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BIBLIOTECA CLSICA GREDOS, 11 7

PL AT N

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D I L O G OS
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P A R M r ~ I D E S . H ETETO, SOF IS TA . POUTlCO

tR ADUCCION Es., INTRODUCCIONES ,.

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M.' ISABEL SANTA CRUZ, LVARO VALLEIO CAMPO:'!,


NSTO R LUIS CORDERO

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ED ITORIAl . r.R FOnS

BlBlI'inlirli l~n'rllli "1111'"

Asesor para la seccin gri ega : CULOS G.uetA G UAl. .


Segun ras normas de la B. C. O., las lradueciolle'$de este volumen ha n
revisad as por C ARW S G AIl.C A GUA L (P armtn ides) y F U N Al'DO G ARCA R UMERU (Teeteto , Sof ista, Po /ico).
si d o

EflITOR IAL GREI){)S. S. A.


Sn chcz Pachcco, 8 1, Mad rid. Espaa, 1988.

PARM NIDE S
Las traducciones. imroducciones y notas han sido llevadas a cabo po r
M.' Isabel. Sama Cru z (Par minidery Poltico). A. Vallejo Campes (Trelelo) y N . L. Cor dero (Sof ista).

Depsito Lega l: M. 23321- 1988.

ISBN 84-249- 1279-9


Impreso en Espaa . Printed in Spa in.

............. . ........ .... ..... .......

Gni fic.s Cndu r, S. A., Sanchez P acheco, 81, Madr id, 1988. _ 6188.
~

136

DI LOGOS

-c-No, en efecto.
b

- En consecuencia, si lo uno no es, tam poco de


alguna de las otras cosas puede opinarse que sea uno ni
mlt iple; porque sin uno es imposible ten er opinin de
mlt iples.

- Imposible, en efecto.
- En consecuencia. si lo uno no es, las otras cosas
no son ni uno ni mltiples, ni se puede opinar Que son
uno ni m ltiples.

- Parece.
-Tampoco , ento nces, semeja ntes ni d esemejantes.

-c-No, en efecto .
-Ni tampoco las mismas ni diferentes, ni en contacto ni separadas. ni todas cuantas cosas aparecan en los

argumentos anteriores; pues las otras cosas no son nada


de todo esto ni ap arecen como tales. si lo uno no es.
- Es verdad .
-Por lo tant o . si dijramos, par a resumi r: si lo uno

no es, nada es, estaramos hablando con acierto?


-S, absolutamente.

-c-Armmoslo, entonces, y digamos adems que, al


parecer, si lo uno es O bien si lo uno no es, l y las otras
cosas son absolutamente todo y no lo son, a parecen como
absolutamente todo y no lo apa recen, tanto respecto de
s mismas como entre s 184 ,
- Es enteramente cierto.';
Z ADRO y AOOGLtA. BURlO" ElT, siguiendo la conj etura de Schleierma cher ,
imprime ep(,' siguen esta lectura CoRNFOilD (que la justifica en n. ad loc .),
JOWliTT y FOWl.ER . No ha y motivo para desco nfiar de la lectura de los
manusc ritos: entr e los ot ros, hay mentes, cosas que .Ion o q ue tienen
mentes; cf'. 142a, 132e, y n . (Id loe. de ALLEN .
1 ~. Conclusin fina l de las do s hip tesis.

T EET ET O

172

DIlooOS

D . W. H Al.lLYN. Fo rme a nd Know ledge in P la to 's Theaetet us:


A Reply to Mr. Bluck, M ind ( 1957), 547 .
W. H ICKEN, Knowledge an d Form s in Plato 's Theaetetus, Jo um .
Hel. Sl ud. ( 1957), 48-53.

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Theaetetu s, Phronesis (1958), 126-145.
J . H . McDwHL, Plato, Theaetetus, O xfo rd , 1973.
D. K. l\1 00RAX., Percepro n and Judgement in the Theaet etus
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F. C. WHITE, H os episrlmt oso, A Passage of Sorne Elega nce
in t he Theaetetus, Phr onesis (1973), 219-226.
A . VALLEJO CAMPOS

TEETETO

EUCLIDES, TERPSIN
PRLOGO
EUCLIDES, - Hace poco, Terpsi n, q ue ha s llega do
del ca mpo o hace mucho?
TERPSIN . - Hace ya algn tiempo . Es ms, te estuve
buscando po r el go ra y me extraaba no poder enco nt rarte .

I Euclides y 'rerpsn pertenecan al circu lo de a m igo~ ntimos de Serares. A mbos estaba n presen tes en el momen to de su m uerte (d . Ftdtl
59c). Esta par te pro logal con la q ue nos ha sido tra nsmitido el dilogo
(pa ra la existencia de un Prlogo distinto de ste , cL nuestra Introd uccin), es proba blemente rambn un ho menaje a Eucl ides, con quien Platn y otros amigos de Scra tes busca ro n refugio despus de la muerte
de ste, acaecida en el a o 399. De Terp~in no sa bemos nada ms, ya
q ue Platn no vuelve a mencionarlo. Con relacin a Euclides, las fuentes
no propo rcio nan tampoco mucha info rmacin, so bre todo en lo q ue se
refiere a su doctrina filosfica . SoSlUVO la unidad del bien y fund una
escuela en Mga ra , su ciudad de o rigen, q ue hered la influencia eleata
de 5U pensamiento. Parece haber tran smitido, igualment e, a sus seguidores el Inters q ue tena po r la argumentacin en sentido abstrac to y el
mto do filosfi co, hasta tal punto que los mesareos llegaron a cc nstltuir un estilo de pensam iento cerca no a la erstica e interesado especialmente po r la lgica y el estud io de las paraooles del lenguaj e. DIOF.NES
\. ~E RC I<) (Il 108) le atribuye seis dilogos.

142.<J

t
174

DlLOOOS

Euc . - Es que no estaba en la ciudad.


Tu. . - Dnde estabas?
Euc . - Cua ndo bajaba al puerto me en contr con Teeteto 1, al cual lo llevaban desde el campamento que hay
en Co rinto a Aten as} .
TER . - Vivo o muerto?
b
Euc . - Vivo, pero a dura s penas, pues est mu y grave
a causa de cierta s heridas y. sobre todo . por haber co ntra do la enfermedad que se ha or iginado en el ejrci to .
TER. - Te refieres a la disentera?
Euc . - S.
TER . - Es lamentab le que est en peligro la vida de
un hombre como ste. .
Euc. - Es una bella y excelente perso na, Terpsi n. P recisamente hace poco he estad o oyendo a unos que elogiaban vehementemente su comportamiento en la batalla .
TER . - Eso no tiene nada de particular; mucho ms
sor prendente sera que hubiese ocurrido lo contrario .
e Pero, cmo es q ue no se qued en Mgara?
Euc . - Tena prisa por esta r en casa . Yo mismo le
rogu y le aconsej que lo hiciera, pero no quiso . Asi
es que lo acompa y luego , al regresar, record con admiracin lo que Scrates hab a p rofetiza do acerca de l,

J Teetete, que da nombr e a este dilogo, lleg a ser 1UI insigne mate.
mtico ate niense. Co mpaero de Plat n en la A;ademi a, fue el creado r
de la gco melria de los slidos y el pr imero en llegar a una teo na de
las magnitudes incon mensurables. Ce. G . C . FIELD, PIolo Q/'Id other Com panlons 01 Secretes, Lond res, 1930, p g. 40. M. S. Bro wn, que ha estudiado la contribucin de Tee tet o a la geoenerrta de Buc des, atrib uye
a su obra una influencia impo rtant e en el pensamient o de Platn. Cf .
M . S. BROWN, T heaete tus: Knowledge as Ccntinued Leaming. Jcurn .
Hist. Phi/os . (1969), 359-379.
J Sob re la ba talla de Corinto, cf'. nuestra Intr od uccin.

TEETETO

175

como de tan tas otras cosas. De hecho , me parece que


10 conoci un poco antes de su muerte, cuan do Teeteto
era todava un adolescente, y, en cuanto tu vo oport unidad de tra tarl o y co nversar con l, qued muy admirado
de las cualidades natu rales que posea . Cuando fui a d
Atenas , me cont lo que hab an d iscutido y, desde luego ,
era digno de or. Segn deca Scrates, no tena ms remedio que llegar a ser una persona de renombre, si llegaba
a la madurez.
TER. - Y, al parecer, dijo la verdad . Pero , de qu
hablar on? Podras contarme la conversacin?
Euc. - No, por Zeus, no sera capaz de contarlo as,
de memoria, pero, al llegar a casa, escrib lo que recorda- 1430
ba y luego, en mis ratos de ocio , continuaba con ello a
medida que me iba acordando . Ad ems, siempre que iba
a Atenas, le preguntaba a Scrates lo que habla olvida do
y, cuan do llegaba aqu, hacia las correcciones oportunas .
De esta manera ms o menos es como escrib tod a la con versacin.
T ER. - Es verda d . Ya te he oido decir esto antes y,
cierta mente , siempre he q uerido que me mostraras lo que
habi as escrito, pero lo he venido aplaza ndo hasta ahor a.
Mas, qu nos impide repasarlo todo en este momento?
Yo, al menos, que vengo del campo , necesito descansar.
Eu c . - Tambin yo , por cierto , he acompaado a Tee- b
teto hasta Brneo, de manera que no me vendria mal tornar un descanso . vamos ; pues. Adems, mi esclavo nos
leer mientras desca nsa mos.
T ER . Tienes raz n.
Euc . - Aq ui tienes el libro, Terpsl n. Ahora bien, al
escribir la conversacin , no la expo ngo como Scrates cuando me la cont a mi, sino como l mismo dia logaba con
los que haba tenido lugar la discusin . stos, segn dijo ,

176
1;

TEETE TO

eran Teodoro 4 . el gemetra, y Teeteto . As es q ue, par a


evita r en la transcripcin la mo lest ia de ir intercal ando las
frmulas que acompa an les afirm acion es de Scrat es, tales co mo yo deca o yo dije, o las d el que contestabao como asinti o no estuvo de acue rdo , escr ib el
relato tal y como Scrates conversab a con ellos . suprimiendo
esas expresiones.
TER . - Nad a tengo que objetar, Euclides.
Euc . - Pues bien, nio. coge el libro y lee.

la geometrfa. De manera q ue si conoces a alguno COII el


que merezca la pena conversar , me gustara saberlo.
T EODORO . - Pues mira. Scrates. he conocido a un chico de vuestra ciudad que merece. sin lugar a dudas. que
se hable de l, y a ti te valdr la pena prestar atencin
a lo que le vay a decir. Si fuese bello. tendra miedo de
expresarme con vehemencia para no dar la impresin de
que estoy enamo rado de l. Sin embargo. no es bello -y
no te enfades conmigo-e, pero el caso es que se parece
a ti, porque tiene la nariz chata y los ojo s prominentes.
aunque en l estos rasgos estn menos acent uados. Por eso
es por lo que hablo sin miedo alguno. P uedes estar seguro
de que nunca he conocido a nadie que estuviera dotado
de unas cualidades naturales tan admi rab les. y he conocido a mucha gente. Que sea listo como pocos y que se dstinga, a la vez, por su afabilidad, adems de tener un carcter extraordinaria mente viril. es algo que yo no crea
que pudiera dar se ni veo qu e se d en la actualidad s. En
general, los que so n agudo s' y sagaces como ste y tienen
buena memoria . tambi n son propensos a dejarse llevar
por sus pasiones. se precipitan como naves sin lastre y tienen ms de locura que de valor. En cambio. los que son
ms graves son siempre lentos en el apr endizaje y se olvidan con facilidad . Pero l se aplica a sus estudios e investgaciones con una facilidad segura y eficaz, y procede con
la misma suavidad co n la que fluye silenciosamente el aceite, de tal manera que sorprende cmo lleva a cabo todas
estas cosas a tal edad .
Sc. - Eso es una buena noticia . Pero. de qu ciudadano es hijo?

SCRATES, T EOODa o , T EETETO


d

177

DllOQOS

SCRATES. - Si me preocupara ms, Teodoro, por lo


que ocurre en Cirene, te preguntara por sus asuntos y por
la gente de all, a ver si hay jvenes que se dediquen a
la geometra o a otros estud ios filosficos. Pero , en este
momento , tengo menos am istad con ellos que con los de
aqu , y me interesa ms saber cules de nuestros jvenes
pueden llegar a convertirse en ho mbres de bien. Pu es esto
lo averiguo yo mismo, en cuanto me es po sible. y puedo
pregunt ar a otras persona s con las que veo que nuestros
jvenes est n deseosos de relacionarse. En cuant o a ti, no
son pocos, cierta mente , los que frecuenta n tu compa ia
y, desde luego con toda justicia. Eres di gno de ello por '
varias razones y, especialment e. por tu conocimiento de
~ Teodoro de Crene. maestro de TIC10 y probablemente de Platn,
representa en d dilogo . co mo ha visto P. FRiEDLA!'IDER (PlalO. vol . 11I :
The Dialogues, Second and Thi,d Pe,oos, lra d. ingl., Princeto n, 1% 9,
pgs. 149-IS0). la existencia de un dominio . como el de las matem tic as,
q ue co ntrad ice todo s los intentos de disolver el sa ber y sus obj etos en
un flujo indefinido. Su presencia es una garanta de q ue existe el sa ber.
aunq ue el dilo go no consiga esclarecer su naturaleza .

s Esta armenia de cualidades o puestas es la misma que P LATN le


atrib uye en la Repbl ica a los filsofos q ue est n destinados a gobernar
(e. Repblica 485a ss.).
117. -

12

144<l .

178

DI LOGO S

TEOO. - He odo su nombre y, sin embargo , no me


acuerdo. Pero es el que est en medio de esos que vienen

hacia ac. Hace poco tanto l como sus compaeros se


estaban unt ando aceite en el exterior del estadio. Aho ra
me parece que han termi nado y vienen aq u. Mira a ver

si lo conoces.
Sc . - Si Que lo conozco, es el hijo de Eufronio de
Sunio, un hom bre qu e es, am igo Teodoro , como t has
descrito a ste. Tena . adem s. buena fam a Y. ciertamente.
dej una buena fortuna . Pero el nombre de este chico no
lo s.
d
TEOD . - Se llama Teeteto, Scr at es. Me parece que
su fortuna ha sido dilapidad a po r ciertos tu tores. Tambin
en la liberalidad con que dispone de su riq ueza es admirable. Scrates.
Sc. - La descripci n que me das de l no es otra qu e
la que corresponde a un noble varn . llmalo y dile que
se siente a mi lado .
T EOD . - Ahora mismo . Teet eto, ven aqu junto a Scrates.
Sc. - Muy bien, Teeteto, as podr examinar c mo
es mi propio rost ro , pues Teodoro dice que me parezco
~ a ti. Pero supo n qu e tuviramos cada uno una lira y
dijera l que estn semeiame mente afinada s, le creera mo s sin ms o intentar amos averiguar si lo dice po rque
es msico ?
T EET. - Intentaramos averiguarlo.
SC. - No es verdad que lo creeramos si com probramo s que los posee, y, en caso cont rario, le retiraramos
nuestra con fianza?
TEET. - S.
S c. - En este caso, creo yo, si nos interesa la seme14511 janza de nuestro rostro , hay qu e averigua r si tiene cono cimient os de pintura o no.

TEETETO

179

TEET . - Eso me par ece a m.


Sc . - Entonce s, es pint or Teodoro?
TEET. - Q ue yo sepa no lo es.
Sc . - Ta mpoco es gemetra?
TEET. - Eso s Que lo es, sin lugar a du das, Scrates.
Sc. - No tie ne tam bin conocimientos de astr on omla, clculo y msica y de todo cuanto atae a la educaci n?
TEET. - A mi me pa rece Que s.
Sc . - Entonces, si dice que somos semejantes co n relacin a alguna parte de nuestro cuerpo , aunqu e nos elogie
o nos censure, no merece la pena Que le prestemos atencin .
TEET. - Quizs no.
Sc . - Pero, y si elogiar a el alma de alguno de los b
do s por su virt ud y sabidura? No le valdra la pe na al
que oyera ta les elogios preocuparse por examinar atentamente al que ha sido objeto de ellos, y a ste poner tod o
su esfuerzo en mostrarse abie rtamente a s mismo?
TEET. - Desde luego Que s, Scrates.
Sc. - Pues bien, Querido Teeteto , eso es lo Que debemos hacer aho ra, t , mostra rte a ti mismo , y yo , exam ina rte. Debes saber Que Teodoro ha elogiado an te m a mucha gente , tanto extra njeros co mo atenienses, pero nunca
ha elogiado a nadie com o te esta ba elogiando a ti hace
un mo mento.
TEET. - Eso esta ra mu y bien , Sc rates. Pero mira no
vaya a ser que lo dijera en broma .
e
Sc . - se no es el estilo de Teodoro . Pero no rehses
t lo que hemos conve nido con el pr etexto de que hab laba
en broma, y as no tendr l qu e hacer una decla racin
bajo jura mento, pues, en cualquier caso , nad ie va a acusarlo por perj urio. Vamos , ten confianza y perman ece fiel
a nuest ro acu erdo.

180

TEET . - Bueno , tendr que ser as, si sa es t u opinin.


Soc. - Dime, pues: ap rendes tu geo metra con Teodoro?

TEET. - S.
S c . - Aprendes tam bin astro no ma, armona y
clculo?
TEET. - C iertamente, en eso po ngo m i esfuerzo .
SOC. - Tam bin yo, hijo mo . ap rend o de l y de todo s a q ullos a los qu e co nside ro entendidos en estas ma terias . Sin em bargo . aunque esto y satisfecho en relacin co n
Jo dems, tengo una pequ ea dificultad q ue me gustara
investigar contigo y con los qu e estn aqu. Dime: no consiste el aprender en llegar a ser ms sabio en lo que uno
aprende?
TEET. -.Claro que si.
~
Sc . - Los sabios. creo yo , son sabios por la sabidu ra 6 .
d

T EET. -

Sc . -

TEETETO

DI LOGO S

S.
Y difiere esto en algo del sa ber 71

El lrmi no sop lt( designa aqu i, segn ha visto R. Ha ckforth, la


habilidad rcnca del experto que se fundamenta en el sa ber. Cf. R. " " CltRlRTH, .. Not es on Plato's 1hi'Q('t e(us, M nemOSYfI' (1957), 128. FII. IE DLN DElI (PIOl O, 11I , pg. 151), sin embargo, interpreta la identificacin
de epis(lm~)' sop hio como una prueba de que PLATN no esta pensando
en una rama particular del saber, sino en la ms alta de las disciplinas
cientficas ter. R epUblica 429a).
7 Tra ducimos siempre epis" ml por ..saber , salvo en aq uellos casos
en los que la construccin sintctica exige el uso del verbo conocer. Platn no establece la distincin que existe en castellano entre saber y conocer, o la fra ncesa entre savor y connatre. Algunos autores (cr. D. W.
"AMLYN, Forms and Knowledge in Plat o' s Teaetetus: A reply to Mr.
Bluck, Mind [1957J, 547) han querido ver en el teeteto una diferencia
entr e gnsis y episllml, que no existe en dilogos ant eriores. Pero , como
observa W. K. C . GUTHR IE (A H story o/ Greek Ph i/osophy , vol. V,
Cambridge, 1979, pg. 67, n . 3), Platn utiliza tanto eidnai y episfas-

TE ET , -

181

El qu?

Sc. - La sabidura. No somos sabios en aq uellas cosas que sabemos?


T EET . - Natu ralmente .
S c . - No son, entonces, lo mismo el saber y la
sabidura?
T EET. -

S.

Sc. - Pues bien , esto es lo que me deja perplejo : no


soy capaz de comprender adecuadamente por mi mismo
Qu es realmente el saber. Seramos capaces de contestar I ~
a esta pregunta? Qu d ecs? Q uin d e nosotro s ser el
primero en hablar? Si algui en se equi voca y siempre que
alguien se equivoque, se sentar y ser el burro, como
dicen los nios cua ndo juegan a la pelota . Por el contra rio , el que quede a salvo del error, ser el rey y pod r
ordenarnos que contestemos a las pr eguntas que l quiera .
Por Qu callis? No ser, Teodoro , que me estoy po rtan do con rudeza por el amor qu e tengo a los razonamientos? Es que me estoy dejando llevar por mi a fn de ha ceros conversar y de qu e lleguis a tener relaciones ami stosas
y afa bles los unos con los otros?
T EOD . - No podra decirse de ning n modo , Scrates, b
que eso sea rudeza . Es ms , debes animar a uno de estos
j venes a contestar t us preguntas. Yo no estoy acostumbrado a este tipo de discusin y tampoco tengo ya edad
para acost umbrarme . En cambio , a ellos les sera muy conveniente, y, adems, podr an ha cer muchos progresos, pues,
en realidad, a la ju ventud le es posible hacer progresos
en todo. No sueltes a Teeteto , sigue como comenzaste y
preg nta le .
th ai, como gignt1skei'l para designar el mismo tipo de saber por familiaTi -

zacln o aprehens in directa.

182

D ILOGOS

S6c. - Escucha, pues, Teereto, lo que dice Teodoro,


e a qui en no creo qu e qu ieras desobedec er. Adems. no est
bien que en estas cosas qu ien es ms jov en haga caso omiso de lo que or dena un hom bre sabio. Prta te bien y contesta gentilmente: qu te parece a ti qu e es el saber?
TEET. - Tendr que hace rlo , Scra tes , ya que vosotros me lo peds. De cualquier manera, si me equivoco en
algo, vosotros me corregiris.
Sc . - Desde luego que lo haremos, si somos ca paces.
,\T EET. - A mi. ciertamente, me parece que son saberes
las cosas que uno podra aprender de Teodoro, como la
geometra y lodo eso de lo que t hab labas hace un momento. Tambin lo son, a su vez, la zapat era y las artes
d que son propias de los dems oper arios, todas y cada
una de ellas no son ot ra cosa q ue sab er '.
Sc . - Desde luego, amigo mo, eres gentil y genero so, al enumerar tantas y tan variadas cosas en lugar de
la nica, sencilla y simple que se te peda.
T EET . - Por qu dices eso, Scra tes?
Sc. - Tal vez por nada . Pero te vay a decir qu pienso al respecto. Cua ndo aludes a la zapatera. quieres decir
otra cosa q ue el sabe r hacer za patos?
T EET. - No.
~
Sc . - Y cuando hab las de la carpintera? Haces referencia a otra cosa que al saber cmo fabricar los ob jetos
de madera ?
TE ET. - No, eso es lo que quiero decir.
Sc . - No es verdad que en ambos casos ests defi niendo aque llo en lo que cons iste uno y otro saber?
TEET. -

Si ,

, La respuesta de 'r eetero no es una definicin que responda a las


exigencias de la pregunta socrtica, sino una mera enumeracin . Respuestas de este tipo eran corrientes en los interlocutores de Scrat es. Cf. Eutif rn 5d-6e, y Merl n 71e-77b.

TEETETO

183

Sc . - Pero no era eso, Teetetc , lo que se te pregu ntab a. La pregunta no era acerca de qu cosas trata el saber
ni cuntos hay. No te preguntbamos co n la intencin de
contarlos, sino con la inte ncin de conocer qu es el saber
en si mismo. No s si me expreso ad ecuada mente.
TE ET. - Si, tienes mucha razn .
Sc. - Atiende, ento nces, a esto . Si alguien nos pre- In "
gun tara acerca de alguna cosa insignificante y ban al, co mo
q u es el bar ro , no hadamos el ridcu lo si contest ramos
que es el barro del alfarero, el barro del constructo r de
hornos y el barro del que hacen los ladrillos?
TEET. - Tal vez.
Sc . - En primer lugar, seria, ciertamente, ridculo que
pensra mos que entiende algo de nuestr a respuesta el que
nos pr egunta por el hecho de que, al decir el barro,
aadi ramos que era el barro del Que hace los mu ecos b
o el de cualq uier ot ro operari o . T crees Que alguien entiende el nom br e de cualquier cosa , si no sabe Qu es sta?
T EET. - De ninguna manera.
Soc. - Ent onces. el que no sabe Qu es el saber , no
ente nder qu es el saber relativo a los zapatos.
T EET. - Desde luego que no.
Sc. - As pues, el que desco noce Qu es el saber, no
ent ender q u es la zapatera ni ninguna de las ot ras artes.
TEET. - As es.
Seo. - En co nsecuencia, la respuesta seria ridcula , si
alguien nos pr eguntara qu es el saber y nosot ros respondiramo s dando el nomb re de un art e cualquiera . Pue s e
el que responde haciendo alusin al saber de algo en particular no contesta a la pregun ta que se le hace.
T EET. - Eso parece.
Sc. _ En segundo lugar , cuand o es posib le una respuesta ms simple y breve, de esa for ma se hace necesario

184

D I LOGOS

recorrer un camino sin fin. Por ejemplo, en la cuestin


acerca del barro lo ms simple y sencillo sera decir qu e
el barr o es tierra mezclada con agua y dejar a un lado
a qui n pe rtenece.
TEET. - Tal y co mo lo expo nes ahor a . Scra tes. me
parece fcil. Adems, es posible que me ests pregunta ndo
por la misma cuestin que se nos present a tu tocayo Serales 9, qu e est aq u, y a mi, cuando estbamos dia logando hace un momento.
Sc . - A qu te refieres, Teeteto?

T EET. - Co n respecto a las potencias 10, Teodoro nos


hizo un dibujo para demostrarnos que la s de tres y las
de cinco pies no son conmensurab les en lo ngitud con las
de uno, y las fue eligiendo as, una a una, hasta la de
diecisiete pies. Pero se detuvo en sta por alguna razn JI.
As! es que se nos ocurri que podramos intentar reuni r
~ todas las po tencias, ya que parecan ilimitad as en nme ro ,
bajo la den ominacin de un mismo tr min o .
Soc . - Y encontrasteis algo co n esas caractersticas?
, El joven Scra ln que arompan. a 'reererc per ma necer en silencio
en el transcurso del d i logo , pero a parecer tam bin en el SoFlSla (2 18b)
Y. en el Polft ioo. reemplazar a T eeteto en su discusi n con el extra nje ro
de Elea .
10 En relaci n oon a le pasaj e, el lector interesad o en el problema
matemaco pued e consultar el libro de T. HUTH, A Manual o/ Oreek
.Halhemalics. O xro rd, 193 1, pgs . ' 4 y sigs. FIUEDLANDER (Piolo . tII ,
pg . 488. n . 16) da una abunda nt e biblio gra fa so bre el pan icula r. La.
mat em ticas constituyen, por o tra pa rte, una propedut ica de la actlvida d dialctica. El m todo de: la diairesis, qu e ta nta importan cia te nd r
en la dialctica platni ca. queda aqu ilustrado en el caso de los n mero s
qu e Teetetc ha intentado definir. Co mp rese Teeteto 147e co n Sals/ o
221e y Fleba 23c.
11 E n lugar de trad ucir enesrhe/o por se detuvo, como es trad conal, H ACKFORffi Ie Notes . . ., pg, 128) propone se vio envuelto en dificulta des, a tend iendo al sentido que el trmino tiene en HEIl.DOTO. 1 190.

TJ;ETETO

185

TEET. - Yo creo que s, pero examinalo t mismo .


Sc . - Dime,
T EET. - Dividimos tod os los nm ero s en dos clases.
El qu e se obt iene multiplicando un nm ero por s mismo
lo representam os en la figura de un cuadr ado y lo denom inamos cuadrado y equiltero.
Sc . - Mu y bien.
T EET. - Pero los n meros intermedi os, co mo son el
tres, el cinco y tod o el qu e no puede obtenerse mu ltip lican- 1.8<
do un nm ero po r s mismo, sino mu ltiplicando uno menor po r otro mayor, o uno mayo r po r ot ro meno r, stos,
qu e quedan comprendidos en lados mayores y meno res,
los repr esentamos, a su vez, en la figura de un rect ngulo
y les damos el nombre de nu mero rectangular.
Sc. - Estupendo . Pero . qu hcstes a continuacin
de esto?
TEET. - Todas las lneas que repr esentan en el plano
un nme ro bajo la forma de un cuadrado equiltero , las
defi nimos co mo longi tud es. En cambio . las que constituyen una figura de lon gitudes desiguales. las definimos b
co mo potencias. puesto que en longitu d no son conme nsurables co n aq ullas. pero s lo so n en superficie. Y co n
respecto a los slidos hacemos algo parecido.
Sc . - Extraordinario , muchachos. Me parece que Teodo ro no va a tener que ser acusado de presta r falso testimo nio.
T EET. - Y, sin embargo , Sc rates. acerca del saber ,
no voy a ser capaz de responder como en el caso de las
lon gitud es y las potencias. Pero me par ece que t buscas
algo por el estilo . De manera que Teodoro, despu s de
to do , pa rece que va a quedar como mentiroso .
Sc . - Por qu ? Ima gnate que te elogiara como e
corredor y afi rma ra no hab er encontrado a un joven tan

186

187

DIL OGOS

TEETETO

bien dotado como t para las carreras, crees qu e su elogio sera menos verdadero, porque te venci era alguien en
plena forma y ms rpido qu e t ?

Sc. - No me hagas rer , es que no ha s odo qu e


soy hijo de una excelente y vigorosa pa rte ra llamada
Fen ret a 12?
TEET. - S, eso ya lo he odo .
Sc. - Y no has odo tambin que practico el mismo
ar te ?
TEET . - No , en absoluto.
S c . - Pues bien , te asegu ro qu e es as. P ero no lo
vayas a revelar a otras personas, po rque a ellos, ami go
mo, se les pa sa por alto qu e poseo este arte. Como no
lo saben, no dicen esto de m, sino que soy absurdo y dejo
a los hombres perplejos. O no lo ha s odo decir?
TEET. - S' que lo he odo.
Sc . - Quieres que te diga la ca usa de ello?
TEET. - Desde luego.
Sc. - Ten en cuenta lo qu e pasa con las parteras en
general y entenders fcilmente lo que quiero decir. T
sabes qu e ninguna partera asiste a ot ras mujeres cuando
ella misma est embarazada y puede dar a luz , sino cuando ya es incapaz de ello.
TEET. - Desde luego.
Sc . - Dicen qu e la causante de esto es rtemis 13 ,

TEET. - No, yo creo que no.


Soc. - Crees, sin embargo, que el sa ber es, como el

ejemplo que mencionaba, algo fcil y no una de las cosas


ms difciles que se pueden investigar, como quiera qu e
se mire?
TEET . - No. po r Zeus, yo la considero entre las cosas
m s difciles.
Sc . - Confa, pues, en ti mismo y piensa que Teodod ro llevaba algo de razn. Pon tod o tu esfuerzo en esto,
como en lo dems, e int enta alcanzar un a definicin de
lo que es realmente el saber.
TEET. - Si es por mi esfuerzo, Scrat es, ya se revelar.
S c . - Adelante , pues - ya que acabas de indicarnos
el camino tan acertad amente-, intenta imit ar tu respu esta
acerca de las potencias. De la misma manera qu e an tes
las reuni ste, siendo mu chas, en una sola clas e, ahora debes
tambin referirte a los muchos saberes con una sola
definicin.
e
TEET. - Te aseguro, Scrates, que mu chas veces he
intentado examinar est a cuestin, al or las no ticia s que
me llegaban de t us preguntas. Pero no est oy convencido
de que pu eda decir algo qu e valga la pena, ni he odo a
nadi e qu e haya dado una respuesta en los trminos exigdos por ti. Y, sin embargo, no he dejado de int eresarme
en ello.
Sc. - Sufres los dolores del parto , T eeteto, porque
~o eres estril y llevas el fruto dent ro de ti.
TEET. - No s, Scrates. Te estoy diciendo la exp eriencia que he tenido .

_--

11 La relacin de la andmnesis, qu e no aparece en el t eseto, con


este pasaje en que se trata del arte de part ear , caract erstico de Scrates,
ha sido diversamente interpretada. F. M. CORNFORD (La tema platnica
del conocimiento, trad. esp . Mad rid , 1968) explica la ausencia del tema
de la anmn ss como una consecuencia del pro p sito ado ptado por Pla t n en esta obra de excluir las Formas en la discusi n del probl ema del
saber . Cf . nuestra Introduccin , dond e hemos trata do su inter pretacin
general del dilogo . Sin emb argo , H ACK FORTH (eNotes.. . >!, pgina 129),
que est de acuerdo con ella, discrepa en este punto, po rque considera
que el Teeteto se ocu pa del mtodo prac ticado por el Scrates hist rico
y no tiene nada que ver con el carcter mstico o supr ar racional qu e
Platn le confi ri .
13 rtemis era hija de Leto y Zeus. Naci en Delos y ayud enseguida

1490

188

DILOGOS

porque, a pesar de no ha ber t enido hijos, es la diosa de


e los nacimientos. Ella no concedi el arte de pa rtear a las

mujeres estriles, porque la naturaleza humana es muy d bil como para adquirir un ar te en asuntos de los que no
tiene experiencia, pero s lo encome nd a las qu e ya no
pueden tener hijos a causa de su edad, para honrarlas por
su semejanza con ella.
T EET. -

Es probable.

Sc. - No es, igualmente. probable y necesario que


las parteras conozcan mejor que otras muje res quines estn encintas y quines no?
T EET. d

Sin duda .

Sc. - Las parteras , adems, pueden dar drogas y pronuncar ensalmos para acelerar los dolores del parto o
para hacerlos ms llevaderos, si se lo proponen. Tambin
ayudan a dar a luz a las que tienen un ma l parto, y si
estiman que es mejo r el ab orto de un engendr o todava
inmaduro , hacen abortar.
TEET. - As es.
Soc . - Acaso no te has da do cuenta de que son las
ms hbil es casame nteras , por su capacida d para saber a
qu hombre debe unirse una mujer si quiere engendrar los
mejores hijos?
TEET. - No, eso, desde luego, no lo saba.
Soc . - Pues ten por seguro que se enorgullecen ms
por eso qu e por saber cmo hay que cor tar el cordn urnbilical. Piensa en esto que te voy a decir : crees que el
cultivo y la recoleccin de los frut os de la tierra y el conocimiento de las clases de tierra en las qu e deben sembrarse
a su madre a dar a luz a su hermano Apelo , permaneciendo. efectivamente, virgen como pro totipo de doncella esquiva, que se dedicaba linio
camenre a la caza.

TEETETO

189

las diferentes plantas y semillas son prop ias de un mismo


ar te o de otro distinto?
TEET. - Yo creo que se trata del mismo arte.
Sc. - y con respecto a la muje r, am igo mo, zcrees
que son dos artes la que se ocupa de esto ltimo y la de
la cosecha o no?
TEET. - No parece que sean distintas.
Sc . - No lo son, en efecto . Sin embargo , debido a ISOa
la ilcita y torpe unin entre homb res y mujeres que recibe
el nombre de pros titucin, las parteras evitan incluso ocuparse' de los casamientos, porque, al ser personas respetables, temen que vayan a caer por esta ocupaci n en semejante acusacin. P ero las parteras son las nicas personas
a las que realmente correspo nde la recta disposicin de los
casami ento s.
TEET. - As parece.
S c. - Tal es, ciertamente, la tarea de las pa rteras,
y, sin embargo, es meno r que la ma. Pues no es propio
de las mujeres pa rir unas veces seres ima ginarios y otras b
veces seres verd aderos, lo cual no sera fcil de distinguir.
Si as fuera, la obra ms importante y bella de las parteras
sera discernir lo verdade ro de lo que no lo es. No crees t?
TEET, - S, eso pienso yo.
Soc. - Mi art e de partear tiene las mismas caractersticas que el de ellas, pero se diferencia en el hecho de que
asiste a los hombres y no a las muje res, y examina las
almas de los que dan a luz, pero no sus cuerpos. Ahora
bien, lo ms grande que hay en mi arte es la capacidad e
que tiene de poner a prueba por todos los medios si lo
que engendra el pensamie nto del joven es algo imaginario
y falso o fecundo y verdadero t4. Eso es as porque tengo,
14 J. H . M cDW ELL (Plalo, Theaetetus. Tr ad. y nn., Oxford, 1973,
pg. ll?) ha observado que el arte de cart ea r practicado por Scrates,

190

DIL OGOS

~uaJmente ,

en comn con las parteras esta caracterstica:


\ que soy estril en sabidura . Much os, en efecto, me reprochan que siempre pregunt o a otros y yo mismo nunca doy
ninguna respuesta acerca de nada por mi falta de sabidura, y es, efectivamen te, un justo reproche. La caus a de

ello es que el dios me obliga a asistir a otros pero a m


d me impide engendrar IS . As es que no soy sabio en modo
algun o, ni he logrado ningn descu brimien to que haya sido engendrado por mi propia alma. Sin em bargo , los que
tienen trato conmigo, aunque parecen algunos muy ignorantes al principio, en cuan to avan za nuestra relacin , too
dos hacen admirables progresos, si el dios se lo concede
como ellos mismos y cualquier otra persona puede ver. Y
es evidente que no aprenden nunca nada de m, pues son
ellos mismos y por s mismos los que descubren y engen. ~
dran muchos bellos pensamientos, No obstant e, los rese ponsables del parto somos el dios y yo. Y es evidente
por lo siguiente : muchos que lo desconocan y se crean
responsabl es a s mismos me despreciaron a m, y bien por
creer ellos que deban proceder as o persuadidos por otros,
se mar charon an tes de lo debid o y, al marcharse, echa ron
a perder a causa de las malas comp aas lo que an podan ha ber engendrado , y lo que haban dado a luz , asistita l y como es descrito en este pa saj e, puede tener como consecuencia
un pr oducto falso y, debido a esto, sera incompat ible con el proceso
de la andrnn sls. Pero GUTHRIE (A Hislory... , V, pg . 73, n. 2) nos recuerda que , en el Menon, locus ctasscus de esta teora, el esclavo da
diversas respuestas errneas. Cf. Men dn SOd-86c, y Fed n 72e-77a.
1$ Scrates habla, a menudo , de las obligaciones q ue le impone la
divinida d. En Apalagla 28e, dice q ue el dios le ordena vivir filoso fando
y examin ndose a si mismo y a los dems . Se trata, pu es, de una exigencia religiosa, que para l est incluso po r encima de la o bediencia a la
ciudad. Cf. ' Apologla 29d.

TEETETO

191

dos por m, lo perdieron , al alimentarlo mal y al hac er


ms caso de lo falso y de lo imaginario que de [a verdad.
En definitiva, unos y otros acabaron por darse cuenta de
que eran ignorantes. Uno de ellos fue Ari stdes 16, el hijo
de Lismaco, y ha y otro s muchos. Cuando vuelven rogando estar de nuevo conmigo y haciendo cosas extraordinarias para conseguirlo , la seal dem nlca que se me presenta 17 me imp ide tener t rato con algunos, pero me lo permite
con otros , y stos de nuevo vuelven a hacer progresos. Aho ra bien, los que tienen relacin conmigo experimentan lo
mismo que les pasa a las que dan a luz, pues su fren los
dolores del parto y se llenan de per plejidades de da y de
noche, con lo cual lo pa san mucho peor que ellas. Pero
mi art e puede suscitar este dolor o hacer que llegue a su
fin . Esto es lo que ocur re por lo que respecta a ellos .
Sin embarg o , hay algunos, Teeteto, que no me parece que
puedan da r fruto alguno y, como s que no necesitan nada
de m, con mi mejor intenci n les concier to un encuentro
y me las arreglo mu y bien, gracias a Dios , para adivinar
en compaa de qu personas aprovecharn ms . A mu16 Aristid es es menciona do en Laques 179a ss., don de su pad re, Lisimaco, se muestra preocupado po r la educacin de su hijo. En Teages
130a, aparece como ejemplo de los que hacen admi rables progresos mientras permanecen ju nto a Scrates, aunq ue luego , cuando ab andonan su
compaa, no se difer encien en nada de los dems.
17 En A po ogia 3Ic-d , Scra tes describe esta seal dem6nica como
una voz divina, que , cuan do se le manifi esta, lo disuade siempre de lo
que va a hacer y nunca lo incita . C L Fedro 242b, y Eutidemo 272e.
Fue esta seal la que le impidi tener tra to con Alcibad es dura nte muchos aftoso C f. A lciblades, 1 103a. Sobre el significado de este elemento
en el carc ter y la perso nalidad de Scrates, cf. P. FR1EDIN DER , Plata,
vol. I: An Introduction, Londres, 1958 (19691) , pgs. 32 y sigs., y W.
K. G UTH RIE, A History of Greek Philosophy, vol. II1, Cambridge, 1969
(reimpr., 1975), pgs. 402-405 (hay trad . esp. ).

151a

192

TEETETO

DILO GOS

cbos los he man dado a Pr6dico


hombres sa bios y divinos.

cuanto los be desposedo de cualquier tontera. No creen


qu e hago esto co n buena voluntad, ya Que estn lejos de
sa ber Que no ha y Dios Que albergue mala intencin respecto a los hombres. Les pasa desapercib ido Que yo no puedo
hacer una cosa as co n mala intencin y Que no se me permite ser indulgente con lo falso ni obscurecer lo verdadero.
As es Que vuelve al principio, Teeteto, e intenta decir
Qu es realmen te el sa ber . No digas que no puedes, pues,

si Dio s quiere y te portas como un hombre. sers ca paz


de hacerlo.
TEET. - Ciertamente, Scra tes, exhortndome t de tal
manera. seria vergonzoso no esforza rse todo lo po sib le po r
decir lo que uno pueda. Yo. de hecho, creo que el q jsab e algo percibe esto que sabe . En este mo mento no me
parece que el saber sea otra cosa que percepcin 19 .
SOC. - sa es una buena y generosa respuesta, hijo
mo. As es como hay que hablar para expresarse con claridad . Pero vamos a examinar lo en comn, a ver si se tr at a
de algo fecundo o de algo vaco . Dices qu e el saber es
percepcin ?
TEET. - S.
Scc . - Parece. ciert am ente, que DO has formulado un a
definici n vulgar del saber, sino la que dio P ro tgoras 20, m ..
Pero l ha dicho lo mismo de otra manera , pues viene a
decir que el hombre es medida de todas las cosas , ta nto
del ser de las Que son , como del no ser de las que no son.
Probablem ente lo has ledo . No'?
T EET. - S, lo he ledo, y muchas veces.
Sc. - Acaso no dice algo asi como que las cosas
son pa ra n ta l como a m me parece qu e son y qu e so n

11 Pr6d ico es el clebre sofista natu ra l de Ceos . Su ense anza se centraba fund amen ta lmente en el uso co rrecto de las pa la bras y en el estudio
de los sinnimos. C L Cdrm ides 163d. Eu tidemo 277e, Laques 197d , Mendn 75e. Pro tdgoras 337a ss. A veces se ha q uerid o ver en el afn de
Pr6d ico por las distincio nes lingsticas un an tecedente del mtod o socrtico de las de finicion es, teniendo en cuenta. adems, que Scrates se declara discpu lo suyo en esta mat eria. Sin embargo, PLATN tr ata en los
dilogos esta especialidad suya con ba stan te irona [cf., por ej., Pro/goras 337a-c, 340a-c, 358a) y, por tanto. habra que ponerla en relacin,
ms bien, co n el inters general de los sofistas por la enseanza de la
retr ica, que tantos beneficios econmicos reportab a al mismo Predico.
el. H pias Mayor 282c,

l . Trad ucimos a fstht sis por percepci n . Este t rmino tiene en Plat n un sent jdo muy general, q ue incluye tamo la visin, la audicin y
el olfato, co mo el placer y el dolor o el deseo y el temor , el. 156b.
2~ Protgora s de Abder a es el sofista a quie n PLATN Ita prestado
mayo r atencin en sus o bras. Aparte de dedicarle un dilogo , donde lo
descri be co mo el ms sabio de los hombres de su tiempo, hace co nsta ntes
referencias a l (c. Men6n, 91d SS., Eutidemo 2861,;, Protgoras 309<1
e/ passlm, etc.) . La clebre sente ncia del hombre medida, que viene
a continuacin, ya ha sido citada por P IAT~ en Cr tilo 385e386a . Sobre la traduc cin y el significado de la misma, cr. GUTHRIE, A Htuory... ,
111 , pgs . 188-192.

18

y a otros muchos a otros

Me he extendido , mi buen Teeteto , con tn dote todas


estas cosas , porq ue supo ngo -como tambin lo crees t que sufres el dolor de quien lleva algo en su seno. Entrgae te, pues, a m. Que soy hijo de un a partera y conozco
este a rte po r mi mismo . y esfurzate todo lo que puedas
po r contestar a lo que yo te pregun te. A hora bien. si al
examina r a lgun a de t us afirmacio nes, considero qu e se tr ata de algo imaginari o y desprovisto de verd ad, y. en consecuencia. Jo desecho y lo dejo a un lado. no te irrites como\
las prim erizas, cua ndo se trata de sus nios. Pues, mi a~
mirado amigo . hasta tal punto se ha en fadad o mucha gen-

te conmigo que les ha faltado poco para morderme. en


d

193

117. -

l3

194

DILOGOS

para ti t al y como a ti te parece que son? No somos t


y yo hombres?
TEET, - Eso es lo que dice, en efecto.
S c. - No es verosmil, ciertamente, que un ho mbre sab io pueda desvariar. As es que vamos a seguirl o.
No es verdad que, cuando sopla el mis mo viento, para

uno de nosotros es fro y para otro no? Y que para


uno es ligeramente fro, mientras que para otro es muy
fro?
TEET. - Sin duda.
Soc. - Diremos, ento nces, que el viento es en s mismo fro o no? O creeremos a Protgoras y diremos que

es fro para el que siente fro y que no lo es para quien


no lo siente?
TEET. - P uede que sea as.
Sc. - Adso no nos parece as a los dos?
TEET. -

S.

Sc. - y este parece no es percibir?


TEET. - As es, efectivamente.
Sc. - Por consiguiente, la apariencia y la percepcin
son 10 mismo en lo relativo al calor y a todas las cosas
de este gnero, pues parece que las cosas son para cada
uno tal y como cada uno las percibe.
TEET. - Puede ser.
Sc. - En consecuencia, la percepcin es siempre de
algo que es e infalible, como saber que es 2 1.
TEET. - As parece .
21 F. C. White ha propuesto que se supriman del texto las palabras
hos eoisr me OS(l, considerando que se trata simplemente de una glosa
tard a aadida por alguien que no poda entender el carcter infalible
que se atri buye a la percep cin . Su argumentacin no nos par ece, sin
emba rgo, convincente . C f. F. C. WHITE, Hr episli!m t OOs(l, Passage
of Sorne Elegance in th e Theaete tus, Phronesis (l973), 219-226.

TEETETO

195

Sc. - Acaso, po r las Gracias, era Protgoras un


hombre absolutamente sab io y nos habl en enigmas a la
gra n masa, mientras deca la verdad 22 en secreto a sus
discpulos?
TEET. - Por qu dices eso, Scrates?
d
Soc. - Tambin yo te vaya hablar de una doctrina
que no es nada vulgar . Afirma, en efecto, que ninguna
cosa tiene un ser nico en s mis ma y por s misma y que
110 podras da rle ninguna denominacin justa, ni decir que
es de una clase determinada. Al contrario, si la llamas grande, resulta que tambin parece pequea y, si dices que
es pesada, tambin pa rece ligera, y as ocurrira con todo,
ya que no hay cosa que tenga un ser nico, ni qu e sea
algo det erminado o de una clase cualquiera. Ciertamente,
todo lo que decimos que es, est en proceso de llega r
ser , a consecuencia de la t raslacin, del movimiento y del
la mezcla de unas cosas con otras, por lo cual no las deno...
minamos correctamente. Efectivamente. nada es ja mas,' e
sino que est siempre en proceso de llegar a ser. Y en esto)
uno tras otro to dos los sa bios, excepto Parmnides, estii'
de acuerdo, tanto P rotgor as como Herclito y Empdoeles y los ms em inentes poetas de uno y otro gnero, Epicar mo, en la comedia, y Homero , en la tragedia, el cual ,
al decir:

::J

<

Ocano, origen de los dioses, y la madre Tetis,


afirm que todo se engen dra a partir del flujo y del movimiento. no es eso lo que parece decir? 23. /
II Como ha ind icado CORNFORD (La teona platnica.. ., pg . 47, n .
25), es muy probable que haya aqu una alusin a Sobre la Verdea, ttu lo
del libro de Protgoras que comenzaba con la sentencia del hombre
medida.
23 Ya en Crtilo 401b ss, atrib uye PLATN este panheraclitesmo al
pensamiento antiguo . All incluye tambin los nomb res de Hesodo y Or -

196

lSJQ

TEET. S, eso me parece a mi.


Sc. - Q uin pod ra . pues, entrar en discusin con
un ej rcito como se, dirigido por Homero , sin hacer el
rid culo?
TEET. - No seria fcil, Scrates.
Soc . - Desde luego que no, Teereto. Puesto que, ad ems, la doctri na cuenta con indicios suficientes a su favor
de que aq uello qu e tiene la ap ar iencia de ser y el deven ir
son producidos por el mov imient o, y el no ser y el perecer

por el reposo. Efectivamente. el calor y el fuego, que engend ran y gobiernan las dems cosas 14, son engendradas
a su vez por la traslaci n y por la friccin, Y ambas so n
movimient os. O no son stas el origen del fuego?
b

T EET . -

TEETETO

Dt LOGOS

AsI

es.

Sc. - El gnero de los seres vivos, en verdad, tambin se origin a a p ar~ir de los mismo s principios.
TEET. - Claro qu e si.
Sc. - Y bien. no es verdad que la ad ecuada disposicin de los cuerpos se destruye po r el reposo y la InacIec , aunq ue no cita a Bplcarmo ni a EmpMocl es. El reno de Homero
al que se hace referm cia es Iliada X IV 201, do nde se dice q ue Hera
va a los confines de la tierra par a ver a Ocano , origen de los dioses,
y a la mad re Tetis. El v, 245 mencio na las corrientes del ro Ocano
y PLATN asocia am bos versos y el 246 con la idea de Herclito de que
la realidad est sujeta a un oontinuo devenir [cf, Crtilo 402a , y Teeteto
18Oc-d). La mencin de Empd ocles puede estar m relaci n. adems,
con su idea de que las tosas se or iginan JXlT la mezcla de unos elemento.
con otros. Los principios fundamentales de su con cepcin del mun do
estn inspirados en Parmnides, que es mencionado aqu como ejemplo
de una idea de la realidad op uesta a la del mov imiento y el camb io ,
per o Empdocles no sigui a Pa rmnides en la negacin del mo vimiento.
cr. PAII.MNIPES, fr. B 8, Y EMPDOCLES, frs. 8, 9, 11, 12 Y 17 (H. OliLSF . KIlAN Z, Die Fragmente da Vorsokraliker, Berln , 1951- l952).
~ cr. H EIlCLlTO, frs. B 6 4 Y A 6 (OlE Ls-KRANZ) .

197

tividad y, en cambio, la prot egen en un alto grado los


ejercicios y el movimiento?
T EET. - S,
Sc . - y no es por el aprendizaje y por la prctica
(que so n ambos movimientos) por lo que el alma adq uiere
sus conocimientos , preserva su adecuada disposicin y se
hace mejor, mientras que, debido al reposo, como es la
falta de prctica y de cu ltura , no aprende nad a y olvida e
lo que haya aprend ido?
T EET . - Sin duda .
Sc . - No es el movimiento , ento nces, lo que con stituye el bien para el alma y para el cuerpo, mientras qu e
lo otro es lo contrario?
TEET. - As parece.
Sc. - Es necesario hab lar an ms de la calma del
aire y de la bonanza en el mar y de otros fenmenos por
el estilo, para mostrar cmo las diferentes formas del reposo corrompen y destru yen las cosas, mientr as que lo ot ro
las preserva? Aadiremos a esto, como colofn. que la
cadena de oro mencionada por Homero u no es otr a cosa
que el sol y que, si se produce el movimiento de la b6- d
veda celeste y del sol, to do es y se preserva entre los d ioses
y entre los hom bres, pero que, si se detiene, como si hubiese sido atado, to das las cosas se destruir an y el mundo
entero se pondr a, como suele decirse, boca ab ajo?
TEET. - A m me parece, Scrates, que esto revela efectivamente lo que ests dicien do .
SC. - As es, mi buen Teeteto , como debes entenderlo. En primer lugar, por lo que se refiere a los ojos, lo
que llamas color bla nco no es algo que en s mismo ten ga
una realidad independiente fuer a de los ojos, ni en los ojos ,
15 C , oda VIII 18 ss.

198
~

DI LOGOS

y no le puedes asignar espacio algu no . ya que, sin duda ,


al ocupar una posicin determinad a, permanecera inmvil
y no podra llegar a ser en el devenir.
T EET. -

Na tu ral me nte.

SC. - Sigamos, una vez ms, aquella doctri na y de mos por sentado que ningu na cosa tiene un ser nico en
s misma y por si misma. As resulta evidente que el negro
y el blanco y cualquier otro color no se engendra sino por
13....

el encuentro de los ojos con el movimiento adecuado. Lo


que decimos que es cada color no ser ni aquello que se

dirige al encuentro , ni 10 encon trado, sino una realidad


intermedia que se engendra especcameme para cada uno .
O estad as disp uesto a afirma r Que cada co lor te aparece
a ti como le aparece a un perro o a cua lquier otro an imal?
TEET, - Po r Zeus, cla ro que no .
Sc . - Y bien. acaso aparece cualq uier cosa a otro
hombre como te aparece a ti'? Ests segu ro de ello o ' es
mucho ms cierto qu e na da te aparece lo mismo ni siq uiera a ti. por no permanecer t nu nca igual a ti mismo'?
TEEt. - Esto ltimo me parece mejor que lo ot ro .
b
Sc. - Entonces, si aquello con lo que nos medimos 26
o la cosa q ue tocamos fuese grande, blanca o clida, no
resultara diferente en cua nto topara co n otra person a , o,
al menos, no lo sera mientras no cambiara en s misma.
Por otr a pa rte, si el qu e realiza, a su vez , la accin de
medirse o de tocar fuera una de estas cosas . al entra r en
conta cto con ot ra o al experimentar sta alguna modi ficacin. tampoco resultara diferente , si l no la experimental6 Hay aq u una alusin clara a la sentencia prct ag rica del hombre
medida. Plat n co nstruye esta teora de la percepcin como fundam ent o
gnoseolgico de la tesis de Prot gor as. sta nene validez en el dominio
de la percepcin, Ah ora bien, una cuesti n diferent e es q ue la percepci n
~a l i s fag~ los requisitos necesarios para constituirse co mo sa ber.

TEETET

199

ra igualmente en s mismo , P uesto que ahora, amigo mo.


no s vemos fcilmente obligados a ha cer afi rmaciones sorprendentes y rid culas, como dir a P rot goras y todo el
que est dispuesto a afirmar lo mismo que l 27.
T EET , Cmo'? A qu afirmaciones te refieres?
SC. - Considera este sencillo ejemplo y comprenders e
todo lo que quiero decir. Supn que tenemos seis dados;
si po nes cuatro al lado de ellos , decimos q ue seis son ms
qu e cuatro y qu e los superan en la mitad y, si luego los
comparas con doce, decimos que son menos que stos . co ncreta mente, la mitad de doce. Y no puede decirse otr a
cosa, No es verdad?
T EET . - As es.
Sc. - P ues bien , imag nate que Protgoras o cualquier' otro te hiciera la siguiente pregunta : (( Es posi ble,
Teeteto , que algo se ha ga mayo r o ms num eroso de otra
for ma que aumentando? Qu le respon deras t ?
T EET . Scrates, si respondiera ate nindome a la o pio
nin que ten go respecto a la presente pregu nta, dir fa qu e d
no es posible. Pero si respondiera teniendo en cuenta lo
de antes. dira qu e es posible para precaverme de caer en
cont radiccin.
11 Una de las co nsecuencias de la doctrina de Prol goras y de la leorla de la percepci n en la que. segn Plet n, se fundamenta , es que las
cosas no nenen una realidad en s mismas ni por si mismas. Sus cua lidades slo pueden entenderse en relacin con un sujeto percepicr. Lo que
SCTalU q uiere decir es que si no adoptamos este punto de vista relaelonal, no tienen m s remedio que pr od ucirse las pa radojas de las que se
va a habla r . co ntinuaci n. C , Mc DwElL, Theoetetus.. ., pgs, 132-133,
que da una interpretacin diferente. PLATN ofr eci una explicacin distima de las propiedades relacionales en el Fedfl (ct . 65d, 10000I Olc y
I02b-e), dond e la altu ra , por ejemplo, es una cualidad inherente qu e aparece en el o bjeto en cuestin por la participaci n de ste en la forma
co rrespo ndie nte. C f . C ORNF RD , La teona platnica.." pgs. 53-4, y
D. Rose, r eona de las Ideas de Platn, Madrid , 1986, pgs. 124125.

r
200

Sc . - Muy bien, Teeteto , por H era , que es un a divina respuesta. A ho ra bien, al parecer, si contestas qu e es
po sib le, va a resul ta r lo que deca Eurpides 28: no es refuta ble nuestra lengua y, en cambio, la mente si lo es.
TEET. - Es verda d .
Sc. - Seguramente, si t y yo fusemos hbiles y sabios y hubi sem os investigado tod os los pensamientos de
nuest ra mente, pod r a mos pasarnos ya el resto del tiem po
~

sometindonos a prueba el uno al otro y enzarzndonos


como los sofistas en esas batallas en las que se atacan es.

gri miendo a rgumentos co ntra argumentos. Pe ro. en realida d, com o somos hombres co munes y corrientes. antes que
na da queremos examinar nuestros pro pios pensamiento s en
rela cin a si mi smos. para averiguar en qu consisten realme nte y si nos concuerda n unos con ot ros. o no concuerda n en absoluto .
TEET. - Desde luego , eso es lo que yo desea ra .
Sc. - Y yo tambin, ciertamente . Tal y como estn
las cosas, no tenemos ms remedio que cons idera r de nuevo la cuest in co n serenida d, ya que disponem os de mucho
i/ t iempo y no hay que enfa darse, sino examinarnos verdadera mente a nosotros mismos pa ra ver qu so n, en realidad.
estas a pa riencias que se dan en noso tro s. Lo primero qu e
di remos al considerar esto , creo yo, es que ni nguna cosa
se hace nunca mayor, ni menor, ya sea en volumen o en
nm ero , mientr as per manezca igua! a s mism a. No es as '!
TEET. - SI.
SOC. - En segundo lugar, diremos que aquello a lo que
no le aa di mos ni le restamos nad a no aumenta ni decrece,
sino qu e perman ece siempre igual.
TEET. - Sin luga r a dudas.
28 EURPIOBS,

TEETETO

D ILOG OS

Hip firo 6 12.

201

Sc . - Formula mos, entonces, una tercera afi rma- /1


c n? No es im posible que algo sea con posteri oridad lo
qu e no era a nteriormente, sin llega r a ser lo en el pasad o
o en el presente'!
T EET. - S, efectivamente, eso pa rece.
Sc . - Ahora bien, estas tr es afirm acio nes en las que
hemos concordado pugna n entre s en nuestr o pensam ie nto 1~ , ta nto al ha bla r de los dados, como cua ndo decimos
q ue yo puedo ser durante un ao, co n mi edad y sin expe rimentar proceso alguno de creci miento o disminucin, ms
gra nde qu e t , que eres ahora joven , pero que po ste riormente ser menor, no po r haber perdido volume n , sino ('
po r ha berlo ga nado t . Pues, en ese caso, yo sera pos terio rmente lo que no era con anterioridad, sin haber llegado
a serlo . Y, efectivamente, es imposible haber llegado a ser
algo , sin llega r a serlo, de manera qu e no me sera po sible
llegar a ser menor, sin haber perdido volumen . Pod ra mos
citar miles de eje mplos po r el estilo. si esta mos dispuestos
a aceptar stos . Espero q ue me sigas. T eeteto . Al me no s,
a m me parece que no te falt a expe riencia ~:si~tlpo,\
.
".
(;"-~(8JUIOTEC1 ~..-:
de cuestiones.
; 1 e 10
':
Generalmente se entiende que la o posicin se establ~r la ro.n.",
u adicci6 n de unos principios con otros. Po r ej., en el easo de socrares;
si sie se ha hecho meno r. de acuerdo con el tercer principio~:(~ pOrq ue
ha adq uirido esta det erminacin en el pa sado o en el presente . Pero . por
o u a parte, si no ha sufrido aumento ni disminucin, 5C'gn los dos primeros principios , deberia permancer igual a si mismo. er., por ej., Mc DwEtL,
Th eaelelu s. pgs. 133-134. Pero no est claro q ue sea ste el sentido
de la opo slcn. ya que cada principio se contra dice consigo mismo cuando se aplica a los hechos que se est n considerando . CL HACKFOR TH .
Notes.,; , pgs. 130-131.
}(l La alusin a la experiencia de Teeteto en estas cuestiones hace pesar a M . S. Brown que hay una referenc ia a los trabajo s matemticos
de Teeteto sobre la teona de la proporcin y lo s nmeros irracionale s.
Cf. BROWN, Theaetetus. .. , pgs . 373 y sgs.
:9

------------- - - -y- - - - - - - --------"""":


202

DI LOGOS

TEET. - Por los dioses. Scrates, mi admiracin es desmesurad a. cuando me po ngo a co nsiderar en q u co nsiste
rea lmente todo esto. Algunas veces, al pensar en ello . llego
verdaderamente a sentir vrtigo.
d
Sc. - Querido am igo , parece que Teod oro no se ha
equ ivocado al juzgar tu condicin natural, pues experimenlar eso que llamamos la ad miraci n es muy caracterstico
del filso fo . ste y no otro, efectivament e. es el origen
de la filosofa . El que dijo que Iris era hija de Taumante
pare ce que no t raz err neamente su genealoga 31 . Pero ,
entiendes ya por qu se siguen estas consecuencias de acuerdo con la doctrina que atribuimos a Pro tgoras o no ?
TEET. - No, me parece que no lo enti endo an .
Sc. - Me agradeceras , entonces, Que te ayudara a
~ desen tra ar la verda d que se oculta en el pensamiento de
este hom bre o de estos hombres celebres'!
TE ET . - Claro qu e s, te quedara eno rm ement e agradecido .
Sc. - Entonces. mira en to mo a nosotros, no vaya
a ser q ue nos escuche alguno de los no iniciados. Me refie ro a los q ue piensan que no existe sino lo q ue pueden aga rrar co n las man os. Ellos no ad miten que puedan tener
realidad alguna las acciones, ni los procesos, ni cualq uier
ot ra cosa que sea invisible n .
Iris es hija de Tau mante y Etectra . TIene encomendada la transmisin de las rde nes. los mensajes y los consejos de los dioses. de ah
que Platn relacione su d imologla con errein, sinn imo de lgein (hablar). Cf'. Crdtifo 39Sd y 4<l b. Iris seria, pues, la pe rsonificacin de la
actividad dialctica y de la lilosoffa y su origen sera el asomb ro (<<Taumente , relacionado etimolgicamente con t!lo( mo esombroj.
II Se han propuesto varias hiptesis para identificar a estos pensado res. Suelen citarse como ejemplos Dem crrc ISchleirmacher), los seguidores extremistas de ste (L. Campbell) y Antste nes (E. Zeller). C , Ferec L NDER , Plato, IU , pgs. 159 y 489. n. 28, de acuerdo con el cual no
hay alusin a ningn pensado r en concreto .
JI

TEETET O

203

TEET. Hablas de gente, Scrates, que, desde luego,


es ob stinada y repelente.
1' 00
Sc. - Efectivamente, hijo mo , so n muy rudo s. Pero
hay otro s mucho ms refinad os, cuyos misterios te voy a
relata r n. El fundamento de su doct rina, del que depende
todo lo que hemos dicho hasta ahora. es el siguiente: el
universo es movimiento y nada ms, pero hay dos cJas~
de movimiento , las dos ilimitadas en nmero. una de las
cuales tiene el poder de actuar y la ot ra de recibir la accin. De la uni n de ambos y de la friccin de uno co n
otro se engendra u n produ cto igualmente ilimitado en nmero , que aparece en parejas gemelas. De ellas. un ele- b
mento es lo perceptible. y ot ro , la percepcin. la cual surge
siempre y se pr od uce al mismo tiempo que lo percept ible.
Cierta mente ha y percepcion es a las que hemos dad o nomo
bres, como es el caso de la visin , la aud icin y el olfato ,
el fro y el calor , el placer y el dolor, o el deseo y el temor,
entre otro s que pod ran citarse . P ero las percepciones qu e
no tienen denominacin so n innumerables, aunq ue las qu e
tienen nombre son ta mbin muy numerosas. A su vez, el
gnero de lo perceptib le se produce al mismo tiempo qu e
las percepciones, de manera que en relacin con las dife- e
rentes clases de visin encon tramos colores de idntica va)J Plat n vuelve a expo ner aqu la teora de la percepcin esbozada
en 153d154b, esta vez en dos versiones, que aparecen en 156a-c y 156c-157c
respectivamente. Sobre posibles discrepan cias entre amb as, d . GUTHl IE,
A Hi:i/ ory ..., V, pg . 77, n. 4. Es cuestin discutida si Plat n toma esta
teora de otros, la con stru ye l mismo o la adopta personalmente como
una explicacin verosmil de la percepcin. G U TH Il IE (A History ..., V,
pgs. 77-8) ha hecho ver la influencia de Empdocles y Demcrito, pero
niega contra otro s muchos autor es que haya sido asumida por el pro pio
Platn, debido al heraclitefsmo extremo en qu e est inspirada . Sin embargo, hay elementos de la misma que podran conservarse independ ientement e de ste. Cf . Timeo 45b-46c y 67c-68d.

-----------"'!"'------ 'If'- ----------------"""""!


,

204

TE ETE TD

DILOGOS

ried ad, igual que ocu rre en el caso de la a udicin y del


son ido y en todos los d ems, pues lo percep tible se genera
conjunta mente con las percepciones cor respo ndientes. Qu
es, por consiguiente. lo que quiere indicarnos este mito en
relaci n con Jo que decamos antes? T lo comprendes,

Teeteto?
TEET. - No. en absoluto, Scrates.
Sc . - P ues mira a ver si podemos concl uir de alguna
manera. Sin duda , quiere indicamos que todas estas cosas
se mueven, como estamos diciendo. pero en su movimien- .
to hay ra pidez y lenti tud , de forma que cuanto es lento
eje rcita su movim iento en s mismo y en relacin con lo

prximo, y as. de hecho. es como genera sus efectos.


Pero 10 Que se genera de esta manera es, ciertamente.
ms rpido, pues experimenta una trasl acin y su movimiento consiste , naturalmente, en un cambio de lugar. As~
'
es q ue la blancu ra y la percepcin co rres pond iente, q ue
na ce con ella, se prod ucen en cuanto se a proximan el ojo
y cualquier otro objeto que sea conmensur a ble .lo4 respecto
a l. Ahora bien, una y ot ra no ha bran llegado a existir
nunca, si cualquiera de los elementos se hubiese diri gido
a ot ro diferente de ellos. Precisamente, cuando llegan a
~ un punto inte rmed io la visi n, desde los ojos, y la bla ncura , desde lo qu e engend ra a la vez el co lor , es cua ndo
el ojo llega a esta r pleno de visi n y es precisamente entonces cuando ve y llega a ser no visin, sino el ojo que esta
viendo. Asimismo , lo qu e produ ce conjun ta mente el color
se llena por completo de blan cur a y, a su vez, llega a ser
no ya blan cura , sino algo blanco, ya sea madera, piedra
d

J4 El trmino sy mme/ fos a parece de nuevo en Tim eo 67c, al hablar


de las partculas q ue proceden de los cuerpos y producen la visin, al
ser conm ensurables con las q ue forman parte de la co rriente visua l. Cf. ,
tambin, EMPDOClES. frs . A 86 Y A 87 (DIELS -KRANZ).

205

o cualquier otra cosa de las que pueden adquirir tal color.


En el resto de los casos ocurre, ciertament e, lo mismo .
l o duro, lo clido y todo lo dems tienen qu e entenderse/ ,
de la misma manera ; nad a es en s y po r s, tal y corodecamos antes, sino qu e es en la unin de un as con ;y,ini.
como todas las cosa s surgen en toda su diversidad a pa rtn ,
de l movimiento , ya qu e, co mo ellos dice n, no es posible
co ncebir en firme que lo que ejerce la accin y lo qu e la
recibe sean algo definido ind ependientemente uno de a iro .
Nada , en efecto, es activo antes de pr oducir se el erouentro
con lo pasivo, ni es pa sivo antes de encontrarse co n lo
activo . Adems, lo que se encuentra con algo y es activo,
a su vez puede resultar pasivo al tropezarse con ot ra cosa .
De todo ello se ded uce lo que ya decamos desde un
principio , es decir qu e ning una cosa tiene un ser n ico en
si misma y par s misma, sino que siempre llega a ser para b
algu ien. Es ms, el ser debera eliminarse en todos los casos, pero muchas veces, lo mismo que ahora, no s hemos
visto obligados a utili zar esta pal abra por cost umbre e ignorancia . A hora bien, segn la doctrina de los sabios, esto
no se debe hacer , ni hay que aceptar trminos que, como
algo , d e alguien , mio, esto, aquello o cualquier ot ra pa la bra, atribu yan esta bilidad a las cosa s. Al
co ntrario , hay que hablar de ellas de acuerdo con la naturaleza , y ha y qu e decir que est n en proceso de llegar a
ser y en vas de hacerse, destru irse o alterarse, pues si uno ,
al ha blar, atri buye esta bilidad a las cosas , se ver fcilmen te refutado . Es necesario utilizar esta fo rma de exp resin tanto al tr at ar de las cosas aisladas, com o de la mu ltiplicidad qu e constituye un agregado. A este agrega do ,
precisamente, es al que se le da la denominacin de bom - e
bre, piedra o la de cada ser viviente y especie 3',
J~

El trm ino ed os no tiene aqu , a nuestro juicio, ninguna relaci n

206

D ILOGOS

Entonces, Teeteto . te agrada tod o esto? Crees que


lo sa borearlas con agrado?

TEET. - En lo que a m respecta, no lo s. Scrates.

tX, en cua nto a ti. no llego a comprender si dices estas

cejad porq ue representan tu opinin o con la intencin de


'someterme a mi a prueba.
Soc. - Olvidas, amigo mo, que yo no s nada de tales afirmaciones. ni me las atribuyo a m mismo, y que
soy estril por lo Que a ellas se refiere. Ahora bien, yo
eje rzo se bre ti el art e de partear y es po r esto por lo qu e
pro fiero encantamien tos y te o frezco que saborees lo que
te brindan tod os y ca da uno de los sabios . hasta qu e
consiga co n tu ayuda sacar a la luz t u prop ia doctrina.
En cuanto lo haya hecho , investigar si resulta ser algo
con la recna platnica de b formas. Cf., sln em ba rgo , FlllEDUNOEIl.
Ptaso, 111 , pg . 160. De acuerdo ron esta teora de la percepci n. ningu-

na ~o.a liene un ser nico en g misma y esto significa que 135 cosas
de las qu e t enernos experiencia no son mM qu e un agregado o colecen
de cua lidades sensibles, que no eIili~t irla n sin la interaccin de los do s
pr oc esos lentos que interv ienen en el proceso, es decir. el suj ete y el obj eto de la percepci n. Co mo las cua lidades sensibles de las cosas son den6menos ". que exislen slo en relacin con un sujeto perceptor. podramos
hablar de fenom enalismo . Cf. D. K. MOPIlAIt, P er cepnon and J udgemem in the ThroetelU$ , Phronesis (1981), 38. Mc DwEli (Theoeutus...
p g. 14 3) ha hecho ver, sin emba rgo, las d jferencias q ue separ an es ta
leorla del fenomenalismo cara cterfsncc de la tradici n empirista , co mo
pod ramo s encontrarte , po r ej. en Berkeley. E n la versi n da da po r S cra tes no se dice q ue los colores tengan existencia en la ment e, sino que
co nstit uyen un proceso rpido q ue tiene lugar entre el obje to y los ojos .
Tambin 1. M. CIIOM HIE (A ndlisis de las doc trinas de Plat n, vol. It,
Mad rid, 1979, pg. 27) ha indicado la co nfusi n que se da , en esta teorfa, entre un feno menalismo estricto , que disuelve la existencia de las
cosas en un mero agre dado de cualida des sensibles, y una teor a causal
de la percepci n, que habla de objetos fsicos y cua lidades sensibles pro d ucidas por ellos.

TEETETO

207

vaco o algo fecundo. Vamos, ten confianza y contesta animosa y valiente mente a mis preguntas lo que le parezca .
TEET . - P regun ta . pues.
,
Sc. - Dime. ent onces, una vez ms, si te ag rada r
afirmacin segn la cual nad a es, sino que est sier-:,ini.
en proceso de llegar a ser. ya se tra te de lo bueno, de lo <1
bello o de todo lo que enumer bamos hace poco 36.
T EET. - Despus de orte a ti expo nerla co mo lo has
hecho , me pa rece sor prendentemente razonable y creo que
hay que aceptarla tal y como la has descrito .
Soc. 7""" Pues bien. no nos dejemos lo que le falta . ~
Quedan an en lo qu e se refiere a los sueos y a las enfermedades, entre las cuales se encuentra la locura. todos aque1I0s casos en los que se dice que se oye malo se ve mal
o se percibe defectuo samente cualquier cosa de que se rrate. Sabes. efectivam ent e. que en todos ellos la doctrin a que
exponamos hace poco parece queda r unnimemente refu tada, sobre tod o po rque en estas situac iones se prod ucen
percepcio nes falsas y las cosas no son, ni mucho menos, 15....
co mo apa recen a cada uno, sino todo lo contrario : nada
es lo que parece ser.
T EET. - Lo que dices. Scrates, es completamente
cierto .
Sc. - Hijo mo, qu argumento es. entonces, el q ue
le q ueda por esgrimir al que sostiene q ue la percepcin
es saber y que las cosas que apa recen a cada uno son tal
y co mo a l le aparecen?
w. Los comentaristas expresan a menu do su extrafleza por la menci n,
en este pasaje , de trminos co mo bueno y bello, qu e pa recen apartarse
de la relaci n de cualida des sensibles ant erior mente enumeradas. A nuestro ju icio, Scrates q uiere pone r de relieve ante T eeteto las consecuencias
tic as que se derivan de la tesis de Protgoras. Si sta fuer a cierta, las
cua lida des q uedaran desprovistas de toda realidad obj etiva. cr. Crdl ilo
386a-c.

208

TEETETO

DI LOGOS

TEET. - No me atrevo a decir, Scrat es, que no te ngo


nada que a adi r, porqu e, hace un mo me nto, me ha s recrib minado po r decir lo mismo . A decir verdad, yo no podra
~ . -ner en duda que, en la locura y en el sueo , se tienen
retaos.ones falsas. pues ha y algunos q ue se cree n dioses y

" otros piensan durante el sueo que tienen alas y est n


vola ndo .
Sc. - Conoces una co nt roversia que suele darse en
relaci n a estas cosas, especia lmente en el caso del sueo
y de la rvigilia?
TEET . - A cul te refieres?
Sc. - Mu chas veces, creo yo, habrs odo form ula r
esta cuestin: qu pru eba po dra uno es grimir ante alguien que nos preguntara si estamos dormidos en este mise mo instante y so a mos todo lo que pen samos, o estamos
en vela y dialoga mos despierto s unos co n otros?
T EET. - En verda d . Scrates, se queda uno perplejo ,
cuando se pone a pensa r qu prueba es la que habra que
ad ucir , pues en uno y en a iro esta do acontecen las mismas
cosas en una perfecta co rrespondencia. Nada no s impide
creer en el tran scu rso de un sueno que estarnos discutiendo
lo que aca bamos de discuti r. Adems, cuando, al soar,
creemos estar conta ndo sueos, la semeja nza de uno y a iro
estado es extrao rdi naria.
SOc . - Ves, pues, que no es di ficil crear una co ntrod versta . cua ndo se d ispu ta hasta el hecho mismo de estar
desp iertos o soa ndo . En verdad, el tiem po durante el cual
estamo s despierto s es el mismo que empleamos en dormir
y, ta nto en un estado como en otro, el a lma siempre se
empea en afirmar la verdad de sus opiniones pre sentes
por encima de cua lquier otra cons ideracin . De esta for ma , el tiempo empleado en afirmar la realidad de las opi niones qu e te nemos despiert os es el mismo que dedicamos

209

a afirmar la realid ad de las qu e tenem os dormidos. En uno


y ot ro caso las defe ndemos con idnt ica firmeza .
T EET. - Eso es enteramente cierto .
Sc . - No es igualm ente cierto Que en la enfermedy en la locu ra se pu ede em plear el mismo argumeraevtnlexcepci n de qu e en este caso el tiempo ya no es el mismo? d
TEET. - S, tienes razn.
Sc . - y bien, ,es q ue va a Quedar determi nada la
verdad po r la mayor o menor cantidad de tiempo?
T EET . - Realmente, sera ridculo en muchos sentidos . ~
Sc. - Acaso tienes algn alfa med io de demostr ar
con clar idad a qu gnero de opiniones corr esponde la verdad?
T EET . - Me pa rece qu e no .
Sc. - Pu es bien , pr stame atencin y vers q u pod rian dec ir de todo esto los qu e afirman que siempre es
verdadero para uno lo qu e a l le pa rece. Yo pienso que
le fo rmularan la siguiente pregunta: No es verda d , Teelelo, qu e una co sa enteramente diferente de otra no puede
te ner, en modo alguno, el mismo poder qu e ella? Y no
vayamos a supo ner qu e aquello sobre lo q ue pregunt amos
es lo mismo en un sentido y di ferente en alfa, sino que
es totalmente diferente.s
T EET. - Es imposible, ciertamente, que una cosa tenga 1~9Q
algo en comn co n otra, ya sea en poder o en cualquier
a iro sentido , cua ndo es totalmente dife rente de ella .
Sc . - No hay que convenir, por consiguient e, que
ta l co sa es tam bin desemeja nte?
A m me parece que s.
Sc . - Entonces, si resulta que algo deviene semejante
o desemejante a s mismo o a otr a cosa' en algn sentido,
dir emo s qu e deviene idntico, si se hace semejante, y diferente, si se hace desemejante?
T EET . -

117. -

14

2 10

TEETETO

T EET. - Necesariamente.
Sc. - No deca mos anteriormente que son muchas
e, incluso. infi nitas las cosas que ejercen una acci n y lo

TEET. - Naturalmente.
Sc. - P ues bien, cuando bebo vino, estando sano , no
es verda d qu e el vino me pa rece ag radable y dulce?

y -tismo respecto de las cosas que la reciben?


S'l .
Sc . - Y que si algo se combina con una u otra cosa
no hab r de generar lo mismo, sino cosas diferente s?

<"

releo' ..~.
"" ET . -

IJ

21 1

DlLOGOS

TEET. -

Sin duda a lgu n a.

Sc . - Pue s bien, hablemos de ti, de m y de todo


lo dems de acuerdo con el mismo argumento. Por ejemplo, de un Scrat es sano y de un Scrates enfermo. Diremos qu e uno es semejante al ot ro o dese mejante de l?
T EET. - Preguntas. acaso, si el Scrates q ue est enfermo, considerado co mo un todo, es semej ante o desemejante de aquel otro Scrates sano , considerado igualmente
co mo un todo?
Sc. - Lo has entend ido muy bien . Eso mismo es 10
qu e quiero decir .
T EET . - Es desemejante, sin d uda.
Sc . - Luego, es tam bin diferente, de la misma manera qu e es desemejant e?
T EET . - Necesariamente.
e
Sc . - Tambin diras, pues, lo mismo en el caso
de un Scrates que estuviera dor mido y e n cualquier otra
circunstancia de las que acabamo s de menciona r?
T EET . - S.
SC. - Cuando una de esas cosas cuya con dicin natu ral consiste en act uar , enc uentre a un Sc rates sano, no
me tratar de una manera y, cua ndo me encuentre enfer mo, de otra diferente?
T EET . - C laro , c mo no ?
Soc. - Entonces, yo, q ue soy el,que recibo la accin ,
y aq uello que la ejerce produciremos resu lta dos diferentes
en uno y en ot ro caso. No es as?

TEET. -

S i.

Sc. _ Efectivament e, de acuerdo co n lo que co nvinimos antes, lo qu e ejerce la accin y aq uello que la recibe d
producen la dulzura y la percepcin correspondiente en el
curso de una traslacin qu e experimentan ambos a la vez.
Por pa rte de lo que recibe la accin , la percepcin hace
que la lengua perciba, y, por parte del vino, la dulzura
es la que hace q ue, al llegar en to rno a ste, el vino sea
y parezca dulce a la lengua sana.
T EET . - Sin lugar a duda s, eso es lo que convinimos
anteriormente .
Sc . - De otro lado, cuando encuentra al Scrates enfermo , no es cieno qu e, en realidad , ya no se tr ata de
la misma persona? En este caso, efect iva mente, se encu entr a con alguien q ue es desemejante.
T EET . -

S.

Sc . - AsI es que Scrates en tal estad o y la bebida ~


del vino producen , a su vez, cosas diferentes: po r un lado,
en torno a la leng ua , la percepcin de amargor, y, por
otr o, en tomo al vino, el amargo r, am bos producidos en
el movimiento . De esta forma, al vino no lo hacen ser amargor, sino amargo, y a m no me hacen ser percepci n, sino
alguien que percibe.
TEn . - Sin lugar a dudas.
Sc . - Por consiguiente, nunca podr percibir otra cosa
de la misma man era , ya que a otr a cosa le co rresponde
otra percepcin , y a la persona que percibe la mod ifica 1600
y la hace distinta . Po r su pa rte, lo qu e ejerce la accin
sobre mi , al encont rar a otr a persona, no produce un efecto idnt ico y, por tant o , ya no puede ser tal como era ,

212

DI LOGOS

TEETETO

pues a partir de otra persona produce otra cosa y, en consecuencia, resultar altcrado
T EET. -

?".

As es .

Sc . - Cierta mente, ni yo llegar a ser tal como era


pa ra m mismo . ni podr llegar a serlo aquello pa ra s
mismo .
T EET. - Desde luego q ue no.
S6c. - Adems. cuando llegue a percib ir, es necesario
que llegue a percib ir algo , pues es imposible llegar a percib br, si no se percibe nada. Tambin es necesario q ue, al
llegar a ser aquello dulce, amargo o algo por el estilo, llegue a serlo pa ra alguien . Es impo sible. en efecto . que llegue a ser dulce, si no es dulce para alguien .
T EET. - Ente ramente d e acu erdo .
Sc. - Por consiguiente. segun creo , resulta que somos, si es que somos, o que llegamos a ser si es que llegamas a ser. el uno en relacin al otro, ya q ue la necesidad
ata nuestr o ser, pero no lo ata con otr as cosas ni con nosotros mismos. Resulta . pues. Que estamos en lazados el uno
con el otro . De ma nera Que. si se dice d e algo qu e es o
que llega a ser , hay qu e decir qu e es para alg uien . de alguien o en relacin con algo . Pero nosotros no podemo s
decir qu e algo es o llega a ser en s mismo y por si mismo ,
e ni pod emos co nsentir Que nad ie lo diga . seg n nos indica
el razo nam iento que hemos exp uesto .
TEET. - Enteramente de acuerdo, Scrates.
S c. - T eniendo en cuenta que lo que act a sobr e m
es para m y no pa ra otro, no es verda d q ue soy yo qu ien
lo percibe y no a iro?
I

31 La percepcin es siempre un f nomeno instantneo e irrepetible,


porque es el resultado de dos procesos, el objeto y el sujeto de la percepcin, que estn cada uno sometidos a un cambio continuo .

2 13

TEET. - Natura lmente .


SC. - Por tanto, mi percepcin es verdadera para mi.
pues es siempre de mi propio ser . y yo soy juez, de ac uerdo co n Protgor as, del ser de lo que es para m y del no
ser de lo que no es 38.
TEET. - Eso pa rece.
Sc. - En consecuencia , si soy infalible y mi pensa- d
mient o no se extr ava con relacin a lo q ue es o llega a
ser, podr a yo no sa ber aquello que es el objeto de mi
percepcin?
T EET. - No . en mane ra alguna.
Sc. - Has estado . po r tanto, muy acertado al decir
que el saber no es otra cosa que percepcin . Las doctrinas
de Homero, de Herclito y de los que pertenecen a esta
estirpe que afirma que todo est en movimiento , como si
fuera una corriente. vienen a coincidir en lo mismo con
la del sab io Protgoras, que dice que el hombre es medida
de todas las cosas, y con la de Teeteto , que sostiene que, ~
si eso es as. la percepcin se convierte en sabe r. No es
verdad , Teeteto? Podramo s decir que es ste tu hijo recien nacido y el resultado de mi arte de pa rtear ? Q u dices sobre el particular?
T EET. - As es, necesariament e. Sc rates.
Sc . - Efectivamente. al pa recer, esto es lo qu e hemos engendrado. despus de un gran esfuerzo y cualquiera
11 Concluye aqui la demostracin de la infalibilidad de la percepcin .
Esta es siempre de mi propio ser (t.s' emes Qlu los). porque la percepcin es siempre relativa a un sujeto en conjuncin con el cual se producen las cualidades sensibles. No tiene sentido preguntar, por ej., por el
color que tienen las cosas en s mismas. ya que el color no pertenece
al objeto al que le atribuimos esta cualidad, sino que se engendra en
la interaccin de ste con la naturaleza del rgano sensible. De aqu el
carcter infalible de la percepcin, pues el sujeto es siempre juez de lo
que es para st.

214

TEE TET O

DILOUOS

que sea lo que pueda resultar. Pero , despus del nacimienlo , viene su fiesta del natalicio 19 y hay qu e ir en torno
a l, trazand o aut nticos crculos con el discurso. para que
no se nos pase por alto que no es digno de alimentarlo ,
16 1.. sino algo vado y falso . Piensas t, acas o , que a tu hijo
hay que alimentarlo necesariamente y que no hace falta
expo nerlo a la mirada de los dems? Soportaras que alguien lo refutara? No le irritaras mucho. si le fuese arrebatado, siendo , co rno es, tu primer hijo ?
TEOD. - Teeteto 10 soportar , Scrates , porque no es
discolo en abso luto . Pero. por los dioses, di nos dnde est

el erro r.
Sc. - Decididamente, Teodoro, eres un amante de los
argu mentos y eres gene roso, al tratar me como si yo fuera
un saco de argum entos y pudiera extraer fc ilmente uno
b de ellos, para decir dn de est el error en esta doctrina .
P ero no te das cuenta de lo que pasa, po rq ue lo s argumentos nunca proced en de m, sino del q ue co nversa con migo .
Yo no s nada , a excepc in de algo bien insignifican te q ue
consiste en recibir un a rgumento de otro que sea sa bio y
ace pta rlo en su j usta medida . Esto es lo que vay a intent a r
a hora con ste, sin que yo tenga qu e dec ir nad a po r m
mismo .
TEOD. - Tienes mucha razn , Scrates. Hazlo as.
SC. - Pu es bien, sabes, Teod oro . qu es lo que encuen tro sorprendente en tu amigo P rot go ras?
e
TEOO. - Q u?
J 9 ump hNJro m fu, que traducimos por fiesta del natalicio, significa
literalmente carrera en derredor. Hace referencia a una ceremonia que
tena lugar, segun el escoliasta, cinco das despus del nacimiento y en
la que se le pona nombre al recin nacido. De la misma manera que
ste era conducido en torno al hogar, aqu se trata de trazar crculos
con el discurso en torno a la definicin propuesta por Teeteto .

215

Sc. - Ha dic ho algun as cosas que me pare cen m uy


bien, como eso de qu e aq uello que le pa rece a cada uno
ta mbin es . Per o me sorprendieron sus pa labras iniciales.
porque, al comienzo de Sobre la Verdad, no dijo qu e el
cerdo es medid a de todas las cosas) o el cinoc falo o
algn ot ro animal de los que tienen percepcin . Si as lo
hubie ra hecho. el inicio de su discurso hab ra sido esplndido y a rroga nte en un alto grado. No s ha bria mostr ad o
que, mientras nosotros lo ad mira mos co mo un dios po r
su sabidura, no es superio r en inteligencia a un simple d
renacuajo, ni a cualquier otro hombre. Qu vamos a decir de todo esto, Teod oro'lSi para cada uno es verdad ero
10 que opine po r medio de la percepcin y una perso na
no puede juzga r mejor lo expe rim enta do por otra, ni pue de tener ms au tori dad para examina r la correcci n o la
falsedad de la opinin ajena. Y. segn se ha dicho muchas
veces, slo puede juzgar uno mismo sus propi as opiniones,
que son tod as corr ectas y verd aderas , en qu co nsistir .
entonces, la sabid ura de P rotgoras? 40 . C mo po dr ,
justifica r su pretensin de ensea r a ot ros a cambio de gran des honorari os? T iene algn sent ido decir que nosot ros
somos ms igno ra ntes y que tenem os que acudir a l. cua ndo cada uno es la medida de su prop ia sa bidura? Cmo
no vamos a decir q ue Protgoras ha bla par a la galerfa al
hacer estas afirmaci ones?
En cua nto a m y al arte de partear que ~o practico,
es mej or gua rdar silencio y no ha cer referencia al ridculo
al que me expongo. Y creo que la to talidad de la acti vidad
d ialctica queda en la misma sit uacin . Pues dedicarnos
a examina r e intentar refutar los parec er es y las opiniones
de unos y otros, teniendo en cuenta que son siempre correctas las de cada uno, no es una tontera de las ms 162a
40

Ct. Euti demo 286d.287a .

2 16

OILOG OS

grandes y sonadas que puede hab er, si el Sobre fa Verdad


de P rotgoras es real mente verdade ro y no nos ha bl en
broma desde lo ms int imo de su libro ?
TEOD. - Este ho mbre, Scr ates. era amigo mo, como
t acab as de decir. As es qu e no me gusta ra que Prot go ras se viera refutado po r las concesiones que yo pudiera
hacer, y tampoco me gusta ra opo nerme a ti en contra de
mi propia o pinin . Co ntina, pues, co n Teetero, que pa reca seguirte muy atentame nte hace un momento .
b
Sc. - Imagnate. Teodoro, que fueras a lacedemonia.
a las pal est ras, te pa recera bien observar a otras personas
desnudas , algu nas de ellas en peor estado qu e t , y no
desnudarte t mismo para most rar tu figura ?
Ta co. - Muy bien , pero, zqu pensaras t si ellos estu vieran dispuestos a concedrmelo y se dej aran persuadir?
Ahora estoy en la misma situacin y pienso persuadiros
para que me dejis observar y no me obliguis a participar
en esto s ejercicios. Ya no estoy gil y es mejor que luchis
con alguien qu e sea ms joven y est m s fresco.
SC. - Si a ti le place. Teodoro, a mi no me disgusta,
e como dicen los proverbios. Volvamos. ent onces. al sabio
Teetero una vez ms. Dime, pues. Teereto , en primer lugar, co n respecto a lo q ue hemos tr atado hace un mom ento . acaso no le sorp rende ras t si te convirtieras de pron to en una perso na cuya sabidura no fuera inferior a la
de ningn otro hombre. ni a la de ningn dios? crees
qu e la medida de P rotgoras es algo que se refiere meno s
a los dioses q ue a los ho mbres? 4 1.
TEET. - No , po r Zeus, no 10 creo. y en relacin con
lo que me preguntas, te dir qu e s me sorprendera mu~J En relaci n con esta ltima fras e hay qu e reco rdar la sentencia
del A teniense en las Leyes IV 716c: El dios ha de ser nuestra medid a
de to das las cosas, mucho mejor que el hom bre, co mo suele decirse.

TEETETO

2 17

che . Efectivamente, cuando examinbamos esta doct rina,


segn la cua l lo que parece a cada uno es realmente as
pa ra aqu el al qu e se lo parece, me pa reca muy acerta da d
su manera de expo nerla. Ahora , sin embargo, la situa cin
ha camb iado repentinamente y me par ece todo lo co ntrario .
Sc. - Es que eres joven, querido Teeteto . Por eso
es po r lo qu e prestas ate ncin mu y rpidamente a las declamaciones y le dejas co nvencer. Protgoras o cua lquier
otro en su lugar. en relacin con todo esto, di ran lo siguiente: Nobles jvenes y ancianos. ha blis demaggicamente, cuan do os sentis unos al lado d e los otros y hacis
com pa recer a los dioses. a los que yo excluyo de mis discursos y de mis escritos. sin pr onunciarme sob re si existen ,
o no 42. Slo decs lo que os consienten los odos de la
multitud . Tal es, por ejemplo, vuest ra afirmacin de que
seria terrible si no se difer encian en nada los hombres de
una best ia cualquiera. Pero no ha y demostracin ni necesidad alguna en vuest ras palabras, sino que os abando nis
a la probabilidad . Si Teodoro o cualquier otro geme tra
tuviese el pro psito de ha cer geometra basnd ose en ella.
no podra hacer ni una sola cosa que mereciera la pena.
Considerad . pues, Teod oro y t si en cuestiones de tanta
importancia vais a esgrimir razo namientos formu lados en 163Q
un lenguaje puram ente persuas ivo y probeble .
TEET. - Pero , Sc rates. ni t ni nosot ro s diramos que
eso es justo.
S c . - Entonces, es necesario considerar todo esto de
otra form a , segn pa rece desprenderse de tus pala bra s y
de las de Teodoro .
TEET. - S, desde luego , as es.
Sc . - Exa minemos, pues, a continuaci n si el saber
y la per cepcin son lo mismo o son cosas diferent es. En
42 C , PROTGORAS , fr. B 4 (DJELS-KRAN Z).

218

definitiva, a eso es a lo que apuntaba to da nuestra argu mentacin , y po r ello pusimo s en movimiento tal cantidad

de extraas consecuencias. No es as'?


TEET. - Enteramente de acuerdo.
e

Soc . - Vamos a acordar, ento nces, qu e todo aquello


que pe rcibimo s po r la vista o el o do es ta mbin al mismo
tiempo sabido? Por eje mplo, an tes de aprender una lengua

extranjera. zdiremos. acaso, que no omos cuando hablan,


o q ue omos y sabe mos lo qu e dicen? E, igual ment e, si
no supira mos las letras, mantendriamos qu e no las vemos, cuando po nemos nuestr os ojos en ellas, o qu e las

sabemos, precisamente, porque las vemos?


TEET. - Con relacin a ellas, diremos. Scrates, que
sabemos justam ente aquello que vemos y omos, pues, de
las una s, vemos y sabemos la figura y el color y, de las
t" otras , ornos y, al mismo tiempo , sabemos los to nos agudos
y graves. Ah ora bien, lo que ensean sobre todo esto los
gramticos y los intrpretes, eso ni lo percibimos co n la
vista o el o do, ni lo sabemos .
Sc. - Muy bien, Teereto . No me merece la pena que
ma ntengamos una discusin sobre esto, es preferible que
co ntines avanzando. Pero fjat e en esta ot ra cuestin qu e
se nos viene encima y mira a ver cmo la vamos a recha zar.
TEET. - A qu te refieres?
d
Sc. - Ahora mismo te lo vay a decir . Imagnate que
alguien te hiciera esta pregunta: Si uno ha llegado a saber
algo en un momento determinado y an t iene y conserva
el recuerdo de ello, es posible q ue no sepa eso mismo
Que recuerd a en el instante mismo en que lo recuerda?
Puede Que me exprese proli jamente , pero lo Que Quiero
preguntar es si alguien que ha aprendido una cosa y la
recuerda no la sabe.

TEETETD

DI LOGO S

2 19

TEET. - Qu dices, S crates? Una afi rmacin como


sa seria monstru osa.
Sc . - No esta r, entonces, desvariando? Pero examnalo t . No dices que ver es perci bir y que la visin
es percepcin ?
TEET. - S.
Sc. - No es verdad que qu ien ha visto algo ha ad - ~
qu irido el sabe r de eso que ha visto, segn el argumento
al qu e nos referamOs ha ce poco?
T U T. - S.
Sc. - Y bien , no hay algo que llamas recuerdo?
TEET. - S.
Sc. - P ero el recuerdo, es recuerdo de nada o de
algo?
TEET. - De algo , sin duda.
Sc. - No es de esas cosas que uno ha aprendido
percibi do ?
T EET. - Nat uralmente .
SC. - Lo que se ha visto, no se recuerda algunas
veces?
TEET. - Si, se recuerd a .
SC. - Tambin cua ndo se cierran los ojos? O es
qu e se prod uce el olvido en cuanto hacemos esto?
T EET. - Sera extra o decir una cosa as, Sc rates.
Sc . - Sin embargo ha y qu e decirlo, si vamos a salvar 1640
el argumento anterior . En otro caso, se desvanece.
TEET. - Tam bin yo , por Zeus, tengo mis sospechas.
Pe ro no llego a entenderlo ade cuadamente. Dime, pues,

cmo es eso.

Sc. - De esta manera : el que ve, decimos que ha adqu irido el saber justamente de eso que ve, pues hemos acordado Que la visin , la percepcin y el sab er son lo mismo .
TEET. - Sin duda alguna.

220

l'EETETO

D ILOGOS

Sc . - Sin embargo, el que ve y ha llegado a saber


lo q ue ha visto . si cierra los ojos. lo recue rda. pero n~
lo ve. No es asi?
TEET . - S.
Sc . - Per o no ve es no sabe , si es que ve
es t am bin sa be,
TEET. - Es verdad.
SC. - Por tanto , resulta que quien lleg a saber algo,
aun recordnd olo , no lo sabe . pues no lo ve. Esto es lo

que decamos que era monstruoso que llegara a suceder.


TEET. -

Tienes mu cha raz n.


Por co nsiguiente. si se dice qu e el saber y la

Sc . percepcin son lo mismo. parece resultar una consecuencia


imposible de sostener.
TEET. - Eso pa rece.
Sc . - Por tan to, hay que decir que un a y otra cosa
son diferentes .
TEET. C'

Sc . parece que
q u es lo
TEET. -

P uede ser .

Qu podr ser, entonces, el sa ber? De nuevo


hemos de comenzar desde el p rincipio . Pero ,
que vamos a hacer, Teereto ?
Sobre qu?
Sc . - Al ab andonar la discusin , parecemos un gallo
de mala raza cacareando an tes de haber vencido.
TEET. - Por qu?
SC . - Nos estam os comportando como los que cultivan el arte de la disputa, al esta blecer nuestros acuerdos
sobre una co ncordan cia pura mente verbal y al comenta rnos co n una victoria de este gnero sob re la doctrina en
cuestin. Es ms, decimos q ue no somos polemistas, sino
filsofos, pero no nos damos cuenta de q ue estamos ha.
ciendo lo mismo que esos hbiles hombres.
TEET. - No comp rendo por qu lo dic es.

221

Sc. - Pues bien, vay a intenta r mostrarte lo que pienso sobre esto . Nos preguntbamos si puede da rse la circun stan cia de no saber uno algo que ha aprendido, cuando
posee el recuerd o de ello . Al indicar el caso de alguien
que ha visto y Que, una vez cerrados los ojos , recuerda ,
pero no ve, demostramos Que alguien puede no saber y
al mismo tiempo recordar. Y, sin embargo, decamos que
esto era imposible. Pero as es, cierta mente, como se des-l
vanecieron a la vez el mito de P rotgor as y el t uyo, que
afirma la identidad del saber y la percepcin.
TEET. - As pa rece.
t
Sc. - Yo creo, amigo Teereto, Que si viviera el padre
del otro mito hara todo lo posibl e por defender lo. Pero,
como ha quedado hurfano, nos dedicamos a ultraj ado .
Adem s, no quieren socorrerlo ni si quiera los tut ores que
Protgor as dej, uno de los cuales es Teodoro, aqu pr esente. Pero nosotros vamos a correr el riesgo de acudir
en su auxilio , para salir en d efensa de la justicia.
TEOD . - Yo no soy el tutor de sus bienes, Scrates,
sino Ca lias " l , el hijo de Hipnico . Nosotros dejamos 16jQ
ms bien pro nto la a rgume ntaci n en sentido estricto, pa ra
ded icarnos a la geometra. Sin emba rgo. te agradeceram os
Que le pr estaras tu ayuda.
SC. - Muy bien. Teodoro . Entonces. atiende al menos a la ayuda que le voy a proporciona r. Sin du da algu4 ) Caas era uno de los ho mbres ms ricos de: Atenas. Amigo de
los so fistas , pagaba a stos gran des sumas de di nero (d . Apologa 203,
'J Crtilo 39 1c) 'J los aloja ba en su casa co n gran liberalidad (eC. Protgoras 315d). En ella es do nde se desarrolla el Pro tgoras. en el cual a pa recen los ms famo sos sofistas de la poca . Su aficin a los discursos le
hace tomar la pa la bra varias veces' en el transcurso de este dilogo (cf .
Prot. 335d y 338b), pa ra que no se interr umpa la discusin entr e Scra tes
y Prot goras.

222

DILOGOS

na, si uno no pusiera atencin en las palabras, tendra que


hacer concesiones an ms extr a as que las de an tes. Esto
suele ocurrir muchas veces ta nt o al afirmar como al negar.
Qu ieres que te lo expliqu e a ti o a Teeteto?
Teoo. - A ambos a la vez, pero que responda el ms
joven, ya que, si comete un error, resultar menos indecoroso .
Sc. - En ese caso , estoy en condiciones de form ular
la pregunta que en mi opini n es ms extraa. Ms o me-

nos sera algo as: Puede, acaso, la persona que sabe!


algo no saber eso que sabe?
Ts on. - Qu es, pues, lo que vamos a contestar, Teeteto?
TEET. - Que es impo sible, creo yo.
Sc . - No, al menos si sostienes que ver es saber. Ima- \
gnatc que alguien te hicier a una de esas preguntas de las
que no se puede escapar 44, en las qu e pa rece que uno se
ha cado en un pozo , como suele decirs e. Imagna te, digo ,
que un var n osado te preguntara, tapndote uno de los
e ojos con la mano, si ves su manto con el ojo tapado .
Qu haras ante una pregunta como sta?
TEET , Dira, creo yo, que no lo veo con este ojo,
pero con el otro s.
Sc . - De manera qu e vedas y, al mismo tiempo, no
veras una misma cosa?
TEET . - En cierto modo es as.
Sc . - Yo, dir a l, no me refera a esto, ni pregun ta ba cmo es posible, sino que pr eguntaba si no sabes tam 44 Estas preguntas son propias de la erstica, que concibe el discurso
como un arte de la disputa verbal. Se trata de pregunt as de las que no
se puede escapan , pykta, porque estn formulada s en tales trminos
que cualquier respuesta que se d es rp idamente refutada . Ct . Eut idem o
276e, donde se aplica el mismo calificativo a las preguntas de los sofistas
Dionisodoro y Eutidemo, que all intervienen.

TEETET

223

bi n aquello que sabe s. En este mom ento lo que est claro


es qu e ves lo qu e no ves. Pero has concedido qu e ver es
saber y no ver es no saber. As es que calcula t mismo
qu es lo qu e resulta de todo ello.
TEET . Calculo que lo contrario de lo qu e haba d
supuesto .
Sc. - Ad em s, mi admirable ami go, tendras que padecer mu chas ms dificultades por el estilo , en caso de que
alguien te preguntara si es posible un saber agudo y otro
obtuso, si es posible un sabe r de cerca y no uno lejano ,
o si es posi ble sabe r la misma cosa con int ensidad y sin
ella . Un peltasta mercenario de esos que se dedican a las
disputas verbal es te pod ra plantear miles de caso s as, a
manera de embo scadas, una vez que afirmaras que el saber
y la percepcin son lo mismo. Podra atacarte con
cuestiones referentes al odo, al olfato y a otras percepciones de esta clase y te perseguira has ta rcfu tarte, de mane ra
que no quedaras libre hasta que admiraras su muy en- e
vidiable sabidura y te hub iera enredado con sus artes. E ntonces, cuando se hubiera apoderado de ti y te hubiese
atado de pies y manos , es cuando pedira a camb io de t u
rescate la cuanta acordada por vosot ro s dos. A todo esto ,
qu izs te ests preguntando qu argumento es el que podra esgrimir Protgoras en defensa de sus posicion es. Va*
mas a intentar decir alguna otra cosa?
T EET. - Desde luego qu e s.
S c . - l, ciertamente , dira todo cuanto estamos diciendo en su ayuda y, al mismo tiem po , creo que se t66<1
dirigira a nosotros en actitud de desprecio pronunciando
las siguientes palabras: [Que buen hombre es este Scrates! [Cmo se las ha valido para am edrentar a un nio
con preguntas como esa de si es posible que una misma
perso na pueda recordar una cosa y al mismo tiempo no

224

TEETETO

D1LOOOS

saberla ! ste. como estaba asustado. contest que no por


su inca pacidad pa ra prever las cons ecuenci as y, de esta ma-

nera, Scrates ha podido exponerme al ridculo en sus razonamientos. Pero te comportas con gra n frivolid ad , Scrates. Las cosas son de otra forma. Cua ndo t examinas
alguna de mi s a firm aciones po r medio de pregu ntas, yo
b quedo refu tado solame nte si el inte rrogad o responde como
10 har a yo . Si no es as, es el quien queda refut ado . Por
eje mplo, l crees que alguien le va a co nceder qu e el re-

cuerdo de una impresin pasada perman ece en uno, tal


y como era esa impresin en el momento de experimentarla, cua ndo ya no se est experimenta ndo ? Ni m ucho meno s. Adems, crees qu e alguien va a abstenerse de conceder qu e una misma persona pu ede saber y no saber una
misma cosa? Y en el caso de que esto le infunda temor ,
c rees qu e algu ien va a admitir que u na persona que est
ca mbia ndo es la misma que era a ntes de p roducirse el ca mbio ? O ms a n, que es una so la persona y no una piuralidad de personas que devienen infinitas, en tan to que acon tece el proceso de cambio? Va a ser men ester . ent on ces.
e qu e este mos en gua rdia unos contra otros po r ir a la caza
de pa labras?
Biena venturado Scra t es, dir a l, en frntat e con ms
nobleza a lo que esto y dicien do realment e y, si eres capaz,
dem uestr a que las percepcion es no devienen part icular es
par a cada uno de no sotros, o, si aceptas q ue devienen pa rticula res, dem uestra que no es verdad qu e slo pueda ser
- si hay que utilizar esta pa la bra- o llegar a ser aq uello
que aparece a algu ien en tanto qu e aparece. Ah ora bien,
al habl a r de cerdos y cincc falos, no slo t mismo te comportas como un cerdo, sino q ue persuades a los qu e te
oye n para que proced an de la misma manera respecto a
d mis escritos yeso no es ju ga r limpio .

225

Yo, efectivamente, digo que la verdad es com o lo tengo escrito : cada uno de no sotros es. e n efecto, medida de
lo qu e es y de lo que no es. Pero ent re unas y otras perso nas hay una enorme dife rencia precisamente en esto, en
que , para unos, son y aparecen un as cosas y, para otros,
otras diferent es. Y esto y m uy lej os de deci r que no exista
la sabidura ni un hom bre sa bio ; al co ntra rio. em pleo la
palabra 's a bio' para designar al que puede efectua r un ca mbio en alguno de nosotros. d e tal manera qu e, en luga r
de parecerle y ser pa ra l lo malo , le pa rezca y sea lo bueno 4 5 . Pero no vayas a a tenerte a la fo rm a puramente
verbal de mi razo na miento y entra te de lo que digo . A co n- ~
tinu aci n vay a explica rlo a n co n mayor clar idad . Recuerda , por ejemplo, lo que se deca anterio rmente, que
a la persona qu e est enferma lo que co me le par ece amargo y es amargo para ella . mient ra s qu e a la per son a que
est sa na le parece lo con t ra rio y asi es para ella . Pu es
bien, no es necesari o ni es posib le a tri buir mayor sa bid u- 161"
ra a una que a otra, ni hay q ue acusar al que est enfermo
de ignora ncia po r las opiniones que tiene , como tam po co
puede decirse del que est sa no que sea sabio po r opina r
de otra forma. Pero ha y que efect ua r un cam bio hacia
una situacin distinta , porq ue una dispo sicin es mejor que
la otra . Esto es lo que ocurre ta mb in en la educacin,
donde el cambio deb e pro ducirse de una disposicin a la
que es mej or . Ahora bie n, mientras q ue el mdico produce
~, El subjetivismo nleOlgico de Prol o ras ne ne, en el carcter
utilitarista de su doctr ina . un limite q ue lo pone a salvo del inmoralismo
a q ue darla lugar en otros representantes de la sofistica. La ma yo r pa rte
de jos a uto res creen q ue eue texto repr esenta la verdadera plici n de
Protgoras. Po r aira parle. Platn lo trata con mucho ms respeto q ue
a ning n airo sofista . a pesar d e las pro fu ndas discrepancias qu e lo sepa raba n de l. Cf . GUTHR IE, A H istory... . 11I, pg . 172, n. l .

11 7. - 13

226

DIL OGOS

T EETETO

227

este ca mbio co n drogas, el sofista lo ha ce por medio de


discursos 46.
No ha y, efect ivamente. qu ien pueda lograr que alguien
que t iene opin iones falsas, las tenga po steriormente verdader as , pue s ni es posible opina r sobre lo que no es 41 , ni
tener otras opinio nes qu e las que se refieren a lo que uno
experimenta , y sta s son siempre verdaderas. Pero un o s
puede hacer, creo yo , que quien se forma , con una disposicin insana de su alma . opiniones de la m isma natura leza
que ella, pueda con una disposicin beneficiosa tener [as
opiniones que a este estado le correspo nde n. Precisamente
estas representacio nes algun os po r su inexperiencia las Heman verdaderas, mientras qu e yo las llamo mejores que
las otr as, pero no ms verda deras . Y de ningn modo, querido Scra tes. afirmo que los sabios sean batracios; a ntes
bien . a los que se ocupan del cuerpo los llamo ' mdicos '
y a los qu e se oc upan de las pla ntas los lla mo 'agricu ltores' 41. Sostengo , en efecto , que stos infu nden en las plan.

ras. en lugar d e las percepcio nes per judiciales qu e tienen c


( LIando enferman, percepc iones benefi ciosas y saludables,
adems de verda deras 4 9 , Y que los oradores sabios y hoII c~IOS procura n que a las ciudades les pa rezca justo lo bene coso en lugar de lo perjudicia l. P ues lo que a cada
d udad le parece justo y recto, lo es, en efecto , pa ra ella ,
en tanto lo juzgue as. P ero la ta rea del sabio es ha cer
que lo beneficioso sea pa ra ellas lo justo y les pa rezca as ,
el! lugar de lo qu e es perjudicial.
Por la mism a razn el sofista que es ca paz de ensear
de es t a manera a sus alum nos es ta n sa bio como d igno de
recibir bueno s hono ra rios po r pa rte de los que ha en- d
soado . As es como unos son ms sa bios que otr os, a
pesa r de Que ning un o tiene op in iones fa lsas.
T , quieras o no, no tienes ms re medio que acep ta r
que eres medi da , pues con esta s consideraciones mi doctri na queda a salvo. A hor a bien, si qu ieres discutirla desde
el principio, disctela y procede a exponer tu a rgume nta-

0 6 Compa raci ones de la sofistica y la retric a con la med icina era n


muy frecuent es en los escritos d e la poca. Co ROlAS . por ej., a naliza con
deta lle esta anaJogfa entre lo s d iscursos y los med ica ment os. cuando dice
(Elogio de Helena 14) que stos a ctan en el cuerpo de la misma man era
q ue unas pa lab ras prod ucen en el a lma tristeza o placer . o tras temo r
o co raje. y otras empo nzoan y engaan media nte una mal igna pcrsuas in. er. . tambin, AI"TIFONTE. rr. A 6 ([)Eu KItANZ).
., C f., ta mbin. Eutidemo 286c-d . Esre arg u ment o acerca de la imposibilidad de la op inin faba revela la influencia del eeaus mo en el pensa miento de Pr ot gor as . C f. P AU LNIPES. fn . .8 2. 1-8. Y B 8. 8-9

dilo go que lleva su mismo nomb re utiliza ta mbin ejemplos to mad os


de la agricultura pa ra ilustrar su tesis acerca de la relatividad del bien
(eL P ROTGORAS , 334a-b).
Otros auto res propon en vers io nes altern ativas de esta lecci n del
texto de BURNET (te kol olt/heis). pero , a nuestro modo de ver . son meras
conj eturas que no a yuda n a entender mejor el texto . Cf., por ej.,
A. Drs, Platon Oeuvres Complfles. vo l. VIll I2, P ars, 1961 (1. . ed.,
1926 ), pll. 19'. q ue p ro pone rl! kQi hxeis. Otr os sencilla mente su primen
estas palabras (cf . COIlNFORD, LQ teona platnicQ.. .. p g. 71, n. 71).
A nuestro juicio el sentido del texto es el siguiente: de acuer do oon la
doctri na de P rotgo ras, todas las percepciones son ~cr dadcras y no tiene
senti do deci r que unas son ms verdaderas q ue ot ras. Po r eso se eq uivou n qu ienes consid era n q ue son verdaderas mcameme las representaclo nes de un alma sa na . Es el(ua llo a tri buir perce pciones a las plantas (ef.
EMPF.oOCLES, fr . A 70 , D l ;u-KII.ANZ) . como indica M cD w ELL ( Thetrefetus..., pg. 168), pero no lo es que aqullas sea n verd a deras, ta nto en
el caso de ser beneficiosas como en cualqu ier otro .

(D u:u-. K IlANZ).

La compa raci n del edu cado r con el agricu lto r aparece tambin
frecuen tem ente en la litera tura de la poca. C L GUTHIUE, A H isrofy....
111 , pgs. 168-169. Como ha obs erva do CORNFORD (L a
plQt niCQ. pgs. 11-8), la a naloga co n el agriculto r q ue pro voca en las plantas sensaciones sanas y provecho sas es un rasgo arcaico que sugiere qu e
P lat n puede haber ut ilizad o los escritos del mismo P rotgo ras'). En el

teono

228

D ILOGO S

ci n en contra. En caso de qu e quieras hacerlo por med io


de pr eguntas , hazlo por medi o de preguntas, ya qu e una
persona do ta da de inteligencia no debe rehuir este procedmiento; al contrario, debe pract ica rlo ms que ningn DUO .
~ Aho ra bien , ha zlo de la siguiente manera : no cometas
injusticias con tus preguntas , pues sera una gran inconse cuencia que quien dice pr eocupa rse de la virtud no hiciese
ot ra cosa que ser inju sto con los argume ntos. Y en estos
menesteres no sepa rar la mera contienda verbal de la dscusin dialctica es co meter una injusticia . En la pr imera
se suele bromear y co nfundir al interloc uto r todo lo q ue
uno puede, pero en la discusin dialctica hay que ser se16&1 ros y corregirlo, mostr ndole nicamen te los errores en
lo s que ha ya cad o po r s mismo o por cu lpa de las personas que ha ya frecu entado anteriormente .
Si, en efecto , pr ocedes as, los qu e discutan contigo
se cu lpar n a s mismo s por sus propias confusiones y per plejidad es. No te echa rn la culpa a ti, sino qu e le seguirn y te ap reciarn, mientras q ue huirn de si mismos, despreci ndose y buscando refu gio en la filosofa, para
cambiar y huir de lo que eran ant eriorm en te. Ahora bien ,
si haces todo 10 cont rario , com o la mayor parte, tambin
a ti te suceder lo contrario y vers que lo s qu e frecuentan
b tu compaa, al hacerse mayores, en lugar de convert irse
en filso fos. desprecia n esta actividad '0.
As es que, si me haces caso en lo que se dijo an tes,
permanecers junto a nosotros, no co n hostilidad ni con
afn de disputa, sino con la buena dispos icin de nimo
necesaria para examinar qu es lo que dec imos en verda d
~ cu a n d o afirmamos qu e todose mueve y quelq qu e parece
,\a cada uno es, en efecto, as para l, ya sea un particular
lO

C , Fedn 89d ss.

TEETETO

229

o una ciudad. A partir d e ello es como pod ras investigar


si el saber y la percepcin son lo mismo o cosas diferent es,
pero no, como hace un momento, a partir del uso ha bitual
de frases y no mbr es, qu e la mayo ra trata a su antojo. e
ocasionndose unos a otros toda clase de perple jldad es.
sta es la ayuda , Teodoro , que he podido apo rtar a
tu am igo. Es la que pued o brind arle, una ayuda escasa.
como corresponde a uno s escasos recur sos. Si l viviera ,
se hubiera podido defender a s mismo de una man era mu cho ms eficaz.
TEOD. Brom eas, Scrates, porq ue la defensa qu e has
hecho de este hombre ha sido extra ordinar iamente vigorosa .
Sc. - Muy bien, am igo mio. Dime: te has dado cuenla del reproche que contenan las ltimas pala bras de Pr otgoras . al decir que estbamos diri giendo nuestros discur- d
sos a un nio y valindonos del temor que le infund im,?s
para polemiza r cont ra sus afirmaciones? Ade ms de lom a r
a chanza nuestra intervencin, ensalzaba su doctrina de
la medida de tod as las cosas y nos exho rt a to ma r en
serio su argumentacin. No es as?
T F.OD. - S, Scrates, cmo no voy a darme cuen ta?
Sc. - y bien , pro po nes que le hagamo s caso?
T EOD . - Desde luego que s.
S c . - Pu es bien, ests viendo que todas las perso nas
aqu presentes son nios. excepto t . De manera q ue, si
hemos de hacer caso a este hombre, t y yo somos los
que tenemos que preguntar y responder, y tomarnos en ~
serio su doctrina para que no pueda hacernos el reproche
de que no la examinamos atentamen te y nos limitamos a
bromear con adolescentes.
TEOD . Es que Teeteto no podra seguir la investigaci n mejor que muchos que tienen ya una po blada barba?

230

7EETETO

DI LOGOS

Sc . - Pero no mejor que t , Teo doro. As es q ue


no pienses que yo estoy ob ligado a defender a tu d ifunt o
amigo de todas las formas posibles y tu de ninguna .
169u Vamos. buen amigo, sigue un poco, po r lo menos hasta
que sepamos si eres el qu e debe proporcionar la medida
en cuest in de figuras geom tricas o pued en todos bastarse
a s mismos, igu al que t en astrono ma y en lodo lo dems en lo que sobresales tan merecidam ente.
TEOD. - Si uno est sentado a t u lado, Scrates. no
es f cil abstenerse de dar razo nes. Hace un momento no
tenia ni idea de lo que deca . cuando a firmaba q ue no me
obligaras a desnudarme. como hacen los lacedemonios. Pero me pa rece que te asemejas, ms bien, a Escirn H.
b Pues los lacedemonios le piden a uno qu e se mar che o
se desnude. mientr as que t me parece qu e haces, ms bien,
el pa pel de An teo !I1 . Al que se te acerca no lo dejas ir
an tes de haberlo desnudado y de haberle oblig ado a enfrentarse a tus razonamientos.
SC. - Has hecho una comparacin mu y buena del mal
que sufro , Teodor o . Sin embargo, a n soy ms obstinado
q ue ellos, pues he encontrado a muchos Heracl es y Teseos !IJ, que tenan gran dominio de la argumentacin y
me han dejado bien ab atido , sin que yo a bando ne en nin-

gn momento : tan terrible es el amor qu e se ha apoderado e


de mi por esta clase de ejercicios . As es que no rehses
el beneficio que, tanto a ti como a m, nos puede tr aer
un enfrentamiento de esta natur aleza .
T EOD. - No vay a llevarte la contraria en nada , procede como quieras . De todas for mas , en cuestiones de esta
clase hay que so portar el desti no qu e t hayas urdido y
no hay ms remedio que so meterse a prueba . Ahor a bien,
no esta r a t u disposici n ms all del tiempo qu e has
previsto .
Sc . - Pues bien, con eso es suficiente. Y pon mucho
cuidado de que no vayamos a hacer uno de esos razonamiento s infantiles sin darnos cuenta , y alguien nos haga d
de nuevo el mismo repr oche.
TEOD. - Bueno, pon dr de mi part e todo lo que pueda.
S6c . - Primeramente, volvamos de nuevo a la cuestin en el mismo punto en que esta ba antes y veamos si
estbamos enoj ados con razn o sin ella . cuando le censurbamos a esta doctrina que hace a tod o el mun do autosuficiente en lo que a inteligencia se refiere. Adems, Pro tgo ras nos concedi que algunos ind ividuos sobresalen en
la estimacin de 10 qu e es mejor o peor y se refera . precisamente, a los qu e son sabios. No es as?
T EOD. -

, . De acuerdo con una vcrsin de la k ycnda , Escirn ha bitab a en


un lugar de Mgara QUc bordea ba la COSla y obligab a a los viajeros a
lavarle los pies. En C$e momento los arrojaba al mar, donde una eno rme
tor tuga despedazaba sus cadv eres.
u A nreo era hijo de Posid n y Ge a. Vi....la en un lugar de Libia y
ob ligaba a todos los viajeros a luchar cont ra l. Lue go, cuando los habl a
vencido , adornaba cc n sus despoj os el templo de su padre.
)J La menci n de Heraces y Teseo hace referencia a los personaj es
cita dos ante riormen te. Heracles co mbati con Anteo y lo ahog, acabando as con su invulnera bilidad , y Tesen , por su parte, cua ndo iba de
viaje hacia Arenes, se encontr co n Escirn y le dio muerte.

231

Si.

Sc . - Cierta mente, si l estuviera aqu presente para


prestar su ase ntimiento y no hubira mos tenido que ha cer
en su lugar esas co ncesiones con la intencin de ayudarle,
no sera menester repet ir la do ctrina par a fundamenta rla ,
de nuevo. P ero en la presente situacin alguien podra afirmar quizs que no tenemos autoridad par a establecer acuerdos en su nombre. Por ello es mejor qu e qued e m s claro
el acuerdo al que llegamos en este punto en particular , ya
que no hay poca diferencia entre hacerlo as o de otra
manera.

232

170a

Dr I.OOOS

TEOD . - Es verd ad.


Sc . - El acuerdo . desde luego, hemos de tomarlo lo
ms rpidamente posible, basndonos no en las pa labras
de ot ro , sino en las suyas prop ias.
T EOD . -

S6c. -

C mo?

De la siguiente ma nera; no d ice l que lo qu e

le parece a cada uno es as para la persona a la que se


lo parec e?
TEOD. - En efecto. eso es lo que dic e.
SOC. - Pu es bien, Protgoras, tambin nosotros expresamos la opinin d e un hom bre 0 , ms an, de tod os los
ho mbres, y decimos que no hay homb re que no se conside-

re a s mismo ms sabio que los dems en unas cosas,


as como menos sabio en otras . Adem s, en los peligros
ms grandes. cuando vienen tiempos de tempestad. ya sea

en la guerra, en la enfermedad o en el mar , a los que mandan en tales situaciones los homb res los considera n como
ti si fueran dioses. pues esperan de ellos su salvacin. aunque
no se diferen cien en otra cosa qu e en el saber. En tod as
las actividades hum anas hay gente qu e busca maestros y
personas que los d irijan a ellos mismo s y a otros seres vivos en sus obras . De la misma manera , ta mb in hay gente
qu e se co nside ra capaz de ensear y de man da r. Ahora
bien. en todas estas circunstancias, qu otra cosa podemos decir. sino que son los mismos hombr es quienes consideran qu e ent re ellos se da la sabidura y la ignorancia?
T EOD . - As es.
Sc. - No consideran que la sabidura es el pensamiento verdadero, mientra s que la ignorancia es la opinin
fa lsa?
e
TEOD. - Naturalmente .
S c. - y bien , P rot goras, qu haremos con este argumento? Vamos a decir que las opinion es de los hom -

TEETETO

233

bres son siempre verdaderas , o unas veces verda de ras y


otras falsas? De una y otra posibilidad se sigue, en efecto,
que sus opi niones no son siempre verdaderas, sino de las
dos clases. P iensa, pues, Teodoro, si alguno de los seguidor es de Protgoras, o t mismo, q uerr a empea rse en
afirma r qu e no ha y quien considere que otras personas so n
igno ran tes o tienen opiniones falsas .
TEOD . - Eso sera increble, Scra tes.
Soc . - Y, sin embargo, la doctrina de qu e el hom bre d
es la medida de todas las cosas nos lleva necesariamente
a esta conclusin .
TEOD . - Por qu?
SC . - Si has llegad o a alguna conclusin po r tu cuenta y me das a conocer la opinin que tienes sobre el partcular, de acuerdo con la doctrina de P rot goras, hay que
conceder que eso para ti es la verdad. P ero , es que no
nos es posible a los dem s convertirnos en jueces de la
resolucin que has ad optado? Q es qu e tenemos que considerar qu e t us opin iones son siempre verdade ras? No hay
a menudo muchos que se oponen a ti con op iniones co ntr arias a las tuyas, pensando qu e tus ju icios y creencias
son falsos?
T EOO . - Si, po r Zeus, Scrates, desde luego son nu- ~
merosslmos, como dice Homero s... los ho mbres qu e me
ocasio nan toda clase de dificultades.
Sc . - y bien, quieres q ue digamos que las op iniones que son verdaderas para ti , son falsas, sin embargo ,
pa ra todo esa gran cantidad de gente?
Taon. - Parece que es necesario, de acuerdo con esta
do ctrina.
S c. - Y lo ser par a el mismo Protgoras? Si l no
creyera que el hombre es medida ni lo creyera la mayora,

234

171"

D I LOGOS

com o de hecho no lo cree n, no sera, ento nces, necesario


concluir qu e esta verdad s que l escribi no es verdadera
pa ra nadie? Ahor a bien. si lo cree l y la multitud no tiene
el mismo criterio , debes saber. en prim er lugar . qu e, en
tanto en cua nto son ms las personas a las qu e no se lo
pa rece que aque llas a las que se lo pa rece, su verda d no

es ms bien que es.


TEOD. - Necesariamente es as, si el ser o el no ser
depende de cada opinin.
Soc. - Y a co ntinuacin viene lo ms sutil de tod o:
aqu l, al conceder que todos opi nan lo que es, deber ad mitir que es verda dera la creencia de los que tienen opiniones con tr arias a la suya , como ocurre en el caso de quienes

consideran que l est en un error .


b

T EOD. - Desde luego .


Sc . - No debera admitir que su creencia es falsa ,
si concede que es verda dera la de los que creen que es
l quien est en un error?
T EOD . Necesariamente .
S6c. - Pero, admiten, acaso, los otros que se encuentr an en un erro r?
T EaD. Desde luego que no .
Sc . - Aho ra bien, ste, de acuerdo con lo que ha
escrito , nos concede qu e esta opinin es igualmente verdadera .
T EOD . Eso parece.
Sc. - En co nsecuencia, todos po nen en cuest in la
do ctrina , er~zando por el mismo Protgoras . Y en esto
tendr que estar de acuerdo , sobre tod o si le concede, al
qu e afirma 10 contrar io que l, que su opin in es verdadeII De nuevo hay aqu una alusi n a So brr la Verdad, el libro de Pro tgoras.

TEETET O

235

ra . En estas circunstancias, el mismo Protgoras tend r e


que admitir que un perro o u n hombre cualquiera no es
medida ni siquiera de una sola cosa de la qu e no tenga
conocimiento. No es as?
TEOD. - As es.
Sc. - Por consiguiente, dado que es discutid o por todos, el Sobre la Verdad de Protgor as no ser verdade ro
para nadie, ni pa ra cualquier otro, ni pa ra l mismo .
T EOD. - Acor ralamos demasiado a mi am igo, Sc rates.
Sc . - Sin embargo , q uerido Teodoro , no est claro
q ue hayamos dejado a un lado el cam ino recto . Es probable, desde luego , qu e l, al ser ms viejo , fuese m s sabio
que nosotros. Y si de repe nte levan tara la cabeza aqu d
mismo , probablemente nos censura ra, a mi por dec ir insensateces y a ti por estar de acuerdo conmigo, y desaparecera ocu ltndose corriendo. Pero nosotros, creo yo, no
tenemos ms remedio que aten ern os a lo qu e somo s y decir
siempre lo qu e nos parezca . P or cierto , no diramos en
este mom ento que cualquiera podria conceder qu e ha y personas ms sabias y ms ignorantes que otras?
TRaD. - A m, al menos, me lo parece.
Sc. - Seguramente tambin diramos que la doctrina
se mant iene mejor en pie como la hemos esbozado, al ~
hace r nuestra defensa de P rot gor as. La mayor parte de
las cosas, decamos, son pa ra cada uno como a l le parecen. Tal era el caso de lo clido , lo seco, lo dulce y de
tod as las cosas por el estilo . Ahora bien , si en alguno s
casos vamos a adm itir que unas personas aventaja n a otras ,
en cuestiones de salud y de enfermedad es do nde ha bra
que estar dispu esto a decir qu e cualquier muj er, nio o
bestia no es capaz de cur ar se y de saber qu es 10 sano
par a s mismo . Al contr ario , es precisamente aqu do nde
una persona aventaja a otra. No es as?

236

DIALOGOS

TEOD. - A m. al menos, me parece que es as.


172a
S6c. - P ues bien, tambin en cuestiones poltica s, lo
honesto y lo deshonesto , lo j usto y lo injusto, lo piadoso
y lo impo , y cuanto cada ciudad determi ne y considere
legal es as en verdad pa ra ella. En estos asuntos no hay
individuo q ue sea ms sabio que otro , ni ciudad ms sabia
que otra ciudad. Ahora bien, en la determinaci n de lo
que es conveniente o no es conveniente pa ra una ciuda d.
es donde Protgoras tendr qu e admitir por una vez que
hay consejos y op iniones de unas ciudades que, con relacin a la verdad , aventajan a otro s con sej os y opiniones.
b De ningn mod o podra atreverse a decir que lo qu e una
ciudad determine y considere que es conveniente para ella
va a serlo efectivam ent e en todo caso. PeTO en el mbito
al que yo me refiero, tanto en lo ju sto y lo inju sto, como
en lo piadoso y en lo impo, estn dispu estos a afirmar
que nada de esto tiene por naturaleza una realidad propia S6 , sino que la op inin de una comunidad se ha ce verHay dife rencia s de inter pretaci n e n relacin con el sujeto de esta
o rac in. porque el ver bo apar ece de repente en tercera persona del plura l.
COiUlFORD (w t~u p!ulnicQ.. . pg . 8$, n. 8$) piensa q ue con el lo
se a lude a u n su jeto d iferenle de la doct rina que ha sido mencio nada
en las oracores anteriores. No serian. pues . lo s pa rt ida rios de P rot go ras, sino cierta s personas q ue han de ser in media tam ente definid as
(L. C" "PBEU, T}~ T}~I~tus 01 PiUl O. Oxfo rd , 1883). Nosou c s, en ca mbio , no s adherimos a la interpretacin de HACU O Il.TH (<< Notes... . pagi~
nas 13213 3) . El sujet o no espertrnema aquf u na variac in signifiut iva ,
ya q ue seguimos todava dentro del m bito de la doct rina de P ro tgoras
y sus seguido res. A lo j usto y lo inj usto . como a lo bello y lo b ueno ,
an teriormente men cionad os, se a plica n las mismas co nsecuencias que se
derivan de la tesis prc tagrtca del ho mbre medida, es decir, no tienen
una rea lidad propia, co nsiderados en s mismos . Cornford no cree que
P rotgoras haya ido tan lej os, porque ste reconoce la existe ncia de instintos mo rales inna to s (cf. Prat. 320 ss.), como son el res peto y la justicia. Ahora bien, stos no significan ms que una capacidad mo ral qu e
perm ite a l individ uo vivir en comunid ad y no dice n nada en contr a del
H

.TEETETO

237

dadera en el mome nto en que esta se lo parece y du rante


el tiempo que se lo pa rece. Tambin los que no siguen totalmente la doctrina de Protgor as 51 conducen su pensamiento po r idnticos caminos . Pero co n esto se apodera
de nosot ros, Teodoro , un razon amiento que nos llevara
ms lejos que el anterior.
e
T EOD . - .Es que no tenemos tiempo libre, Scrat es?
SC. - Por cierto, muc has veces, q uerido amigo, se me
ha ocurrido pensar, como en esta ocasin, que los q ue se
han dedicado mucho tiempo a la filosofa frecuente mente
parecen o rado res ridculos, cuando acuden a los t ribunales SI .
T EO D . Q u qu ieres decir?
SOC. - Que los qu e han rod ado desde jvenes por tribunales y lugares semejantes parecen haber sido educad os
co mo criados, si los compar as con hombres libres, educa- d
dos en la filosofa y en esta clase de o cupaciones 59.
car cter convenc io na l de las leyes y los preceptos morales. cuy a conveniencia es siempre relativa a unas circu nsta ncias concretas y dete rminadas .
,. De acue rd o co n lo d icho en la no ta a nterior, las discrepa ncias a
la ho ra de in terpretar esta frase se refieren al hecho de si estas personas
rep resenta n una pos icin ms o menos ext rema qu e la del propio Pro t goras. En L ryrs X 889 SS., se hace re ferencia a personas que defie nden
el carcter conv en cio nal de las leyes y costumbres, pero que a tr ibuyen,
e n ca mbio, a las cosas, romo el a ire. el fuego . la tierra y el agua, una
existencia po r na tu ra leza . Es posi ble q ue P la tn est pensand o en una
co nce pci n filos fica de esta cla se, pero tal posi cin es menos extrem a
q ue la del prop io Prot gores y no est ms all de este, co mo piensa
Cornford. Ellos, efectivamente, no aplican a las cosas q ue existen por
naturale za las cons ecuencias de la teo ra del hom bre medid a y si, por
el contra rio, a los con ceptos y valores morales . C , GUTlTll.rE, A Htstory. ,., 111, p g. 80, Y HACKFOJnH, Notes.. ., pg. 133.
SI Sob re el fracaso de los filsofos en la vida mundana, cf. Gorgias
484c ss., y Rep blica VI 48Thd .
S9 So bre la escla vitud de los o rador es y polticos en genera l, cf'. corgias jl3ac, s rsc. j2Jab, cte.

238

DILOGOS

T EOD. - En qu sentid o?
Soc. - Estos ltimos disfru tan del tiem po libre al que

t hacas referencia y sus discursos los componen en paz


y en t iempo de ocio. Les pasa lo mismo que a no sotros,
que, de discurs o en discurso, ya vamos por el tercero . Si
les satisface ms el siguiente que el que tien en delante, como a nosot ros, proceden de la misma ma nera . Y no les
preocupa nada la extensin o la brevedad de sus razo namientos, sino solame nte alcanzar la verd ad. Los otros, en
cambio. siempre hab lan con la urgencia del tiemp o, pues
e les ap remia el flujo constante del agua 60 , Adems, no
pueden componer sus discur sos sobre lo que desean , ya
que la parte contraria est sobre ellos y los obliga a aten erse a la acusaci n escrita , que, una vez proclamad a, seala
los lmites fuera de los cua les no puede habl arse. Esto es
lo que llaman juramento recproco . Sus d iscursos versan
siempre sob re algn compaero de esclavit ud y estn dirigidos a un seor que se sienta con la demanda en las manos .
Ha sta tal punto tratan sus disputas de asun tos puramente particulares, que muchas veces se par ecen a una ca173a rrera por la propi a vida . De manera que, a raz de to do
esto, se vuelven violento s y sagaces, y saben cmo adu lar
a su seor con pala bras y seducirlo con obras. Pero, a
cam bio, hacen mezqu inas sus almas y pierden toda rectitu d. La esclavitud que han sufri do desde jvenes les ha
arrebatado la grandeza de alma, as como la honestidad
y la libertad , al obligarlos a hac er cosas tortuosas y al depara r a sus almas, toda va tiern as, gran des peligros y temores, que no podan sob rellevar a n con amor a la justicia y a la verdad . En tregados as a la mentira y a las
6C Ha ce referencia al reloj de agua o clepsdra . qu e meda el tiempo
en los tribunales.

TEETETO

239

injurias mutuas, tantas veces se encorva n y se tuercen, b


que llegan a la madurez sin nada sano en el pensamiento .
Ellos , sin embargo, creen que se han vuelto hbil es y sabios. As es esta gente, Teodoro.
Quieres ahor a que pasemos a describ ir a los que forman parte de nuestro coro o los dejamos y volvemos, de
nuevo , a nuestros razo namientos? De esta manera no nos
pasara 10 que decamos hace poco y evita ramos abusar
en exceso de nuestra libertad, yendo de discurso en discurso.
Tson . - De ninguna mane ra , Scrates. Sera mejor que
los describiramos. T has esta do muy acerta do al decir e
que nos otros, los que forma mos parte de un coro como
ste, no somos los servidores de nuestro s discursos. Al contrario, los discursos son como criados nuestros y as cad a
uno aguardar para terminar cuando a nosotros nos parezca. No nos preside, efectivamente, un juez, ni un especiadar, como les pasa a los poetas, que pudiera hacerno s reproc hes o decirnos lo que tenemos que hacer.
Sc. - En tonces, ya que eres de esa opinin, par ece
que debemos hab lar de los corifeos. Para qu mencionar ,
en efecto, a gente que es infe rior a stos en la prctica
de la filoso fa? En primer lugar , come nzar emos diciendo
que aqu llos desconocen desde su juventud el camino que
conduce al gora y no saben dnde estn los trib unales ni d
el consejo ni ningn otro de los lugares pblicos de reuni n que existen en las ciudades, No se paran a mirar ni
prestan odos a nada que se refier a a leyes o a decretos,
ya se den a conoce r oralmente o por escrito. Y no se les
ocurre ni en sueos participar en las intrigas de las camari llas para ocupa r los cargos , ni acuden a las reuniones ni
a los banquetes y fiestas qu e se celebran con flau tistas,
Adems, el hecho de que alguien en la ciudad sea de noble
o baja cuna o haya heredad o alguna tara de sus an tepa sa-

240

TEETETO

D l1.oOOS

dos. por parte de hombres o muje res. le importa menos,


como suele decirse. que las copas de agua que hay en el ma r.
t
Ni siquiera sabe que desconoce todo esto, ya que no
se aleja de ello para granjearse una buena reputacin . Ocu rre, ms bien, que en realidad slo su cuerpo est y reside
en la ciudad 6 1, mientras Que su pensamiento estima que
todas estas cosas tienen muy poca o ninguna importancia
y vuela por encima de ellas con desprecio . Co mo deca
Pndaro 6 1b i', l se ade ntra en las pro fund idades de la tierra y lo mismo se interesa por su extensin, cuando se
dedica a la geomet ra. que va ms all de los cielos en
sus est udios astronmicos. Todo lo investiga buscando la
natu raleza enter a de los seres que componen el tod o,
174D sin detenerse en ninguna de las cosas que le son ms
pr ximas.
TEOD . - P or qu dices todo esto, Scrates?
Soc . - Es lo mismo que se cue nta de Tales 62, Teodoro . ste, cuando estud iaba los asiro s, se cayen.un pozo ,
!!I mirar_ had a _arriba , y se dice -que una sirvienta tr acia,
ingeniosa y simpt ica , ; b~~lab; de -l, Il~~que. queri~_~. 1 De~li8ar el a lma d el cuerpo , se d ice en d FM n. es la verd adera
upiraci n de los que filosofan en el recte senndo de la palabra . P or
euc, la filosofa consiste en un ej ercicio de la muerte. eL FM " 64b-6ge.
.1.... PfNO.u.O, fr . 292 SNELL.
~ Tales de Mileto es consi derado lrad icional ment e el padr e de la filo sofa. Esta ancdota que cuerna aq u P lat n es, co mo observan G. S.
KIRl{ ~ J . E. RAVEN (Los filsofos prtsocrot;cos, trad. esp., Mad rid, 1969,
pg . l IS), u na de las versc nes ms antiguas d el m otivo del filso fo disn ardo. Sin emba rgo , AlUSTTEU~ {PolitK:o 1 2 ~9a ) c uenta una ancd ota
de sentido conlrar io. Co mo lo inj uria ban, nos d ice , por la inut ilidad de
la filosofa, gracias a sus con ocimientos astronmicos supo q ue iba a
habe r una gra n cosec ha de aceituna y lom en fian za to das las pre nsas
de aceite de Milete y Qu05 . Luego tes arrend y obtuvo mucho din ero
co n ello , demostr a ndo q ue a los fil sofos les result a fcil enriq uecerse,
cuando a plican 5US conocim ientos a ello,

24 1

ber las . cosasdel cielo, pcro _se-9~y i~aba . defas..que _tenia


dela nte Y_a _s ~ ~. pies. La_misma burla _pod ra. hacerse de
todos los q':le ded ican su vida a la filosof a. En rea lidad ,
~perso n a as. le_paS!Ld~a~!~~.Q!_ sus . pr ximos
y veciJ!os, y no solam ente desconoce qu es lo qu e ha cen,
s"
; n"o,-,e~
1 ~hoe~
c h~o::..:m:::;;s"m""
ocdoe:..:q u e sea~J19rnb res o cua lquier otra
criatura. Sin embargo, cuando se trata de saber qu es en
verdad el hombr e 6 ) y qu le correspo nde hacer o sufrir
a una naturaleza como la suya, a diferencia de los de m s
seres , pone todo su esfuerzo en investigarlo y examinarlo
ate ntamente. Comprendes, Teodoro, o no?
T EOD. - S, y tienes razn.
Sc. - As pues, querido amigo, como te deca al principio, cua ndo una persona as en sus relacio nes particula res o pbl icas con los dems se ve ob ligada a hablar , en
el tribunal~-~~~lq~; otra pa rte, de las cosas que tiene
a "sus pies y delante deTc5S0jos, da- quc- 'er n o slo . a
las Iraclas, sino al resto del pueblo. -Caer en pozos y en
toda clase de d ificulta des debido a su inexperiencia, y su
terri ble tor peza da una imagen de necedad . Pues, en cuestin de inj urias, no t iene nada en parti cular que censurar
a nad ie, ya que no sabe nada malo de nadie . al no haberse
u El papel qu e desempea la teora de las Ideas en esta digresin ,
como en el conj u nt o del Teeteto, ha sido muy dsc undo . Los dos pa'\.3.jes
cruciales son 174b y I7Se. Co ANfORD (l tturia p{ot,!ico.. .. pg. 89 ,
n. 89, y pg . 90, n. 91) ve en ellos una clara a lusin a las Form as. C L
la cruca de R . R081NSON (<< Fo rm$ a nd Error in P te tc's ThNwtetuSlI. Phi
Jos. Rev, 1 19~Oj , pgs, 174175) Y la defensa de tos a rgumentos de Cornford por pa rte de R. HACKR.>IIrH (<< Pla to ruc Fo rms io the Tbeaetetus,
Ckns. Quur. 11957j, 54). Es muy pos ible, como ind ica Mc nw eu. (Theotetus..., pgs. 174 17~ ) , que Pla t n este pensa ndo en las Fo rmes, per o
el prob lema es qu e no lo dice explcitamente y, en consec uencia, los pasajes en cuestin pueden interpreta rse al mar gen de esta teo ra. C , nuestra
Int rod ucc in.
lll. -

16

242

r ULOGOS

ocupad o nun ca de ello , Por tant o, se qu eda perplejo y hace el ridculo . Y ante los elogios y la va nagloria de los

dems. no se re co n disimulo, sino tan real y manifiestamente qu e pa rece estar loco . E fectivamen te, cuan do se elogia a un tira no o a un rey, cree or que est n ha bla ndo
de la felicidad de un pastor. ya sea de cerdos . vacas u
ovejas. po r ha ber orden ado m ucha leche. Pero considera
qu e aqu llos tienen que a pacenta r y o rdea r a unos a nima-

les ms d scolos e insidiosos que stos. y Que las personas


de esa naturaleza , deb ido a la tarea que desem pean ,
se hacen por fuerza no meno s ag restes y ca rentes de educa cin que los pastores, apresados como est n en sus murallas . al igual qu e el pa stor en los redi les de las monta as.
Cuando oye decir que alguien posee una fo rt una adm irable en extensin , por poseer die z mil plenos 64 de tie rra
o an ms , ta les cif ras le parecen totalmente insignific antes, pues est aco stumbrado a po ner sus oj os en la tier ra
~nt era. Y cuando componen himnos genealgi cos de alguien Que puede dem ostra r la existe ncia de siete antecesores ricos , considera Que tales elogios son pro pios de per so1S# nas obtusas y cortas de miras, Que por su falta de educa cin
no puede n poner sus ojos en el todo, n i darse cuenta de
que cualq uiera t iene miles de a ntecesores y progenitores
ni de q ue ent re ellos los ricos y pobres se cuenta n po r m uchos miles, as co mo los reyes y escla vos o los extra nje ros
y griegos.
Es ms, a l le pa rece algo a bsurdo , por su peque ez,
Que alguien se enorgullezca po r un a lista de veinticinco a ntepasados, a unqu e asciendan ha sta el mismo H eracles, hijo
b de A nfitri6n, ya Que el a ntepa sad o vigsimo quinto , con.... El pletro es una medida de longitud equivalen te a cien pies griegos;
como medida de superficie equivale a diez mil pies cuadrados.

TEETETO

243

ta nda de An fitrin hacia at rs, sera el que a este le


toca ra en suerte, igual que podr a decirse del qu iucuag s lmo a par tir de l. Se re de los que son inca paces de hacer
un clculo de esta naturaleza y no al ejan la va nidad de
su alma insensat a . En todos estos casos una persona as
sirve de mofa al pueblo , unas veces por su apariencia de
soberbia , y otras veces po r el descon ocimiento de lo Que
tiene a sus pies y la perp lejid ad Que en cada ocasin le
envuelve.
T EOD . Eso que ests dici endo, Sc rates. es exactamente lo q ue ocu rre .
Sc. - P ero . q uer ido a migo, cuando consigue eleva r
a alguien a un pla no superior y la persona en cuesti n se
deja llevar por l. el resultado es muy dist into. Entonces e
quedan a un lado las cuestiones relativas a las injusticia s
que yo cometo contra ti o t contra m. y se pasa a
examina r la justicia y la injusticia en s mismas. lo qu e
ambas son. y la s diferencias Que distinguen a la una de
la otra. as como a ellas mism as de todo lo dems 6S. De
pregu ntas acer ca de si es feliz el rey Que po see riquezas
se pasa a un examen de la realeza y de la felicidad o la
desgracia q ue en general a fecta a los hombres. para averigua r qu son a mbas y de qu man era le correspo nde a
la na turaleza del hombre pose er la una y huir de la otra.
C ua ndo algu ien de mente est recha, sagaz y leguleyo . tiene d
qu e da r una explicacin de todas estas cuest iones, se invierten las tornas. Suspendido en las alturas, su fre de vrtigos y mira a ngustiado de sde ar riba po r la fa lta de cos o
tumbre. Su ba lbu ceo y la perplejidad en la que cae no da n
que rer a las tracias, ni a nin guna otra persona care nte
de educa ci n. pu es ellas no perciben la situaci6n en la qu e
6l

c, n.

63.

244

DI LOGOS

245

TEETETO

-,

.g

176a

se halla, pero si a todos los que han sido inst ruidos en


principios contrarios a la esclavitu d .
sta es la manera de ser que tienen uno y otro, Teodo ro. El primero, que ha sido educado realmente en la libertad y en el ocio, es precisam ente el qu e t llamas filsofo .
A ste no hay que censurarlo por par ecer simple e incapaz,
cuando se ocup a de menesteres serviles, si no sabe preparar el lecho . condimentar las comidas o pro digar lisonja s.
El otro, por el contrario, puede ejerce r todas estas labores
con diligencia y agudeza, pero no sabe pon erse el manto
con la elega ncia de un hombre libre, ni dar a sus pa labras
la armona qu e es preciso para ento na r un himno a la
verdadera vida de los dioses y de los hombres bienaventu -

rados.

TEOD : Si pudieras convencer a todos de lo que di


ces, Scra tes, como me convences a m, hab ra ms pa z
y menos males entre los hombres.
Soc. - Sin embargo, Teodoro, los males no pueden
desap arecer, pues es necesario qu e exista siempre algo contr ario al bien . Los males no habitan entre los dioses, pero
estn necesaria ment e ligados a la na turaleza mortal y a este mundo de aq u. Por esa razn es me nester huir de l
hacia all con la mayor celeridad, y .l ~_hU!.-..S9.llsistc C.Il
hacers~ _I;!.QQ_J~~TIlej'!Q! ~~_Et__(li'Iljdad_.com o...seaposible ,
semejanza qu e se alcan za por medio de la inteligencia con
la justicia y la piedad 66. Ahora bien, mi buen amigo, no
es muy fcil, en efecto , convencer a nadie de que no es
por lo que la mayora dice que hay que huir del mal y
perseguir la virtud , por lo que hay que practicar lo uno
y no lo otro 6'1. Ella cree que lo nico importante es no

CL Repblica X 613b, dond e se dice que la prcti ca de la virtud


asemeja al hom bre a la divinidad, en la medida en q ue le es posible a ste.
67 C , Fed 69a-c.
M

tener mala reputacin y parecer bueno, pero todas estas


op iniones, a mi entender, no son m s que un chismorreo
de viejas. Y hay que decir la verdad . La divinidad no es e
injusta en modo alguno; al contrario , representa el grado
ms alto de la justicia, de manera que ninguno de nosotros
se le asem eja m s qu e quien ha logrado llegar a ser lo
ms justo posible. En relacin con esto es como ha y que
valorar la verdadera habilidad de un hombre o su insignificancia y falta de virilidad . Pu es la sabidura y la verdadera
virtu d no son otra cosa que el conocimiento de la justicia,
y su desconocimiento es ignorancia y. maldad manifiesta.
Cua lquier otra cosa qu e pudiera parece r habilidad y sabdu ra, en el ejercicio de la poltica es grosera y en las art es
vulgaridad. En cons ecuencia, al ho mbr e que es inju sto o d
impo de pa labra o de obra es al que menos puede reconoc rsele que tiene habilidad por su falta de escrpulos. Ellos,
en efecto, se vanaglorian de lo que, en realidad , es un reproc he y creen or con ello que no son , como los necios,
una mera carga de la tierra, sino hombres como hay que
ser para esta r a salvo en la ciudad.
As pues, debemos decir la verdad : ellos son lo que no
creen ser, tanto ms cuanto menos lo creen, pues desconocen el castigo de la inju sticia, que es lo que menos convi ene desconocer. Est e castigo no es el que piensan, no con siste en los golpes ni en la muer te que a veces no sufren
los que practican la injusticia, sino en un castigo del que e
no es posib le escapar .
TEOD. - A cul te re fieres?
Sc. - Querido amigo , hay dos paradigmas 68 inscri" Tambin se discut e en relaci n con este pasaje si hay una alusin
a la teora de las Fo rma s. stas son , desde luego, paradi gmas (cf. Timeo
211a-29a) o modelos, con arreglo a los cuales, el demiurgo ha dado forma
al mun do , pero los paradigmas no son necesariamente Form as. Cf.
MC'1)W H L, Theaetetus.... pg. 176.

246

111"

DILOGOS

tos en la realidad. el de la divinid ad , que representa la


felicidad suprema, y el que ca rece de lo divino , al cual
le co rresponde el infort unio ms gra nde. Pu es bien, co mo
no se dan cuenta de esto, debido a su insensa tez y a su
extrema inconsciencia se les pasa po r alto que con sus
acciones inj ustas se hacen ms semejantes a uno de ellos
y menos al ot ro . Viviendo esa cla se de vida a la que ellos

se asemejan es, pues, como reciben el cas tigo. Pero si les


deci mos que, en caso de no librarse de esa habili dad, no
los va a acep ta r, en el momento de su m uerte, aquel lugar
que se ma ntiene lim pio de todo mal y q ue el curso de sus
das va a ser siempre semeja nte a ellos mismos . mal as per-

sonas en connivencia con el mal, precisam ente por su habilidad y su destreza, oirn todo eso como algo que pro cede
de gente insen sata 69 .
Ts on . - Desde luego que s, Scrates.
b
Sc . - Bien lo s, amig o mo . Pero a tod os les pas a
lo mismo, cua ndo tienen que d ar o recibir una explicacin,
cada uno po r sepa rado, so bre aqu ellas cosas qu e d esprecian, y estn dispuestos a afrontar valerosa mente la situacin dura nte mucho tiem po , yana huir sin hom bra alguna. e nto nces sorprendentemente terminan sinti ndose ello s
mismos insatisfec hos co n lo que est n di cien do, y aq uella
ret rica a la que hacamos referencia se e xtingue completamente. de tal man era q ue da n una apa riencia to talmen te
___ infanti l.
69 Cl. Repblica I 354a . donde se dice que q uien vive bien es feliz
y dicho so, y el q ue vivt mal, lo con trario, de la misma manera que el
j usto es dichoso y el ' inj uslo desgracia do. Co n r elacin al destino del
alma desp u s de la mu er te, c , Gorgias 523a-S27a. Fedn 107c-ll Sa , y

Rep b ica X 614b-62Id. En el Gorgias (S27a) se dice tambin que un


hombre como Callcles, q ue encaja ra bien en el co ncepto de la habilidad
y la d estr eza politica, descrito en estos pasajes de l Ten e/o, consider ar
el mito acerca del alma en el ms all un cuento d e vieja s y algo despreciable.

TEETETO

247

As es que dejem os ya tod o esto que se ha dicho como


mera digresin. Si no lo hacemos. este interminab le torrente C'
sumergir toda nuestra a rgumentaci n in icial. Volva mos,
pues. si te parece. a nuest ras consideracio nes a nteriores.
TEOD. - A mi , Sc rat es, no me result a desagrada ble
or una d igresin de este tipo . ya Que, a la edad Que tengo ,
pued o seguirte m s fcilmente. Pero , si te par ece, va lvames de nuevo a ello.
Sc. - Estbamos, ms o men os, en esa parte de la
argumentcin en la Que decamos Que quienes afi rma n qu e
la realidad est sujeta a movimiento y que aq ue llo que,
CII cada caso, le pa rece a .cada un o es as para la pe rso na
a la qu e se lo parece, est n dispuestos a ma nte nerlo respeclo a lo dems y no menos en el caso de lo j usto. Sobre
tod o , dicen ellos, lo que una ciudad determi na y juzga d
que es justo . lo es, en efecto, pa ra aq uella que as lo determina, mientras lo mantenga en vigor.
Sin embargo. respecto al bien, nadie es tan valie nte como pa ra at reverse a afi rm ar que es, efect ivamente. be neficioso pa ra una ciudad lo que ella determ ine y conside re
como beneficioso , mientras mantenga este crite rio, a no
ser que se refiera meramente a una palabra . Pero eso seria
burlarse de lo que esta mo s diciend o . No es as?
TEOD. 7'"" Sin du da .
SOC. - Que no hable. pues, de la pala bra en si y ~
piense en el asunto al Que sta nos remite.
T EOD . - En efect o .
Soc. - Aho ra bien, como quiera qu e lo deno mine, a
esto es a lo qu e aspira la ciudad cua ndo legisla . Todas
las leyes las establece, en cua nto puede y alcanza a ver,
para su mayor beneficio . crees qu e es en a tenci n a
otra cosa po r lo que legisla una ciudad?
TEOD. - De ninguna manera.
1780

248

DI LOGOS

Sc. - Y acaso sucede siempre as o se equi vocan por


com p leto con m ucha frecuencia'!
TEOD . Yo creo que ta mbin se equivocan.
56<:. - Pues bien, desde ese punto d e vista. cualq uiera
podra esta r de ac uerdo en lo mismo . so bre tod o, si se
form ula la pregunta respecto a la clase entera de cosas en
la qu e se incluye lo benef icioso. De alguna ma nera sta
ta mbi n tiene q ue ver co n el fut uro , pues, cua ndo legislamos, es tablecemo s las leyes pa ra que sea n beneficiosas en
el porvenir y esto podramos denom inarlo futuro : con

toda correccin.
T EOD. - Sin duda .
SOC. - Entonces, vamos a hacerle una pregunta a P rotgoras o a cualquiera de los que afirman lo mismo que
l. Segn decis, oh Protgoras. el hombre es medida de
todas las cosas, de lo blanco . de lo pesado, de lo ligero
y de cua lquier ot ra cosa por el estilo. El Que posee, en
efecto, el criterio de todo esto en si mi smo, al cree r que
las co sas so n tal como l las experimenta, cree lo Que es
verda d par a l, y cree , efectiva mente, lo q ue es. No es as?
TEOD. - As es.
S6c. - Diremos , Protgoras, Que posee igualmente en
s mism o el criterio de lo que va a suc ede r en el futuro
e y qu e tambin esto acontece pa ra qu ien as lo cree como
l cree que va a suceder? Pensem os, por ej emplo, en el
calo r. Imagna te que una person a cualq uiera cree que va
a contr aer fiebre y que va a te ner una tempera tur a determinada, mientras ot ra persona , en este caso un md ico ,
cree lo contrar io. A cul de las dos o pinion es direm os
que va a acomodar se el futuro? se aco modar a ambas, de mane ra que para el mdico no tendr calor ni fiebre, mientras que para ella se dar n u na y ot ra cosa?
TED. - Eso sera , ciertame nte, ridculo.
b

TEETETO

249

Sc. - P ues bien , yo creo que, respecto a la du lzura


y a la sequeda d que el vino va a adquirir en el futu ro,
la op inin que tiene autorid ad es la del agricultor y no la d
del citarista .
TEOD. - Na tur almente.
S6c . - La opi ni n del profesor de gim nasia ta mpo co
ser mejor que la del m sico, respecto a la fu tura dlsona ncia o a rmo nla de una composicin, q ue el mismo profesor
de gimnasia e ncontra r po steriormen te a rmoni osa .
T EOD. - De ninguna ma nera.
Sc. - Sin duda alguna , tambi n en el caso de alguien
a quien va a darse un ban quete, podramos decir que , dura nte los preparativos del festn , si no conoce el ar te culinaria, el juicio del Que prepara los manjares tendr mayor
autoridad respecto al fut uro placer que stos han de pr opo rcionar. No es menester que discuta mos sobre lo Que ~
ya es o le ha resultado placentero a cada cual. Aho ra bien,
respecto a lo que algo va a parecerle a un a persona o va
a ser pa ra ella en el futu ro, es sta el mejor juez pa ra
si misma o pod ras t , Pro t goras, opina r mejor q ue una
perso na corriente, por lo menos en lo que se refiere a las
posibilidades de co nvencernos qu e han de tener los discursos a nte el tribunal?
T EOD. - Sin duda algu na, Scrates. l aseguraba in sistentemente Que en esto aventajaba a tod os .
Sc. - Por Ze us, q ue es asl, mi buen a migo. Nadie
habra dado mucho dinero po r conversa r co n l, si no 179a
hu biera persuadido a sus seguidores de Que un adivino o
cua lquier ot ra perso na no podra n tener mejo r juicio Que
l, respecto a lo que va a ser y a las op inio nes que va n
a da rse en el fut uro .
T EoD. - Tienes mucha ra zn .

250

DILOGOS

TEETETO

Sc. - No es verdad q ue la legislacin y lo ben eficioso versa n sob re el futuro y que todo el mundo estara de
acuerdo en que una ciudad, cuando legisla , yerr a muchas

La ba talla que ha teni do lugar en torno a ella, desde luego, no ha sido insignificante, ni ha n sid o pocos los qu e
ha n intervenido .
T EOD. - No es insignificante, ni mucho menos. Al contrari, en torno a Jo nia est adquiriendo enormes prop orciones. pues los d iscpulos de Herclito estn de mostrando
gran animosida d co mo cori feos de esta doctrina .
Sc . - Por ello, querido T eod oro, es po r Jo que hay
que examinarla desde el principio como ellos mismos la
proponen.
TEOD. - En teramente de acuerdo. Porque, ade ms, Scrates, si pretendiramos dialogar con esa gente de fe so 69bi l que pretende conocer esta doctrina de los heraclileos y de los homricos , como tu dices , o de otros aun
ms antiguos, no nos resultara ms fcil que si se tratara
de maniticos. Pues ellos siguen la doc trina al pie de la
letra y, de hecho , se mantienen lite ralmente en movimiento . La pos ibilidad de que se mantengan atentos al curso
de la conver saci n, esperan do tranq uilamente para respo nder o ha blar cuando les correspo nda , es a bso luta mente
insignifica nte. La ms mnima dosis de reposo seria mayor
que la que ellos man ifiestan. Si le haces una pregu nta a
uno , te dispara un afo rismo enigm t ico . como si fuera una
Flecha que hu biera extrado de su carcaj , y. si Quieres Que
te d una explicacin de lo q ue ha dich o , te alcanzar co n
una nueva expresin en la que hab r in vertido totalmente
el sentido de las pa labras. Nunca llegas a nada co n ninguno de st os, ni ellos mismos lo consiguen entre st. Al co ntrario , se c uida n bien de no permitir que ha ya nada esta ble
en el discurso o en sus propias almas , porque pien san ,

veces acerca de lo que es ms beneficioso?


T EOD. - Sin duda alguna .
SC. b

Entonces, pod emo s decirle con medida a tu

maestro que no tiene ms remedio que estar de acuerdo


en qu e hay qu ien e~ ms sab io que otro y que quien es
ms sa bio es medida, mientr as que no puede llegar a serlo

cualquier otra persona como yo, que carezco de conocimiento, aunque la doctrina que expo na mos en su favo r

me obligara a serlo. quisiera o no.


TEOD. - Es especialmente por esto p or lo que la doctrina Queda derrotada . Pero queda, igual ment e, derrotada
po rq ue confiere autoridad a la opini n de los dems, y
sto s. al parecer, no consideran que lo s razonam ientos de
Protgoras sean en modo alguno verdadero s.
e
Sc. - Se podra proba r, Teodoro, de otras muchas
maneras que tod as las opiniones de tod o el mundo no son
siem pre verda~e ras . Pero cua ndo se trat a de las impresiones actuales de cada cual, a partir de las cuales surge n las
perc epciones y las op inio nes corres po ndientes, es ms difcil demostrar que no son verdaderas. Ta l vez est diciendo
algo qu e no tiene sentido . Pero es pos ible, en efecto , q ue
sean irr efuta bles y que q uienes afi rma n que son evident es
y con stituyen otros tantos casos del sa ber, ha yan acertado
con lo que realmente es el caso. Quizs T eeteto, aqu presente, no haya errado el blanco , cuando estab leci qu e la
d percepcin y el sa ber son la misma cosa.
Por consiguiente, tenemos que considerarl o co n ms
at encin , como exiga nuestra defensa de P rotgoras. Hay
qu e exami nar esta realidad que est suj et a a mov imiento
y sacudirla de ar riba abajo para ver si suena bien o mal.

25 1

~9b;, Con esa gente de feso hace referencia a los seguidores de


Herclito, que, como es sabido, era oriundo de esa ciudad .

J8()g

252

DILOGOS

me parece a m, que eso sera algo inmvil 70. Aho ra bien ,


cont ra est o combaten decididamente. pues su intencin es
supr imir lo en todo ta n a bsolutamente como sea posible.
Scc. - Tal vez, Teodoro. has presen ciad o solamente
las polmicas de estos ho mbres y no los has tra tad o cua ndo est n en paz, porq ue ellos no son a migos tu yos. Pero

yo creo que en momentos de ocio exponen sus doctrinas


ame los discpulos a los que Quieren educar a semejanza
de ellos.
T EOO. - A qu discpulos te refieres , mi buen am igo?
#:

Ninguno de sto s se hace discpulo de otro . Al contrario,


ellos se forma n por s mismos y reciben su insp iracin
de dond equiera que les venga , en la creencia de Que ningn
otro sabe nada . Asi es que de esta gente, como te estaba
diciendo. no es po sib le que recabes ninguna explicacin,
ni vo lun taria ni invo luntariamente. Tend remos que ocuparnos de ello nosotro s mismos y examinar la cuestin como si se trat ar a de un p roblema.
SC . - H ablas con medida . Pero , no es ste el mismo problem a que nos legar on los an tiguos, aunq ue ello s
Jo oculta ra n a la ma yora bajo el car cte r po tico de sus
pa labras? N o decan q ue Ocan o y T etis, origen de todas
las dem s cosas, son corrie ntes y qu e nad a se detie ne? 1 1.
Los q ue han venido des pus , sin embargo, como so n ms
sa bios, lo declara n ya abierta mente, pa ra q ue pueda n a prender esta sa bid urla hasta los za pater os , c ua ndo oigan sus
palabras, y as! dejen de creer stos est pidame nte que hay
10 ARISTTELBS d ice, en Metaj. IOIOa12-15, que Crt ilo, llevado por
este beraclites mc extremo. lleg a pensar que no era co nveniente decir
na da y se limitab a a mover el d edo , critica ndo a H erclito por ha ber
d icho que no era po sible sumer girse dos voces en el mismo no , ya que
l crea q ue no era posible n i siquiera una.
11 Cf. n. 23.

TEETETO

253

cosas que permanecen inm viles. mientras otras est n en


movimient o . y los reverencien al a pren der que tod o se
mueve.
No ob sta nte. T eodoro , he estado a punto de olvida r
q ue ha y tam bin otros que han dicho lo co ntra rio de s tos.
co mo los que sostienen que (d a inm ovilidad es el nom bre ~
que correspo nde al todo 72. Pasbamos por alto lodo aquello en lo que insisten los Melisos y Parmn ides 7 J , c ua ndo
afirman, en oposicin a tod os los anter iores, que la totalida d de las cosas constituye una unida d y perma nece en
si misma inmvil, ya que no t iene espacio algun o en el
que pued a moverse. Qu vamos a hace r, entonces, con
tod os sto s, amigo mio?
Al avanzar poco a poco no nos hemos dado cuenta
de qu e hemo s cado en med io de ambos ba ndos y, si no
T.I Este verso cilad o po r Plat n, cuyo texto es inc ierto . tiene m ucha
seme janza con el v, 38 del fr. B. 8 de P AIlNloI lDU (Dia.s-Ku.NZ). pero
est e llimo esl dividido en dos mitad es q ue pert enece n a oraciones difere ntes. La cita co mpleta sera la siguiente : .. .ya q ue el Hado lo ha fo ro
zado (1 sr, nuglO ~ inMvil; por eso son todo nombra que los mo rl a les
han impuesto , co nvencidos de q ue era n verda deros: generarse y per ecer.
ser y no (ser}, cambiar de luga r y muda r de color b rilla nte (Irad . de
C . Eoo Elu L~..... Los fi lsof os p,esocrf icos. vo l. t. Mad rid , 1978, pgina
480) . Co mford no puede creer que P lat n ha ya urdido CSIe verso, q ue
apa rece en el Teeteto, pa rtiendo <k las d os mit ades del fr. 8 , 38. Y. en
consecue ncia . con je tura la existen cia de o tro verso qu e ha brta d e ser coloca do despus d el fr. 19 , al fina l del poema (ef. CoRNFORO. Lo teone
p lutdnica ... pg. 96, n. 96). Noso tros hem os intentado dar una versin
aproximada . respetando el texto ta l y como est .
u P armnides ya. ha sido citad o en 152e como ejemplo d e una co ncepci n de la realida d o pues ta al cam bio. Ah ora se aad e el nom bre
de Melisa , que en la Antigedad estaba estrec hamente vinculado a l dc
P armn ides. C. , por ej., h tx.:RATES, Anttdoss 15. 268. Y S"XTO EMP/RIc o , Adv. Malh . X 45 . Tambin Meliso neg la existencia del movimiento
y el vaco (f r. H 7), Y d efendi, co mo PARM~N1DI'S (f r. B 8, 5-6), la
unidad del ser. C f. Msuso, fr s. B 5. B 6 Y B 7 (DIELS-KRANZ).

254

logramos defendernos de algn modo en nuestra huida,


1810 pagaremos el castigo, como les pasa a los que juegan en
las palestra s sobre la misma lnea, cuan d o los cogen unos
y otro s y los arrastran en direccion es op uestas. Por consiguiente, me parece que debemo s examinar prim ero a los
otro s que ya atacamos antes. Me refiero a los partidarios
del flujo y, si nos parece que dicen algo de inters, nosotros mismos les ayuda remos a empujarnos e intentaremos
huir de los otros. Pero si creemos que los partida rios del
todo 74 dicen algo ms verdadero, huiremos hacia ellos,
alejndonos de los que ponen lo inmvil en movimien to.
b Ahora bien, si nos parece que no dicen nada razonable
ni unos ni otros, nosotros, que somos gent e insignificante,
haramos el ridculo si pensramos que pod emos decir algo
de inter s, despus de haber despreciado a hombres de tan
antigua sabid ura. As es que mira a ver , Teodoro, si nos
conviene afron tar un peligro de tal calibre .
TEOD. - Desde luego, Scrat es, no de bemos dejar de
investiga r lo que dicen los partidarios d e ambos bandos.
Sc . - Vamos, pues, a exam inarlo , ya que lo deseas
tan vivam ente. A m, ciertam ente, me parece que nuestro
e examen del movimiento debe comenzar preguntndonos qu
es lo que realmente qu ieren decir los que afirman que todo
est en mo vimiento. Lo que quiero decir es lo siguiente :
afirman ellos que hay una sola clase de movim iento o
dos, como creo yo? Pero no soy yo nicamente quien debe
creerlo; tambi n t debes participar y as sufriremos en
comn lo que tengamos que sufrir. Dime: hablas t de
movimi ento cuando algo cambia de un lugar a otro o tam bin cuando gira en el mismo lugar?
74 Con (dos partidarios del todo se hace alusin a los pensadores
que acaban de ser mencionados en l 80e, es decir, Pa rmnides y Meliso.
c , P ARMNIDES, fr. B 8, 5-6, Y MELISO, fr. B 2 (DIELS-KIlANZ).

255

TEETETO

DllOGOS

Taoo. - S.
SC. - Pues sea sta una clase de mov imiento. Ahora
bien , si algo permanece en el mismo lugar , pero envejece d
o pasa de ser blanco a ser negro o de ser blando a ser
du ro , o experimenta alguna otra altera cin , acaso no ha y
que hablar de otra clase de movim iento?
TEOD. - A m, desde luego, me parece que es necesario.
Sc . - En ton ces, yo afirmo que ha y estas dos clases
de movimiento : alteracin y traslacin 75.
TEOD. - Tienes razn.
Sc. - Pues bien , una vez que hemos hecho esta dslindn, dialoguemos ya con los que a firman que todo est
en movimien to y hagmosles esta pregunta: afirmis qu e e
todo est en movimiento de una y otra forma , es decir,
mediante tra slacin y altera cin , o hay cosas que se mueven de las dos man era s y otras que se mueven slo de una?
Tsoo. - Por Zeus, yo no s qu decir. Pero creo que
. aceptaran ambas clases de mo vimient o .
Sc. - Si no lo hacen, amigo mo , lo que est en movimiento les aparecer igualmente en reposo y no ser ms
correcto decir que todas las cosas estn en movimiento que
decir que estn en reposo.
TEOD. - Llevas mucha razn.
Sc. - Entonces, puesto que tienen que estar en movimiento y no puede haber en ellas inmo vilidad alguna, 182a
todas las cosas experimentarn siempre, en cons ecuencia,
to das las clases de movimiento.
TEOD. - Necesariamente.
Sc. - Atiende, pues, al siguiente aspecto de su doctrina . Sstabamos diciendo 76 que, de acuerdo con ellos, el
1l

Las dos clases de movimiento ya han sido establecidas en Par mni-

des 138b-c y 16Zd-e.


16

ct.

156d-e.

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'"

:J~$I;

\;;.

"

256

origen del calor. de la blancura o de cualquier otra cosa


po r el estilo es, ms o menos, as: cada u na experimenta
una traslacin . simultn eamente con la percepcin. ent re
lo que ejerce la accin y aq uello que la recibe; lo pasivo
se hace perceptivo . pero no percepcin , y lo activo. a su
vez, adquiere una cualida d. pero no llega a ser cu alida d.
Ciertamente, es posible que la palab ra cualidad 17 te parezca inslita y no comprendas lo que q uiere decir en geneb cal. As es que presta atencin a un caso concreto. Lo
activo no se convierte en calo r ni en blancura . pero llega
a ser clido y blanco , y lo mismo ocurre con todo lo dems.
Efectivamente , ya lo declamas antes 7 8. como tal vez
recordars: ningu na cosa tiene un ser nico en s misma
y por s misma , ni lo activo ni lo pasivo, pero, gracias
al mutuo encuentro de amb os, engendra n las percepciones
y lo perceptible, de ta l manera que lo uno ad quiere unas
cualidades determinadas y 10 otro se hace perceptor.
T EO D . S, lo recuerdo, c mo no?
e
Sc. - Pues bien, respecto a lo d ems no nos preocupemos de si dice n esto o aquello. Cuidmonos nicamente de lo que estamos tratando y hagmosles la siguiente pr egunta: aju mis que todo se mueve y fluye o no?
T EOO . - S.
SC. - Experimenta n to das las cosas las dos clases
de movimiento que hemos distinguido . es decir, la traslacin y la alteracin?
T EOD. - Natu ralmen te, no tiene ms remedio que ser
as para que el movimiento sea abso luto.
T7 Como indica COII.NFOIlD en ne ta ad loe. sta es la pr imera Ve2
q ue a parece en griego la palabra poidtls, formada co n la terminacin
/,( ' It s so bre el adjetivo po is. que significa de tal clase.
Cf. IS2d y 153d.

7.

TEETET

DI LOGOS

257

Sc . - Ciertamente, si existiera nica mente traslaci n


y no se d iera la alteraci n, podramos decir qu cualidades
tienen las cosas que experimentan la t raslacin en el cur so
de su fluir. No es as?
TEOD . - As es.
S6c. - Pero no hay perm anencia RI Siquiera en esto , d
pues el objeto blan co que fluye no perm an ece blan co en
su fluir, sino q ue cambia hasta el punto de que el flujo
afecta igualmente a esto mismo , es decir, a la blancura
y hay, asimismo, cambio de color, para que no se le pueda
condena r por permanece r inm vil en ello. Dadas estas
circu nst ancias, podram~s, acaso , asigna rle a algo un
co lor determinado, sin errar en la denominacin que le
damos?
TE OD. - y de qu procedimiento podramos servirnos, Scra tes? Cmo podramos darle un nom bre a cualquiera de estas cosas, si, en el momento de pronunciarlo,
ella se escabullira, al estar inmersa en el flujo? 79.
Sc. - Qu diremos, entonces, de una percepc in
cualqu iera como ver u or? Perman ece realmente co mo "
tal en el mismo acto de ver u or?
T EOD . Si toda s las cosas estn en movimiento . hay
qu e decir que no .
Soc. - P or co nsiguiente, no hay por qu decir que algo es visi n en lugar de decir que es no visin, y lo mismo
ocurrira en el caso de cualquier aira percepc in, si tod o
est abso lutame nte en mo vimiento .
TEOD . En efecto , real mente es as.
SC . - Pero . segn decamos Teereto y yo , el saber
es percepcin .
T EOD . - S.
'9

cr.

117. _ 17

Crtilo 439d .

258

DI LOG OS

Sc . - Ento nces. cua ndo nos pregun tbamos qu era


el saber. no nos referam os. en nuestr a respuesta, al saber
ms de lo que pod ramos referirn os a lo que no es el saber.
18Ja
TEOO. - As parece.
Sc. - Buena nos ha salido la recti ficacin de la respuesta , precisamente a nosotros, que dese bamos demostrar que todo est en movimiento , par a que aqu ella res-

puesta pareciera correcta. Ahora se pone de manifiesto, )


segn parece, qu e, si tod o se mueve, cualquier respuesta , .
so bre lo que quiera que sea , ser igualm ente correcta. Da
igual decir q ue las cosas son as o qu e no son as, o que
llegan a ser de esta ma nera o d e la otra, si prefieres utilizar
esta expresin, para no inmovilizarlos con las palabras.
T EOD. - Tienes razn .
Sc. - Si, Teod oro , except o en haber dicho as y
no as. Ni siquiera este as debe emplearse. pues lo
b que es as no podra ya estar en mov imiento. y lo mismo
podra decirse en el caso del no asl, dado que esto no
es mo vimiento. Ahora bien, los que sostienen esta doctrina
deberan establecer alguna ot ra forma de habl ar . ten iendo
en cu enta que aho ra, al menos, no disponen de expresiones adecuadas a sus propia s hip tesis, a no ser qu e la expresin de ninguna ma nera se aj uste mejor a ellos por
su sentido indefinido.
T EOO . - Para ellos , po r lo menos. sta sera la for ma
m s apro piada de ha bla r.
Sc. - Pu es bien. Teodoro , ya nos hemo s librad o de
tu am igo y, sin embargo , no le hemos concedido que el
e hombre sea med ida de todas las cosas, a no ser que se
tra te de un hom bre razon abl e. Tampoco vamos a admitir que el saber sea percepci n, al menos sobre la base de
esa do ctrina de acue rdo con la cual todo se mueve. Todo
ello, si Teeteto , aq u presente , no tiene otra cosa que decir.

259

TEETETO

TEOD. - Muy bien dicho . Scrates, pues, terminado esto , segn lo qu e acordamos, yo deba qu edar libre de responderte a ti. en cuan to aca bara la discusin de la doctrina de Protgor as.
TEET. - No, Teodoro, no debemos dejarte ir hasta q ue
Sc rates y t hayis tratado de los que sostienen que el
todo per manece en reposo, como hace poco prop usist eis. d
TEOO. - Teeteto , es que quieres ensearnos a los mayo res a ser inj ustos . incumpliendo los acuerdos, precisamente t . que eres joven? Anda, prep rate para da r razones a Sc rates de lo qu e resta .
TEET. - As lo har. si l lo desea . Sin embargo . habra sido muy agradable oros hablar de lo que estoy
diciendo.
TEOO . - Provocar una discusin co n Scrates es como
si provocaras a la caballera en la llanura. As es que pregunta y tendrs algo que or .
Scc . - Sin embargo. Teodoro, me parece qu e T eeteto
no me va a convencer de 10 que dice.
~
TEOO. - Por qu no?
SC. - Si se tra tara de Melisa y d e todos los q ue sostienen que el tod o es uno e inmvil, sentira vergenza ,
sin duda, si hiciram os un examen vulgar de su doct rina ,
pero me avergonzara menos q ue en el caso de Parm nides, siendo l solamente uno . A P arm nid es se le podra n
at ribuir las pa la bras de Homero so, pue s a n me parece
que es a la vez vene rable y terrible. Yo co noc 11 , efectivamente, a este hombre siendo mu y joven y l muy viejo ,
y me pa reci qu e po sea una pr ofundidad absolutamente 184a
10 H OMERO, JI . III

172; Odisea

vnt

22.

Sobre esta supuesta entrevista entre Parmnides y Scrates, cr. nuestra Introdu ccin.
II

260

DILOGOS

llena de no bleza . Asl es que te ngo el te mor de Que no podamos entend er su doctrina y se nos escape el pensa mien to
qu e expresa n sus palabras. Y lo que ms me preocupa es
qu e quede sin examinar qu es, realmente, el sa ber, qu e
es la cuestin po r la que inicia mos la co nversaci n. lo cual
ocurrira si hiciramos caso a esa violent a irrupcin de razonamientos que se van presentando.
Por ot ra parte , la cuest in que ah o ra suscitamos es de
una dimensin extraordinaria. Si se examina incidenta lmente, recibi r un t ratamiento indigno de ella , y, si se le dedi ca toda la atencin necesaria, nos pro longa ramos tanto
qu e dejaramos a un lado el pro blema del sa ber. No debemos hace r ni lo uno ni lo otro, pero , con ayuda de nuestro
b arte de partear, inte ntare mos liberar a Teeteto de lo qu e
hay a podido concebir en rela cin al saber.
TEOD. - Bien ; si te pa rece, hag mo slo as.
SC. - Pues bien. Teeteto , es preciso que consideres
a n un a cuest in respecto a lo dicho anteriormente. T u
respuesta fue que el saber es percepc in. No es as?
TEET. - S.
Sc. - Entonces , si alguien te pr egu nta ra con qu ve
el hombre 10 blan co y lo negro y con qu oy e lo agudo
y [o grav e, t diras, creo yo , que con los ojos y los odos.
TEET. - S.
e
Sc. - La liger eza en el empleo de pala bras y expresione s y la a usencia de consideracio nes minuciosas en
relacin con ellas, no son , en general , un signo de mal a
educaci n. Ms bien es lo contra rio 10 que den ota un
ca rcter servil. Sin embargo, a veces es necesario presta r
a tenci n a las pala bras, co mo a hora qu e hay q ue hacer
objeciones a lo q ue haya de incorrecto en tu resp uesta .
Atiende, pues, a 10 que va y a decirte . Cul de las dos
respuestas te parece ms correcta : que los ojos y los odos

TEETETO

26 1

son aquello con lo que vemos y omo s o que son aquello


mediante 10 cual vemos y omos?
TEET. - A mi me pa rece, Scrates, que percibimos por
medio de ellos m s que con ellos.
Sc. _ En efecto, hijo mo , sera extrao Que albe r- d
gramos un a pluralidad de sentidos en nuest ro inter ior, como si furamos un caballo de madera , y no pu diera con flui r todo esto en una nic a ent idad - ya sea el alma o
como haya que llam arla-e, con la qu e podamos per cib ir
po r medio de ello s y en calidad de inst rumentos todo lo
qu e es percepn"ble " .
TEET. - A mi me pa rece que as! es mejor que de la
otra fo rma.
Sc. - Mi ob jet ivo , al exa minar esto conti go , es saber
si ha y una misma realidad en no sotros con la que pod am os
alc anzar lo blanco y lo negro por medio de los ojos,
asl como los dems objetos de los sentidos por medio igual - r
mente de sto s. Si se te pregunta ra a ti , podras atri bu ir
todo ello al cuerpo? P ero tal vez es mejor que lo di gas
tu, respondiendo a las preguntas, en vez de intervenir yo
cont inuamente en tu lugar. Dime, pu es: aquellos sentidos
por medio de los cuales percibes lo clido y lo duro , as
como lo ligero y 10 dulce, los at ribuye s acaso al cuerpo?
D a algun a otra cosa?
TEET. - A ninguna otra .
Sc . _ Estaras ta mbin d ispu esto a admitir que no
es posible percib ir po r medio de una fac ultad lo qu e per- 18s"
cibes mediante ot ra, es decir , que no se pued e percibi r
po r medio de la vista lo q ue se per cibe po r medio del odo,

al Co mo ha o bservado 1. M . COOPEIl. (<< P lato o n Sense Perception


and Knowledge : Theaecetus 184 ro 186, Pnron esis {1970}. 127). esto parece estar en contradiccin con lo afirmado en Repblica VII 523c-c y 5243.

262

D ILOGOS

ni se puede percibir por medio del odo lo que se percibe


por med io de la vista?
TEET. - Na tura lmente qu e si.
Sc . - Por consiguiente. si pudieras pensar algo de ambas percepciones a la vez, no lo pod rfas percibi r mediante

uno ni airo rgano.


TEET. -

No, desd e luego.

Sc . - Pues bien. respecto al sonido y al color. no


hay. en primer lugar . una misma cosa que puedes pensar
de ambos a la vez, es decir. Que uno y otro son? n .
T EET . - S.
Sc. -

No puedes pensar , igualmente. que ca da uno

de los dos es diferente del otro, pero idntico a si mismo?


b

T EET. - Naturalment e.
Soc. - Y que ambos a la vez son dos, pero cada uno
por separado es uno?
TEET. - S, tamb in .
Seo. - No es verdad , igualmente, q ue puedes examina! si ambos son desemejant es o semejantes entre si?
TEET. - Es posib le.

11 Alr ibuye Plat n eq u y en 185c el ser al mundo de la ginesis ?


sta es la tesis de G. E. L. Owen , q ue ve 01 ello una discrepancia importa nte del reete con el Timeo (27d28a ). do nde P LATN declara inco mpatibles am bos trm inos . En su o pinin, 18:Ja-e sera una reduccin al
a bsurdo del heraclitetsmo ew rerno, pero las consecuencias de ello ha bra
q ue a plicarlas al mbito mismo del mundo sensible , CL G. E. L OWEN,
Th e Place of t he Tmaeus in Pl ato' s Dialogues... en R. E. ALLEN, Studies in Plato 's Mrraph)'sics, Lo ndr es, 1965 ( reirnpr., 1968), pgs. 322
y sigs. Sin embarg o, la interpretacin o rtodo xa es la de CoRN FORD (La
teora plalnicu... . pg. 10 1) Y H . F . CHERNI5.'l (A ristorle's crmcum o/
Plato and the Academy, Nueva York. 1944, pg . 2 18, n. 129; Th e Relation of the Tmaeus to Plat o' s Later Diaiogues". en ALLEN, stvaes....
pgs. 349 y sigs.) . De acuerdo co n ellos, [a refutac in del hera clitelsmo
extremo es una demostr aci n Indirecta de la 'existencia de entidades de
carcter no sensible, sin las cuales no sera posible un discurso del ser .

TEETETO

263

Sc . - Entonces. po r medio de qu facultad puedes


pensar tod o esto acerca de los dos. ya qu e no pued es aprehender lo que tiene n en comn ni por med io del o do ni
de la vista? Tenemo s. adem s, la siguiente prueba de lo
que estamos diciendo : en el caso de qu e fuera posible examinar si ambos son salados o no. es obvio q ue podrf as
decir con q u lo examinas y. evidentement e. esto no sera e
la vista ni el odo . sino alguna o tr a cosa.
TEET. - Naturalmente. sera la facultad qu e opera po r
medio de la lengua .
Sc . _ Muy bien. Pero . ento nces, por medio de qu
rgano o pera la facultad .que te da a co noce r lo que tienen
en comn todas las cosas y stas en pa rt icular . como el
es y el no es con el que te refieres a ellas o aq uello
sob re lo que versaba n ahora mismo nuestr as pregu ntas ?
Qu clase de rganos le vas a at ri buir a tod o esto. por
med io de los cua les pueda percibir el elemento percep tivo
que hay en nosot ros cada una de estas cosas?
TEET. - Te refieres al ser y al no ser. a la semejanza
y la desemeja nza . a la identidad y la diferen cia. as como
a la unidad y a cualquier otro nmero qu e se le pueda d
atribuir. Evidentemente. en tu pr egunta inclu yes ta mb in
Jo par y lo impar y todo cuanto se sigue de ellos. y quieres
saber por medio de qu parte del cuerpo lo percibimos en
el alma M .
Sc. - Me sigues muy bien. Teeteto . Eso es, efectivamente. lo que te estoy preguntando.
T EET. _ Por Zeus, Scra tes , yo no sabra qu decir.
a excepcin de que. en principio. a mi me parece que no
hay un rgano especfico de todo esto con tales caracteris14 Estas determ inacion es comunes {fa koina) pod rlan ser un a alusin
a [a teora plat nica de las Formas . En relacin co n este pr oblema. cf.
nuestra Introduccin.

264

DILOGOS

r ricas. co mo lo hay en el ot ro caso . Yo creo que es el


alma la que exam ina por s misma lo q ue las cosas tienen
en comn.
Sc. - S. eres bello . Tee teto: no llevaba razn Teodo ro cua ndo deca Que eras feo . Pu es el que ha bla bien
es un a bella y excelente persona. Y, adems de ser bello.
si verdaderamente le parece que el alma examina unas cosas por s misma y ot ras po r med io de las facultades del
cuerpo, me has hecho un gran favor , al Iibera nne de una
larga argumentacin . Eso era, efectiva mente. lo que me
parec a a m mismo, pero yo quera q ue te lo pareciera
a ti tambi n .
1860:1
TEE T . - Si. ciert amente, eso es 10 que pienso.
Sc. - En cul de las dos sitas , pues, el ser, dado
que esto es lo que acomp a a en primer lugar a tod as las
cosa s?
TEET. - Entre aquellas cosas qu e el alma intenta alca nza r po r s misma .
Sc . - T ambin la semejanza y la desemejanza. as
como la identidad y la d iferencia?
TEET. - S.
Sc . - Bien. y qu ocurre co n lo be llo, lo feo, lo bueno y lo malo ?
TEET. - Me parece que so n. so bre lodo. stas las cosas cuyo ser examina el al ma , considerndolas unas en reb laci n con ot ras y reflexiona ndo en si misma so bre el
pasado , el presente y el futu ro .
Sc. - Espera un momento. Pe rcibir la dureza y la
blandura que correspo nden , respectivamente, a lo du ro y
a lo bland o po r medio del tact o?
TEET. - Si.
Sc. - Pero el ser y el hecho de que sean una y ot ra,
as como su mut ua oposic in y el ser de esta opos icin

TEETETO

265

es algo q ue el alma intenta discernir en s misma, vc lviende sobre ello y comparando las dos cosas entr e s s,.
T EET. - Sin lugar a duda s.
Sc . - Los hom bres y los animales, desde el mom ento
del nacim iento, tienen por natu raleza la pos ibilidad de per- e
cibir todas aquellas impresiones qu e llegan al al ma po r medio de l cuerpo. Pero las reflexiones acerca de stas, en
relacin con su ser y ut ilidad . slo sobrevienen con dificul tad y en el curso del tiempo. Y las person as que llegan
a tene rlas slo lo co nsiguen gracia s a muc ho s esfuerzos
y despus de un lar go perodo de formacin . No es as?
T EET. - En te ramente de acuerdo .
Sc. - Y bien, puede uno al canzar la verdad de algo,
sin alcanzar su ser?
TEET. - Imposible.
SC. - Pero, si uno no alcanza la verdad acerca de
una cosa , puede llegar a saberla?
TEET. - Claro que no , Scrates.
d

., De acuerdo con GuTHRIE (A H isIOTy.... V, pg. 102). Que recha za


la interpr etacin de OWEN a la que hemos hecho re ferencia SlIprO.
n. 8). el UIoO del trmino ousio en este pasa je probaria, en a Ul.C:ncia de
cuetquer otra evidencia, qu e PLATN retiene comple ta mente, en el Teete10. la teora de las Pormas. De la misma man era qu e e n Crtilo 423e,
P LATN d islingu iria a q u entre u na cua lidad sen sible y el ser (ousr) de
la misma. La cualidad sensible p uede desaparecer, por su existencia a
med io ca mino ent re el ser y el no ser . pero perman ece 511 forma o esencia
co mo una realidad inmuta ble, q ue slo pued e ser conocida po i medio
del intelecto . Ahora bien, el mismo Guthrie reconoce q ue la distincin
entr e una cualidad sensible y su for ma puede ser concebida tambin al
margen de la teora de las Ideas, como un a dlstincln entre la cua lida d
y el concepto que la mente se forma de ella. La nica salida para op ta r
por una u otr a int erp retacin no tiene m as remedio que recurrir a lo
qu e Platn ha dicho sob re el particular en otros dilogos . Cf . GUTlUUE,
A H islofy .... V, pgs. 102 y 103, n. 1.

266

DILOGOS

Sc. - Por co nsiguiente, el saber no radi ca en nuestras impresiones, sino en el razo namiento que hacemos acerca d e stas . Aqu . efectiva mente , es posible ap rehend er el
ser y la verdad , pero all es imposib le.
T EET . - Evidentemente .
SC. - Vas a darl e. entonces, el mismo nom bre a una
y a ot ra cosa, cua ndo son tan diferentes?
T EET. - No seria justo. ciertamente .
Sc. - Qu nom bre le atribu yes, pues , a aquello, al
~

ver, o r, oler y sentir frio o calor?


TEET. - Yo lo llamo percibir. Qu o tro nomb re podra darle?

Sc . - Luego a todo eso le das en conjunto el nombre


de percepc in .

TEET. - Necesariamente.

Ul7 a

Sc. - Y decim os qu e esto no partici pa en la aprehensin de la verdad , pues no pa rtici pa en la aprehensin del
ser.
TEET. - Por supuesto que no.
Sc . - Luego tampoco en la aprehens in del saber.
T EET. - No , en efecto.
Sc . - Por co nsiguiente, Teereto, la percepcin y el
saber nunca podr n ser una misma cos a.
TEET. - Parece qu e no , SCrates. Ah or a es cuando especialmente se ha puesto de man ifiesto que el saber es algo
diferente de la percepcin.
Sc. - Pero nosotros no co menzamos a dialoga r para
descubri r lo que no es el sabe r, sino para descubrir lo qu e
es. Sin embargo, hemos adelan tado lo s uficiente como para no buscarlo de ninguna man era en la percepcin , sino
en aquella otra activ idad que desarrolla el alma cuando
se ocupa en s misma y por si misma de lo que es.

TEETETO

267

TEET. - Yo creo, Scrates, que a esta actividad del alma se la llama opinar.
SOC. - Tienes ra zn , amigo mo . As es qu e aho ra ,
dado que has prescindi do de todo lo anterior, tienes que
considerar de nuevo la cuestin, co menza ndo po r el prin- l>
cipio. Vamos a ver si, despus de haber avanzado hasta
aqu, tienes una perspectiva mejor. Dime, pues, una vez
ms qu es el saber.
T EET. - No se puede decir que lo sea toda op ini n ,
Scrates, porq ue hay tambin opiniones falsas. Ahora bien,
es posible que la op inin verdadera sea saber. sta es mi
respu esta . Si, al avanzar, cambiamos de parecer, inten tarema s defi nirlo de otra mane ra .
Scc. - Asi es como hay que hablar, Teetet o, con resolucin y no co mo al principio, que vacilabas al contes tar.
Efectivamente, si procedemos as, una de dos, o llegamos f:
a descubrir lo que estamos buscando o esta remo s menos
convencidos de saber lo que no sabemo s en manera alguna . Tal recompensa no sera, ciertamente , desp reciab le.
Q u es, pues , lo que afirmas ah ora'! Ha y dos clases de
opinin, la una, verda dera, y la otra, falsa. T das como
defi nici n del saber la opini n verda de ra . No es as'!
TEET. - S. en efecto , as es como lo veo ahora.
SOC. - Merecera la pena volver a plantearnos un problema en relacin con la opini n '!
TEET. - De qu se trata?
Sc. - En estos momento s siento cierto desasosiego d
y otras muchas veces me ha pasado lo mismo , de manera
que quedo sumido en una gran perplejidad ante m mismo
y ante otras person as, cuando no puedo decir qu es esta
experiencia y de qu modo nos sob reviene.
TEET. - A qu te refieres?

268

DILOGOS

Sc. - Me refiero a la opinin falsa . En estos rnom entos estoy tod ava en du da s y me pregunto si debemo s dejar lo o debemos examinar la cuestin de una manera diferente de la que seguimos hace poco .
TEET. - Por qu vamos a dejar lo , Scrates, si de alguna ma nera le parece que es necesario ? De hecho, hace
poco , cuando se plante el tema del ocio, Teodoro y t
decais con raz n que en esta clase de discusiones no hay
apremio algu no .
~
Soc. - Haces bien en recordarlo. Tal vez no sea inoportuno , efectivamen te. volver de nuevo sobre nuestro s
paso s. Sin duda alguna es mejor acab ar bien una cosa,
aunque sea pequea , que dejar sin terminar otra de mayor
envergadura.
TEET. - Claro que si.
Sc . - Y bien, q u es lo Que estamos diciendo? Vamo s a afirmar qu e en los casos en los que se da la opinin
falsa uno de nosotro s opina algo qu e es falso, mientras
que otro op ina lo que es verda d, y Que esto es nat ura l
qu e sea as?
TEET. - As es, en efecto .
l lJ&o
Sc. - No es verdad que, en relacin a todas y cada
una de las cosas , no hay otra posibilidad ms que saber
o no saber? Por el mo mento dejo a un lado los procesos
de apr endi zaje y olvido, qu e est n entre uno y otro estado,
ya que ahora no tienen ninguna relacin con lo que estamos diciendo.
TEn . - Desde luego, Scrates, respecto a cualquier cosa no hay otra alternativa ms que saber o no sabe r.
Sc . - y no es verdad que quien opina tie ne que opinar sobre algo que sabe o qu e no sabe?
TEn. - Necesar iamente.

TEETETO

269

Sc. - Aho ra bien, es imposible que quien sabe algo b


no sepa eso mismo que sabe o q ue lo sepa qu ien no lo sabe.
TEET . - Necesariamente.
Sc. - P uede creer, acaso, quien tiene op iniones falsas que las cosas que co noce no son las que co noce, sino
otras dife rentes qu e igual mente conoce? Es posible que
no las reco nozca , si conoce unas y otras?
TEET. - Es imposible, Scrates .
Sc. - Ser, acaso , que confund e las cosas qu e no
conoce con otras que desconoce? Es posible, por ejem plo , pa ra quien no conoce a Teeteto ni a Scrates llegar
a tene r en el pensamiento la idea de que Scrates es Teeteto o de que Teeteto es Scrates?
TEET. - Cmo iba a ser posib le?
t
Sc . - Y, sin embargo , el que conoce algo no puede
confundirlo co n lo que no conoce , ni lo qu e no conoce
co n lo q ue co noce.
T EET. - En efecto, eso sera mon struoso .
Sc. - C mo pod r uno , entonces, ten er opiniones
falsa s? Pues fuer a de estos trminos, no es posible o pina r,
ya que en todos los casos o sabemos o no sabemos, pe ro ,
en ta les circunstancias, no es posible en manera alguna
tener opiniones falsas? TEET. - T ienes mucha razn.
S6c. - Ser, acaso , qu e no hay que examinar de esta
manera lo que estamos investigand o y que, en luga r de
procede r desde el punto de vista del sabe r y del no saber, d
hay que hacerlo desde el pu nt o de vista del ser y el no ser?
TEET. - Qu quieres decir?
Sc . - No ser sencillamente que quien opina lo que
no es sobre cua lq uier cosa no puede sino opina r lo que
es falso, sean cuales fuesen los contenidos de su pensamiento en otros aspectos?

270

18%

TEETETO

DILOGO S

TEET . - S. tambi n es probable.


SC. - y bien, imagnate que alguien nos hiciera la
sigu iente pregunta : ({Es posible que ocu rra lo que se ha
dicho y pueda una persona opinar lo que no es, ya sea
sobre las cosas q ue so n o de un modo ab soluto? Q u
dira mos nosotr os en ese caso, Teeteto1 Probablemente con testaramos con relacin a eso que s es posible, cuando
uno cree algo y cree lo q ue no es verdad. No es as?
O Qu d iramos?
TEET. - Eso mismo.
Sc. - Pod ra ocurrir ta mbin algo as en otras circunstancias?
TEET. - A qu te refieres?
Sc. - A que uno vea algo . pero no vea nada.
TEET. - Yeso cmo pod ra ser?
Sc . - En verda d, si alguien ve una cosa, ve algo que
es. O crees t Que lo uno est entre las cosas que no son?
TEET. - No. no 10 creo.
Sc. - Por consiguiente. quien ve una cosa ve algo
que es.
TEET. - Evide ntemente.
Sc. - Y. por tanto. qu ien oye algo oye una cosa y
algo que es.
TEET. - S.
Soc. - Y. ento nces, tratnd ose de una cosa. quien la
toca , toca algo y algo qu e es .
T EET. - Efectivamente.
SC. - Por con siguiente, el que opina, no opina sobre una cosa ?
TEET . - Necesaria mente .
Sc . - Pero el que op ina sobre una cosa, no opina
sob re algo que es?
T EET. - Si, estoy de acuerdo.

Sc . nada .
T EET. -

SOC. absoluto .

271

Luego , quien opina lo que no es, opina sobre


Evident emente.
Pero el que opina sobre nada, no op ina en

Parece evidente que es as.


b
Sc. - Por consiguiente, no es posible o pinar lo que
no es, ni co n relacin a las cosas Que son, ni en un sentido
.
absoluto 86 .
T EET. - Evidentemente.
SC. - Entonces. opinar lo que ~ falso es d iferent e 1
de opinar lo Que no es.
)
T EET. - S, parece que es diferente.
SOC. - P or tanto, la opinin falsa no se da en noso-,
tras de esta man era ni en la forma que examinbam os)
hace poco .
T EET. - Efectivamente.
SC. - Surgir, acaso, esta opinin que denominamos
falsa de la siguiente mane ra?
T EET. - C mo?
Sc. - Decimos que la opi nin falsa es una opini n
err nea 81 que se produce cuando alguien conf unde en su e
pensamiento dos cosas, ambas existentes, y dice que la una
es la otra . Asi, en efecto, siempre op ina sobre lo que es,
pero op ina ace rca de una en lugar de otr a y, como se equT EET . -

K er. 167a-b 'J n. 47. En Sofisla 257b ss. PlATN distingue en read n con este problema un sentido existencial 'J un sentido del no ser
como diferencia que permitir dar una solucin a la cuestin que aqu
perm ance insoluble.
11 Platn inventa el trmino attodoxia, que trad ucimos por opinin
errnea, para designar la opinin en la que confundimos una cosa con
otra. La palabra guarda una estrecha analoga con allog noefn. que aparece en HEROO1O (l SIl para hacer referencia a la confusin de una persona con otra .

272

voca en aq uello que somete a su consideracin, puede decr se de l con toda j usticia que opina fal same nte.
TEET. - Ahora me parece que te has expresado con
gra n acierto. Pues . si uno opina que lo bello es feo o que
lo feo es bello. en estas circ unstancia s es, verdaderamente.

cuando opina lo que es falso.


SOC . - Evidentement e, Teeteto , ni me temes ni me tienes en consideracin.
TEET. - A qu te refieres en concreto?
Sc. - T piensas, creo yo , que se me ha pasado por
d

alto eso que has dic ho de opi na r verdadera mente lo q ue


es falso y que no te voy a preguntar si es posible que
se pro duzca lentament e lo rpido o pesadamente lo ligero ,
o si es posible que cualquier otro opuesto no se comporte
de ac uerdo con su propia naturaleza y lo haga de acuerdo
con la de su cont rario y en oposicin a si mism o . As es
Que dejo esto a un lado, para que tu co nfia nza no sea
en va no. Pero, te sat isface, como dices, que op ina r falsamente consista en op inar errneamente?
T EET. -

S.

Sc. - Ento nces, en tu opinin , es posible tomar mentalm ente una cosa po r ot ra y no por lo Que ella es.
T EET . - S, cierta me nte .
,
S6c. - y cuando la mente hace esto , no es necesari o
Que pien se en ambas cosas o en una de ellas ?
T EET. - S, efec tivamente, es neces a rio Que piense en
ambas a la vez o en una despu s de la otra .
Sc. - Muy bien . Pero , lla mas t pensa r a lo mismo
Que yo?
TEET. - A Qu llamas t pensar?
SC . - A l discurso que el alma t iene consigo misma
sobre las cosas que somete a con sideracin 88. P or lo meSI

TEETETO

DI LOGOS

er. Sofista

26Je.

273

nos esto es lo qu e yo puedo dec irte sin sa berlo del todo.


A m , en efec to, me pa rece Que el alma, al pensar , no
hace ot ra cosa que dial ogar y plant ear se ella misma las
preguntas y la s respuest as, afirman do una s veces y ne- 190<1
gando otras. Ahora bien , cua ndo se decide, su resolucin
es manifiesta y, aunque est a se produzca con ms o menos
ra pidez , mantiene ya sus afirmaci on es y no vacila, de ah
qu e la co nsideremos su opinin . En co nclusin , al acto
de opinar yo lo lla mo habla r, y a la opin in un discu rso
que no se expresa, cierta mente, ante otro ni en voz alta,
sino en silencio y para un o mismo . No te par ece a ti?
T EET . - S.
S6c . - Po r consiguiente, cua ndo uno opi na de una cosa
,que es otr a , al parecer, no hace sino decirse a si mismo
que lo un o es lo otro .
T EET . - Nat ura lmente .
b
Sc. - Procura recordar, entonces , si alguna vez te has
dicho a ti mismo que lo bello sea en verdad feo o que
lo injusto sea justo 89. En resu men , exa mina si en alguna
ocasin te has propuesto convencerte a ti mismo de que
una cosa sea en verd ad otra, o si sucede tod o lo cont rari o ,
y nunca , ni en sueos, te has atrevido en ab soluto a afirma r pa ra t us aden tros Que lo im par pueda ser par o cualqu ier otra cosa po r el estilo.
TEET. - Tienes razn .
Sc. - L y c rees t Que algn otro, ya sea cuerdo o e
loco . ha podido tener el atrevimiento de decirse a s mismo , en serio y con pleno co nvencimiento, que el buey es
ca ballo o que el do s es uno?
TEET. - No , po r Zeus, yo creo que no.
lO Scrat es juega aqu con la ambigedad de ro kaln, qu e puede
designar tanto una cosa bella como la cualidad de )0 bello en s.

Jl7. _ 18

274

Sc. - Pues bien, si hablar para uno mismo es opinar, nadie que ha ble de dos cosas a la vez y opine acerca

de ellas, podr decir ni opinar, al aprehenderlas en su alma, qu e la una sea la otra . Tambin tu debes permitirme
esta forma de exp resi n (acerca de lo u no y lo ot ro) , pues
d

lo que quiero decir con ella es que nadie opina que lo


feo sea bello o cualquier otra cosa por el estilo.
T EET. - Si. tienes mi consentimiento . Scrates . y adems me parece que es como dices.
Sc. - Luego quien opina de dos cosas a la vez no
puede opinar que una de ellas sea la otra .
T EET . - Eso parece.
Sc. - Ahora bien. si uno opina solamente acerca de
una y no lo hace en modo alguno acerca de la otra, nun ca
podr op inar qu e la una sea la ot ra .
TEET. - Tienes razn, pues uno estara obligado a apre hender algo acerca de lo cual no opina.
Sc . - En consecuencia, a quien no piensa en ambas

cosas ni en una de ellas no le es posible opinar errneamente. De manera que no tiene sentido alguno definir la
opinin falsa como confusin de una cosa con otra. La
opinin falsa, efectivamente, no parece darse en nosotro s
de esta manera ni en la forma que examinbamos anteriormente.
TEET. - Parece que no .
Sc. - Sin embargo, Teeteto, si no ponemos en claro
su existencia, nos vemos obligados a admitir muchas consecuencias absurdas.
T EET . - Cules?
Sc . - No te lo dir hasta haber intentado toda s las
formas posibles de considerar la cuestin. Pues me avergonzara si, al vernos sumidos en esta perplejidad, tuviera19la mas que aceptar lo que te estoy diciendo. Ahora bien,
t

TEETETO

D ILOGOS

275

si resolvemos el problema y quedamos libres de ella, cuando estemos a salvo ya del ridculo, podremos hablar de
los otros a los que le ha tocado sufrir esta situacin. En
cambio, si la perplejidad llega a envolvernos por completo, creo yo, nos veremos humillados por el razonamiento
y nos ocurrir lo mismo que les pasa a los que se marea n
en el mar, pues tendremos que dejarnos pisar y que haga
con nosotros lo que quiera. As es que atiende y vers por
dnde encuentro yo todava una salida a nuestra investigacin.
TE ET. - Habla, pues, sin ms demora .
Sc. - Te dir Que no estuvimos acertados cua ndo
acordamos 90 que uno no puede engaarse al confundir en
su opinin lo Que conoce con lo que ignora. En cierto senb
tido, sin embargo, es posible.
TEET. - Te refieres, acaso, a lo que yo ya sospech
anteriormente. al decir nosotro s que una cosa as es lo que
sucede cuando yo, por ejemplo , que conozco a Scrates,
viendo desde lejos a otro que no conozco, creo que es el
Scrates que conozco? En tales ocasiones, efectivamente,
ocurre lo que dices.
Sc. - Y no dejamos a un lado esta posibilidad, preclsameme porque nos haca ignorar lo que de hecho sabamos?
TEET. - S, desde luego.
Sc . - Supongamos, pues, que no es as, sino de otra
forma que vay a exponer a continuacin. Tal vez nos faci- ~
lite las cosas o nos las ponga ms difciles. Pero estamos
en tal situacin que no tenemos ms remedio que poner
a prueba los argumentos, examinndolos desde todos los
puntos de vista . Atiende, pues, a ver si digo algo de inte9(l

ct.

ISSa.c.

276

DlLOGOS

r s. Es posible que alguien aprenda posteriormente lo que


no saba con a nterioridad?
TEET. - S, cierta mente.
Sc. - Y es posible igualmente que aprenda ms
cosas?
TEET . - Cmo no?
SC. - Concdeme, entonces, en ate ncin al razo namiento . Que hay en nuestras almas una tablilla de cera 91 ,
la cual es mayor en una s person as y meno r en otras, y
cuya cera es ms pu ra en unos casos y ms imp ura en

otros, de la misma manera que es ms dura unas veces


d

y ms blanda ot ras, pero qu e en algunos individ uos tiene

la consistencia adecuada .

TEU . - Co nced ido.


S6c. - Pu es bien. digam os qu e es un don de Mnem sine 92 . la madre de las Musas. y que . si querem os reco rda r algo que ha yamo s visto 11 odo o que ha yamo s pensado
nosotr os mismos. aplicando a esta ce ra las percepcione s
y pe nsa mientos, los graba mos en ella, somo si imp rimiramos el sello de u n aniJIo . Lo que haya quedado grabado
lo recor damos y lo sabemos en tan to que permanezca su
imagen. Pero lo que se bo rre o no haya llegado a grabarse
lo olvida mos y no lo sabemos.
T EET . - Supo nga mos que es as.
. , El origen de esta imagen de la mente co mo una tablilla de cera
ha sido atribuida no muy convincentemente a Anusrenes y Demcnt o.
cr. FRIED LNU f.II., Ptato. 111, pg. 496, n. 60. Se trata de una metfora
que ha tenido mucho xito en la literatu ra filosfica, robre todo de carcter empirista . El lector puede encontrar un come ntario de la misma en
J . ORT EOA y 0 ...8581. Las dos grandes metforas, en El Espec tado r,
IV. Mad rid. 1925, pgs. ISO y sigs, (eds . post eriores) .
9. Mnem6slne representa la personificacin de la memoria . Hija de
Urano y Gea, es la madr e de las nueve Musas, fruto de su unin con
Zeus durante nueve noches seguida s.

TEETETO

277

Sc. - Ahora imagnate que una persona sabe esas cosas y est considera ndo algo que tiene ante su vista o ante
sus oidos. Exa mina si puede opinar falsamente de la siguiente manera .
T EET . ,De cu l?
Sc . - Al co nfundir las cosas qu e conoce, unas veces,
con las que co noce y, otras veces, con las que no conoce .
Pu es anterio rmente no estuvimos acerta dos cuando acor damos qu e era imposible que esto pudiera suceder.
TEET. - , y aho ra qu es lo que dices?
SC . - En relacin con ello es preciso comenzar ha- 192<>
ciendc algunas distinciones que , a continuacin, vamos a
expo ner 9 J . Imagnate que alguien con oce una cosa y con., Mc Dw EU (Theaeterus ... pgs. 210-211) ha elaborado un esquema
que puede l.C1 litil al lector para seguir la enumeracin de los casos en
los que no es posible el error. a diferencia de aqu ellos en los que puede
da rse. Lo reprodl.lcimos a continuacin:
1. Casos en los que es imposible la opinin falsa (I 92aI -d):
a) casos en los que se incluye slo el conocimiento (l 29a l 7):
a ) a conocid o. b conoci do.
P) a co nocido. b desconocido ;
1 ) a desconocido, b desconocido;
~) a desconocido. b co nocido;

b) . cascs en los que slo se induye la percepcin (192a7-b2):


al a percibido. b percibido;
~) a percibido , b no percibido;
y) a no percibido , b no percibido;
~) a no percibido . b percibido;
el casos en los que se incluye el conocimiento y la percepcin:
a l Q co nocido y percibido (enlace de la percepcin con la impresn correspondiente), b de la misma manera ;
~) a conocido y percibido (enlace de la percepcin con la impresin correspodiente), b conocido;
y) Q conocido y percibido (enlace de la percepcin con la impresin correspondiente). b percibido;'
&) a no conocido ni percibido, b de la misma manera;

278

DJLOOOS

serva el recuerdo de ella en el alma , pero no la percibe.


En este caso es imposible que la con fun da con otra de las
cosas Que conoce, si con serva su impro nta, pero la percibe. Tambin es impo sible con fund ir lo qu e se conoce con
ot ra cosa que no se conoce y de la que no se posee sello
alguno que haya quedado grabado. Ni una cosa que no
se conoce con ot ra que se desconoce. ni una que se desco-

noce con otra que se conoce. De la misma manera uno '


tampoco puede co nfundir 10 que percibe con lo que percibe, ni lo Que percibe con lo Que no percibe, ni lo que no
b percibe con lo que no percib e, ni lo q ue no percibe con
lo qu e percibe. Y ms imposible aun que todo esto, si
cabe , es confundir las cosas que uno co noce y percibe
- teniendo de ellas la seal qu e ya unida a la percepcincon otra cos a qu e uno tam bin conoce y percibe - y de
la Que posee, igualmente, la seal q ue va unida a la
perce pcin-o Lo que una persona con oce y percibe, conserva ndo con fidelidad el recuerdo, tampoco puede confundirlo con lo qu e co noce , ni lo que conoce y percibe,
e co nservando el recuerdo de la misma manera. con lo que
percibe, ni lo qu e no conoce ni percibe co n lo q ue no conoce ni percibe, ni lo q ue no co noce ni percibe con lo que
no conoce, ni lo que no conoce ni perci be con lo qu e no
percibe.
La posibilidad de tener alguna opinin falsa es absoluta mente inviab le en todo s esto s casos. P or tan to , slo qu edan los siguientes, si es que puede producirse.
E) a no conocido ni percibido, b no con ocido ;
Q a no conocido ni percibido , b no per cibido;
2. Casos en los que es posible la opinin falsa (l 92c9-d l ):
) a conocido, b conocido y percibido.
13) a conocido, b no conocido, pero percibido.
1) a conocido y percibido, b de la misma manera .

TEETETO

279

TEET. - Cules? Vamos a ver si, tratndose de ellos,


puedo entenderlo. P ues en este momento no puedo seguirte.
S6c . - Las cosas que uno co noce puede confundi rlas
con otras que conoce y percibe o con las qu e no co noce,
pero percibe. Tambin pued e co nfund ir cosas q ue co noce
y percibe con ot ras qu e igualment e conoce y percibe.
d
TEET. - Aho ra me he quedado mucho ms at rs que
antes.
Sc. - Entonces, prstame atencin una vez ms, Yo
co nozco a Teodoro y recuerdo en mi mismo c mo es, y
co n Teetetc ocurre lo mismo. Unas veces os veo y os toco,
y otras no , unas veces os oigo o tengo de vosotr os cua lqu ier otra percepcin, y otras veces no tengo ninguna, pe.
ro no por ello os recuerdo menos y dejo de tener el co nocmiento de vosotros Que poseo en m mismo . No es asi'!
t
TEET, - Sin lugar a dudas.
Soc. - Esto es lo primero que debe s comprender de
lo que Quiero explicarte: es po sible no percibir las cosas
qu e uno co noce y es posible percibirlas.
TEET. - Es verdad .
SC . - No es cierto, igual mente, qu e las cosas deseonocidas mu chas veces no se pueden ni siquiera percib ir,
pero otras muchas solamente cabe percibirlas'!
TEET. - Ase es.
Sc. - Mira a ver si ahor a me sigues mejor . Si Sera res conoce a Teodor o y Teeteto, pero no ve a uno ni 1934
a otro, ni tiene ningu na otra percepcin en relacin con
ellos, nunca pod r opinar para si mismo que Teeteto sea
Teodoro . Tie ne sentido lo qu e digo o no'!
TEET. - SI, es verdad.
soc. - P ues bien, ste era el primero de los casos que
mencion .
TEET. -c-Bn efecto .

r
280

DILOGOS

Sc. - El segundo caso era que, si yo conozco a uno


de vosotros y al otro no , pero no percib o a ninguno de
los dos, tampoco podr co nfund ir nu nca al que co nozco

con el Que no conozco .


T EET . - Correcto .

Sc . - El tercer caso era qu e, si no conozco ni perci -

bo a ninguno de los dos, no podr confundir a uno que

no conozco con cualquier otro de los que no tengo conocimiento alguno. Imagnate que has oido uno tras otro todos los casos anteriores, en los cuales nunca pod r opina r
falsam ente de ti o de Teodoro , tanto si os con ozco a amo
bos como si no , o si con ozco a uno s y a otro no. Y
lo mismo en lo que se refiere a las percepciones, si es que
me sigues .
Tuur. - S, te estoy siguiendo.
S c. - Nos queda, ento nces, la posibilidad de que la
op inin falsa se pr odu zca en el siguien te caso : yo os conozco a ti y a Teodoro y poseo en aqu ella tablilla de cera
e las seales de vosot ros dos, co mo si se t ratara del sello
de un an illo. Pues bien, cua ndo os veo desde lejos y no
os distingo co n la suficiente clarida d, me esfuerzo por asignar la percepci n visual propia de cada uno a la seal que
prop iame nte os corresponde, de mane ra que pueda introduci rla y acomodarla en su propia huella, pa ra que se produ zca el reconocimiento. Sin embargo, cuando no lo logro
e inviert o sus posiciones respectivas, como les pasa a los
que se calza n del revs, aplico la percepcin visual de cada
uno a la seal del otro, igual que le oc urre a la vista en
d los espejos, qu e cambia la derecha por la izquie rda 'M,
co n lo que caigo de la misma manera en el error. Es ento nces, precisamente, cuando se produce la confusin y la op inin falsa .
9<

Cf. Timeo asa-e, y Sof ista 2ti6c.

TEETETO

281

T EET. - Efectivamente, eso parece, Scrates. Has descrito extraordinariamente lo que pasa con la op ini n.
Sc. - Pues bien, esto oc urre igualmente cuando conozco a ambos y percibo a uno de los do s, adems de
conocerlo, pero no percibo al otro , ni pued o poner el conocim iento qu e paseo del primero en concordanci a con la
percepcin . ste es el caso que antes mencionaba y t no
llegabas a entende r.
TEET. - Efectiva mente.
Sc. - Es, en definitiva, lo que te estaba diciendo .
Si uno co noce y percibe a uno de los dos y posee el e
conoc imiento en co ncordancia con la ' percepic n del mismo, nu nca lo confu ndir con cualquier otro que conozca
y perciba y del que posea, igualmente, un conoci miento
que pueda poner en concor dancia con la percepcin . No
era esto?
TEET. - S.
SC . - Pero queda el caso del qu e est bamos hablan do hace un mom ento , en el cual decimos que se produce
la opin in falsa . Me refiero a la ocasin en la que uno
co noce a ambas perso nas y las est viendo , o posee cual- 1'M<1
quer otra percepcin de ellas, pero no puede poner las
seales correspo ndientes a los dos en relacin co n la percepcin de cada uno , sino que se desva del blanco, como
un mal arquero, y yerr a, que es justamente lo que recibe
tambin la denominacin de falsedad.
TEET. - Como es natu ral.
Sc. - Tambin se produce este mismo resultado cuando la percepcin actual se co rrespo nde con una de las sea les, pero no con la otr a , y la mente acomoda la seal
de la percepcin ausent e con la percepcin actual, en cuyo
caso siempre co mete error. En una p labr a, si estamos diciendo en este momento algo qu e tenga sentido , en el caso b

DILOGOS

TEETETO

de aquellas cosas que uno no conoce ni ha percibido nunca, al parecer , no es posible el error ni la opin in falsa.
Pero en el caso de las cosas que conocemos y percibimos,
es do nde la op inin experimenta giros y vacilacio nes. Aq u
es don de puede llegar a ser verdadera o falsa, verdadera,
cuando asocia las impresio nes apropiadas y las improntas
de una manera recta y derecha, falsa, cuan do lo hace oblicua y torcdamente.
TEET . - Muy bien expuesto. No te parece, Scrates?
Sc. - Pues bien, cuando oigas lo que te voy a decir,
te parecer an mejor, ya que opinar verdaderamente de
las cosas es algo bello. pero la falsedad es despreciable.

TEET. - Tu explicacin es extraordinariamente acertada.


S c. - Pues bien, hay veces qu e el corazn es velludo,
cosa que ensalz la gran sabidura del poeta, otras veces
su cera es sucia e impura y en otras ocasiones es blanda
o dura en exceso. Cua ndo se trata de personas cuya cera
es blanda, aprenden con facilidad, pero se hacen olvidad izas, y en el caso de aquellos cuya cera es dura ocurre lo
contrario. Los que poseen un corazn velludo y spero ,
como si fuera ptre o, lleno de tierra mezclada con suciedad, tienen impresiones poco ntidas. Ta mbin son poco
ntidas en aquellos cuya. cera es dura, pues en stos no
hay profundidad alguna. E, igualmente, son poco ntidas
en el caso de aquellos en los que la cera es hmeda,
ya que, por efecto de la fusin, 'se hacen rp idamente
confusas. Si, adems de todo esto, caen unas sobre otras
por la falta de espacio, cuando se trata de un alma pequea, se hacen an menos ntidas que aqullas. As es que
todos stos son los que tienen ms posibilidades de tener
opiniones falsas, pues cuando ven, oyen o conciben algo,
proceden con lentitud, no son capa ces de referir rpidamente unas a otras, y, al atrib uirles un lugar equivocado,
ven, oyen y conciben err neamente la mayor parte de las
cosas. De estas personas se dice, a su vez, que estn en
un error respecto a las cosas reales y que son ignorantes.
TEET. - Tu descripcin de estos hombres es muy acertada, Scrates.
Sc. - Vamos a decir, entonces, que existen en nosotros opiniones falsas?
TEET. - Sin lugar a dudas.
Sc. - Y verdaderas ta mbin?
TEET. - Tamb in verdaderas.

282

TEET. -

Naturalme nte.

Sc. - Todo esto, segn dicen, se produce de la siguiente manera: cuando la cera es, en el alma, profunda,
abundante y lisa, y tiene la adecuada contextura, lo que
llega a travs de las percepciones se graba en este corazn del alma 95, al que Ho mero llam as para aludir a
su semejanza con la cera. En las almas de ta l naturaleza
las seales se hacen ntidas y tienen la suficiente profundidad como para llegar a ser duraderas . Estas personas,
en primer lugar, poseen facilidad para ap render, tienen adems buena memoria y, finalmente, no invierten la posicin
de las seales con relacin a las percepciones, sino que sus
opinio nes son verdaderas . En efecto, al ser las seales ntidas y espaciadas, las refieren rpidamente a las impresiones correspondientes, que son precisamen te las que denominamos cosas reales, de la misma manera que reservamos
el nombre de sabios para esta clase de personas. No te
parece a ti?
95

Plat n juega aqu con la semejanza del trmino kor (corazn) con

eros (cera). cr. HOM. , 1I. Il 8S1, XVI S54.

283

19So

:--------------------1'------------------284

D ILOOOS

SOC. - Creeremos, en consecuencia, que hemos llegado con garanta al acuerdo de que hay realm ente ambas
clases de opi niones?
TEET. - Con abso luta seguridad.
Sc . - El charlatn 96 , Teeteto, resulta verdaderamente terr ible y desagradable .
TEET. - Po r qu? En qu sent id o dices eso?
e
Sc. - Porque me irri ta mi to rpeza y mi propia charo
latanerla . Qu ot ro nom bre vamos a d arle a una persona
q ue arras t ra los argument os de arr iba para abajo y, debido
a su ind olencia , no puede convencerse ni desprenderse de
ningun o?
TEET . - Pero . qu es lo que te irrita?
S c. - No es solamen te la irrit acin, sino el temor qu e
tengo de tener que respon der a ciertas pregunt as. Imagnate que alguien se dirigiera a mi de la siguiente man era :
(Scrates, t has desc ubierto qu e la opinin falsa no radi o
ca cn la relac in de unas pe rcepcio nes con otras, ni en
d los pensam iento s, sino en el enlace d e las percepciones
co n el pensamiento . No es asi? Yo, segn creo , dira
qu e si, vanaglorindome por nuest ro ma gnifico descub rimien to .
TEET. - A m me par ece, Scrates, que no es desp reciabl e lo que nos has revelado.
96 El uso de la palabra adoJ~sch{Q (charlataneria). es. probab lemente,
una alusin irnica a la imagen que tena la filosofa de Scrates en la
opinin po pular, para la cual sta no era ms que char lataneria y especulaci n sobre las cosas celestes. er. A Il1STf ANES. Nubes 148 5 . PU.TW
hace referencia n um er osas veces en sus obras a este lenguaje con que
el vulgo desprec ia la actividad filosfica (eJ . Repblica VI 489a . Fedro
270a , Parm nides 135d, y Sofista 225d). bCIlATES parece habe r di rigido
ataque s a la concepcin platnica de la filosofJa utilizando este mismo
trmino (c. Contra los sofistas 8).

TEETETO

285

Sc. - T afi rmas, seguira d iciendo l, qu e si nos


representamos a un hombre solamente por medio de l pensamiento y no lo vemos, no lo podemos con fundir nunca
con un caballo qu e no vemo s ni tocamos y del que no
tenemos percepcin alguna , al poseer solamente una representacin mental del mismo . No es asi? Yo respondera:
Me parece Que, efectivamente, es as..
TEET. - y co n razn .
Sc . - Entonces, co ntinuara diciendo, segn se desprende de este razonamiento, nunca podramos co nfundir
el once con el doce.. ya qu e uno y a iro so n cosas qu e solamente nos represen tamos por medio del pensamient o.
No ?}) Anda , responde a esta pregunta .
TEET. - Bien , mi respuesta es qu e podemos con fundir
el once con el do ce, si se trata de cosas qu e estamos viendo
o tocando, pero que nun ca podr uno formarse esta opinin del once y el doce que se tienen en el pensa mient o.
Sc . - Veamos, pues. Algunas veces uno se pon e a
pensar en el cinco y el siete. Pero no me refiero a cinco
o siete homb res, ni a cua lquier ot ra cosa po r el estilo, sino
al cinco y al siete en s mismos. sto s, segn decimos , son
los recuerdos Impresos en la tablilla de cera respecto a los
que no es posi ble tener opiniones falsas. Ahora bien , cuando la gente piensa acerca de esta s cosas en dilogo consigo
misma y se pre gunta cunto son cinco y siete, no dicen
y piensan unos qu e so n once y ot ros que so n doce, o piensan tod os lo mismo y dicen que son doce ?
T EET. - No, por Ze us, tambi n muchos d icen Que son
once. y si se pensa ra en un nmero ms elevado, el erro r
sera an mayo r, ya qu e t te referirs, creo yo, a cualquier nm ero en general.
SC . - En efecto, lo crees correcta mente. Y piensa si
lo que ocurr e en estos casos no es simplemente qu e uno

196a

286

DILOGOS

confunde el d oce mismo que est escrito en la tab lilla de


cera con el once.
TEET. - Si. eso parece.
Sc. - Es que vamos a volver de nuevo a nuestros
primeros argumentos? Efectivamente. la persona a la que
le pasa esto conCunde una cosa que conoce con ot ra igualmente conocida. lo cua l decamos que era imposible 97. Fue
por esto mismo por lo que nos vimos obligados a decir
e que la opinin falsa 'no exist a, para que, de esta maner a,
una misma persona no se viera obligada a saber e ignorar
a la vez una s mismas cosas .
TEET. - llevas mucha razn .
Sc . - Entonces. no habr ms remed io que explicar
la existencia de la opinin falsa como algo diferente de
la discrepancia entre el pensamiento y la percepcin . Pu es.
si consistiera en esto, nunca pod ramos errar , cuando se
tratar a de cosas q ue nos representamo s slo por medio del
pensamiento. En estas circunstancias, solamente ca ben do s
posibilidad es: o la opinin falsa no existe o es posible no
saber lo que se sa be. Cul de las do s eliges t?
TEET. - La eleccin q ue me propones es muy embarazosa , Scrates.
d
Sc. - Sin embargo, el razonamiento no permite la
existencia de ambas a la vez. Pero, como hay que atreve rse
a todo, qu te parece si inten tra mos dejar la vergenza
a un lado?
TEET. - Cmo?
Sc . - Adoptand o la resolucin de decir qu es el
saber .
TEET. - y qu tiene esto que ver con la vergenza?
Sc. - Pareces no darte cuenta de que todo el razonamiento ha sido desde el principio una investigacin acerca
91

c r. 188b y 192a.

287

TEETETO

del saber, partiendo del pun to de vista de que no sabamos


qu era.
TEET . - Si, me doy cuenta.
Sc . - No te parece, entonces, d esvergonzado , que
quienes no saben qu es el saber pretendan explicar c mo
es? Hace tiempo, Teeteto, que nuestra conversacin ha in- ~
currido, efectivamente. en un crculo vicioso. Pu es hemos
dicho miles de veces conocemos y no conocemos, sabemos y <<DO sabemos , como si nos entendiramo s el
uno al otro, siendo as que desconocemos qu es el saber .
Tod ava en este mismo momento, si me apu ras, nos hemos
servido de expresiones. como desconocen ) y ( entender,
de la misma manera que si tuviramos derecho a utilizarlas, a pesar de que carecemos del saber.
TEET. - Pero, Scrates, de qu otra manera pod ramas conversar si prescindimos de estas expresiones?
S6c . - De ninguna otra, siendo yo como soy, pero 191..
seria diferente si fuera un aman te de la controversia . Si
estuviera presente uno de stos, estara diciendo que hay
que prescindir de tales expresiones y nos dirigira mpetuosos reproches por mis palabras. Quieres, pues, teniendo
en cuenta q ue somos gente sencilla, que me atreva a decir
cmo es el saber? A m me parece que podra resultar algo
pro vechoso de ello.
TEET. - Po r Zeus, claro que
y si no prescindes de
ta les expresiones, se te perdonar con gran ind ulgencia.
Sc. - Has odo lo que se dice actual mente que es
el saber?
TEET . - Ta l vez. Sin embargo, en este momento no
lo recuerdo.
Seo. - Dicen, ms o menos, que ste consiste en el b
hecho de tene r el saber <)8.

s.

... Esta definicin del saber es la que da Dionisodorc en Eutidemo 277b.

288
TEET . -

Es verdad.

SOCo - Pues bien . nosotro s vamos a introducir un pequeo cambio y vamos a decir que es la poses in del
saber 99,
TEET. - Cul dices que es la di ferencia entre una y

otra cosa?
Sc. - Tal vez no haya diferencia al guna. Pe ro cua ndo hayas odo mi opinin , me ayudars a emitir un juicio .
TEET. - Desde luego , si es que soy capaz .

Sc. - No creo, ciertamente, que sea lo mismo tener


que poseer. Por ejemplo, si uno compra un manto y no
se lo pone, aunque sea s uyo , no dira mos que lo tiene.
sino que lo pose e.
T EET . -

Tienes razn.

Sc. - Ati ende. ento nces, a ver si es posible que po -

TEETET

DILOGOS

damos poseer as el conocimiento, sin tenerlo. Es lo mismo


que si una persona hubiera cog ido aves agrestes, como pa lomas o cualquier otra clase de aves, y las alime nt ara en
un pa lomar que hu biese dispuesto en su casa. En cierto
sentido, podramos decir que las tiene siempre, precisamente
po rque las posee. No es as?
TEET . - S.
S c. - Pero en otro sentido diramos quc no tiene ninguna, sino que ha adquirido un poder sobre ellas, ya que
las t iene al alcance de la mano en un recinto propio, de
forma que pu eda cogerlas o tenerlas cuando quiera .
P uede ap resar la qu e desee y soltar la de nuevo, y le es
posible hacer esto cuantas veces le pa re zca.
TEET. - As es.
99 La distincin entre un sentid o actual y otro potencia l del saber
ser desarrollado posteriorment e por ARISTTELES (cf. De A nima 417a11,
417b21).

289

Sc. - Una vez ms, dc la misma manera que an tes


disponamos en nuestras almas una especie de t ablilla de
cera, ta mb in vamos a coloca r ahora un certo palomar
en el alma con toda clase de aves, unas , en ba ndadas separadas de las dems, otras, en pequeos grupos , y unas pocas, aisladas, vo lando al azar ent re las ot ras 100.
TEET. - Hag moslo as. y qu ms?
e
S c. - Hay que decir que este receptculo est vaco
cuando somos nios y tenemos qu e hac ernos a la idea de
que en l hay sa beres en luga r de aves. El que posee un
saber lo gua rda en este recinto y podemos decir que ha
aprendido o que ha descubierto aquello sobre lo que vers a
el saber, y el hecho de saber consiste en est o.
TEET. - As es.
Soc . - Pues bien, cons idera una vez ms qu pa labras 198a
son las que hay que utiliz ar para hacer referencia a este
proceso que cons iste en apresar el saber que uno quiera,
en tenerlo, cuando se ha apoderad o de l , y en soltarlo
de nuevo . Sern los mismos que ut ilizamos al principio,
cua ndo alcanzamos su posesi n , o diferentes? A con t inuaci n entenders lo que estoy diciendo con ms cla ridad.
T diras que la aritmtica es un arte?
lOO CORNFORD (La teorto platnica.... pg. 129, n . 21) y otros han
int entado ver aqu una alusin a las diferentes relaciones que guardan
las Formas entr e si. (C L Sofista 252e ss.) Los grupos grand es o peq ueos
de aves seran las Formas genricas o especificas, y las aves aisladas seran las Formas de aplicacin universal, como el ser, la semejanza y la
diferencia. La mayora de los a uto res, sin embargo, incluido Co rn ford,
estn de acuerdo en que no es posible deducir ninguna conclusi n con
certeza de todo ello. Cf., por ej., Mc DwELL, Theaetetus , pg . 220,
YG UTHRIE, A Hisro ry ... . V. pg. 111. HACKfORTH (<< Notes , p g. 137)
piens a q ue no se trata de una clasificaci n lgica ni o nto lgica. sino psicolgica, atendiendo al mayor o menor grado de sistematicidad que tiene
el saber en cada individuo .

117. -

19

290

DILOGOS

TEET. - SI.

Sc. - Imagnat e. ento nces, que sta es una caza de


los sa beres relati vos a todo lo par e impar.
T EET. - De acuerdo .
Sc . - Yo creo q ue po r medio de este arte un o tiene
al alcance de la mano los saberes de los nmeros y el que
los ensea puede transmitirlos a otro.

TEET. - S.
Sc . - Y decim os q ue ensea quien transm ite este arte, que aprende el que lo recibe y que sabe Quien lo tiene
por posee rlo en aqu el palo ma r.
TEET . - Sin lugar a dudas .
SC. - Pues presta at en cin a lo que viene a co ntin uacin. Si una persona domina la aritmtica a la per feccin.
no es verdad qu e sa br lo rela tivo a todos los nmeros?

Los saberes de todos los nmeros residen, efectivamente.


en su alma .
T EET. e

Naturalmen te.

Sc. - Por consiguiente. una persona de estas pod r


efectuar la operacin de contar tanto en el caso de los nmeros que cuente para sr mismo, como en el de todos aquellos objetos externos que tengan can tid ad . No es as?
TEET. - C mo n01
Sc . - Estableceremos que contar no es otr a cosa que
examinar qu magnitud es la que corresponde a un nmero.
TEET. - As es.
Sc. - Luego est cla ro que examina lo que sabe como si no lo sup iera, pues hemos acord ad o que sabe todos
los nmeros. Probablemente sueles or paradojas de este
tipo 10 1.
TEET. - S.
JOl

Cf. Eutidemo 276e-277b, y Menen sed -e.

TEETETO

291

Sc . - Entonces, compara ndo esto con la posesin y d


la caza de palomas, diremos que hay do s clases de caza,
una, par a alcanzar la posesin de algo antes de poseerlo,
y otra, que tiene lugar cuando ya se posee algo, para coger
y tener en las manos lo que se haba posedo desde tiempo
atrs. Ta mbin puede ocurrir esto con los saberes que se
han aprendido en ot ro tiempo y con las cosas ya sabidas.
Acaso no es posible aprenderlas de nuevo, al reasu mir
y tener el saber de cada una de ellas que uno ya haba
po sedo desde tiempo atrs, pero que no tenia en el pensamiento. al alcance de la mano?
TEET , - Si, es verdad .
Soc. - Esto es precisamente lo que yo qu era decir ~
antes , cuando te preguntaba qu palabr as hay que utilizar
para referirse un o al aritmtico que se po ne a contar o
al gramtico que se dispone a leer algo. Ser que en ta les
casos vuelven a aprender de si mismos lo que saben, a pesar de saberlo?
TEET. - Eso sera muy extra o , Scrates.
Sc. - Pero. podramos decir que va a leer y a conlar lo q ue no sabe, cuando le hemos concedido a uno y 199a
a ot ro qu e sabe todas las letras y todos los nme ros?
TEET. - Ta mbin esto sera ilgico, S cra tes .
Sc. - Qu te parece, entonces, si dijram os que no
nos preocupan las palabr as, ni la diversin q ue algunos
puedan encontrar al forzar su sentido, como puede ocurrir
en el caso de saber y aprenden>? Nosotros hemos establecido que una cosa es poseer el saber y otra difere nte
tenerlo, y decimos que es imposible no poseer lo que ya
se posee, de manera que uno no puede nunca dejar de saber 10 que sa be, pero s es po sible adq uirir una opinin
falsa sobre el punto en cuestin. Es posible, en efecto , b
no tener el saber que a ello se refiere, sino otro en lugar

292

:rEETETO

DI LOGOS

de ste, en aquellos casos en los Que te equivocas, al apresar uno de los saberes que est n revolotea ndo , y coges uno
en Jugar del otro . Esto es lo que sucede cuando uno confunde el once con el doce. po r haber cog ido el saber que
te nemos del on ce en luga r del q ue corresponde al do ce,
de la misma forma que si hubiramos at rap ado una paloma torcaz en lugar de una paloma comn.
T EET. - Esto, efectivamente, s es razonable.
S6c. - Pero cuando uno coge el q ue intentaba coger,
no incurre en error y sus opiniones se corresponden con
e la rea lidad. Asi es que hay opiniones verdad eras y falsas,
y nada de lo qu e nos eno jaba an tes es ya obstculo alguno. Estars . ento nces, de acuerdo conmigo? O Qu hars?
TEET. - SI.
Soc . - Tambin nos hemos librado . efectivamente, de
ese no saber lo que se sabe . porq ue, hayamos incur rido
en algn error o no , en modo alguno puede dar se el caso
de no poseer uno lo que posee. Sin embargo, me parece
a mi q ue se nos va a presentar una circu nstancia an ms
extra a.
T EET . - C ul?
SOC. - Me refiero al hecho de q ue pueda con vertirse
alguna vez en opinin falsa la permut a de un saber por otro.
T EET . - Qu quieres decir?
d
SOC. - Primerament e. es extrao que quien tiene el
saber relativo a algo desco nozca esto mismo no por su ignoran cia. sino por su propio saber. Y en segundo lugar,
tam bin lo es que, al opinar, confunda esto con otra cosa
u otra cosa con esto . No es algo completamente ilgico,
estando presente el saber , que el alma no tenga conoci miento alguno y desconozca todas las cosas? De acuerd o
con este razon amiento, si el saber nos ha ce desconocer alguna cosa en ciert as ocasiones, nada impide que, al esta r

293

presente la ignorancia, ella no s traiga el conocimiento , de


la misma man era que la ceguera podra traernos la vista.
T EF;T. - Tal vez. Sc rates, no hemos estado ace rtados ~
a l pon er los pja ros en el a lma solamente co mo saberes,
y era necesario ponerlos ta mbin en ella como ignorancias
q ue revo lotean con los dems . Entonces, el que apresara
uno de ellos, unas veces, cogera el saber, y ot ras veces,
. cogerla la ignor ancia , circunstancia que podra darse con
relacin a lo mismo , con lo cual ad qui rira una op ini n
fa lsa por obra de la ignorancia y una opi nin verda dera
por obra del saber.
Soc . - No es fcil, Teetet o, dejar de alabarte , pero
examina de nuevo lo que has dicho. Supongamos que es
como t dices. E n ese caso , el que coge la ignorancia , 200a
segn t , deber tener una opinin falsa. No es as?
T EET . -

Sc. es falsa.
TEET. -

Si.

Sin d uda alguna ste no creer que su opinin


Natura lmente .

Soc. - Al contrario, creer que es verdadera y adopta ra la misma actitud que si supiera aq uello en lo q ue ha
errado .
T EET . - Claro.
Sc. - Por con siguiente, creer que ha ap resado el saber y ' que esto es lo que tiene, pero no la ignorancia .
T EET . - Evidentemen te .
SC. - Entonces, despus de un largo rodeo, una vez
ms estamos sumidos en la perp lejidad inicial. Pue s aquel
amante de la controversia del que hablbamos ante s se reira de nosotros y dira lo siguiente: Distinguidos amigos, b
si est is hablando de alguien que conoce amba s cosas , es
decir , el saber y la ignora ncia , creis que podra con fun dir una de stas, con ocindola l, con otra cosa que cono -

294

ce tambin? Y si no conoce ni una ni otra, va a opinar


que algo que no conoce es otra cosa que no conoce tampoco? y si conoce lo uno, pero no lo otro, pu ede confu ndir
10 que conoce con lo que no conoce? Puede creer que
10 que no conoce es lo qu e conoc e? 102 . O vais a decirme,
una vez ms, que hay saberes de los sabere s e ignorancias,
y que el poseedor de los mismos los mantiene guardados
e en otras ridculas pajareras o en tablillas de cera, y que
los conoce, mien tras los posea, aunque no los te nga en
el alma, al alcance de la mano? Os veris obligados de
este modo a dar miles de vueltas en torno a lo mismo,
sin avanzar nada ms? Q u vamos a responder a esto,
Teeteto?
TEET. - Por Zeus, Scrates, no s qu decir.
Sc. - No ser esto, hijo mio, un cast igo qu e nos
impone con toda justicia el razonam iento? No nos estar
indicando que es incorrecto investigar la opinin falsa and tes de investigar el saber y que ste no debe dejarse a
un lado? Es imposible que podamos entender la opinin
falsa ant es de haber comprendido suficientemente qu es
el saber 103 .
TEET. - En estas circunsta ncias, Scrates, no hay ms
remedio que pensar lo que dices.
Sc. - Qu podra uno decir , entonces, que es el saber, comenzando de nuevo desde el principio? es que
vamos a renunciar ya?

cr. 188b-c.
Tambin en Men6n 71b, dice Scrates que , antes de investigar
cmo es la virtud (si es enseable o no, etc.), es preciso saber qu es.
Ct, Protgoras 361c. Este texto del Teeteta, por otra parte, revela la
conexin que tiene. para Platn, el saber con el pro blema de la falsedad
y que la digresin que finaliza aqu no es puramente incidental en el
desarrollo de la obra.
102
10 l

TEETET

DI LOGOS

295

TEET. - De ninguna manera , a menos que renuncies t.


SC. - En ese caso, dime cmo vamos a definirlo
para contradecirnos lo menos posible.
TEET . - De la misma manera que intentbamos antes. e
Yo, al menos, no tengo otra cosa que decir.
Sc. - A qu te refieres?
TEET. - A que la opinin verdadera es saber. Al menos, opinar verdaderamente es algo que est libre de error,
y lo que se produce en concordancia con esto es siempre
bello y bueno.
Sc. - El que ayuda a vadear el ro dice que el camino se revela po r s mismo , Teeteto. Tamb in en este caso
es posible que, si nos ponemos a buscar, aparezca por s
mismo lo que estamos buscando y nos tropecemos con ello.
Ahora bien, si nos detenemos, no veremos nada en claro. 20l a
TEET. - Tienes razn ; prosigamos, pues, con nuestra
indagacin.
SOC o- Esto, desde luego, no exige una indagacin exhaustiva. Pues hay todo un arte que te indica que no es
eso el saber.
TEET. - Cmo es eso? A qu arte te refieres?
Sc . - Al arte de quienes han alcanzado las cimas ms
elevadas de la sabidura, a los que llaman oradores y abo gados. stos, efectivam ente, po r medio de su art e persuaden, no enseando, sino transmitiendo las opinion es que
quieren 104 . O crees t que hay maestros con tanta habilidad como para ser capaces de ensear toda la verdad b
acerca de lo acaecido, en el espacio de tiempo que permite
un poco de agua lOS, a quienes no han presenciado un robo o cualquier otro acto de violencia?
CL Gorgias 454c-455a.
La mencin del reloj (cf'. supra, n. 60) nos recuerda, una vez ms,
como en 172e, las diferencias que separan al filsofo del orador . La limi1M

l O~

1
296

297

D ILOGOS

TEETETO

TEET. - No , no lo creo en modo alguno. pero s es


verdad que son capaces d e persuadir.
S c. - No crees t que persuadir es hacer que otros
adq uieran una opinin determinada?
T EU. - Claro qu e s.
Sc. - Cua ndo los j ueces han sido persuadi dos justamente acerca de algo qu e slo puede uno sabe r si lo ha
presenc .iad o ' ''',J. uzgan estas co sas de odas y adquieren

sas de las qu e no hay explicacin no son ob jeto del saber


- as era como las lIamaba- , mientras que son objeto del
saber todas las qu e poseen una explicaci n.
S c . - Muy bien, pero cu mame cmo distingua lo
que es ob jeto del saber de lo qu e no lo es, a ver si t
y yo hemos oido lo mismo .
TEET. - No s si llegar a dar con ello, pero creo q ue
si a iro lo dijera, podra seguirlo.
SC . - Escucha, ento nces, un sueo por otro 105 .
Efectivament e, a m me parece haber odo decir a ciertas
personas 109 que los primeros elementos 110 , po r decirlo asi,

una opinin verdadera. En esos casos adoptan sus resoluciones sin el saber, y, si dictan y sentencian adecuadament e, es que ha n sido recta mente persua didos. No es as?
TEET. - Totalm ent e de ac uerdo. '
Sc . - Querido amigo, si fueran lo mismo la opin in
verdad era , con relacin a los tribunales, y el saber , el juez
ms eminente no podra emitir co rrectamente un ju icio sin
el saber. Pero en las presentes circunstan cias, segn pa rece, una y ot ra cosa son diferentes .
TEET. - Estoy pensa ndo ahora, Scrates, en algo que
le o decir a una persona y que se m e haba olvidado .
Afirmaba q ue la opinin verda de ra ac ompaada de una
explicacin es saber y q ue la op ini n que carece de explicacin q ueda fuera del saber 107 . Tam bin deca que las cotaci6n de tiempo a la q ue debe someterse no permite q ue la persuasi n
ret rica pueda rUnda menta ~ en el saber. C , G orgias 455a. I SCIlATES ,
qu e represe nta en tiempo s de Plat n el ideal ret rico de la cul tura filosfica, se de fiende nu merosa s veces en sus obras de este rep roche de P laln
(cf. Con/fa fas sof istas 8, y Al1ffd05;s 271).
106 A j uicio de algunos comenta ristas, Platn esta ra aceptan do aqu i
q ue el mundo sensible puede ser o bjeto del saber, a diferenci a de lo q ue
ha sostenido en dilogos a nteriores. So bre esta cue stin, d . nuestr a tntrcduccln.
l O? En M enn 98a, se dice que las opi nio nes verd ad eras se escapa n
del alma y no valen gran cosa hasta qu e no se las encadena con un ra zonami ento ca usal . Ento nces se convierten en sabere s (ep isl t ma) y se hacen

permanent es. C , tam bin &urqllete 201a. En griego d trmine Idgos puede
signiflCi1r muchas cosas: discurso , argumento, palabra , razn, definici6n,
ete::. Nosotros lo tra ducimos aqu po r f1 explk aci6n.. , por que el sent ido
general de uta palabra par ece concor da r cce las tres acepcion es de fgo:r
que se exam inarn posteriorme nte ( 206c ss.) y est mu y prximo al hecho
de argumentar o dar raz n de algo , qu e es lo qu e el trmino signirlCi1
en este co ntexto.
10lI Se han propuesto d iversas explicaciones al hecho de qu e Scra tes
presente esta teora co mo un suee. G ra n parte de los comen taristas to
interpretan COlTlO una ma nera de salvar el an acron ismo que supo nd ra
poner en boca de Scra tes una teorta q ue es posterior a su muerte. Cf.
A. E. T-'YLOR, Plato. The M QIl and his Work. Lond res, 1926 ( = 1978),
pg . 346, y COIINI'ORD, La teoeia platnico... ~g . 138. M. F. B U J N VEAT
(...T he Ma terial a nd sou rees of Pjaro's Drea m.. , PhfOne;is 11 9101, 103
Y sigs. }, qu e ha estudiado la met f ora del sueno en onos pasajes de la
o bra de Pla tn , no encuentra esta interpretaci n mu y convincente. En
su opini n, la teora se presenta como un sueno po rque ~ posible que
'r ee erc y Scrates no hayan o do lo qu e creen haber odo
porque,
tal vez, lo han odo y su verda d es mu y dudos a. Cf., tam bi n, A. O .
RORTV, A Speculative Note on sorne Dramatie Elem ents in the Tht<le/e/IIS, Phro nesis (1972), 229-230.
lCP\l Esta teor a ha sido atribu ida a Antste nes por la gra n ma yorla
de los comentar istas , q ue se basa<t.!u nda mentalmente en el testimon io
de A R ISTTELES (Me/Qjfsica 1024b32 ~1043b24 y ss.). Cf., por ej., T.
G OMI'ERZ, Cfeek r nmcers. vol. Ill, Londres, 1905 (reed., 1969), pg. 161;

298

pILOGOS

a partir de los cuales estamos compuestos nosotros mismos


y el resto de las cosas, constit uyen algo que no tiene explicacin. Pues cada uno de estos slo pued e recibir el. nombre que en s y por s mismo le corresponde, pero no se
puede decir de ellos nada ms, ni siquiera que son o que
no so n. Esto . en efecto, sera ya atribu irles el ser o el no
20241 ser, y es necesari o no aadir les nad a. si uno va a decir
solamente lo q ue les corresponde en s mismos . Ni siquiera
deben aadirse expresio nes como en s mismo, aqul,
cada uno, solamente. esto o cua lquier otra por el
estilo, ya que estos t rminos rondan alrededor de todas
las cosas y se a aden a todo. siendo diferentes de las cosas
a las que se atribuyen. Ahora bien , si fuera posible designarlos en s mismos y tuvieran una explicacin propia de
cada uno , deberamos designarlos con independencia de
/J todo lo dems . Pero es imposible que cualquiera de los
A. D I~S. Thltttt~, pg. lB. Y Gum l lE, A H i.HOry .. . V. pg. 114.
En co ntra de esta atri bucn, cL W . H ICI:EN. Tbe Character and Prevenance of Scrates ' Oream in the :n.rtMt~frmi>, Phronesis ( 1958). 126 Y
sigs., y BUll.lO'EA T, .. Tb e MateriaL... . pgs . lOS Y sip. OIrOS a utores,
como L. CA....fiU (Th~ Thtoeim u ., pg. XXXIX), J . ~!'i"ET (Ork
Philosophy , Londres , 1914 [reed , 19681, plig. 2(5) y TAYLOk (Plato ...
pg. 346), pensaron en un origen pitagrico. Que los dos ultimas arrbuyeron concreu meme a Ecfal1lo de Siracusa. Aparte de otras propuestas.
hay ccmentara as para los cuales se trata de una teora construida por
el propi o P latn (cf, McDwm.L, Theo~t~tus.. ., pg. 237) o representa tiva
de varias teo ras somrcas, independientemente de la manera de concebir los elementos (cl. Roa TY, .. A Spec ulau ve Not e... , pg. 236).
110 La. ptrl:.1l'"a sloic:h~i(l, en sentido estricto. se refie re a los fonemas,
aun que a veces designe ta mbin las letras dd alfa beto . sta es la primera
vez, de acuerdo con Eudemo (op ud SI M.PLlCIO, in Ph . 7, 13), Que se usa
el trmi no para hacer referencia a los elementos ltimos de las cosas.
Nosotr os hemos tra ducido eligiendo entre ambos significados, es decir,
letras y elementos, segn el contex to, de la misma manera que con la
palabra sy flobl, que puede significar, igualmente, slaba y complejo.

TEE TE TO

299

elementos primeros quede expresado en una explicacin.


Respecto a ellos, no pod emos ha cer otra cosa que nom o
bra rlos, ya que slo tienen nombr e. Sin embargo, si hab lamos de las cosas que se componen de stos, de la misma
manera que ellas so n complejas , tambin sus nombres pueden combinarse y llegar a co nstituir una explicacin, pues
la com binaci n de los nom bres es la esencia de una explicacin. Por consigu iente, los elementos carecen de explicacin y so n incognoscibles, aunque sean perceptibles. Por
el contrario, las cosas complejas son cognoscibles y expresables y opin ables con opiniones verdaderas. De ma nera
que cuando uno adquiere acerca de algo una opini n verda dera acompaada de una explicacin , el alma alcanza e
la verdad sobre el punto de que se trate , pero no llega
al co nocimiento del mismo. Efectivamente, quien no pu ede dar y recibir una explicacin de algo carece de saber
respecto de ello . Sin embargo, si alcanza una explicacin,
todo esto le es posible hasta lograr la plena posesin del
saber. Es esto lo qu e has odo en tu sueo o no? 1 1 1.
TEET. - Exactamente, eso es.
Sc . - Ests, ent onces, sat isfecho co n ello y dispue sto a sostener que una op inin verdadera acompaada de
explicacin es saber?
T EET. - Sin lugar a dudas.
Se. - Ser posible, Teeteto , que hayamos pod ido d
alca nzar en un slo da 10 que vienen buscando desde hace
tiempo muchos sabios que han envejecido antes de hallarlo?
T EET. - A m, por lo menos, me parece que est muy
bien (o que se ha dicho ahora.
I 11 A veces se ha comparado esta teora con el atomismo lgico de
Lo Wittgenstein. El lector encontrar un anlisis detallado de la cuestin

en McDw2ll, Tneaetetus.... pgs. 233-234.


300

Sc . - Y, en verdad , probablemente es as. E fectivamente, qu clase de sa ber podra no estar aco mpaado
de explicacin y de recta opini n? Sin emba rgo, de las cosas que se han dicho hay una que no me sat isface .
T EET . - Qu?
SC. ~

Algo Que me parece tambin lo ms su til de

lo que hemos dicho. Me refiero al hecho de qu e sean incog nos cibles los elementos, mient ras qu e es cognosci ble el

gnero de lo compuesto.
TEET. - No te parece correcto?
soc. - Eso hay q ue averigua rlo . P ues como fianza de
la doctrina tenemos los eje mplos que ut iliz para decir todas estas cosas .
T EET. - C u les son?
Sc . - Los element os de la escritu ra y las slabas Que
se compo nen a partir de ellos. D crees que estaba pen san-

2lUII

do en otra cosa el que dijo todo esto de 10 que estamos


hablando?
TEET. - No. estara pensando en ello.
Soc. - Pongamos, pues , este ejemplo y sometmoslo
a prueba o , mejor an, va mos a sometern os nosotro s mismos. a ver si aprendimos las letras de la siguiente forma
o no . He aqu lo primero que debemos responder : es cierto Que las silaba s tienen explicacin . mientras que las let ras carecen de ella?
TEET. - T al vez.
Sc . - Desde luego, eso me pa rece a m. Imagnate
q ue alguien te hiciera la siguiente pregunta acerca de la
pri mera silaba de S crates: Qu es 'So' , Teetero?
Q u contestaras?
TEET . - Q ue es la s con la (Q).
Sc. - No es verdad qu e tienes con ello una explicacin de la slaba?

30 1

TEETETO

DILOGOS

T EET . -

S i.

Sc . - Adelante , pues, dime tambin qu explicacin b


hay de la (5.
TEET. - Pero , cmo podra uno enunciar los elementos de un elemento ? Esto, precisamente, es lo que ocu rre
en el caso de la (S , la cual, efectivamente. es una consonante, es decir , una especie de sonido qu e se em ite con
la lengua en forma de silbido. La b , a su vez, tampoco
es una vocal y no es ni un soni do siquiera, Que es lo qu e
pasa con la mayor parte de las letras . De manera que es
muy acertado decir qu e carecen de explicacin . Incluso las
ms claras de stas , que son las siete 'vocale s, tienen solament e son ido , pero car ecen de cualquie r clase de explicacin.
Soc. - Enton ces, por lo que se refiere al saber, amigo
mo , hemos acertado en esto .
TEn . - Eso parece.
S6c. - Y bien, hemos estado acertados al mostr ar e
que el elemento no es cognoscible, y s lo es, en cambio,
la slaba?
TEET. - Eso parece.
Sc. - Prosigamo s, pues. Vamos a decir, aca so , que
la slaba es ambas letras o todas ellas. si hay ms de dos,
o diremos, ms bien, que se trata de una fa fma \nic~ tu~
'
se produce en la sntesis de las letras?
~f ~ ~)~

11\\..'

!", . 51

;2a ~

".

li:;

.....

'"

Platn utiliza, en estos pasajes, un co njunto de expre~io~~ ,\1;I~


en dilogos ant eriores, servan para hacer referencia a las Formu : Por
ej., mta dla apa rece en 203cS6, ea, 204a1, 205c2; hin etaos (carcter
singular) en 203e4 y 204a9; monoed s (esimpte. cf. Ff'dn 7Sd5, 8Oh2,
83e2) en 205dl, Y am rstos (cin divisible, cf. Timeo 35a l ) en 205c2
y d2. Pero, como observa GUTHRiE (A Histo rr..., V, pg. 116, n. 1),
todas estas expresiones designan aqu elementos pertenecientes al mundo
sensible.
112

-------------------".-------------------"'"

302

T EET. - A m. al menos, me parece q ue es la totalida d


de las letras.
Sc . - Fjate en este caso , en el Que hay dos, la 5)
y la ((Q . Ambas son la primera slaba de mi nombre . No
es verdad que Quien conoce esta slaba , conoce una y otra
letra?
d

T EET. -

Nat ura lmente .

Sc . - Luego co noce la 5 y la 01>.


TEET. - S.
Sc. - Y bien, puede co nocer, entonces, am bas, si

204.2

TEETE TO

D ILOGOS

descon oce cada una de las dos y no sa be nin guna de ellas?


TEET. - Eso, Scrates, seria ext rao e ilgico.
Sc . - Sin embargo, si es necesario conocer cada un a
de las dos para conocer ambas. al que vaya a conocer la
slaba le es necesar io conocer ant es todas las letras, con
Jo cua l nuest ro buen razonamiento esca pa y se desvanece.
TEET. - S, y con tod a celeridad.
SOC . - Es que no le hemo s prestado la debida aten cin . Tal vez, efectivamente, debimos sostener que la slaba es no las letras, sino una forma nica que se produce
a partir de ellas y posee un carcter singu lar y pro pio diferente de las letras.
TEET. - Seguramente. Adem s es posibl e que este puno
te de vista sea ms acert ad o .
Sc. - Eso hay que examinarlo. No se puede abandona r tan cobardemente una doct rina importan te .y venerab le.
TEET. - No, desde luego .
Sc . - Supongamos , ento nces, que es co mo estamos
diciendo ahora; el comp uesto surge como un car cter nico que se prod uce a pa rtir de la co mbinacin de cada uno
de los elementos, lo mismo en el caso de las letra s y en
todos los dems.
TEET . - De acuer do.

30 3

Sc. - En ese caso, no de be tener parles.


TEET . - Por qu?
Sc . - Por que en algo que tiene part es, es necesario
que el todo sea la suma de las partes. O es que afi rmas
que el todo, engendrado a partir de las partes, posee cierta
for ma cuya unidad es dife rente de la suma de stas? 113.
TEET. - S.
Sc. - Ests diciendo, ento nces, que la suma y el
todo son la misma cosa o cosas di ferentes?
b
T EET. - Yo no lo tengo claro, pero , como me pides
que te conteste resueltam ente , me arriesgar a decir que
son cosas diferent es.
SOC. - Tu resolucin es correcta, Teeteto. Ahora bien,
hay que examinar si lo es igualmente tu respuesta.
TEET. - sr, efectivamente.
S c. - Ento nces, de acuer do con lo que dices ahora,
el todo pod ra ser diferente de la suma. No es asf?
l'EET. - Si .
S6c . - Pero , qu me d ices de estot : es posible qu e
la totalidad sea di ferente de la suma? Por ejemplo , cuando
decimos uno, dos, t res, cuat ro, cinco , seis , dos veces t:
tr es, tres veces dos, cuatro ms dos o tres, ms dos,
ms uno, esta mos diciendo lo mismo en tod os los casos
o algo diferente?
TEET. - Lo mismo .
Sc . - No es seis?
T EET. - S.
Sc . - No decimos seis) en cada una de estas exp resiones para refe rirnos a la tot alidad ?
TEET. - Si.
S6c. - y cuando hacemo s referencia a todos, no es
la suma lo que decimos?
J1l

er.

Parmnides 157c-e.

304

TEET. - Neces aria ment e .


Sc. - No es seis?

S.
Sc. - Luego en todos los casos relat ivos a los nmeros, lo que llamamos suma y totalidad es lo mismo ,
no es asl?
'TEET. - Evidentemen te.
Sc. - Ha blemo s, pues, de ellos a con tinuacin. Es
lo mismo el nmero de pies que hay en un pletro 114 y
'fEET. -

el pletro , o no es lo mismo?
TEET. - S.
S c . - Y ocurre igu al en el caso d el esta dio? m ..
'fEET. - S.
S c. - Tambin es lo mismo el nmero de individuos
que hay en un ejrcito y el ejrcito? No ocur re de manera
semejan te en todos los casos por el estilo? El nmero total, efectivamente, es siempre la suma del obj eto en cuestin.
Taer . - S.
e
Sc . - Pero, es, acaso, el nmero de cada cosa algo

diferente de las partes que la constituyen?


TEET . - No.
S c. - Ento nces, todo lo que tiene partes, se compone
de pa rtes . No es as?
TEET. - Evidentemente.
Sc. - Pe ro hemos acord ado que la to talida d de las
partes no es otra cosa que la suma, si el nmero to tal ha
de ser igualmente la suma.
TEET. - As es.
Sc. - Luego el todo no se compone de partes, ya que,
si tuvier a partes, sera la suma.
114

cr. n.

64 .

El estadio es una medida de longitud equiva lente a seis pletros ,


es decir, a seiscientos pies griegos.
III

TEETETO

D ILOGOS

305

TEET. - Eso parece.


Sc. - Pero , puede una par te ser parte de algo que
no sea el tod o?
TEET. - S, de la suma.
Sc. - Desde luego, peleas vigorosamente, Teeteto.
Pero, no es la suma eso mismo, es decir, la suma, cuando
no le falta nada ?
TEET. - Necesariamente.
Sc. - Y no ser el todo esto mismo, es decir, aquello a lo que no le falta nad a en absoluto? Ahora bien,
si le falta algo , no ser el todo ni la suma, ya que en
los dos casos, si se da esa misma circunsta ncia, se pro duce
el mismo resultado? Qu opinas t?
TEET. - E n este mome nto me pa rece que la suma y
el todo no se diferencian en nada.
Sc. - No decamos que, si algo tiene partes , el todo
y la suma han de ser todas las part es?
TEET. - Efectivam ente.
Sc. - Esto es, precisa mente, lo que intentaba decir
hace un momento : si el compuesto no es lo mismo que
los elementos, es necesario que aqu l no posea los elementas como pa rtes de s mismo. Ah ora bien , si es lo mismo que stos, tendr que ser tan cognoscible como ellos .
TEET . - As es.
Sc. - Para que no se diera esta circunstancia, sostenamos que el compuesto es diferente de los element os.
No es verdad ?
TEET. - S.
Sc. - Y bien? Si los elementos no son partes del
compuesto, puedes decir cules son las partes del mismo,
si no lo son sus elementos?
TEET. - De ningn mod o, Scrates, porque, en caso
de adm itir que tiene partes, cualesquiera que sean, sera
117. - 20

lOSa

306

DlLOGaS

ridculo dejar a un lado los elementos para recurrir a otra


co sa'?
Sc. - Entonces, Teeleto , sin lugar a du das y de acuert: do co n el presente razonam iento, el compuesto sera una
forma nica e indivisible.
T EET. - Eso parece.
Scc. - Recuerdas , querido amigo, lo que decamos
hace poco? Creamos esta r acertados al ad mitir que no hay
explicacin de los elementos primeros a partir de los cuales
se co mpone n las dem s COf>3.S, porque cada uno es indivisible en s y por s mismo y no sera correcto hablar de ellos
atribuynd oles palab ras que, como ser y esto, expre san cosas di ferentes y ajenas a su naturaleza. sta era, por
consigu iente. la causa por la Que carecan de explicacin
y era n incognoscibles.
TEET. - l o recuerd o.
d
Sc. - Era . entonces, alguna otra la causa sino su
natura leza simple e indivisible? Pu es yo no veo ninguna
otra .
TE ET . - Desde luego , no parece haber otra.
Sc. - Aho ra bien. si el compuesto no tiene partes
y posee un car cter singular. no queda incluido ent re
aq uellas cosas q ue tienen la misma form a que los elementos?
TEET. - Enteramente de acuerdo .
Sc. - Por consiguiente. si el compuesto es una pluralidad de elementos y un tod o cuyas part es son los elementos, los compuestos han de ser ta n cognoscibles y
expresab tes como tos elementos, dado que la totalidad de
las partes pare ce ser lo mismo que el to do.
t
TEET. - Sin duda alguna.
Sc. - Pero si es uno y carece de par tes, el co mpuesto
carecer de explicacin y ser incognoscible de la misma

TEE TETD

307

manera que el elemento. La causa que los hace ser de esta


nat uraleza es, en efecto, la misma .
T EBT. - No tengo nada q ue objetar.
S6c. - Por consiguiente. no deje mos a nadie decir que
el compuesto es cognoscible y expresable, si afi rma del
elemento lo co ntra rio .
T EET . - Si nos convence este razonamiento. desde luego que no .
Sc . - Y bien? Si tuvieras en cuenta la experiencia 206<>
que has adq uirido en el apr endizaje de las letras, no aceptaras mejor que se dijera lo con trario?
T EET. - A qu te refieres?
S c . - Cuando aprendas las letras, no hadas ot ra cosa que intent ar distinguir cada una de ellas en s y por
si misma, tan to al verlas como al orlas, para q ue no te
confundie ra su colocacin en el mome nto de leerlas o escribirlas. A esto me refera.
T EET . - S, tienes mucha razn .
Sc . - Y haber aprendido perfec tamente las leccio nes
del citarista , no signif ica ot ra cosa que poder seguir cada b
una de las nota s y decir a qu cuerda pertenecen. No esta ra todo el mundo de acuerdo en que stos son los elementa s de la msica?
T EET . - A.s es.
Sc . - En consecuencia, si hay q ue hacer co njeturas
acerca de otras cosas partiendo de los elementos y compuestos, tendremos que decir que el gnero de los elementos puede ser objeto de un conocimiento mucho ms claro
y prioritario que el del compuesto en lo que se refiere a
alcanzar un perfecto aprendizaje en la materia de que se
trate. Es ms, si alguien dij era que el comp uesto es cognoscible, pero que el elemento es por naturaleza incognos-

308

DI LOGOS

cible, tendremos que creer q ue est bromeando , voluntaria


o involu ntariam ente.
T EET. - Sin duda alguna.
e
Sc . - Adems de esta prueba , me parece a m que
pod ran descubrirse airas. Pero no nos va mos a olvidar
de la cuesti n que tenemos pendiente para prestar les atenci n. Lo que ha y que ave rigua r es Qu Quiere decir en verda d esta afirmaci n de que la explicacin aadida a una
op inin verda dera constituye la forma mas perfecta del
sabe r.
TEET. - Efecti va mente, eso es lo que hay q ue exami nar.
Sc. - Veamos, pues. ~Qu Quiere decir el t rmino ex-

plcacl n (/gos)1 A m me parece qu e significa una de


estas tres cosas .
T EET . - De cules?
d
Sc. - La prim era es la ma nifestacin del pensamiento por medio del sonido qu e se art icula en verbos y nom bres, revelando as la opinin en la corriente voclica como si fuer a en un espejo o en el agua. No te parece a
ti que explicaci n es algo por el estilo?
T EET. - S. En tod o caso , cu ando alguien hace esto ,
decimos que se explica 116.
Sc. - Sin duda esto es algo qu e to do el mundo es
capaz de hacer. Un os lo harn con ms rap idez y otros
con ms lentitud , pero quien no es mudo o sordo de nacimiento puede ind icar cul es su parecer so bre cualquier
r cosa. De esa ma nera , to dos los que op inan recta mente
es evidente que tendrn la opinin acompa.ada d e explicacin y nu nca podr darse en for ma alguna la opin in recta
con independencia del saber .
116 Traducimos aqu lgein (hablar) por explicar, para guardar el
paralelismo con la traduccin de lgos por explicacin.

T EETETO

309

Es verdad.
Soc . - Ciertamente, no debemos acusar tan fcilmente a quien ha dado esta definicin del sa ber, que aho ra
estamos examinando , como si no hubiera dicho nada . Pues
tal vez no era esto lo que quera decir, sino ms bien que,
si a uno se le pregunta qu es cualq uier cosa, debe ser
capaz de dar la respuesta a su interlocutor en funci n de 207"
los elementos que la componen .
TEET. Qu es lo que quieres decir, Sc rates?
Sc . _ Por ejemplo, tambin Hesiod o 117 dice que hay
cien piezas en un carro , cuando ha bla d e ste. Yo no sera capaz de enumerarlas, y t , creo yo , tampoco. Pera
si alguien nos preguntara qu es un ca rro, tendriamos que
conte ntarnos si pudiram os enumerar las rueda s, el eje ,
el cuerpo , los aro s y el yugo .
T EET . - Desde luego .
Sc . - Aho ra bien , este hombre podra considera rnos
gente ridcula, de la misma ma nera que si nos preguntaran
por t u no mb re y respondiramos silaba a slaba. Y, efectiva mente, lo seriamos. si por opinar recta mente y decir lo b
qu e decimos, llegr amos a creer que eramo s ya gramtic os
y que pose amos y decamos la explicaci n gramat ical del
nom bre de Teeteto . Pero l pensara qu e no es posible da r
una explicaci n de cualquier cosa desde el pu nto de vista
del saber antes de hacer un recor rido po r cada una de las
cosas a travs de sus elementos y en compaa de la o pinin verdadera , qu e es tambin lo que se dijo anteriormente.
T EET. - Efectivame nte.
Sc . - Ciertamente, ta mb in en el caso del carro podra pensar que tenemos una op inin recta . Pero el que
es capaz de describir su naturaleza enumerando el centenar
TEET . -

111 H ESOD O ,

Trabajos y Das 456.

3 10

DI LOGO S

de piezas que posee, en el momento en q ue aade esto,


e a ade una explicacin a la opinin verdad era y, en lugar
de tener meras opini ones. adquiere el saber relativo a la
natu raleza del carro, al recor rer el to do elemento por
elemento .
T EET. - Y no te parece bien , Scrates?
Soc . - Si te lo pa rece a ti. amigo mio, y ad mites
q ue es una explicacin la descripcin de cualq uier cosa
elemento por elemento, muy bien, pero si te par ece que
la descripcin que se basa en lo compuesto o en algo an
d mayor carece de explicacin, dmelo para que lo examinemos.
TEET. - P ues s que lo ad mito .
S c . - Lo admite s, acaso , en la creencia de que uno
sabe cua lquier cosa de que se trate, cuando la misma cosa
le parece, unas veces, parte del mismo obje to y, otras veces, parte de ot ro , o cuando o pina igualme nte qu e a un
mismo objet o se le puede atri buir ta nto un a cosa como
o tra diferente?
T EET . - No, por Zeus.
S6c. - Olvidas , en ese caso , que, a l comenza r el
aprendizaje de las letras, t mismo y los dem s haca is eso?
TEET . Qu ieres decir Que a una misma silaba, unas
~ veces, le atribuamos una letra y, otras veces, le at ribuamos otr a diferente y Quecolocbamos una misma letra tan to
en la slaba ad ecuada como en cualq uier otra?
SC. - Eso es lo Que quiero decir.
T EET. Ciertamente, no me he olvidado de ello, por
Zeus, ni creo que hayan alcan zado el sa ber los que se hallan en tal condicin.
S c. - y bien , cuando una persona q ue est escribiendo T eeteto- en ta les circu nstancias, cree que debe escribir y escribe the, y, al intent ar escribir Teodoro, cree

TEETETO

311

que debe escribir y escribe te, d iremos, acaso , que 208a


conoce la primera slaba de nuestro no mbre? 118 .
TEET. - Hace un momento acordamos que quien se
halla en tal condi cin no posee an el saber.
Sc. - Y ha y algo que le impida estar en las mismas
condiciones respecto a la segunda, tercera y cuarta silabas?
TEET . -No .
S c. - Pod r escribir, pues, Teetero con recta opinin , si puede hacer una descripcin de la palab ra elemento por elemento y la escribe en el o rden debido?
TEET . - Evidentemente.
Sc . - Pero , no es verda d que no est an en pose- b
sln del saber, a pesar de opinar correct amente, como
decimos?
lEET. - SI.
S c. - Sin emba rgo, posee una explicacin acompaada de recta o pinin , pue s, al escrib ir, hizo un recorrido
let ra por letra , que es precisamente, segn acorda mos, una
explicaci n?
T EET . - Es verd ad .
S6c. - Po r consiguiente, querido amigo, existe una recta opinin aco mpa ada de explicacin que no debe an
llamarse saber .
T EET . - Eso parece.
Sc. - Entonces, cuando pensamos que habamos dado la ms verdadera explica cin del saber, nuestra riqueza.
al parecer, no fue ms que un sueo. Q es q ue no debemos acusarnos an'? Tal vez no sea sta, en efecto, la e
clase de explicaci n Que hay que emplear en la definicin,
J I! Teodoro y 'reeerc coe nenzan en griego con la misma silaba, the.
Pero. en este case, la persona en cuestin habra escrito correctamente
Teeteto, al comenzar con (he, e incorrectamente Teodoro al sutituir th
por t.

3 12

sino la que queda de las tres , una de las cuales deca mos
que ha de considerar como exp licacin el que define el saber como recta opinin acompaada de explicacin.
T EET. - Has hecho bien en recordarlo . En efecto , an
qued a una . la primera era una especie de imagen de l pensamiento expresada verbalmente, y la segu nda, mencionada hace un momen to , era el recorri do hacia el to do a tra vs de los elementos. Cul dices, pues, que es la tercera?
S c. - La mayor parte de las persona s diran que consiste en la posibilidad de decir una car acter stica por la
que se diferencie el objeto en cuestin de to dos los de ms.
TEET. - P uedes indicarme algn ejemplo que ilustre
esta clase de razn?
Sc . - En el caso del sol. si es que te par ece bien
este ejemplo. tu aceptaras, creo yo, que es suficiente si
d ira mos como explicaci n del mismo que es el ms brillan te de los cuerp os celestes que se mueven alrededor de
la tierra 1 1<,1.
TEET. - Desde luego .
Sc . - Djame que te explique por qu lo he dicho.
Ha ce un moment o decamos que si alcanzas la diferen cia
por la que una cosa se distingue de las dems 120, segn
afi rman alguno s, alcanzas su explicacin. Ahora bien , si
a prehendes algn rasgo comn, tu explicaci n lo ser de
aq uellas cosas a las que se atri buye la co munidad .
11' Cf. AkISI'TEI..E$ , Mtlaf sica 104{)a28 . b4 .

lO Par a T AH OIl (Plalo... . JI'8. 341. n. 1). se trata de la primera apa ricin de la pala b ra diapho rd en d sentido tcnico que AriSlt d es ha bria
de at ribuirle en s u rec n a de la dcfinicin . C, ARISTTEUIS. Mf'(af~ir:u
lO37bl O. Sin embargo . CoRNFORD (Lu looriu plalnicu.... p g. 151,
n. 19) obser va que Plat n pare ce evitar el uso dcl trmino , a ca usa de
su significado tcnico ro mo difff'rf'ntia espectc a, que lc parece irreleva n-

re en este contexto.

TEETETO

DlLO GOS

3 13

TEET. - Ya lo comprendo y me par ece que ests acer- t


tadc al llamar explicacin a algo de esa natu raleza .
Sc . - Pues bien , el que tenga una recta opinin sobre cualq uier cosa y pueda aadirle lo que la distingue de
las dems, habr llegado a poseer el saber en una cuestin
d e la que anteriormente slo ten ia opinin .
T EST. - Eso es.
Sc . - Sin embargo, Teeteto, ahora me ocurre exacta ment e igual que al que contempla una pintura borrosa ,
es decir, despu s de acercarme a lo que estbamos dictendo , no entiendo ni lo ms mnimo. En cambio , mientras
me mantuve a distancia, me pareca que tenia algn sentido.
T EET. - C mo es eso ?
Sc . - Vamos a ver si soy capaz de explicrtelo . Yo 2(l9.a
puedo decir que te conozco , si tengo una recta opinin
de ti y a ella aado la explicacin que te corresponde. Pero
si no es as, lo nico que puedo hace r es op inar.
T EET. -

Si.

Sc. - Ahora bien, la explicaci n no es ot ra cosa qu e


la expresin de aquello que te diferencia a ti.
T EET. - A s es.
Sc . - Ent onces, cuando me limitaba a opinar, no
aprehenda mentalmente ninguna de las caractersticas que
te diferencian de los dems. No es as!?
T EET. - Eso parece.
Sc. - Por tanto, yo tena en el pensam iento algo relativo a lo que tienes en co mn con otras personas y no
en mayo r medida que ninguna de ellas.
TEET. - Necesariamen te.
b
Sc . - Vamos, po r Zeus! Cmo podrfa yo opinar
en tales circunsta ncias acerca de ti ms que acerca de cualquier ot ro? Imagnate que yo estuviera pensa ndo ste es
Teeteto, que es hombr e y tiene nariz, boca y oios, y que

314

TEETETO

continuara de la misma manera con el resto de tus miem-

da aadir a esto recta opinin de aquello por lo que se


distingue de ellas . De esta man era, las vueltas qu e da mo s
a la esctale 122 o al mortero o a todo eso que suele mencionarse no son na da comparado con lo que esta ind icacin nos exige. Sera ms justo decir qu e son indicacio nes
a ciegas, porque el hecho de mandarnos aa dir algo que
ya poseemos par a pod er apre nder una cosa de la que tenemos op inin es lo que ms se parece a andar en tinieblas.
T EET. - Dime, entonces, qu es lo que qu eras averi guar con tus pregun tas.
Sc. - Mir a, hijo mo, si a adir una explicacin supone que tenemos que con ocer la difere ncia. sin inclui rla en
nuestra opinin , buen a cosa sera sta que pasa po r ser
la mejor de las explicaciones que hemos da do del saber.
P ues conocer de alguna manera es alcanzar el saber 12 3.
No es as?

bros. Me permitira este pensamiento pensar en ti ms


que en Teo doro o m s qu e en el ltimo de los misios, co-

mo suele decirse

121

Claro que no.


Sc. - Pero si pienso no slo en el qu e tiene nariz y
ojos, sino en el que, adems, es chato y tiene ojos pro miTEET. -

nentes, estar opinando acerca de ti ms que acerca de

315

D ILOGOS

m o de cualquier ot ro que tenga estas caractersticas?


TEET. - No.
Sc. - Yo creo que no opinar acerca de Teeteto ano
tes de que se me hay a quedado grabada esta chatedad de
su nari z como un recuerdo que la distinga de la chate dad
de las dems narices que he visto, y lo mism o podra decir se del resto de tu s rasgos , de manera qu e, si me encuentro
conti go maana, me haga recordar y op inar rectamente
acer ca de ti.
TEE T. - Tienes mucha ra zn .
Sc. - Por ta nto , la recta opinin ha de versar tamo
bi n sob re aquello que distinga a cada cosa.
T EET. - Evidentemente.
Sc. - En qu consistir, entonces, eso de aadir una
explicaci n a la recta opinin? Si lo qu e q uieres decir es
que hay que aadir a la opinin aquello que disti ngue a
una cosa de las dem s, la indicacin resu lta completamente ridcula .
TEE T. - Por qu?
Soc. - Cua ndo poseemos recta opi ni n acerca de algo
por lo que una cosa se distingue de las dems, se nos ma n121 Misia era una regin situada en la parte nor te y occidental de
Asia Menor. Los misios constit uyen un gentilicio de valor genera lmente
peyorativo, aunque aqu parecen hacer referencia a un ejemplo proverbial de di stancia y leja na .

T EET. -

S.

122 La escltale era un palo de made ra en el que se enro llaba una cinta
sobre la que poda escribirse un mensaje , de tal ma nera que, pa ra poder
leerlo, era necesari o enro llar de nuevo la cinta en un palo de las mismas
dimensiones.
m Algunos autores han afirmado que , al contra rio de lo que ocu rre
en ot ro s dilogos de P L ATN (cf. Rep blica V 477a, VI 510a, VII 517b),
en el Teeteto se distinguen dos form as de conocimiento: el conocimiento
de objetos o gnss y el saber de carcter proposicional o episUme. Si
aplicramos esta distincin a las Form as co mo entida des simples, tendramos de ellas gnsls, pcro no epism, que se da ra slo en caso de existir
con ocimiento de los pri ncipios en virt ud de los cuales se constituye un
com plejo. La epslme, cuya definicin busca el dilogo. no consistira,
por consiguiente, en un conocimiento por fa rniliarizacin o aprehe nsin
directa. Cf. D. W . H AMLYN , The Communion of Forms and the Development of Plato's Logic, P hi/os. Quar /. (1955).289-302, Y Fo rms and
Kno wledge in Platc 's T hcaetet us: A Repty to Mr. Bluck, M nd (l957),
547. Sin embargo, si Pl atn hubiese qu erido establecer una distincin
entre gnss y epist m , no habra afirmado, como lo hace en este pasaje ,
la identidad de ambos tr minos .

2 10a

P
316

DILOGOS

Sc . - P ues bien, segn parece, si a uno se le preguntara qu es el saber, tend ra que contestar que es la recia
opinin acompa ada del saber de la diferencia, ya que,
al aadir el t rmi no explicaci n, de acuerd o con aqu ella
defin icin , es esto lo que estara diciendo.
TEET . - As parece.
Sc. - Si investigamos qu es el saber, es completamente estpido decir q ue es la recia op inin acompaada
del saber, ya sea de la diferencia o de cua lquier otra cosa .
Por ta nto , Teetero, resulta que el saber no sera ni percepb cin, ni opinin verdad era , ni explicacin acompaada de
op inin verdadera.
TEET. - Parece que no .
Sc. - Querid o amigo, estamos todava en condiciones de dar a luz y de experimentar los dolores del parto,
con relacin al saber, o es que hemos ya parido del todo?
TEET . - S, por Zeus, yo , al menos, gracias a ti he
dicho ms de lo que albergaba en mi interior.
Sc. - No nos dice nuestro arte de p art ear que todo
esto ha resultado ser algo 'lacio y que no merece nuestro
cuidado?
TEET. - Sin duda alguna .
SC. - Pues bien, Teeteto, si, desp us de esto , inte ne ta ras concebir y llegaras a conseguirlo, tus frut os seran
mejores gracias al examen que acabamos de hacer, y si
quedas estril, sers menos pesado y ms tratable para t us
amigos , pues tendrs la sensatez d e no creer que sabes lo
que ignor as. Esto, efectivame nte , y nada ms es lo nico
qu e mi arte puede lograr . Yo nada s de esos conocimientos Que poseen ta ntos gra ndes y adm irables hombres del
pr esent e y del pasado . Sin embargo , mi madre y yo hemos
recibido de Dios este arte de los parto s y lo prac ticamos,
d ella, con las mujeres, y yo, con los jvenes de noble

TEETET

3 17

cond icin y co n todos aquellos en los que pueda hallarse


la belleza.
Ahor a tengo que comparecer en el Prtico del Rey
para respo nder a la acusacin que Melero ha form ulado
contra m. Pero maana tempra no, Teo doro, vo lveremos
aqu .