Está en la página 1de 7

Silicosis

Definicin
Se trata de una enfermedad ocupacional de distribucin mundial, que afecta a los
pulmones. Pertenece al grupo de las neumoconiosis. Es incurable, incapacitadora y a
menudo mortal. Se produce por contacto continuado por inhalacin de un polvo que
contiene pequeas partculas de un material duro que se denomina slice.
El respirar partculas que contienen slice puede ser tambin la causa de que se puedan
padecer otro tipo de enfermedades como tuberculosis, bronquitis, cancer de pulmn y
enfermedades autoinmunes.
Qu es la slice?
El dixido de silicio es un compuesto de silicio y oxgeno, llamado comnmente slice.
Es componente principal de la arena, rocas, arenisca, cuarcita, granito, cuarzo,
mampostera, pintura, tripoli, calcedia, cristobalita. Solo la denominada slice cristalina
representa un peligro para la salud.
Qu significa neumoconiosis?
Las neumoconiosis son las enfermedades pulmonares secundarias causadas por
inhalacin de polvos orgnicos o partculas de carbn que conllevan inflamacin del
tejido pulmonar.
Cmo se produce la enfermedad?
Cuando la persona respira polvo que contiene slice critalina, sta se deposita en los
pulmones y provoca inflamacin y fibrosis de los tejidos pulmonares, afectando a su
elasticidad, su estructura y por lo tanto a su funcin.

Silicosis

Silicosis

Silicosis

Factores de riesgo
Si la silicosis se produce cuando se est en contacto con polvo que contiene partculas
con slice, habr que considerar una serie de profesiones como peligrosas por
aumentar las probabilidades de contraer la enfermedad. Aquellas personas que se
dedican a la construccin, la albailera, la minera, al trabajo en astilleros o
ferrocarriles, produccin de detergentes o pinturas, demolicin de estructuras de
hormign; aquellas cuya funcin sea la de cortar, aplastar, demoler, taladrar rocas;
aquellas que trabajen con arena, grava, piedra, mampostera, mortero; las que se
dediquen a la limpieza abrasiva son personas que deben estar al tanto del problema y
conocer con exactitud los peligros que se derivan de sus actividades laborales.
El trabajo en la fundicin o en la fabricacin de vidrio o abrasivos tambin puede hacer
aumentar el riesgo de contraer la enfermedad.
Por ltimo, los agricultores en faenas del campo como puede ser la cosecha o la tarea de
arar, al remover la tierra pueden contribuir a aumentar la cantidad de polvo en el aire.

Tipos de Silicosis
Las formas clnicas de la silicosis son tres:

Silicosis crnica: Se produce tras una exposicin prolongada (entre


10 y 15 aos). Es el tipo ms comn de silicosis. Se caracteriza por
problemas respiratorios, en forma de disnea (sensacin de falta de
aire) de carcter progresivo y se asemeja en sus sntomas y
desarrollo a la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crnica).

Silicosis acelerada: Se produce por exposiciones a grandes


cantidades de slice en un plazo que vara entre 5 y 15 aos. La
enfermedad se desarrolla mucho ms rpidamente que en la silicosis
crnica. Es intermedia entre la crnica y la aguda.

Silicosis aguda: La enfermedad aparece y evoluciona muy


rpidamente. Una exposicin intensa al polvo cargado de partculas
de slice puede generar la enfermedad en un ao. Las consecuencias
son bastante graves: es un cuadro de disnea, astenia y prdida de
peso con importante afectacin del estad general, que conduce con
frecuencia a la muerte en poco tiempo. Afecta principalmente a
trabajadores expuestos a partculas fragmentadas en gran
concentracin, condiciones que se producen en la excavacin de
pozos y en la minera.

Silicosis
Sntomas
Es importante acudir a su mdico cuando se presenten alguno de los sntomas que
aparecen en la lista posterior. Sin embargo, la persona tiene que tener en cuenta que
estos sntomas tambin son propios de otros tipos de enfermedades como Asma,
tuberculosis, otras neumoconiosis o actinomicosis.
Los sntomas a tener en cuenta son:

Sensacin de falta de aire, dificultades para respirara (disnea)

Tos crnica, expectoracin

Astenia (Sentimiento de debilidad generalizada)

Prdida de peso como consecuencia de la prdida de apetito

Espiracin prolongada

Sudoracin

Fiebre

Fatiga

Dolores en la espalda y el pecho

Labios y lbulos con coloracin azul

Las complicaciones de estos sntomas pueden derivar en riesgo de tuberculosis y


fibrosis masiva progresiva.

Diagnstico
El diagnstico de silicosis se hace con la presencia de un cuadro clnico compatible en
pacientes con historia de exposicin al slice y se apoya en las pruebas de imagen. La
radiografa simple puede ser suficiente, dado imgenes caractersticas como el patrn en
vidrio delustrado que afecta predominantemente a lbulos superiores o las
calcificaciones mediastnicas en forma de cscara de huevo. Puede ser necesario recurrir
a tcnicas ms precisas, como la tomografa computerizada. La biopsia pulmonar no
suele ser necesaria y se reserva para casos dudosos, en los que el diagnstico diferencial
suponga cambios respecto a la actitud teraputica ( beriliosis).

Tratamiento
La silicosis es una enfermedad que no puede ser curada, no existe un tratamiento
definitivo que cure este mal; de ah la importancia de la prevencin. Es fundamental una

Silicosis
deteccin precoz del problema para evitar la exposicin, nica medida realmente eficaz
para evitar la progresin de la enfermedad.
Lo que el mdico podr aconsejar ser el tratamiento con mucolticos,
broncodilatadores, oxigenoterapia y en casos determinados antibiticos. Se estn
intentando nuevos tratamientos, como el uso de corticoides, sin demasiado xito de
momento. Si la enfermedad est muy avanzada la nica solucin consistir en un
transplantes de pulmn.

Prevencin
Para el trabajador expuesto durante su jornada laboral a respirar polvo que contenga o
pueda contener slice cristalina se hacen necesarias una serie de recomendaciones que
deber seguir. Es importante recordar que la silicosis es una enfermedad que no tiene
cura pero con la obligada informacin y las medidas correctas puede evitarse.

Higiene personal: siempre tratando de estar expuesto el menor


tiempo posible al polvo. Lavarse las manos con frecuencia es muy
aconsejable. Baarse y cambiarse de ropa al acabar la jornada es de
suma importancia. La ropa utilizada en el trabajo debe quedarse en el
trabajo.

Evite comer en espacios que puedan contener slice.

Reducir en lo posible la cantidad de polvo de slice. Para ello pueden


utilizarse rociadores de agua. Es importante poder contar con
maquinaria que disminuya en lo posible remover el polvo
(perforadoras, sierras o taladros que humedezcan el polvo). Todo ello
ayuda a controlar la dispersin del polvo. Tambin son de vital
importancia el uso de campanas, extractores o colectores que
contribuyan a ventilar y mejorar el ambiente de trabajo.

Prestar especial atencin a la ropa de trabajo: esta indicado de


prendas protectoras y respiradores que se adapten
convenientemente a la cara.

Exmenes mdicos peridicos.

No fumar.

Recursos

Instituto Nacional de Silicosis . El INS es un centro especial de la


seguridad social, de mbito nacional, dedicado en un principio a
prestar una labor asistencial especializada al colectivo de mineros. En
la actualidad el instituto ha ampliado su campo de actuacin hacia
nuevas patologas respiratorias de origen laboral.

Silicosis

Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional . NIOSH es una


agencia federal encargada de hacer investigaciones y
recomendaciones para la prevencin de enfermedades asociadas con
el trabajo. El Instituto es parte de los Centros para el Control y la
Prevencin de Enfermedades (CDC).

World Health Organization . La Organizacin Mundial de la Salud


dispone en su pgina web de un apartado dedicado a esta
enfermedad con datos actualizados.