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EJE N 1: El Medioevo en Europa Occidental.

Europa Occidental: entre los siglos VI y VII, las conquistas


germanas se estabilizaron y en los antiguos dominios
imperiales surgieron los reinos romanos-germnicos, con
monarquas hereditarias.
El sistema socio-econmico y poltico que se desarroll en
ellos fue el Feudalismo.

Imperio Bizantino: Fue una


civilizacin
sntesis,
que
conserv las instituciones y la
cultura greco-romana.

Mayas y Aztecas:
culturas urbanas y
avanzadas

Incas: dueos de un
poderoso Imperio,
altamente urbanizado.

Antecedentes del feudalismo

Imperio Islmico: En el siglo VIII, los rabes,


procedentes de la Pennsula Arbiga, ocuparon Espaa
luego de conquistar el Cercano Oriente y el Norte de
frica. La expansin arbiga signific tambin la de su
religin: el Islam, cuya doctrina se difundi
rpidamente en las regiones conquistadas.

La desintegracin del Imperio Romano de occidente fue producto de una segunda oleada de invasiones que
se desencaden en la segunda mitad del siglo IX y el siglo X. Tres nuevos pueblos invadieron Europa: los
vikingos, los magiares o hngaros y los sarracenos o rabes. La extrema crueldad de los invasores dio lugar a un
clima de violencia e inseguridad que se extendi por todo el continente, cuyos reyes poco pudieron hacer para
defender sus territorios, puesto que a raz de la crisis econmica del Imperio no podan solventar los gastos del
ejrcito, lo que llev al desmantelamiento de la defensa militar. De esta manera, los reyes eran muy dbiles y no

tenan ejrcitos propios ni medios para proteger sus reinos; por eso los campesinos buscaron la proteccin de los
nobles (condes, duques, marqueses, etc.), que disponan de un ejrcito propio y de un castillo en el que poda
protegerse la poblacin de la zona si era atacada.
En otras palabras, frente a esta situacin de inseguridad, fueron los seores poderosos de cada reino
quienes defendieron las regiones en las que vivan de los ataques de los invasores. Para enfrentar esos ataques,
reclutaron grupos de hombres armados y construyeron castillos de piedra protegidos por gruesas murallas. En
los castillos se refugiaban los campesinos de los alrededores cuando se producan algn ataque. A cambio de
esa proteccin, los campesinos se comprometan a obedecer a los seores y a trabajar para ellos.

Los Castillos

EL PODER DE LOS REYES SE DEBILITA


Feudo, beneficio y vasallaje:
Los reyes europeos reconocieron el poder que los seores haban ganado otorgndoles el usufructo de las tierras del
reino que haban defendido. Esas tierras comenzaron a llamarse feudos.
Este nuevo sistema poltico, econmico y social que se consolid en Europa occidental a partir del siglo XI se llam
FEUDALISMO. Como trmino genrico, el concepto de feudalismo se aplica a la relacin de vasallaje, por la que se
instituan obligaciones mutuas entre un seor y un vasallo. Sin embargo, el feudalismo no slo se manifest en esta
relacin, sino que constituy el eje de la organizacin poltica y social de Europa occidental durante toda la Edad Media,
y que en algunas zonas se prolong, al menos en sus mbitos econmico y social, durante parte de la Edad Moderna.
Un rasgo fundamental de este sistema fue la fragmentacin del poder poltico que anteriormente haban tenido los
reyes. Su poder pas a manos de los seores nobles, tanto laicos como eclesisticos. Aunque la monarqua no
desapareci qued muy debilitada.
La base de este sistema fue el FEUDO que inclua un castillo, los bosques y las tierras que se encontraban en los
alrededores, y el derecho a explotar el trabajo de los campesinos que las habitaban. La entrega del feudo se haca
mediante una ceremonia en la cual quien reciba el feudo renda homenaje al rey, le juraba fidelidad y le prometa
asistirlo y aconsejarlo en caso de guerra. De esa manera, el seor quedaba unido al monarca mediante un doble

Los Castillos

vnculo: el del beneficio, por el cual reconoca la propiedad real sobre la tierra que se le otorgaba, y el vasallaje, por el
Los castillos no solamente eran la residencia de los seores sino tambin el smbolo de su poder.
cual comprometa su lealtad. A la vez, entre los distintos seores se establecieron vnculos de fidelidad y dependencia a
travs de las relaciones vasallaje. Al contraer esta relacin, un seor que contaba con poder y riqueza se comprometa
imaginen,
Por quque
se construan
los era
castillos
sobre sitios
con Piensen,
el que aceptaba
ser deduzcan
su vasalloyaelaboren
protegerlouna
y arespuesta:
darle un FEUDO,
por lo general
una porcin
de tierra
elevados
y rodeados
de agua?
trabajada
por los
campesinos.
De esta manera los campesinos o siervos se unan al seor feudal en una relacin de
dependencia, de servidumbre. A cambio el vasallo deba ser fiel a su seor y brindarles consejos y ayudarlo militar y
econmicamente en caso de que sea necesario.

Ceremonia

de

vasallaje

El Seoro

Veamos ahora cmo estaba conformada la sociedad feudal.


Los tres rdenes de la sociedad feudal
El orden eclesistico no compone sino un solo cuerpo. En cambio la sociedad est
dividida en tres rdenes. Aparte del ya citado, la ley reconoce otras dos
condiciones: el noble y el siervo que no se rigen por la misma ley. Los nobles son
los guerreros, los protectores de las iglesias. Defienden a todo el pueblo, a los
grandes lo mismo que a los pequeos y al mismo tiempo se protegen a ellos
mismos. La otra clase es la de los siervos. Esta raza de desgraciados no posee
nada sin sufrimiento. Provisiones y vestidos son suministradas a todos por ellos,
pues los hombres libres no pueden valerse sin ellos. As pues la ciudad de Dios que
es tenida como una, en realidad es triple. Unos rezan, otros luchan y otros
trabajan. Los tres rdenes viven juntos y no sufriran una separacin. Los servicios
de cada uno de estos rdenes permiten los trabajos de los otros dos. Y cada uno a
su vez presta apoyo a los dems. Mientras esta ley ha estado en rigor el mundo ha
estado en paz.
Adalbern de Lan, Carmen ad Robertum regem francorum (ao 998).

Repasamos
1) Observa la siguiente imagen. A partir de ella,
seala cada orden en el que se divida la sociedad
feudal.

2) Los corderos, los bueyes y los perros


La razn de ser de los corderos es proporcionar leche y
lana; la de los bueyes, trabajar la tierra; la de los perros, defender de los lobos a los corderos y a los
bueyes. Si cada especie de esos animales cumple su oficio, Dios los protege [...]. Igual hace con los
rdenes que ha establecido con vistas a los diversos oficios que se han de realizar en este mundo. Ha
establecido a los unos los clrigos y los monjes para que rueguen por los otros y para que llenos de
dulzura como los corderos, los empapen con la leche de la predicacin y les inspiren con la lana del
buen ejemplo un ferviente amor de Dios. Ha establecido a los campesinos para que hagan vivir
como los bueyes con su trabajo a s mismos y a los otros. A otros, en fin a los guerreros los ha

establecido para que manifiesten la fuerza, en la medida de lo necesario, y para que defiendan de los
enemigos, como de los lobos, a los que ruegan y los que cultivan la tierra. [Tomado de Estudios de
Historia medieval, Universidad de Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras, 1988, pg. 350]

Analizaremos la economa feudal


Los campesinos, tanto libres como siervos, producan la mayora de las cosas que consuma los
seores. Eran pocos los elementos que se adquiran fuera del feudo. Algunos de ellos se procuraban
en las ciudades o en otros feudos mediante el sistema del trueque () Los seoros producan todos
los elementos imprescindibles para la subsistencia, desde los alimentos hasta las herramientas.
Debido a ello la economa feudal era cerrada o autosuficiente, pues no era impredecible el comercio
para subsistir.

La Santa Inquisicin: otra forma de combatir la hereja


El

trmino

Inquisicin

hace

referencia

varias

instituciones dedicadas a la supresin de la hereja


mayoritariamente en el seno de la Iglesia Catlica. La hereja
en la era medieval muchas veces se castigaba con la pena de
muerte, previa a la tortura.
La Inquisicin fue un tribunal eclesistico establecido en
Europa durante la Edad Media para castigar los delitos
contra la fe. Sus vctimas eran las brujas, los homosexuales,
los blasfemos, los herejes (cristianos que niegan algunos de los dogmas de su religin) y los acusados
de judasmo. Los acusados eran interrogados, a veces mediante torturas, y ejecutados si se les
encontraba culpable, requisndose sus bienes.
La Inquisicin medieval fue fundada en 1184
(s. XII) en la zona de Languedoc (en el sur de
Francia) para combatir la hereja. En 1249 se
implant tambin en el reino de Aragn (fue la
primera Inquisicin estatal) y que en la Edad
Moderna, con la unin de Aragn con Castilla, fue
extendida a sta con el nombre de Inquisicin
espaola (1478-1821), bajo control directo de la
monarqua hispnica, cuyo mbito de accin se
extendi despus a Amrica.

Las Cruzadas.
Fueron intervenciones militares organizadas por el Papa y los reyes europeos para reconquistar
Tierra Santa, Jerusaln, que haba cado en manos de los turcos seldycidas, que eran musulmanes.
Comenzaron el siglo XI. Estas peregrinaciones masivas recibieron el nombre de Cruzadas porque sus
integrantes se cosan una cruz en la vestimenta para identificarse como cristianos.
Los turcos en Tierra Santa amenazaban al Imperio bizantino y a los territorios europeos
occidentales. Adems, se mostraban intolerantes con los cristianos que llegaban a Jerusaln, que fue el
principal centro de peregrinacin durante la Edad Media .Con la excusa de ayudar al Imperio bizantino
y recuperar Jerusaln, el Papa Urbano II pretenda, tambin, tomar el mando de la Iglesia de Oriente.

Adems, estas expediciones sirvieron para canalizar hacia el exterior el espritu guerrero de los nobles.
Las Cruzadas fueron ocho en total, pero no lograron recuperar el Santo Sepulcro; fueron sirviendo
cada vez ms a intereses econmicos y no tan religiosos.
Las consecuencias de las mismas fueron:

Favorecieron los contactos y el desarrollo del comercio entre ambas orillas del mar
Mediterrneo.

Se vieron beneficiados mercaderes y comerciantes ya que vieron aumentar sus negocios.

Los cruzados trajeron de Oriente nuevas tcnicas de construccin, de fortificacin, de guerra


y de comercio

Permitieron poner en contacto a Occidente con dos grandes civilizaciones: la bizantina y la


musulmana.

Actividades de repaso previo a la evaluacin:


Analiza las siguientes imgenes. Describen que ven ella, qu grupos sociales o qu estamentos se
representan, que diferencias y qu semejanzas encuentras respecto al estamento al que pertenecen.

Sub eje: los cambios en las sociedades europeas en etapas de crecimiento y de


crisis (XI XIV)
El resurgimiento urbano y la vida en las ciudades medievales
Lectura y anlisis
La ciudad medieval

Por lo que podemos decir que las ciudades

las ciudades europeas

medievales que resurgieron a partir del S. XI

comenzaron a crecer a partir de orgenes muy

cumplieron sobre todo una funcin econmica: se

diversos. Unas eran antiguas ciudades de origen

convirtieron en centros de produccin y de

romano que hasta entonces haban permanecido

intercambio. Creaban y ponan en circulacin

slo como sede religiosa y que, desde esa poca,

tcnicas, mercaderas y tambin ideas. Lentamente

comenzaron a repoblarse.

comenzaron a sustituir a los monasterios. En ellas

Desde

el

S.

XI,

En el norte de Europa se fundaron ciudades

se

fue

desarrollando

una

divisin

una

nuevas, algunas espontneamente, ubicadas en las

especializacin del trabajo, favorecida por la

cercanas de un puerto, a ellas llegaban las

difusin de nuevas tcnicas.

caravanas de mercaderes. Otras surgieron en los

Por otra parte, las ciudades atraan a los

alrededores de castillos y abadas, o en el cruce de

campesinos porque en ellas escapaban del control

caminos recorridos por mercaderes.

de los seores feudales. All, todos sus habitantes se

Como las antiguas ciudades de origen romano

consideraban iguales entre s, incluso un siervo

ampliaron sus murallas a partir del viejo ncleo

poda obtener su libertad si permaneca un ao y un

fortificado o burgo, a las ciudades nuevas

da en la ciudad y si haca un juramento en el que se

tambin se las llam burgos y burgueses a sus

comprometa a ser solidario con los dems

habitantes.

conciudadanos.

El crecimiento de la produccin agrcola y el

Las ciudades estaban rodeadas por murallas que

aumento de la poblacin, sobre todo rural, hizo

delimitaban su territorio, cumplan funciones de

necesario

de

defensa y tambin servan para controlar el ingreso

redistribucin de la produccin artesanal de gneros

de nuevos habitantes. En la muralla se abran varias

y de objetos que los artesanos de los seoros no

puertas. Para muchos campesinos que huan de los

ofrecas. Poco a poco, se fue estableciendo una

seoros, la puerta de la ciudad representaba el

relacin parmente entre la ciudad y la zona rural

acceso a una vida mejor. El aire de la ciudad hace

prxima: el campo provea a la ciudad de alimento

libre fue un refrn del siglo XII, originado en el

y de materias primas, y la ciudad ofreca al campo

hecho de que, despus de permanecer un ao y un

su produccin artesanal.

da en el interior del recinto amurallado, los seores

el

funcionamiento

de

centro

no podan reclamarlos.

Texto adaptado del manual La Historia de las sociedad. Del origen del hombre a la Europa
moderna de Alonso, Elisalde y Vsquez, pg. 145.

Lea el siguiente documento:


La ciudad est circundada por una muralla, abastada de torres y bastiones, con fosos al exterior y,
tales veces, varias murallas y fosos que aprietan en torno a ellas sus sucesivos cercos. Para llegar al
interior de la ciudad hay que traspasar necesariamente un puente levadizo y pasar por una poderosa
puerta, que ostentan las armas de la ciudad o las imgenes de sus santos patronos, talladas sobre la
clave. Una guardia defiende el umbral. La ciudad es una enorme fortaleza; las murallas son las que le
dan categora y privilegios: no en vano la denominacin de burgueses vale tanto como habitante
de un burgo, es decir, de un fuerte. Una vez que se ha llegado al confuso y angosto laberinto de
calles que se apian en el interior de la ciudad, chese a ver fcilmente que los ciudadanos, a su vez,
se agrupan y estrechan entre los muros urbanos () en cada puerta de la ciudad se encuentra una
espaciosa va que se dirige al mercado () [Valdemar Vedel, citado en Documentos de Historia
Medieval, Martha C. Douzon, Editorial Cesarini Hnos, p. 77]

Crisis del siglo XIV. Los lmites de la sociedad feudal


El impacto de la muerte en la mentalidad colectiva del hombre y la mujer medieval
El impacto de la muerte
El sentido dado a la muerte por aquellos aos tuvo mucho que ver con las vivencias que la

sociedad enfrentaba. Las malas cosechas, las deficientes condiciones climticas, las epidemias
y las sublevaciones eran interpretadas como castigos de Dios, previos a la segura venida del
Apocalipsis anticipado por la Biblia. Estas perspectivas provocaron dos modos de vivir
opuestos entre las personas: por un lado, la imposicin de castigos y privaciones en espera del
Juicio Final, por ejemplo con el confinamiento en conventos de clausura, o autocastigndose
con flagelaciones psicolgicas o corporales. Por otro lado, estaban los que, hacindose a la
idea de que la existencia no era segura ni estable, y que la muerte acechaba a cada instante sin
hacer distincin social de ningn tipo, proponan el aprovechamiento de cada momento con
diversin y placer.

Toda esta visin estuvo enmarcada en una profunda desconfianza en los valores y
actuaciones presentados por la Iglesia, que iba cayendo en una degradacin moral cada vez
mayor. Desde las jerarquas eclesisticas ms elevadas, se propona una desmesurada
importancia hacia los bienes materiales por ejemplo, con la creacin de impuestos, u
otorgando beneficios religiosos a cambio de dinero-, lo cual provoc una sensacin de
descontento y defraudacin generalizada hacia la Iglesia, hasta entonces la fuerza moral ms
importante de los ltimos mil aos.

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