 1992; De la historia social de la cultura a la historia cultural de lo social,
Htoria SociaL, nm. 17, 199:l, pp. 97-10:l, o Cultura popular: retorno a un concepto historiogrfico, Manuscrs, nm. 12, 1994, pp. 4:l-62.

214

Juan Gracia Crcamo

lias y en los propios individuos. No se trata aqu, por supuesto, de


descalificar en unas pocas lneas todas estas perspectivas de la historiografa actual que, adems, son tiles en la medida que permiten
superar simplismos deterministas de la vieja historia social, pero s
se debe sealar que todas estas categoras de anlisis que se proponen en los ltimos decenios no deben olvidar las diferenciaciones sociales derivadas de la existencia de diferentes intereses econmicos,
so pena de caer en un error tan simplista como el que denuncian. En
cualquier caso, la historia de las representaciones ha tenido el mrito
de considerar la importancia del lenguaje en la historia de las prcticas socioculturales sin caer en el relativismo radical de los defensores del giro lingstico en la historiografa. En tal sentido, y al margen de los errores que se acaban de resear, autores como Chartier
han emprendido desde la historia de las representaciones una crtica
acertada contra el intento de subsumir la lgica de las prcticas sociales en la lgica de los discursos que se dirige al mismo centro de
los argumentos del famoso giro.
Por otra parte, desde la historia de las representaciones se ha insistido en la necesidad de recuperar algunas de las premisas introducidas por N. Elas en su famosa investigacin sociohistrica. Es bien
conocido el mrito de este intelectual que realiz una de las ms ambiciosas aproximaciones a la historia de la cotidianidad -sobre todo
en 10 que se refiere al anlisis sugestivo que propuso acerca de las relaciones entre la evolucin de las costumbres y el desarrollo del Estado 49. La obra de Elas merece que se le reconozca todava como
un valioso precedente de 10 que debe ser una autntica historia de la
vida cotidiana por su ambicioso intento de no quedar limitado a una
mera descripcin de los modos de comportamiento y por su tentativa
de escapar a la falsa dicotoma entre individuo y sociedad. Ahora
bien, desde que en los aos setenta se tradujo su obra a diversas lenguas europeas, se ha advertido, en demasiados historiadores, una
acrtica asimilacin de las tesis de Elas como si fuera una vulgata,
lo que determina en no pocos casos un estancamiento en presupuestos tericos que tienen ms de sesenta aos de antigedad. Nadie niega que releer a los clsicos sea un ejercicio interesante, pero siempre
que no conduzca a tomar sus ideas como si fueran indiscutibles. En
..') ELlAS, N., f,'l proce.w de la civilizacin. lnve.~tigaciones sociogenticas y psicogenticas, Mxico, 1987.

Micro.'Wciologa e historia de lo cotidiano

215

este sentido, es obligado rechazar la esquemtica asimilacin que haca Elas de las leyes psicogenticas y sociogenticas, lo que implicaba que el desarrollo de la interiorizacin individual de los sentimientos intmos de autocontro1 en la vida cotidiana se desarrollaron
en paralelo sincrnico al control de la violencia fsica por el Estado
absoluto. Adems, habr que recordar que la tesis fundamental de
su obra pasaba sustancialmente por incorporar lo que haba observado en sus anlisis sobre la sociedad cortesana, de manera que su
interpretacin asume un modelo extremadamente verticalista, donde
toda la historia de la evolucin de las costumbres en Occidente pasa
por la difusin entre las capas burguesas de los modos de comportamiento adoptados anteriormente por la aristocracia, siendo despus
el proletariado quien incorporara aquellas conductas en el siglo XIX.
De esta forma, el ncleo de la evolucin histrica de los comportamientos cotidianos se concentraba en el grupo social y en la poca
que haba constituido el objeto de estudio de Elas -la nobleza cortesana de los siglos xvn y XVTlT- siendo la evolucin posterior de la
historia de las costumbres un apndice a lo all desarrollado, al que
no dedicaba en su estudio ms que breves consideraciones marginales.
Uno de los puntos fundamentales de la obra de Elas era sentar
las bases de una psicologa histrica de las costumbres. Su intento no
ha tenido ninguna continuacin estimable, ya que la obra de Elias
ha supuesto, pese a su antigedad, una contribucin ms importante
para aquel objetivo que los hipteticos cuatro mil trabajos de psicohistoria de los que se vanagloriaba un defensor de esta corriente hace
algunos aos so. Podra haberse esperado que los psicohistoriadores
de los ltimos decenios, a travs de sus anlisis de los mecanismos
del inconsciente, hubieran aportado nuevos conocimientos para la
comprensin de la evolucin de los modos de conducta en la vida co"o DE MAlISE, I ~., I.,es fonda tions de la pcohisloire, Pars, 1986; para otras muestras de esta escuela, SIIOHE, M., Biography in the 1980s. A Psyehoanalitic Perspective, en BMB, T. (ed.), The New Hislory, Princeton, 1982, pp. 89-11:3; BINION, B., Inlroduccin a la pcohisloria, Mxico, 1986; FHIEDLANDEH, S., Hloire el P.sychanaiyse, Pars, 1974; SZALlJTA, R., La psycohisloire, Pars, 1987; BESANCON, A., Hisloire el
exprience de moi, Pars, 1971; L 'hisloire psychanalilique, Pars, 1974; BlINYMAN, W.
(ed.), Psychology and hislorical inlerprelalion, Oxford, 1986; IIITZMAN, A., Vers une
histoire psychanalitique des mentalits, en VVAA, L'hloire el ses mellwdes, Lille,
1981; BEHINGEH, B., Psyehosoeiological I listory, en Hislorical Analysis, Nueva York,
1978; MAlISE, L. (ed.), Hisloria de la infancia, Madrid, 1991; CA Y, P., Freud for hislorian.s, Oxford, 1986; La experiencia burguesa: de Vicloria a Freud, Mxico, 1992.

Juan Gracia Crcamo

216

tidiana a travs de la historia. Sin embargo, su utilizacin de los principios de la asociacin libre o la valoracin de los impulsos de agresin y de las motivaciones sexuales en el comportamiento humano no
han conducido, en el mejor de los casos, ms que a esbozar argumentaciones endebles como la que sostiene que la moderacin que caracteriza a la superacin de la etapa de infancia en los sujetos se convierte en modelo de explicacin de los cambios en los comportamientos cotidianos colectivos a 10 largo de la trayectoria histrica de las
sociedades occidentales. Una de las razones por las que la psicohistoria no ha realizado una gran aportacin a la historia de la vida cotidiana puede tambin radicar en que la mayora de los autodenominados psicohistoriadores han tomado a la obra de Freud como referente exclusivo de sus investigaciones. Ahora bien, como se ha sealado reiteradamente por los psiclogos que han estudiado la vida cotidiana, sta no tena ms inters para Freud que el tener en cuenta
aquellas formas de conducta triviales a fin de poner de relieve las pulsiones y motivaciones ineonscientes, ya presupuestas dentro de la teora anteriormente elaborada por l. Por otro lado, como los psicohistoriadores consideran que la historiografa acadmica ha trivializado
la potencialidad de las teoras del padre del psicoanlisis para entender los grandes problemas de la Historia, se comprende que no se hayan inclinado por acercarse al estudio de los comportamientos cotidianos que se suponen triviales y banales y, en cambio, se hayan
dedicado a problemas presuntamente ms trascendentes. De todos
modos, cuando algunos psicohistoriadores han llegado al nivel de 10
cotidiano -como sucede, por ejemplo, con la ltima obra de P. Gay
aludida en la nota a pie de pgina anterior- la obsesin que muestran por las pulsiones sexuales como omnipresente principio y trmino de sus argumentaciones conduce a un esquema reiterativo de pseudointerpretacin de un inmenso nmero de ancdotas curiosas, que
no aporta nada importante a un anlisis serio de la evolucin histrica de la vida cotidiana :>1.
SI Para ampliar estas crticas, MANUEL, F., Use and abuse 01' Psychology in llistory, en GILBEHT, F. (ed.), Hisloricul Sludies Toduy, Toronto, 1974, pp. 211 Y ss., o
WElILEH,
U., Storia e psieoanalisi, en WEllLEH,
U., KOCKA, .T., Sul/u scienza
del/a sloria, Bari, 198;~, pp. 90-117 o estudios ms extensos eomo los de BARZlIN, .T.,
C!io und Ihe f)oclors: Ps.ycohislory, Quunlo-Hislory und HislofY, 1974, o STANNAHD,
D., Shrinking Hislory: On Freud umi Ihe Failure 01 P.~ycohislory, 1980 ...

n.

n.

Micro:wcioLogia e historia de Lo cotidiano

217

Si por las razones ahora explicadas se comprende que la mayora


de los historiadores profesionales rechacen la psicohistoria corno
modo de acercamiento a la vida cotidiana, todo 10 contrario sucede
con la llamada historia de la cultura popular que es generalmente
contemplada con mirada respetuosa por la historiografa acadmica.
Lo que ocurre es que aunque se acepte la idea de P. Burke de que
en la vida cotidiana... 10 que cuenta es la cultura :>2, parece claro
que es dficil encontrar fundamentos metodolgicos y epistemolgicos claramente constrastados en la citada historia de la cultura popular. El rechazo del miserabilismo y del ingenuo populismo que
caracteriz a algunos de los primeros trabajos de esta corriente historiogrfica parece que est ya superado desde hace mucho tiempo.
En tal sentido, la mayora de los historiadores de esta corriente se
han orientado, cada vez ms, a estudiar la cultura popular de una forma nada simplista y en continua reciprocidad con la cultura de las
lites, acudiendo, en algunos casos, a ideas procedentes de otras disciplinas corno a las explicaciones de Bourdieu o a las ya reiteradamente aludidas de Bajtin. No cabe duda que a partir de esta corriente historiogrfica se pueden encontrar nuevas sugerencias para acercarse a la historia de la vida cotidiana que incorporen planteamientos que los antroplogos y socilogos llevan aplicando a sus estudios
ya hace mucho tiempo. Sin embargo, ello exigir que los historiadores que se acerquen a la historia de la cultura popular no recurran a
ella corno si se tratara de una nueva versin de la historia de las mentalidades, desde un empirismo eclctico y aproblemtico. Tal es la
orientacin que han defendido, en ocasiones, autores corno Muchelmbled, al sealar que se pueden utilizar ambos conceptos indistintamente, como si ello no afectara al enfoque metodlogico y fuera irrelevante para los resultados de la investigacin.
Las positivas expectativas que despierta la historia de la cultura
popular en torno a una mejor comprensin de la historia de los comportamientos cotidianos contrastan con las limitadas posibilidades de
algunos planteamientos que, en fechas relativamente recientes, proponen poco menos que volver a Voltaire, predicando el retorno a una
historia de las costumbres corno el concepto que permite expresar mejor la complejidad de la cotidianidad y que englobara todas los prescripciones que se sitan ms all del derecho, de la moral y de la
;'2

BUHKE,

P. (cd.), Formas de hacer Historia, Madrid, 199:{, p. ;{;).

218

Juan Gracia Crcamo

la religin S:3. No parece que tenga mucho sentido postular enfoques


de este tipo, ya que la historiografa de lo cotidiano no se puede permitir el lujo de retomar ideas de hace dos siglos en torno a los procesos socioculturales para obviar las complejas discusiones que se producen en otras Ciencias Sociales sobre la cotidianidad. Desde esa debilidad epistemolgica nunca podrn hacerse aportaciones relevantes
que quieran ir ms all del confusionismo metodolgico donde todo
vale o del empirismo que slo puede dar como mximo hermosas
muestras de narrativa.
Frente a estas versiones de la historia de lo cotidiano que ponen
la mira en conceptualizaciones tan arcaicas, una de las corrientes histricas en torno a los comportamientos cotidianos que en los ltimos
aos han sido consideradas como ms innovadoras es la llamada microhistoria. No hace mucho unos historiadores espaoles se quejaban
de la falta de eco que haban tenido este tipo de propuestas en la historiografa espaola S4. Ello sera an ms acuciante en relacin con
una historia de la cotidianidad, que no est tan sobrada de alternativas como para rechazar frontalmente los enfoques mircrohistricos
fijndose slo en algunas de sus muestras y aludiendo, exclusivamente en base a ellas, a que lo ms que ha llegado la microhistoria es a
ofrecer divertidas novelas histricas o abstrusos ensayos tericos. A
pesar del eclecticismo de las referencias tericas que se manejan en
la microhistoria, uno de sus mritos es que aunque sus mejores representantes han buscado en enfoques de raz antropolgica u na de
las claves para la renovacin de la historiografa, no han derivado en
una interpretacin simplista de las acciones humanas hasta el punto
de reducirlas a un conjunto de ritualizaciones y smbolos (que constituran un ejemplo del geertzismo denunciado por Levi). De esta
manera, han considerado esencial el tener en cuenta las diferencias
derivadas de la existencia de grupos sociales en conflicto al realizar
cualquier tipo de anlisis histrico ss. Aunque luego en la praxis historiogrfica estos alegatos tericos no se cumplan todo lo que sera
deseable, lo cierto es que la alternativa microhistrica proporciona alPOIHIER, J. (ed.), Histoire des moeurs, tomo T, Pars, 1990, p. XVTT.
s-+ SERNA, l, y PONS, 1\., E.l ojo de la aguja. De qu hablamos cuando hablarnos
de rnicrohistoria? ", Ayer, nm. 12, 199;3, pp. 9;3-1:3;3.
ss LEVI, C., Sobre microhistoria, en BURKE, P., Formas... , pp. 119-142, o DAVIS, N., Las formas de la historia social ", Historia Social, nm. 10, 1991,
S:l

pp. 177-182.

219

Microsociologa e historia de lo cotidiano

gunas pautas desde las que se puede reconceptualizar la historiografa de la cotidianidad. Ahora bien~ ello exige que los historiadores posean sobre esa corriente historiogrfica una informacin adecuada
que no se reduzca a los libros ms vendidos de esta tendencia~ identificndolos automticamente corno modelos privilegiados de la microhistoria. Es verdad que en algunos de estos ltimos -sobre todo~
en ejemplos norteamericanos del pasado decenio- se ha reproducido mimticamente la moda del retorno al sujeto de una forma exagerada y que se ha desmesurado el enfoque narrativo-biogrfico~de
tal manera que se ha llegado a caer en un revisionismo neopositivista~ con la nica diferencia frente a la ms rancia historiografa de anticuarios que en vez de centrarse en los grandes personajes de las
lites se tornan corno protagonistas a sujetos de las clases populares.
Es evidente que la insuficiente consolidacin terica de la microhistoria ha favorecido que su praxis historiogrfica haya permitido tales
muestras lamentables de novel itas mejor o peor pergeadas~ pero que
no ofrecen apenas nada nuevo frente a los trabajos de la vieja coleccin de Hachette sobre historia de la vida cotidiana. Es evidente tambin q~e cualquier escritor que encuentre un legajo que contenga posibilidades de contar una historieta amena puede proclamarse corno
microhistoriador -sobre todo~ si tiene la precaucin de iniciar su relato con una introduccin donde se expongan algunas ideas en boga
que hagan pensar a algn lector incauto que por debajo de toda aquella narracin aproblemtica hay algo de sustancia-o Pero trabajos
-por slo citar algunos de los ms famosos ejemplos de presunta microhistoria- corno los conocidsimos de Davies~ Brown~ Brucker... en
los que resaltan algunas de estas insuficiencias~ no dan cuenta de los
complejos fundamentos de la escuela que se encuentran~ por el contrario~ diseados en escritos tericos corno los de Grendi~ Ginzburg~
Levi ... y~ sobre todo, en las muestras ms significativas de la praxis
historiogrfica de esta corriente que se hallan en serios trabajos debidos a microhistoriadores italianos mucho menos divulgados a nivel
internacional de lo que sera deseable. En ellos se han replanteado,
en el marco de la vida cotidiana~ la funcin del mercado en las economas preindustriales~ caraetersticas esenciales de las estrategias
matrimoniales en los grupos populares~ el inters de las solidaridades
vecinales y las persistencias de modelos de patronazgos, etc. S6. Bien
;,() HAMELLA,

F., Terra e leiai, Turn, 1984;

LEVI,

C., L 'eredit inmaleriaLe, Tu-

220

Juan Gracia Crcamo

es verdad que reivindicar continuamente, como se hace en la mayora de las investigaciones microhistricas, la libertad del individuo
frente a las normas rgidas de las instancias macrosociales, el nfasis
en las redes y las clientelas... contiene inevitablemente el peligro de
relegar los conflictos sociales en favor de las diversidades culturales
o de las rivalidades interpersonales. Tampoco se puede ocultar que
hay ciertos signos de crisis en algunos de los sectores de la microhistoria italiana como lo pone de manifiesto, por ejemplo, el que se decidiera cerrar la clebre coleccin italiana que dio nombre a la escuela o como 10 sugiere el declive de la trayectoria intelectual de algunos
de los ms famosos de sus representantes S7. Pero hay que esperar
que la necesidad de reconceptualizacin que se evidencia en esta tendencia historiogrfica conduzca a que esta crisis sea una crisis de crecimiento y no provoque su eventual parlisis, de forma que no se convierta en el ejemplo de ms breve duracin en 10 que concierne a la
renovacin de la historiografa de los comportamientos cotidianos.
En cualquier caso, la microhistoria ha constituido una escuela
que, pese a ciertas incoherencias, ha sabido elaborar una notable
aproximacin terica sobre el discurso histrico relativo a la vida cotidiana. No se puede decir 10 mismo de la autodenominada historia
de la vida privada, cuyo nico mrito relevante ha sido el del xito
editorial. A pesar de que algunos de los defensores de esta alternativa sealen enfticamente que la historia de la vida privada es tambin la historia poltica de lo cotidiano ss, la verdad es que el Estado cuando aparece -en caso de que lo haga- se encuentra recluido
en el desvn trasero de tal tipo de historia. En cuanto a los conflictos
sociales, la trivializacin que se hace de ellos en la llamada historia
de la vida privada -en los ejemplos en que son someramente aludidos- no merece el espacio de una crtica. En realidad, la historia de
la vida privada ni siquiera forma una corriente historiogrfica coherente, sino que en ocasiones asume la vieja historia de las mentalidarn, 1985; CHIBAlJDI, M., Mondo operario e milo operario, Turn, 1987, o RACCIO, O.,
Paide e parentele, Turn, 1990.
;,: Tal es el caso de GINZBlJRC, C., f,'ljuez y el historiador, Madrid, 199:3; The
Inquisitor as Anthropologist, en Clues, Myths, and the Historical Method, Baltimore,
1989 o de CRENDI, E., "Storia sociale e storia interpretatitiva, Quademi Storici, 1986,
pp. 971-980.
;,l\ PEHHOT, M., Introduccin, en AHIES, P., y DlJBY, P. (eds.), Historia de la vida
privada, torno IV, Madrid, 1989, p. 1:3.

Micrm;oeiologa e htoria de lo cotidiano

221

des, sin plantearse mayores problemas -tal como lo haca Aries al


analizar precisamente los fundamentos metodolgicos de la historia
de la vida privada-o En otras ocasiones se reclaman en esa historia
de la vida privada de una forma muy vaga los principios de la microhistoria, del anlisis dramatrgico de Cofmann ... pero no se hace
de eJJos la ms mnima aplicacin seria. Demasiadas veces aparecen
en eJJa reminiscencias foucaultianas y ocasionalmente argumentos de
la etnohistoria, aspectos de la historia de las representaciones o del
imaginario, o incluso otros cercanos al tan triJJado giro lingstico ... dentro de una superposicin nada rigurosa. Por e))o, tampoco
tendra sentido hablar ms de esa moda editorial a la que hay que
considerar afortunadamente como pasajera, aunque s convendra
destacar que las consecuencias que se derivan a travs de e))a en torno a una banalizacin de la historia de lo cotidiano son muy grandes, porque dada su accesibilidad es muy posible que los cientficos
sociales acudan a sus resultados como si fueran la versin ms acreditada de la historia de lo cotidiano.
Por el contrario, una de las corrientes ms interesantes de la historiografa francesa en la interpretacin de los comportamientos cotidianos corresponde a la historia de la sociabilidad que a partir de
los trabajos pioneros de M. Agulhon ha dado muestras de excelentes
aportaciones. De hecho, incluso en Espaa es apreciable una tendencia a su valoracin cada vez mayor, de manera que si algunos hispanistas franceses observaban hace algunos aos que su influencia era
sorprendentemente pequea en lo relativo a la historia contempornea, hoy el panorama se ha modificado significativamente. Los defectos tantas veces criticados en este artculo de una excesiva antropologizacin, el exagerado nfasis en la retrica de los textos, el desmedido peso concedido al sujeto... estn ausentes de las mejores
muestras de esta historia de la sociabilidad. Al contrario que en otras
corrientes reseadas en este artculo el peligro que encierra dicha tendencia historiogrfica puede venir del extremo opuesto; esto es, de
una falta de conceptualizacin y de una desconexin con los desarroHos que han adoptado las diversas perspectivas de las ciencias sociales en su investigacin sobre lo cotidiano. No se oculta a nadie que
el concepto de sociabilidad tiene negativos rasgos en comn con la
nocin de mentaHdades, como son el hecho de que en las Ciencias Sociales se lo contemple muchas veces como un vestigio de la historia
temprana del pensamiento sociolgico o su carcter de debilidad te-

222

Juan Gracia Crcamo

rica que puede favorecer el que se convierta en una aproximacJOn


aproblemtica a la historia de la vida cotidiana. En tal sentido, no
se debe dejar de sealar que amparndose en la sombra protectora
de la magnfica obra de Agulhon, han proliferado en los ltimos aos
estudios sobre la historia de la sociabilidad, donde al traspasarse sin
ms esta perspectiva propia de la era contempornea a otras pocas
-como la antigedad, la era medieval o la modernidad- se ha cado en una historiografa que no pasa de ser una coleccin de anecdticas aportaciones a la historia de la convivialidad, pero que estn lejos de la historia de la sociabilidad propiamente dicha S9.
Con la revisin que se ha realizado en las pginas anteriores de
diversas aproximaciones a los comportamientos cotidianos desde la
historiografa no se ha pretendido, por supuesto, el ofrecer un anlisis exhaustivo de todas las corrientes posibles en la historiografa de
10 cotidiano. Lo nico que se ha intentado es valorar algunas de las
tendencias historiogrficas que ms han influido -o pueden influir
en el futuro inmediato- en una historiografa espaola en torno a la
vida cotidiana que no se plantee el recurso a la mera descripcin de
costumbres ms o menos curiosas del pasado. Porque debe resaltarse
que frente a las deficiencias que pueden advertirse en algunas de estas formas de prctica historiogrfica -sobre las que quiz, en ciertas ocasiones, se ha hecho en estas pginas una crtica demasiado severa- son, en cualquier caso, un ejemplo de la renovacin de la historiografa de la cotidianidad que -al menos, en lo que se refiere a
la investigacin acadmica- ha borrado definitivamente el estigma
de ser una muestra anacrnica del positivismo historiogrfico, lo que
ha derivado que se aproxime, en muchos casos, a conceptualizaciones que se manejan ya hace tiempo en otras Ciencias Sociales, como
se ha intentado mostrar en este artculo. Con ello se le han abierto a
la historia de la vida cotidiana nuevos retos que, muchas veces, son
comunes al resto de la historiografa actual. Superar las incertidumbres que esto supone no ser fcil, pero siempre ser ms fructfero
que refugiarse en perspectivas anacrnicas que no supondran ninguna evolucin, lo que es incompatible no slo con los fundamentos
generales de la Historia, sino tambin con la esencia misma de la historia de la vida cotidiana.
;,() TIIELAMON, F. (cd.), SociabiLil, pouvoirs el socil, Houcn, 1987; Aux .murce.s
de La pusance: sociabiLil el parenl, Houcn, 1989; De La sociabiLiL La lable: commensaLil el conviviaLiL a lraver.s Les ages, Houcn, 1990.