Está en la página 1de 249

UNIVERSIDAD TECNOLGICA DEL PER

Vicerrectorado de Investigacin

SOCIOLOGA DE LA
COMUNICACIN
TINS Bsicos
CIENCIAS DE LA COMUNICACIN

TEXTOS DE INSTRUCCIN BSICOS (TINS) / UTP


Lima - Per

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

SOCIOLOGA DE LA COMUNICACIN
Desarrollo y Edicin:

Vicerrectorado de Investigacin

Elaboracin del TINS:

Lic. Juan Francisco Herreros Rodrguez

Diseo y Diagramacin:

Julia Saldaa Balandra

Soporte acadmico:

Instituto de Investigacin

Produccin:

Imprenta Grupo IDAT

Queda prohibida cualquier forma de reproduccin, venta, comunicacin pblica y


transformacin de esta obra.

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

El presente material contiene una compilacin de obras de


Sociologa de la Comunicacin publicadas lcitamente,
resmenes de los temas a cargo del profesor; constituye un
material auxiliar de enseanza para ser empleado en el
desarrollo de las clases en nuestra institucin.
ste material es de uso exclusivo de los alumnos y docentes
de la Universidad Tecnolgica del Per, preparado para fines
didcticos en aplicacin del Artculo 41 inc. C y el Art. 43 inc.
A., del Decreto Legislativo 822, Ley sobre Derechos de
Autor.

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

PRESENTACIN

La formacin universitaria desde sus orgenes hasta


nuestros das se va decantando con el desarrollo de
conocimientos de su mundo interno y de su universo externo
mediante el arte y la tcnica; luego con la fuerza de la ciencia
como creacin del pensamiento abstracto del hombre.
Ms adelante, el pensamiento creativo de la humanidad
cristaliza conocimientos tecnolgicos, orientados a la explotacin
de la naturaleza, la produccin de bienes y servicios, como causa
y efecto de la red de comunicaciones de hombres, familias,
organizaciones, naciones y pases.
En la segunda mitad del siglo XX la tonificacin del
pensamiento sistmico, relieva la presencia de la informacin
como elemento ineludible en el desarrollo de la humanidad y
acelera el desarrollo de la informtica.
En la interface del siglo XX y XXI, la creatividad humana va
desarrollando tecnologas de virtualidad para la comunicacin ms
personalizada, la observacin y captacin de informaciones de lo
ms pequeo, de lo ms grande y de lo ms distante. En poco
tiempo la sociedad industrial se encamina a la sociedad del
conocimiento.
En este espacio el presente texto aborda el estudio de la
comunicacin relacionado con los conocimientos de la Sociologa,
para la Facultad de Ciencias de la Comunicacin, en el
tratamiento de la Asignatura
denominada: Sociologa de la
Comunicacin, aplicado en el III Ciclo de la Carrera.
El Texto de Instruccin, ha sido elaborado mediante un
acucioso trabajo acadmico de recopilacin de temas de
Comunicacin, contenidos en diferentes, fuentes bibliogrficas,
por el destacado profesor Lic. Juan Francisco Herreros Rodrguez.
El fruto de esta importante labor, ha sido ordenada en XII
captulos, en congruencia al desarrollo de la Asignatura antes
anotada, segn la siguiente estructura:

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

En los captulos I, II III y IV, se presenta los aportes de los


padres de la sociologa a esta fascinante disciplina y su relacin
con otras ciencias fcticas fundamentalmente con la Historia, la
Antropologa, la Psicologa etc.
En tanto, en los captulos del V al X se expone estudios
sociolgicos sobre grupos, sobre evolucin y desarrollo de los
criterios de evolucin social, las redes globales de la
comunicacin, la industria cultural y la sociedad de masas, el
debate demogrfico, la sociedad del conocimiento.
En los captulos del VI al XV se toca el tema de la influencia
del periodismo como mtodo de interpretacin sucesiva de la
realidad y su funcin social en la informacin y la opinin pblica,
la ciudadana y la poltica.
Se contina con los socilogos del siglo XX con sus teoras
y diagramas de la comunicacin, como base fundamental para
descubrir en el entorno oportunidades y amenazas que pueden
afectar a la comunidad y a la propia organizacin social. Tambin
se trata el tema de la preocupacin de la transmisin de la
herencia social en el concepto de Harold Lasswell, y de Paul
Lazarfeld.
Finalmente es preciso reconocer que el presente trabajo ha
sido posible gracias a la acuciosa labor acadmica del profesor
Juan Francisco Herreros Rodrguez, a quien la Institucin
agradece.
LUCIO HERACLIO HUAMN URETA
Vicerrector de Investigacin

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

NDICE
Captulo I
Qu es la Sociologa?.........................................................

11

Captulo II
Teora de los Autores Clsicos y los Padres de la Sociologa.

21

Captulo III
El Acto y el Hecho Social en el Sistema Social ......................

53

Captulo IV
La Sociologa Funcionalista y Estructuralista de los Medios de
Comunicacin.......................................................................

63

Captulo V
Nocin de Grupo: Elementos de Definicin ............................

79

Captulo VI
Las Redes Globales de Informacin: Impacto en las Relaciones
Interpersonales.....................................................................
95
Captulo VII
Modernidad y Sociedad de Masas: Variedad de las Experiencias
Culturales............................................................................. 105
Captulo VIII
Preguntas a Media Luz: La Comunicacin como Problema .... 115
Captulo IX
El Debate Demogrfico ......................................................... 131
Captulo X
La Persona Educada ............................................................ 137
Captulo XI
El Periodismo Cmo Mtodo de Interpretacin Sucesiva de la
Realidad Social .................................................................... 145
Captulo XII
La Opinin de los Ciudadanos .............................................. 177

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Captulo XIII
Los Partidos Polticos: La Vida Poltica Contempornea ........ 183
Captulo XIV
Las Campaas Electorales y los Medios de Comunicacin..... 195
Captulo XV
Organizacin del Estado Peruano ......................................... 207
Captulo XVI
El Grave problema del Etnocentrismo como Modelo .............. 217
Captulo XVII
La Educacin en el Per ....................................................... 229
Captulo XVIII
La Crisis Social a la Peruana ................................................ 241
Bibliografa ......................................................................... 249

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

DISTRIBUCIN TEMTICA
Clase
N

Tema
La sociologa como ciencia
interdisciplinaria.
Sus mtodos y elementos.
La sociologa de la comunicacin y su
relacin con las ciencias de la
comunicacin.
La sociedad y el nacimiento de las
civilizaciones. Origen y evolucin
histrica. Teoras generales.
El sistema social y el hecho o acto
social.
El grupo social. Estratos sociales. Rol,
status. Tipologa de los grupos sociales.
Clases sociales, el control social y el
empleo del tiempo en las grandes urbes.
Las redes de comunicacin.
Comunicacin y educacin.
Sociedad, comunicacin y cultura.
Cultura popular y comunicacin de
masas.
Los gneros mediticos: implicancias
sociales.
La telenovela y los talk shows, etc.
La globalizacin y la mundializacin
como fenmenos de transculturizacin.
La identidad nacional.
La ilustracin y el ideal de libertad.
Evolucin social de la prensa.
El aporte del periodismo ingls y
norteamericano a la sociedad de la
revolucin industrial.
La sociedad del conocimiento.
El periodismo: ideolgico, informativo e
interpretativo.
La funcin poltica y social del
periodismo. La responsabilidad social de
la prensa.
La prensa como cuarto poder.
9

Semana

Horas

04

04

04

04

04

04

04

04

04

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Clase
N

Tema

Horas

10

02

10

EXAMEN

11

El sistema de comunicacin y el poder


poltico.
El periodismo popular y los medios de
comunicacin alternativos.

11

04

12

La formacin de la opinin pblica.


El lder y la influencia social.

12

04

13

04

14

04

15

04

13

14

15

PARCIAL

Semana

La poltica y comunicacin. La poltica


como fenmeno social.
Los movimientos sociales y los partidos
polticos.
El marketing poltico. Orgenes,
importancia. Estrategias y objetivos del
marketing.
Los procesos electorales y medios de
comunicacin.
El estructuralismo y el funcionalismo en
la informacin.
El conflicto social.

16

La cultura de paz.
Hechos histricos y memorias colectivas.

16

04

17

Exposicin

17

04

18

Exposicin

18

04

19

EXAMEN

19

02

FINAL

10

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPITULO I

QU ES LA SOCIOLOGA?
Para responder esta pregunta, lo ms importante es tener claro
que la sociologa es la ciencia o tratado que estudia la sociedad,
ya
lo dice
Durkheim: la sociologa es la ciencia de las
sociedades 1. La sociologa es por lo tanto una ciencia social que
estudia al hombre en relacin a la sociedad en la que vive y se
desarrolla como persona en ella.
Por lo tanto como lo seala Weber, es una ciencia social que
trata de entender e interpretar el acto social, para poder llegar a
dar explicacin causal de su funcionamiento y sus efectos. 2
Entiendo el acto social como el componente mnimo de interaccin
entre personas individuales, cuyas consecuencias se pueden
apreciar en magnitud individual o de pequeo grupo.
La sociologa puede ser un instrumento en el conocimiento de la
realidad para cualquier persona que tenga que actuar en la vida
social, pero nunca ser un dogma que le ahorre los riesgos y la
responsabilidad. La sociologa nos da condiciones para la vida
social entre las que destacan: sus pautas, papeles , status,
instituciones, culturas, grupos y sociedades pueden ser
identificadas observadas y comprendidas desde visiones y
metodologas cientficas con muy distintos objetivos y por diversas
ciencias sociales interdisciplinarias 3.De diversos intereses nacen
el derecho, la poltica y la economa, la sociologa, la historia.
Todas estas ciencias nacen de la necesidad de comprender, de
explicar sus interacciones de manejar y prever la vida del hombre
en sociedad. La interdisciplinaridad de las ciencias en este
sentido no es algo nuevo, si no por lo tanto tan antiguo como la
historia del mismo hombre.Todo el conjunto de ciencias que reciben
el nombre de fcticas o ciencias de los hechos, se subdividen , en
ciencias fcticas sociales y en ciencias fcticas naturales. Por lo tanto
las ciencias que tienen al hombre o a su obra en el punto de mira de su
visin investigadora reciben el nombre de Ciencias Sociales o Ciencias
Humanas como: la Historia, la Geografa, la Economa, la Antropologa,
la psicologa social ,etc. y desde luego la sociologa; por el contrario

INKELES, Alex, Qu es la sociologa?. Pg 12


Ibid, Pg.13
3
Idem, Pg.17
2

11

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

todas aquellas que tienen como objeto esencial la naturaleza y su obra


se les conoce como ciencias naturales.
Las disciplinas sociales tienen tambin en comn la consideracin de
que la interaccin humana que es constitutiva de la sociedad4, pues
estn compuestas por un elemento clave que se conoce como el
nombre de acto social del cual se componen las estructuras sociales,
como veremos en el captulo posterior. En conclusin para que una
conducta sea objeto de estudio de las ciencias sociales, es necesario
que repita por un nmero considerable de personas, de lo contrario
slo sern acciones individuales.
Un ejemplo es la institucin del matrimonio es un acto social, pues
tiene repercusiones sociales limitadas, entre las dos partes que
suscriben el contrato y cuyas familias atestiguan su unin, pero este
acto no afecta al todo social o tejido social y de esta manera nos
ayudar mente a distinguir lo social de lo individual.
Sera muy diferente si la hermana de la novia, se opone al casamiento
de su hermana, pues ella siente celos de que ella siendo la menor ya
este casada e intenta seducir a su futuro cuado, l cual la toma por
loca. Este acto por descabellado que sea es evidentemente individual.
Aunque hay un trasfondo social que son los ojos de todos, que la
definen como solterona. Los ojos que no son los de nadie en
particular, sino lo de todos, es decir, de la sociedad.
Volviendo al tpico de nuestro texto, lo social es lo que proporciona su
comn denominador a todas estas disciplinas y, al mismo tiempo,
justifica su existencia. Cada una de ellas se encarga de estudiar uno o
varios aspectos de la realidad social. Sobre este ltimo punto
volveremos ms tarde.
No obstante, no hay acuerdo entre las distintas teoras sobre cul es la
causa que genera lo social. Ahora bien hay quienes piensan que la
naturaleza humana est de suyo inclinada a la sociabilidad. Otros en
cambio, piensan que la sociabilidad humana ha sido fundamentalmente
adquirida a travs de diversas prcticas, aun cuando ya existan bases
biolgicas y fisiolgicas que facilitaron esa adquisicin de sociabilidad
en forma progresiva. Una corriente muy importante, va todava ms
lejos en el sentido apuntado; afirma que los hombres se hacen
socialmente a s mismos; afirman que ese hacerse a s mismos en
tanto que seres sociales, es un proceso permanente, inacabado o
4

Ibidem. Pg. 31

12

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

siempre modificable, progresivo en cuanto que ensancha y profundiza


la capacidad humana de cooperacin y tambin la de conflicto:
finalmente, apunta que esa sociabilidad se da de formas distintas
segn los distintos tipos de sociedad.
Sea como fuere, todas las ciencias sociales, suponen que el hombre
es un ser social desde hace muchos miles de aos. Si no siempre lo
fue, es un asunto relativamente intil e imposible de ser dilucidado. La
forma, contenidos, orgenes, determinantes y condicionantes de esa
sociabilidad humana, son vistos y explicados diversamente por las
teoras. Pero con una forma u otra de razonarlo - o de racionalizarlo -,
pensando que esa sociabilidad est impresa en todo ser humano como
tendencia natural dada, o que sta surge o se adquiere en cierto
momento histrico del desarrollo de la especie - o prehistrico -,
causado por cierto proceso de interaccin humana, todos los que
podemos llamar cientficos sociales concuerdan en la aceptacin
bsica de que el ser humano es social desde hace mucho tiempo.
La interdisciplinaridad de las ciencias y el surgimiento de las
sociologa
Las ciencias tienen todas un tronco comn y ese tronco es la
filosofa o deberamos decir como lo seala Mario Bunge,
filosofa de la ciencia y otros prefieren llamar epistemologa o
tratado del conocimiento. Posteriormente en la gran revolucin
cientfica que va de 1460 a 1690, empieza la estructuracin de lo
que hoy llamamos ciencias modernas teniendo a altos exponentes
en la matemtica Galileo Galilei, Francis Bacon, Coprnico y en
la filosofa Descartes, en ese mismo perodo que va del
renacimiento a la edad moderna surge el genio de Leonardo de
Vinci con sus inventos y su invaluable aporte a la anatoma, el
inicio de la investigacin en las ciencias naturaleza estaba
garantizado como Miguel de Sagret quien descubre la circulacin
de la sangre o Torricelli con el barmetro y el paso de la Alquimia
a la Qumica.
En el ambiente cultural el hombre modifica la naturaleza, siendo las ciencias
exponentes de esa modificacin.

En el caso de las ciencias sociales, letras y humanidades tambin


florecen con el renacimiento y el humanismo, donde el centro de
la ciencia es el estudio del hombre, a diferencia del medioevo
donde el estudio principal giraba entorno a Dios. Un hecho que es
fundamental para la separacin definitiva de las ciencias sociales
de la filosofa es el enciclopedismo Ingls con Milton, Hobbes,
13

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

etc., el liberalismo de John Locke, David Humme y finalmente


Adam Smith y la Ilustracin Francesa con Rosseau, Voltaire,
Montesquieu, Diderot, etc. Pero contrariamente a lo que se piensa
el surgimiento de la sociologa se da en un proceso que se
denomina contrailustracin, es decir en el perodo posterior a la
revolucin Francesa.
Los pensadores posteriores ms tardos relacionados con la
ilustracin no rechazaron que los sistemas cientficos deban ser
generales y tener un sentido racional, pero hicieron grandes
esfuerzos por derivar sus ideas del mundo real y verificarlas en
l 5, fortaleciendo el empirismo que a la vez combinaban con la
razn y derivando este mtodo propio de la investigacin
Newtoniana a las ciencias sociales, dando con ello inicio al
positivismo cientfico. Por otro lado algunos investigadores no
queran que sus ideas se derivaran del mundo real, sino que
fueran tiles para la vida social. Pues a s como las leyes de la
naturaleza regan el mundo material, el mundo social deba tener
sus propias leyes. Habiendo entre ellos un conjunto de ideas que
se desarrollaron en pro y contra la ilustracin, pues la influencia
de la ilustracin en la teora sociolgica fue ms indirecta y
negativa.
La sociologa al menos en sus inicios se desarrollo como una
respuesta contra la ilustracin. Teniendo sus principales
representantes en la filosofa contrarrevolucionaria catlica de
Francia, representada por las ideas de Louis de Bonald (17541840) Y Joseph de Maistre (1753-1821), estos filsofos no slo
estuvieron en contra la ilustracin sino contra la revolucin
Francesa. Los conservadores franceses se alejaron del
racionalismo de la ilustracin, estaban en contra de la revolucin
industrial, pues consideraban que todo ese desarrollo tecnolgico
era algo peligroso para el hombre y aspiraban a una vuelta a la
Edad media. Aparentemente todo esto a simple vista nos puede
parecer retrogrado y desatinado, pero haban elementos
irracionales de la vida social que les parecieron positivos como:
la tradicin, la imaginacin, las emociones, la religin6 etc.
Bonald crea que el hombre era creacin de dios y por lo tanto la
sociedad era creacin de Dios y por lo que la razn que era
5
RITZER, George, Teora Sociolgica contempornea , Madrid- Espaa, Ed. Mc Graw Hill,
1996, 3 edicin, Pg 11.
6
Ibid, Pg.12

14

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

considerada fundamental para los filsofos de la ilustracin, era


considerada inferior a las creencias religiosas tradicionales, por lo
tanto se opona a todo aquello que fuera en contra de las
instituciones sociales tradicionales como el patriarcado, la iglesia
catlica, la familia mongama, etc.
Muchas de estas ideas penetraron en el pensamiento sociolgico
temprano, aunque algunas de las ideas de la ilustracin, tambin
ejercieron gran influencia, es a pesar de la contrailustracin que
se prolongan ideas propias de la ilustracin como la tradicin
cientfica que desembocar ms tarde en la experimentacin y el
positivismo propio de la segunda mitad del siglo XIX. Si bien
ilustracin y contrailustracin lucharon entre s tuvieron aspectos
coincidentes, como por ejemplo su preocupacin ya no slo por el
hombre individual, sino social, preocupndose especialmente por
la problemtica del hombre moderno.
En conclusin el empirismo filosfico Ingls, el positivismo
cientfico conductista que ejerci gran influencia en funcionalismo
Norteamericano y Gestaltismo que a la par ejerci gran influencia
en el estructuralismo Europeo y prepararon el terreno para la
aparicin de nuevas ciencias sociales que tuvieron como base
reglas ciencias fcticas naturales como. La biologa, La anatoma,
la botnica, la qumica. La fsica, estas ciencias fueron la
geografa y la economa, etc. pero que sin embargo son ciencias
fcticas sociales, hermanas de la historia y que junto a las
ciencias nuevas lograron su diferenciacin en este perodo como:
la sociologa (pre-clsica de Claude Henry Saint-Simon y Auguste
Comte),
la antropologa (en especial la Darwiniana) o la
Psicologa (especialmente la social con Gabriel de tarde) y cuyos
aportes aunque iniciales han sido fundamentales para el
surgimiento de las ciencias sociales modernas, tal como hoy las
conocemos.
Debemos sealar que para hacer un trabajo ms completo sobre
la estrecha relacin que existe en el seno de las ciencias sociales
es fundamental comprender las relaciones que cada una de ellas
posee y que las lleva a una piedra angular comn: el estudio del
hombre y as poder entender las diferentes aristas desde donde
se conoce la problemtica humana generando campos de estudio
diferenciados, con sus respectivos mtodos de trabajo. Por
ejemplo Es su naturaleza de ciencia de la cultura la que hermana

15

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

a la antropologa con la sociologa. La primera estudia hombres


primitivos e incultos y la ltima de civilizaciones ms avanzadas7.

El estudio de los
hombres y las
civilizaciones
primitivas
corresponde a la
antropologa como
ciencia hermana de la
sociologa.

En cambio como seala Alex Inkeles la historia es la ordenacin


de la conducta en el tiempo, los historiadores se interesan por el
estudio del pasado, mientras que los socilogos por el pasado
reciente o la realidad contempornea y la geografa estudia la los
fenmenos fsicos y humanos en la superficie de la tierra, como
morada del hombre y en relacin a sus actividades (...) muchos
problema importantes de la economa, no han sido objeto de la
investigacin econmica intensa. Los estudios de la funcin de los
valores y de las preferencias de sus efectos de la mano de obra,
la influencia del prestigio y la costumbre, se han dejado en gran
parte a los socilogos. La economa tiene un objeto preciso la
produccin y distribucin de los bienes de consumo8.

7
8

INKELES, Alex; qu es la sociologa?, pg. 48


Ibid. Pg. 43

16

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

La geografa es una ciencia social que estudia al hombre en su hbitat y en


relacin a otros hombres.

Es innegable que la sociologa tiene relaciones estrechas ciencias


antes investigadas, pero tambin es fundamentalmente que la
sociologa no slo es el estudio del hombre en sociedad o el tratado de
la sociedad, sino que fundamentalmente estudia el proceso de
socializacin humano, es decir el aprendizaje de ser humanos,
aprendizaje que decir verdad dura toda nuestra vida, desde que
nacemos hasta que fenecemos, para esto es fundamental estudiar a
distintos autores, de diferentes pocas y que pueden ubicarse en
corrientes tericas distintas y hasta opuestas.
Sergio Bag dice lo siguiente:
En la vasta serie de la evolucin de las especies, el hombre, primate
superior capaz de descubrir nexos entre fenmenos e inventar
smbolos mltiples, slo puede sobrevivir porque sobrevivi el grupo de
sus iguales. Lo que tena de biolgicamente diferente - su sistema
nervioso y, en particular, su corteza cerebral - necesitaba para
desarrollarse del contacto incesante con otros miembros de la nueva
especie. Si el pitecntropo, una vez aparecido en el cuadro de la vida
sobre la tierra, no hubiera podido seguir existiendo en grupo, de l no
habra surgido el hombre contemporneo, sino que habra revertido a
tipos interiores de evolucin o, quiz, desaparecido radicalmente9 dos
siglos y cuarto antes, Jacobo Rousseau (en 1750), estableca ms o
menos el mismo principio.
9

BOLIO, Paolo, Las ciencias sociales, Cfr. El contrato social, prrafos del captulo VI

17

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Supongo a los hombres llegados al punto en que los obstculos que


impiden su conservacin en el estado natural, superan las fuerzas que
cada individuo puede emplear para mantenerse en l. Entonces este
estado primitivo no puede subsistir, y el gnero humano perecera si no
cambiara su manera de ser.(...) Ahora bien, como los hombres no
pueden engendrar nueva fuerzas, sino solamente unir y dirigir las que
existen, no tienen otro medio de conservacin que el de formar por
agregacin una suma de fuerzas capaz de sobrepujar la resistencia
(...) Esta suma de fuerzas no puede nacer sino del concurso de
muchos (...). Una forma de asociacin que defienda y proteja con la
tuerza comn la persona y los bienes de cada asociado por la cual
cada uno, unindose a todos, no obedezca sino a s mismo y
permanezca tan libre como antes. Tal es el problema fundamental cuya
solucin da el Contrato Social10
CARLOS MARX Y FEDERICO ENGELS (en 1845), un siglo ms tarde
que Rousseau, establecer por su parte, que el hombre se hace un ser
social en el proceso en que interacta con otros semejantes a fin de
satisfacer primero sus necesidades elementales y despus las nuevas
necesidades que surgen precisamente de la bsqueda de satisfaccin
de las primeras. El hombre se hace social a s mismo en el proceso de
trabajo11.
Este proceso de interaccin en el trabajo a fin de resolver necesidades
tiene en cuenta la reproduccin misma. Pero sigamos directamente la
argumentacin de los autores mencionados.
El primer hecho histrico - dicen - es la produccin de los medios
indispensables para a satisfaccin de estas necesidades, es decir, la
produccin de la vida material misma. Lo segundo es la satisfaccin
de esa primera necesidad. La accin de satisfacerla y la adquisicin
del instrumento necesario para ello conduce a nuevas necesidades.
El tercer factor que aqu interviene de antemano en el desarrollo
histrico, es que los hombres que renuevan diariamente su propia vida,
comienzan al mismo tiempo a crear a otros hombres, a procrear; es
relacin entre hombre y mujer, entre padres e hijos, la familia. Esta
familia, que al principio constituye la nica relacin social, ms tarde,
cuando las necesidades, al multiplicarse, crean nuevas relaciones
sociales y, a su vez, al aumentar el censo humano, brotan nuevas
necesidades, pasa a ser una relacin secundaria...(3)

10
11

Ibid.
BOLIO, Paolo, Las ciencias sociales, Cfr. La ideologa Alemana, Pgs. 28-29

18

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Marx y Engels no se conforman con hablar de una capacidad natural


de los hombres para tener relaciones de cooperacin entre ellos, sino
que buscan desentraar el sentido inicial y los posteriores desarrollos
del ser social de los humanos histricamente, a propsito de algo
inicial, primario: la satisfaccin de necesidades elementales primero y,
progresivamente, de nuevas necesidades. La explicacin de Marx y
Engels parte, segn sus trminos, de las condiciones para poder vivir.
El ser social del hombre, siguiendo la lgica de estos autores, se
alcanza en el proceso mismo en el que los seres humanos producen y
reproducen las condiciones de su propia vida. La produccin de la vida
- dicen -, tanto de la propia en el trabajo, como de la ajena en la
procreacin, se manifiesta inmediatamente como una doble relacin de una parte, como relacin natural, y de otra como una relacin
social-; social, en el sentido de que por ella se entiende la cooperacin
de diversos individuos, cualesquiera que sean sus condiciones, de
cualquier modo y para cualquier fin.
Lo especfico que plantean Marx y Engels es que la sociabilidad
humana no es abstracta, no se da porque s nada ms, sino que se
descubre primaria y fundamentalmente en un tipo de interaccin de los
hombres, aquella que se refiere a la produccin de satisfactores en el
proceso histrico. Hablan de una cooperacin en el trabajo productivo
y por eso tambin sealan.
De donde se desprende que un determinado modo de produccin..,
lleva siempre aparejado un determinado modo de cooperacin o de
una determinada fase social, modo de cooperacin que es, a su vez,
una fuerza productiva, que la suma de fuerzas productivas accesibles
al hombre condiciona el estado Social.
Al considerar a estos autores que no slo aceptan, sino explican de
una manera especfica la sociabilidad de los seres humanos,
aprovechamos la oportunidad para apuntar que los elementos
prioritarios de su corriente son: el modo de produccin, las clases que
intervienen en el proceso productivo, cmo se producen los
satisfactores, cmo se distribuyen, qu relaciones se dan entre los
productores y los que detentan los medios de produccin, etc.
Otros autores significativos muy influyentes son los padres de la
escuela de Chicago cuyos representantes son: George Herbert Mead,
(la interaccionismo simblico), Charles Cooley y Arthurt Bentley cuyos
principios al inicio del presente siglo XX, producen una evolucin en la
19

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

medida en que el mundo va alcanzando formas de organizacin de las


cosas.
Entre los aportes de Cooley que ilustran mejor este concepto a es el
aspecto del: self espectacular. Con este concepto Cooley daba a
entender que las personas tienen conciencia y que sta se modela
mediante la contina interaccin social.
Mead acepta algunos postulados bsicos de evolucionismo de Darwin,
pero va ms lejos que este autor va ms lejos al sealar que el ser
humano al socializarse, debe digerir las reglas de comportamiento ya
establecidas en la sociedad a la que va a pertenecer, o dicho de otra
manera, es moldeado por esas pautas de comportamiento. Cuando
stas han penetrado al individuo, cuando en trminos de Mead el otro
generalizado se ha metido en el individuo, ste pasa a ser un ser
social. Este proceso tiene lugar por medio de la comunicacin que se
produce con smbolos significativos.
Tal es la razn por la cual el conjunto de variables prioritarias para
Mead son las que producen la interaccin simblica en cada grupo
social.

20

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPTULO II

TEORAS DE LOS AUTORES CLSICOS Y


LOS PADRES DE LA SOCIOLOGA
Por: Pablo Garca Ruiz, de su obra el Laberinto Social

1.
UN POCO DE HISTORIA
El inters por los problemas que se acaban de mencionar es muy
antiguo. Muchos intelectuales se han ocupado de intentar aclarar las
cuestiones enunciadas. Este inters surge principalmente de a
reflexin sobre un hecho fundamental: los seres humanos, desde
siempre, viven en sociedad. A partir de aqu se abre toda una gama de
interrogantes: por qu los hombres viven en sociedad y no
aisladamente? Cmo surgi la sociedad? Qu es esencial para la
existencia de la sociedad y qu es contingente? Y tambin por qu
hay sociedades tan diferentes? Por qu unas sociedades estn
organizadas de una manera y otras de otra? Por qu los valores y
costumbres vlidas en unas sociedades son inaceptables en otras?
Por qu cambian las sociedades en su organizacin interna? Por
qu los valores y las costumbres que estaban vigentes hace un siglo
ahora ya no lo estn?
Desde el principio, los intelectuales de cada sociedad y de cada poca
histrica han buscado elaborar una teora que diera razn de estas
preguntas. En la poca antigua, Platn y Aristteles adelantaron la idea
de que el hombre es social por naturaleza. De ah que siempre haya
habido sociedades y aunque unas desaparezcan, otras comiencen a
continuacin. La existencia de la sociedad responden a ciertos
aspectos de la naturaleza humana y, aunque sus configuraciones sean
diferentes, los fundamentos de la vida social son siempre los mismos.
En la poca moderna, el pensamiento ilustrado alumbra la tesis del
contrato social. Para Hobbes, Locke o Rousseau la sociedad surge de
un acuerdo racional entre los individuos, que por necesidad o por
convivencia dan origen al grupo social . Una y otra perspectiva est en
la base de numerosos estudios de filosofa social.
La sociologa, como perspectiva particular de asomarse a la sociedad,
surge en un momento histrico concreto, a principios del siglo XIX. Los
hechos histricos que definen las condiciones iniciales del
pensamiento sociolgico son los siguientes:

21

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

1.

2.

3.

La sociedad occidental sufre desde mediados del siglo XVIII una


serie de transformaciones de una intensidad y extensin hasta
entonces desconocidas. En lo econmico, la revolucin
industrial ha transformado la forma de trabajo de la gente; la
produccin y los mercados se han incrementado
tremendamente; las fbricas han sustituido a los arados y
parece que una nueva forma de organizar la vida material de las
personas se est consolidando. En lo poltico, la revolucin
democrtica que comenz en Norteamrica y despus en
Francia se ha ido extendiendo por otros pases. La Organizacin
poltica y social del Antiguo Rgimen, que pareca inmutable, se
ha venido abajo en apenas unas dcadas. La conmocin que
estos cambios tan profundos supone para el pensamiento
entonces vigente sobre la sociedad lleva a plantearse nuevas
preguntas: Son posibles otras formas de organizar la
sociedad? Si ello es as, qu otras formas estn surgiendo?
Se puede intervenir sobre los cambios sociales? Podemos
modelar la nueva sociedad? Lo que parecera inmutable (las
formas tradicionales de trabajo, la divisin estamental, la
monarqua), se vive ahora como alterable y, por eso,
planificable. Se abren grandes posibilidades de modelar una
sociedad mejor.
La ciencia moderna, especialmente la fsica, aparece como el
paradigma de conocimiento riguroso y verdadero. El prestigio de
la ciencia moderna proviene, en gran medida de su aplicacin a
la prctica. Los inventos tcnicos han hecho posible el
desarrollo de la economa, los grandes avances en la
produccin, en los transportes, en las comunicaciones, etc.- La
ciencia cmo saber disfruta en esta poca de un xito social sin
precedentes.
Hay un clima generalizado de optimismo intelectual. Estamos en
la era del progreso del pensamiento ilustrado. La conjuncin del
saber cientfico con la posibilidad de intervenir en el desarrollo
de la organizacin social, abre nuevas perspectivas e ilusiones
al mundo intelectual. Ahora se puede hacer un anlisis
verdaderamente cientfico de la organizacin social. Ahora se
pueden tomar medidas polticas fundadas en un conocimiento
verdadero y riguroso. Se confa ciegamente en que la aplicacin
de la ciencia a la sociedad traer una mejora de la vida de la
gente similar a la que ya se ha dado en la economa. Este es el
centro de las esperanzas de los intelectuales del momento.

22

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

En este contexto intelectual surge la sociologa. Hay una necesidad


imperiosa de alcanzar un saber cientfico acerca de la sociedad que
permita llegar, en la lnea del progreso, a una sociedad cada vez mejor.
Siguiendo los dictados de esa ciencia que se inaugura ahora, pronto se
llegar a realizar el sueo de la sociedad perfecta.
Los primeros socilogos:
Augusto Comte (1798-1857) es quien ms claramente enarbola la
bandera de la sociologa cientfica. Segn l, las sociedades han
pasado hasta entonces dos etapas histricas principales: la etapa
teolgica y la etapa metafsica. En ellas, la sociedad se regia por los
dictados de la religin, en el primer caso, y de la filosofa en el
segundo. Siendo ambos saberes imperfectos y provisionales la
organizacin social a la que dan lugar era tambin imperfecta y
provisional. Segn Comte, para alcanzar el estadio de la sociedad
perfecta, sta debe basarse en el saber verdadero y acabado, que es
la ciencia positiva. La sociologa cientfica debe buscar las leyes por las
que se rige la vida en sociedad, tanto en su estructura como en su
dinmica histrica. El mismo Comte se ocupar de fundar ese nuevo
saber, la sociologa cientfica, y de organizar desde l una nueva
sociedad. La organizacin social ser perfecta en la medida en que
sean los sabios los que gobiernes. Lgicamente, los sabios de la
poca industrial son los ingenieros y los cientficos, cuyo dominio traer
- en opinin de Comte - la paz y la prosperidad a los pueblos. Desde
Inglaterra, Herbert Spencer (1820-1903) comienza otro intento de
alcanzar un saber verdadero y riguroso sobre lo social. Para l, el
enfoque cientfico consiste en aplicar los descubrimientos de Darwin
sobre la evolucin de las especies a la evolucin de las sociedades.
Los cambios y transformaciones sociales se inscriben en una lnea
evolutiva de progreso, en la que las diversas sociedades han avanzado
en las diferentes pocas histricas. Spencer introduce as un cierto
determinismo en el progreso social. Entiende que los cambios sociales
no dependen tanto de las directrices de la historia. Defiere, pues, de
Comte, en la prctica que ha de conducir a la sociedad ideal.
Otro autor que acepta el reto del anlisis riguroso verdadero de la
sociedad es Karl Marx (1818-1883). Con su materialismo cientfico,
ofrece una concepcin de la estructura y dinmica de la sociedad
basada en la lucha de clases. Para Marx, el motor de la historia es el
conflicto endmico entre clases sociales. Desde ah se explican las
diversas etapas por las que han pasado las sociedades. El mismo
anlisis cientfico ensea el camino hacia la sociedad ideal. Para Marx
la sociedad perfecta es la sociedad sin clases. Esta llegar como
23

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

consecuencia de la necesidad histrica aunque, como lnea de accin


prctica, hay que organizar la revolucin proletaria que acelere el
sentido determinista del curso de la historia.
En otro ambiente intelectual, los liberales anglosajones ofrecen un
anlisis cientfico de la sociedad que tiene como resultado distintos
axiomas y orientaciones prcticas Para Adam Smith s la actividad del
individuo la que configura la estructura social. Las leyes del mercado
tienden de suyo a equilibrar la organizacin social, gracias a la
presencia de la mano invisible que combina lo inters privados con el
inters general. Como el sistema econmico y social se equilibra por s
solo, la mejor prctica organizativa es la inaccin por parte del Estado,
el laissez faire, que permita a las leyes del mercado dar lugar al
progreso de la sociedad.
El optimismo intelectual de la poca origina estas y algunas otras
visiones de la sociedad, de sus transformaciones internas y del camino
que hay que recorrer para alcanzar cuanto antes la sociedad ideal. Sin
embrago el optimismo y la confianza en el progreso futuro poco a poco
se irn enfriando. El planteamiento de la sociologa cientfica se
encuentra pronto con problemas y paradojas que frenan su ilusin
inicial.
Por una parte la diversidad de explicaciones cientficas de la sociedad
pone en duda la veracidad y rigor de cada una de ellas. Cmo es
posible que teoras tan dispares y contradictorias entre s puedan ser
todas, a la vez, cientficas, esto es, verdaderas y
rigurosas?.
Por otra parte, el siglo XIX es un siglo de grandes convulsiones
polticas y sociales. Surge el movimiento obrero como una fuerza social
sin precedentes, que denuncia una situacin de injusticia social
tambin sin precedentes; las revoluciones sociales se suceden; las
crisis internacionales desembocan en la 1 Guerra Mundial, que result
ser la guerra ms cruenta y ms sin sentido de las conocidas hasta
entonces, gracias tambin a los avances cientficos que originaron
armas ms eficaces y mortferas. La idea optimista de progreso se
diluye; parece que la aplicacin de la teora social a la sociedad ha
trado, en lugar de paz y prosperidad, ms problemas y ms graves
que nunca.
La posibilidad de un saber cientfico sobre la sociedad se pone en
entredicho. Cabe realmente tener un saber sobre lo social que sea
24

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

cientfico en el mismo sentido en que los son la fsica y las ciencias


naturales? La idea de ciencia del momento se caracteriza
fundamentalmente por los siguientes rasgos: es un conocimiento cierto
por causas que enuncian leyes universales y necesarias,
empricamente verificables mediante experimentos: basa sus
conclusiones en la induccin a partir de la experiencia sensible: los
experimentos son repetibles por cualquier observador, ya que los
hechos descritos son puramente objetivos; las leyes enunciadas
permiten anticipar acontecimientos futuros, dadas unas condiciones
iniciales; por ltimo, este conocimiento del mundo natural permite
aplicaciones tiles para la vida humana, mediante la tcnica. Es la
poca del cientificismo, alumbrado por el prestigio de las ciencias
naturales. Se piensa que slo la ciencia positiva es capaz de alcanzar
la verdad: nada hay de verdadero fuera de lo empricamente verificable
segn los mtodos positivos de observacin y experimentacin. Los
conocimientos que no se ajustan al mtodo cientfico son considerados
como pertenecientes al campo de las opiniones subjetivas o quiz al
de la falsedad oscurantismo de pocas pasadas. El xito de la ciencia
positiva lleva a muchos a reducir lo verdadero a lo comprobable
experimentalmente. Pero este reduccionismo pronto dio origen a
numerosos quebraderos de cabeza.
As, la sociedad, como objeto de estudio cientfico, presenta
serias dificultades. La enunciacin de leyes universales y
necesarias para el mundo de lo social es muy problemtica, si se
tiene en cuenta que el mbito de lo social es un mbito de
libertad. Los acontecimientos sociales, al menos los ms
relevantes, son irrepetibles experimentalmente. Por eso, no estn
ni alcance directo de cualquier observador. Su explicacin
depende ms de la interpretacin subjetiva que de la observacin
objetiva. Las mismas condiciones iniciales de los hechos sociales
son incontrolables e incluso ocurre con frecuencia que los
diversos observadores no se ponen de acuerdo sobre cules son
las condiciones importantes para la explicacin de un hecho
social. Las predicciones de los socilogos del momento han sido
ms que dudosas y la certeza de sus enunciados no ha sido igual,
ni mucho menos, que la de las ciencias naturales. Parecer, pues
que la sociedad se resiste al conocimiento cientfico, segn los
moldes de la ciencia del momento.

25

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Celia Duek y Graciela Inda


Aportado por: la Revista Trabajo y Sociedad, Indagaciones sobre el
empleo, la cultura y las prcticas polticas en sociedades segmentadas.

Nadie discute que Marx, Durkheim y Weber son los tericos que
colocan las piedras fundamentales que jalonarn gran parte de los
estudios posteriores en el campo de la ciencia social. Es ms, como
sostiene Portantiero, despus de la sociologa clsica poco se ha
avanzado en cuanto a grandes lneas tericas.
Pero no es solamente por la significacin que sus ideas han tenido en
los desarrollos tericos ulteriores de la disciplina que se los considera
clsicos sino tambin porque pueden ser distinguidos de los grandes
pensadores de la filosofa poltica, econmica y social moderna. Lo que
diferencia las teoras de los clsicos de las de esos pensadores,
algunos de los cuales han sido denominados padres fundadores, es
su pretensin cientfica. Si las ideas de unos pueden enmarcarse en lo
que se llamara una filosofa social o tica, valindose en general de un
fuerte componente normativo o, en otras palabras, atravesadas por el
deber ser, las teoras de la sociologa clsica se formulan como
cientficas, como ciencias de realidad. Muestran una preocupacin por
la cuestin del objeto y mtodo: inters por definir el objeto de la
disciplina, construir conceptos rigurosos, establecer reglas
metodolgicas. La sociologa para Durkheim y Weber es, en tanto
ciencia de la realidad social, una ciencia emprica.
Puede sostenerse entonces que los trabajos de Marx, Durkheim y
Weber concurren a la conformacin de una ciencia social unificada?
Las respuestas a esta pregunta pueden agruparse bsicamente en dos
posiciones.
Por un lado, estn quienes defienden la unidad de la sociologa,
considerando a Marx, Weber y Durkheim como los tres clsicos de
esta disciplina cientfica, y tomando sus aportes como igualmente
vlidos para la construccin de la ciencia social. Desde esta posicin,
emparentada con el eclecticismo, suele sostenerse que las teoras de
los clsicos de la sociologa, as como las de las corrientes a las que
ellos dan origen, no son necesariamente irreconciliables.
En otras perspectivas se sitan quienes distinguen entre sociologa y
marxismo, postulando la irreductibilidad de ambos enfoques. La
diferenciacin o el distanciamiento del marxismo de aquello que ha
sido denominado como sociologa se ha efectuado desde distintas
pticas y con intenciones diversas.
26

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Puede tomarse a Pierre Bourdieu como uno de los exponentes de la


primera posicin. El autor de Sociologa y cultura se resiste a
encasillarse en una corriente, oponindose a la etiqueta clasificatoria
que ubica a cada autor como marxista, weberiano o durkheimiano,
y explica que lo que l hace es recurrir a los distintos autores para
pedir ayuda momentnea. Propone superar las falsas opciones de la
sociologa (en las que encuentra un fundamento social pero no
cientfico) integrando elementos de las distintas teoras. La pretendida
oposicin entre los tres clsicos -afirma- enmascara la unidad de la
sociologa: el antagonismo permite su propia superacin.
Detrs de la diversidad de enfoques hay para Bourdieu una ciencia
nica. El desafo consiste en integrar en un mismo sistema conceptual
las aportaciones tericas que la historia o el dogmatismo han
separado. El progreso de la ciencia slo es posible a veces [...] con la
condicin de comunicar teoras opuestas, que en muchas ocasiones
se han constituido unas contra otras. No se trata de realizar esas falsas
sntesis eclcticas que han causado tantos estragos en la sociologa.
Dicho sea de paso, la condena del eclecticismo con frecuencia ha
servido como excusa para la incultura: resulta tan fcil y cmodo
encerrarse en una tradicin; desgraciadamente, el marxismo ha
cumplido muchas veces esta funcin de seguridad perezosa. La
sntesis slo es posible a costa de un cuestionamiento radical que
conduce al principio del antagonismo aparentei12.
Es desde concepciones como sta que se habla, por ejemplo, de una
tradicin sociolgica clsica con caractersticas peculiares que la
distinguen de la sociologa contempornea (Dubet), o que se afirma,
por ejemplo, que Weber realiz la intencin marxista en algunos
campos.
Los trabajos de Jeffrey Alexander tambin se caracterizan por esta
intencin integracionista cuando aplauden a la nueva generacin
joven de la teora sociolgica por no estar comprometida con ningn
bando en la batalla terica entre marxismo y funcionalismo,
empendose por [...] cerrar la dialctica, por brindar un tercer
camino que aproveche lo mejor de ambos bandosii; desarrollando una

12

BOURDIEU, Pierre. Una ciencia que incomoda en Sociologa y cultura. Mxico.


1990. Editorial Grijalbo. Pg. 84.

27

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

teora sinttica que incorpore las teoras parciales en lugar de


proseguir la guerra entre escuelas.13
Se distingue de esta posicin eclctica, como se ha dicho, la de
quienes con objetivos diversos oponen marxismo y sociologa. Cuando
la diferenciacin proviene del funcionalismo, suele tratarse de enfoques
que niegan el carcter cientfico de la teora marxista, excluyndola as
del mbito de la sociologa en tanto ciencia de la realidad social.
Expresiones frecuentes en investigaciones actuales como el debate
entre la sociologa y el marxismo o el dilogo y la confrontacin de la
sociologa con las ideas marxistas ponen en evidencia que se piensa
en entidades distintas; y en ciertos casos, que se considera al
pensamiento marxista como algo exterior a la ciencia social.
Pero la separacin entre marxismo y sociologa puede adquirir en otros
discursos un sentido distinto. Cuando por ejemplo J.C. Portantiero se
refiere a la sociologa clsica como disciplina que nace en el siglo XIX
como respuesta conservadora a una situacin de crisis, con las teoras
de Durkheim y Weber, no est ignorando la importancia de Marx. Por
el contrario, lo est sealando como fundador de la vertiente antittica,
lo est situando en contraposicin a la tradicin sociolgica clsica que
se vincula ntimamente con los objetivos de estabilidad social de las
clases dominantes14, y a la que denomina sociologa del orden o del
equilibrio. El adversario de la sociologa en su madurez (Durkheim,
Weber) es el marxismo -sostiene. La sociologa surge como un intento
por [...] oponer una nueva ciencia de la sociedad al fantasma del
socialismo...15.
Tambin Laurin Frenette, desde una ptica marxista, traza lneas de
demarcacin claras entre sociologa y marxismo. Caracteriza a la
sociologa funcionalista como seudo-ciencia social burguesa,
enfrentndola al marxismo que como sistema de construccin e
interpretacin de los hechos sociales constituye la nica alternativa
vlida a aquella formulacin sociolgica de la ideologa dominante.
Nuestra posicin, y es lo que intentaremos demostrar en este trabajo
haciendo eje en las diferencias existentes entre las formas de
13

ALTHUSSER, Louis. Lenin y la filosofa. Buenos Aires. 1971. Carlos Prez editor. Pg.
54-55.
14
ENGELS, Federico. Carta a Bloch. Citado por ALTHUSSER, Louis en Posiciones.
Barcelona. 1977. Editorial Anagrama. Pg. 139.
15
MARX, Karl. Introduccin general a la crtica de la economa poltica/ 1857. Mxico.
1984. Cuadernos de pasado y presente.

28

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

causalidad y las concepciones del proceso de conocimiento de cada


uno de los discursos considerados clsicos, es que no se puede - en
rigor - hablar de la sociologa puesto que no hay una unidad o cohesin
de los distintos sistemas terico-metodolgicos que autorice el uso de
la expresin.
En ese sentido, La sociologa en general no existe; existen en cambio
desarrollos tericos de un valor cientfico cualitativamente distinto
(segn haya predominio de elementos cientficos o ideolgicos), que se
articulan en lgicas internas unificadoras (problemticas) distintas, y
que encuentran sus bases en general en las teoras de Marx, Durkheim
o Weber.
La tesis de la discontinuidad cualitativa entre los discursos de los
clsicos de la sociologa conduce de inmediato a plantear la cuestin
de la especificidad de cada uno de ellos tanto en lo referido a su
problemtica o sistema de preguntas y su objeto como a su forma de
causalidad y sistema de verificacin.
Aqu, con el propsito de poner en evidencia la radical discontinuidad
al interior de la pretendida sociologa clsica, nos centraremos en
analizar el modo en que cada uno de esos desarrollos tericos
relaciona el objeto de anlisis con la realidad emprica. En otras
palabras, nos proponemos delimitar el mtodo o camino del
conocimiento y la forma de explicar lo social (explcita o implcita)
caracterstica de los textos de Marx, Durkheim y Weber con el objeto
de ilustrar en este campo preciso la distancia insalvable que existe
entre ellos.
Por esta razn la polmica que se da entre las corrientes
aparentemente antagnicas de la sociologa, si bien tiene fundamento,
es importante sealar ms que apostar por un debate entre sociologa
clsica y Marxistas, se puede hablar de diferentes formas de enfocar el
problema.
Durkheim
En primer lugar hay que observar que cuando Durkheim se propone
sistematizar las reglas acerca de la explicacin de los hechos
sociales es evidente que las entidades que intervienen en el proceso
que se representa son necesariamente hechos o fenmenos, es
decir acontecimientos. La relacin es siempre una relacin lineal
entre dos hechos sociales, una relacin de causa-efecto. Se trata
siempre de un hecho social (efecto) explicado por otro hecho social
29

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

(causa). Esta forma de causalidad o de relacin causal entre


fenmenos que se sitan en un mismo espacio plano y homogneo
puede ser llamada causalidad mecnica transitiva, y representarse con
la frmula a => b.
Para Durkheim la determinacin de las causas (y no, por ejemplo, la de
las funciones) es el modo tpico de la explicacin sociolgica. [...] La
explicacin sociolgica consiste exclusivamente en establecer
relaciones de causalidad, trtese de vincular un fenmeno con su
causa, o por el contrario una causa con sus efectos tiles16.
Una vez sealados los trminos de la relacin puede profundizarse en
el carcter de estos trminos. Contra toda explicacin psicologista,
Durkheim insiste reiteradamente en el carcter social de la causa de un
hecho social. Tenemos una relacin entre hechos o fenmenos, bien,
pero adems estos hechos son siempre hechos sociales. La regla,
formulada con precisin por Durkheim, postula: debe buscarse la
causa determinante de un hecho social entre los hechos sociales
antecedentes, y no entre los estados de la conciencia individual17.

Emile Durkheim: (1856-1917). Filsofo y socilogo Francs del siglo XIX.

De este modo, esa negacin a explicar lo social por fenmenos


psquicos, relativos a la naturaleza humana o por factores individuales
pone en cuestin concepciones como la de Comte, segn la cual el
16

DURKHEIM, Emile. Las reglas del mtodo sociolgico. Buenos Aires. 1984. Editorial
La Plyade. Pg. 137.
17

Ibdem, pg. 123-124.

30

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

progreso que domina la vida social depende de algo psquico: la


tendencia que impulsa al hombre a desarrollar cada vez ms su
naturaleza. O tambin la de los economistas que fundamentan la vida
econmica en el deseo de riqueza. O, por qu no, los fundamentos
de toda sociologa de la accin (para la cual la accin individual es
fundadora del hecho social).
A la vez, el rechazo a toda explicacin subjetivista basada en la
intencin del actor es coherente con el principio de obligatoriedad y
exterioridad de lo social segn el cual los hechos sociales presionan
desde fuera a las conciencias, sobrepasan al individuo.
Desechado el individuo -razona Durkheim- slo queda la sociedad.
Entonces, la explicacin de la vida social debe buscarse en la
naturaleza de la sociedad misma. El origen de los fenmenos no es
psicolgico porque la sociedad no es la suma de individuos, sino que
de la asociacin resulta algo especfico, una individualidad psquica de
un nuevo gnero, si se quiere. En sta y no en los individuos
particulares hay que buscar la causa de los hechos sociales.
Como generalmente las instituciones sociales son heredadas de
generaciones anteriores y no producidas por nosotros mismos, para
conocer sus propiedades o causas no se puede apelar a un
procedimiento mental, no se trata de tomar conciencia; se necesita
de la observacin y experimentacin. El actor y la conciencia
constituyen en el sistema de Durkheim variables dependientes,
ocupando como se ha dicho un lugar secundario, en tanto que estn
determinados por hechos sociales materiales e inmateriales.
Otra de las caractersticas de la frmula lineal simple que representa la
relacin causal en este pensamiento es la unicausalidad, que se
emparienta con el principio de determinacin (necesaria y suficiente) y
con la formulacin de leyes. Las causas son siempre en Durkheim
causas determinantes, oponindose a las consideraciones en favor de
la pluralidad de las causas. A un mismo efecto corresponde siempre
una misma causa, es una de sus reglas.
Puede sospecharse que, paradjicamente, esta regla ms que surgir
de la observacin de la naturaleza de las cosas se deriva de una
necesidad o requisito del estudio cientfico. En efecto, el autor subraya
que quien considera que un mismo consecuente no siempre es
resultado de un mismo antecedente y que puede responder en ciertos
casos a una causa y en otros a otra, despoja al vnculo causal de toda
31

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

determinacin, [...] lo hace casi inaccesible al anlisis cientfico; pues


introduce tal complicacin en el entrelazamiento de las causas y los
efectos que el espritu se pierde sin remedio en la maraa. Si un efecto
puede derivar de causas diferentes, para saber lo que lo determina en
un conjunto de circunstancias dadas sera necesario que la experiencia
se realizase en condiciones de aislamiento prcticamente imposibles,
sobre todo en sociologa18].
Esta conexin necesaria entre dos fenmenos da la posibilidad
entonces de establecer leyes precisas. Por el contrario, esta posibilidad
est cerrada si se sostiene el principio de indeterminacin, con lo cual
se nos priva de la deduccin cientfica como forma de razonamiento.
Muchas veces -dice- se afirma que un mismo fenmeno se explica en
ciertos casos por una causa y en otros por otra porque en realidad no
se ha advertido que se est no ante un mismo fenmeno sino ante
fenmenos diferentes. Es decir, la aparente pluralidad de causas es
sntoma de una verdadera pluralidad de efectos. Por ejemplo, las
distintas causas de suicidio se deben a que hay distintos tipos de
suicidio.
Finalmente, para poder comprobar la existencia de una relacin causal
entre fenmenos, el socilogo francs apunta a un mtodo orientado a
mostrar el vnculo interno, el denominado mtodo de las variaciones
concomitantes, que se vale no slo de la observacin sino tambin de
la deduccin y, se podra agregar, de la teora. El mtodo experimental
por s slo no permite obtener una relacin de causalidad: los
resultados a que conduce deben ser necesariamente interpretados.
Weber
Dilthey basa la distincin entre las ciencias fsicas y las de la cultura en
la heterogeneidad del objeto y la consecuente diversidad de
procedimientos: las primeras buscan la explicacin de los hechos
mientras que las segundas comprenden significados. Weber, en
cambio, entiende que la comprensin no es un procedimiento que
ocupa en las ciencias sociales el lugar que la explicacin tiene en las
ciencias naturales (desplazando una a la otra). Comprensin
interpretativa del sentido de una accin y explicacin causal no son en
las ciencias sociales alternativas excluyentes sino que se
complementan: a partir de la comprensin de significados se elaboran
18

ROSSI, Pietro. Introduccin a WEBER, Max Ensayos sobre metodologa sociolgica.


Buenos Aires. 1990. Amorrortu editores. Pg. 24

32

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

hiptesis que requieren indefectiblemente de la verificacin mediante el


mtodo de la imputacin causal.
Sucede que la explicacin causal de lo social, al presuponer la
comprensin de los motivos de la accin, cobra ventajas respecto de la
explicacin de fenmenos fsico-naturales. Lo que es propio del
conocimiento sociolgico, la comprensin de la conducta de los
individuos partcipes, est negado a las ciencias naturales (no
podemos comprender, por ejemplo, el comportamiento de las clulas).
Al definir la sociologa como [...] una ciencia que pretende entender,
interpretndola, la accin social para de esa manera explicarla
causalmente en su desarrollo y efectos19, Weber introduce los dos
elementos: comprensin (interpretacin) y explicacin.

Max Weber (1864-1920) Socilogo alemn, quin desafi muchos de los


planteamientos de Marx.

Ahora bien, como en Durkheim, la relacin causal es una relacin entre


elementos o componentes de la realidad (en Weber lo que se enlaza
son en general significados, sentidos de las acciones), pero a
diferencia de aquel, los hechos que intervienen en el advenimiento de
un determinado proceso son infinitos, operando una seleccin por
19

WEBER, Max. La tica protestante y el espritu del capitalismo. Barcelona. 1973.

33

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

parte del investigador. Un evento individual responde a una


multiplicidad de causas, y nada hay en las cosas mismas -dice Weberque nos indique cules hay que considerar. La delimitacin entonces
est ligada al punto de vista del investigador, a las ideas de valor
culturales con que ste aborda la realidad. Son estas ideas de valor
que dominan al investigador y a su poca las que determinan qu pasa
a ser objeto de la investigacin y qu conexiones causales revisten
inters y significacin.
La explicacin se restringe as a una serie finita de elementos,
concentrndose en ciertas relaciones abstractamente aisladas de otras
posibles.
Algunos analistas interpretan esto como una sustitucin de la relacin
causal tpica -relacin de determinacin necesaria- por una relacin de
condicionamiento, en la medida en que diversos rdenes de
explicacin, asociados a la diversidad de puntos de vista, se tornan
posibles. En opinin de Rossi, [...] Weber realiza el abandono del
modelo clsico de explicacin causal y el pasaje a un esquema de
explicacin que ya no es causal sino, antes bien, condicional. Cuando
ponen de manifiesto una serie finita de fenmenos -diversa de acuerdo
con el punto de vista de la investigacin-, de la cual depende un cierto
fenmeno considerado en su individualidad, las ciencias histricosociales no establecen sus factores determinantes sino que determinan
un cierto grupo de condiciones que, junto con otras, lo vuelven
posible20].
Lo que resulta significativo en este anlisis de la causalidad mltiple
de Weber es que pareciera que desde tal concepcin no fuese posible
establecer una jerarqua en el conjunto de factores causales
significativos que explican lo esencial de un acontecimiento. No habra
componentes de mayor o menor eficacia en la constelacin, todos se
situaran aparentemente en el mismo plano.
Cuando en los Estudios crticos polemiza con Eduardo Meyer,
representante del antideterminismo que destaca el papel que
desempea en la historia el libre albedro (las decisiones libres de
personalidades concretas) y el azar, en realidad lo que hace al
corregirlo es delinear la metodologa de explicacin causal que le
servir luego para criticar la posicin contraria: la de Marx, que para l
representa el determinismo.
20

WEBER, Max. La tica protestante y el espritu del capitalismo. Barcelona. 1973.

34

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Por otro lado, la cuestin de la causalidad se complejiza si se tiene en


cuenta la diferencia establecida por Weber entre conocimiento histrico
y conocimiento sociolgico. El conocimiento de lo general, de las
regularidades de las conexiones causales, no es vlido por s mismo
pero es esencial como medio para la imputacin causal de fenmenos
individuales y por esto los historiadores deben recurrir a este saber
nomolgico; es un elemento clave de los juicios de posibilidad objetiva.
En la lectura que hace Raymond Aron de Weber esta tensin entre el
conocimiento de lo particular y el conocimiento de lo general, referida a
la relacin causal, se traduce en una distincin que habra en Weber
entre causalidad histrica y causalidad sociolgica. Mientras que la
primera se refiere a las circunstancias nicas que provocan un
acontecimiento singular, la segunda consiste en la bsqueda de
relaciones regulares entre fenmenos, de tipo probabilsticas. Ambas
formas de causalidad son solidarias: la rigurosidad del anlisis de la
causalidad histrica depende de su recurso a proposiciones generales.
Resumiendo, la causalidad en Weber asume la forma de una relacin
entre hechos histricos (acontecimientos singulares), que afirma la
pluricausalidad de los fenmenos de la cultura, y que si bien un
determinado efecto es co-causado por una cantidad inagotable de
elementos, el investigador hace un recorte de ciertos factores en
virtud de una interpretacin de valor. Ahora bien, esta seleccin de
algunos componentes causales desde determinado punto de vista ...
significa que el conocimiento de lo histrico (de las conexiones
causales) es subjetivo y entonces jams puede ser absoluto e
incondicionalmente vlido? La respuesta de Weber es no. Si bien en
la delimitacin del objeto y de los elementos determinantes deciden
relaciones de valor, que varan histricamente, la relacin causal debe
ser comprobada y demostrada mediante un proceso de pensamiento
en el que participan ciertas operaciones lgicas. Es el procedimiento
de la imputacin causal que Weber expone detalladamente.
Brevemente. El procedimiento para establecer la significacin causal
de un elemento particular dentro de la totalidad de momentos que
debieron estar dispuestos de cierto modo y no de otro para que tenga
lugar determinado resultado, no es emprico: la simple observacin del
curso de los acontecimientos no sirve para tal comprobacin. Por el
contrario, el procedimiento contiene una serie de abstracciones.
En efecto, el proceso hipottico -que consiste en construir modelos
imaginarios preguntndose qu hubiera pasado si tal elemento causal
35

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

singular no hubiese estado presente, cules hubieran sido los


resultados del proceso- se funda en lo que Weber llama juicio de
posibilidad objetiva, que son esas afirmaciones sobre lo que habra
sucedido en caso de eliminacin o modificacin de determinadas
condiciones. La comparacin entre el proceso real y el hipotticamente
construido permite inferir el grado de significacin causal del elemento
modificado (en qu medida ste ha sido operante), que ser mayor
cuanto mayor sea la diferencia entre ambos procesos.
Hasta aqu, una de las vertientes de la abstraccin: el anlisis y
aislamiento conceptual de componentes, pero la imputacin causal
tambin se vale de la generalizacin - explica Weber. El juicio de
posibilidad se formula en base a reglas universales de experiencia,
reglas del acaecer que conforman el conocimiento nomolgico. Son
estas reglas, en las que se incluye el elemento en cuestin, las que
dan validez a las conclusiones sobre su eficacia causal. Para Weber,
una explicacin causal de un hecho concreto no representa nunca un
simple registro de lo previamente dado, sino que es una formacin
conceptual categorialmente constituida.
Todo este argumento acerca de la abstraccin est orientado a
concluir que todo nuestro conocimiento se relaciona con una realidad
categorialmente construida, y que, por lo tanto, la causalidad, por
ejemplo, es una categora de nuestro pensamientoiii[9].
Con sus anlisis de la relacin entre tica protestante y capitalismo
Weber intenta refutar la explicacin materialista de la historia. Pretende
superar la interpretacin marxista aduciendo que el modelo causal que
l propone, por un lado, no procede en una nica direccin, sino que
hace lugar a las interrelaciones entre economa, religin, poltica,
estratificacin, etc.; y por otro lado, no lo explica todo por el
condicionamiento econmico.
En pocas palabras, contra la interpretacin materialista de la sociedad
y la historia, el modelo de explicacin causal de Weber se proyecta nomonista y no-unidireccional.
Recordemos en unas pocas lneas lo esencial de la explicacin de
Weber, que vincula el sistema ideolgico de la tica protestante no
directamente a las estructuras del sistema capitalista sino a otro
sistema de ideas: el espritu del capitalismo. El sistema de normas y
valores que constituye el ascetismo intramundano (que incluye el
calvinismo) lejos de rechazar el mundo, urge a los hombres para que
36

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

trabajen en l de modo que puedan alcanzar la salvacin. Se trata de


un sistema tico que valora el ser laborioso, el aprovechamiento del
tiempo, el incremento de la riqueza y el xito econmico. De este
modo, el protestantismo destruye todos los obstculos que la tica
tradicional pone a la aspiracin a la riqueza, que deja de situarse en el
espacio de la ambicin individual y se desplaza al campo de los
imperativos ticos. El afn de lucro (no en cambio el goce
despreocupado de la riqueza ni el consumo de artculos de lujo) no
slo es as legalizado sino que se convierte en un precepto divino. Esta
tica centrada en la valoracin del trabajo incesante tiene como
consecuencia imprevista la formacin del espritu necesario para la
expansin capitalista. Este espritu -resultante de la coaccin para el
ahorro va estrangulacin del consumo y de las trabas a la ambicin de
lucro- es un elemento decisivo para la formacin de un capital, que,
segn esos mismos preceptos, debe invertirse en producir.
Podemos ver ahora en qu consiste ese doble distanciamiento que
persigue Weber: tanto del monismo causal como de la
unidireccionalidad de las relaciones.
Cuando centra su atencin en el efecto del protestantismo en el
nacimiento del espritu capitalista est observando slo uno de los
mltiples aspectos de la cadena causal (interviene aqu un proceso de
seleccin determinado -como se ha visto- por el inters histrico). El
ascetismo cristiano como base religiosa es uno de los factores con
eficacia causal en este proceso histrico, no el nico.
El desarrollo del sistema capitalista necesit, adems de esos ideales
religiosos importantes para la formacin de una mentalidad econmica,
de ciertos requisitos econmicos, tales como un mercado libre con
demanda amplia y estable, tecnologas baratas, fuerza de trabajo libre
y disciplinada, tcnicas de contabilidad racionales y comercializacin
de la vida econmica; y de requisitos no econmicos: un Estado
moderno con todos sus componentes, un derecho racional, ciudades,
ciencia y tecnologa moderna. En sntesis, su concepcin no es
monista -desde su perspectiva- porque no hay determinacin de la
sociedad por un elemento decisivo (econmico, poltico o religioso).
Sin embargo, ms all de estas declaraciones y en atencin a la
problemtica ntima, habra que preguntarse si en Weber no existe
una causa ltima oculta que est en la base tanto del espritu
del capitalismo como de la tica protestante, tanto del desarrollo del
mercado como de la burocracia: la razn. De hecho, en los pliegues
37

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

del discurso de Weber est incrustada la racionalizacin como el motor


del desarrollo histrico.
Al mismo tiempo, la causalidad weberiana se pretende no unilateral
porque sugiere estudiar las influencias recprocas entre los fenmenos
histricos, investigar la relacin inversa. Por ejemplo, [...] cmo el
ascetismo protestante fue influenciado a su vez en su
desenvolvimiento y caractersticas fundamentales por la totalidad de
las condiciones culturales y sociales, singularmente econmicas, en
cuyo seno naci.
La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904/1905)
concluye con la siguiente idea. Nuestra intencin no es tampoco
sustituir una concepcin unilateralmente materialista de la cultura y de
la historia por una concepcin contraria de unilateral causalismo
espiritualista. Materialismo y espiritualismo son concepciones
igualmente posibles, pero como trabajo preliminar; si, por el contrario,
pretenden constituir el trmino de la investigacin, ambas son
igualmente inadecuadas para servir la verdad histrica.
Si todo el argumento de La tica... est orientado a impugnar el punto
de vista materialista (en una clara batalla terica contra Marx), esta
salvedad hecha al final del texto en unos pocos renglones es utilizada
por Weber para evitar que se considere a su discurso un discurso
idealista.
Partiendo de la idea de que en todo desarrollo terico, cientfico o
ideolgico, subyace una posicin filosfica, y de que el sistema
weberiano no est exento de esto, por lo tanto presupone tambin una
toma de partido en filosofa, podemos replicar su afirmacin con la
tesis leninista de la divisin del campo de la filosofa en dos grandes
bloques: materialista e idealista.
Segn Althusser, mximo exponente del estructuralismo Marxista, con
su tesis del Materialismo y empirocriticismo Lenin [... ]tira por la
borda todos los matices, todas las distinciones, las finezas, todas las
sutilezas tericas por las cuales la filosofa trata de pensar su objeto:
no son ms que sofismas, distingos, argucias de profesores,
acomodaciones, compromisos cuyo slo objetivo es ocultar el
engranaje real del debate en el que est comprometida toda la
filosofa: la lucha de tendencia fundamental entre el materialismo y el
idealismo. No hay en el fondo sino idealistas y materialistas. Todos los

38

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

que no se declaran abiertamente tales son materialistas o idealistas


vergonzantes...21.
Marx
Desde la lectura althusseriana, uno de los grandes mritos de Marx lo
constituye el descubrimiento de una nueva forma de causalidad, de
una nueva manera de pensar la determinacin de los fenmenos,
cualitativamente distinta -podramos agregar- a la de Durkheim y
Weber. Esta nueva forma es designada por Althusser con el concepto
de causalidad estructural.
Mientras que las formas de causalidad estudiadas hasta ahora, propias
de los discursos Durkheimiano y Weberiano, implicaban relaciones
entre fenmenos o hechos homogneos (uno/s causa/s y otro efecto),
situados a un mismo nivel, la nueva forma de causalidad presentada
por el marxismo hace jugar no simples elementos de igual jerarqua
sino estructuras y elementos de ellas.
La causalidad estructural marxista designa la eficacia de una estructura
sobre sus elementos o instancias componentes y de una estructura
dominante sobre otra subordinada.
La teora marxista trata de explicar los fenmenos por la complejidad
de la estructura. En el caso por ejemplo de los fenmenos econmicos,
hablar de causalidad estructural significa reconocer que stos se
encuentran determinados por la estructura (global) del modo de
produccin: ella determina la estructura (regional) que corresponde al
nivel econmico (la unidad de las fuerzas productivas y las relaciones
de produccin) y determina a la vez los fenmenos de esta estructura
(hechos econmicos).
Cuando Marx dice que en toda sociedad es una produccin
determinada y sus relaciones la que determina a todas las otras formas
de produccin, y describe esto como una iluminacin general donde
estn sumergidos todos los colores que modifica las tonalidades y el
peso especfico de cualquier objeto all presente, est designando un
modo de presencia de la estructura en sus efectos, lo que no es otra
cosa que la propia causalidad estructural o determinacin por una
estructura.
Los conceptos de causalidad estructural, sobredeterminacin y
desplazamiento de la dominancia introducidos por Althusser en su
21

WEBER, Max. La tica protestante y el espritu del capitalismo. Barcelona. 1973.

39

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

lectura de Marx (lectura activa que se define como sistema de


produccin) constituyen para nosotros la clave para pensar la
complejidad de las relaciones entre las instancias del todo social en la
perspectiva marxista.
De nuevo, la historia y la sociedad no se explican por las relaciones
entre acontecimientos; es necesario remitirse, en principio, a la
estructura del modo de produccin dominante en la formacin social en
cuestin. Ahora bien cmo es esta estructura?, cules son las
instancias del todo social complejo y cmo son las relaciones entre
ellas?
Segn se ha visto, Marx representa su concepcin de la sociedad con
una figura: la metfora del edificio. La estructura de toda sociedad est
compuesta por diferentes niveles o instancias: uno de ellos es la
base, que corresponde a la infraestructura econmica (unidad de las
fuerzas productivas y las relaciones de produccin); los otros
niveles o pisos que se erigen sobre ella forman parte de la
superestructura y son el jurdico-poltico (el derecho y el Estado) y
el ideolgico (las diferentes regiones de la ideologa: religiosa, moral,
esttica, jurdica, poltica, filosfica, etc.).
Esta metfora espacial, aun siendo descriptiva, es de gran utilidad
porque distingue realidades (prctica econmica, prctica poltica,
prctica ideolgica), pero adems porque distingue algo ms
importante an: su eficacia y su dialctica, es decir, las relaciones de
determinacin que existen entre ellas.
Al sugerir que los pisos de la superestructura no se sostendran si no
descansaran sobre esa base que es la infraestructura econmica, al
mostrar a la economa como la que en ltima instancia determina a las
dems, se est asignando a cada nivel un ndice de eficacia
respectivo.
A partir de esta determinacin en ltima instancia por la economa se
pueden establecer los ndices de eficacia de los niveles poltico-jurdico
e ideolgico. Si bien stos se encuentran necesariamente
determinados por la eficacia de la base, son determinantes a su
manera: en tanto que determinados por la infraestructura. Esto significa
dos cosas: que tienen una autonoma relativa respecto del nivel
econmico, y que ejercen una accin de reflujo sobre esa base que
los determina.

40

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Sin embargo, esas relaciones de determinacin entre las instancias no


son relaciones de esencia/ fenmeno. Las determinaciones concretas
de un perodo histrico (leyes, religin, costumbres, educacin, etc.) no
son en Marx la manifestacin o expresin de una esencia interior
(econmica). El edificio que representa la sociedad en el pensamiento
marxista es un todo complejo estructurado respecto de una instancia
dominante.
Se habla de un todo porque no hay independencia de los distintos
niveles sino que todo se sostiene recprocamente, pero es complejo
porque entre las distintas prcticas o instancias se establecen
relaciones jerrquicas diferentes; en otras palabras, porque cada una
de ellas ocupa un lugar diferente en el sistema de determinacin. De
este modo, las diferencias son reales porque no se limitan a ser
diferencias de mbitos de actividad sino que son diferencias de
eficacia: a la base y a la superestructura no le corresponden partes
iguales en esto.

La divisin de la Estructura segn Marx.

En el todo marxista, como estructura articulada de diferentes prcticas


(econmica, jurdico-poltica e ideolgica), las prcticas o instancias
superestructurales no son la expresin o el simple reflejo de lo que
sucede en la base. No hay -excepto para las interpretaciones
mecanicistas economicistas una prctica que sea el centro originario
de las restantes. La afirmacin de Marx de que la infraestructura
econmica determina en ltima instancia a los pisos de la
superestructura, no significa que permita explicarlos de manera
inmediata.

41

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Desde una perspectiva no mecanicista, que reconoce la primaca de


las relaciones de produccin sobre las fuerzas productivas, es decir,
que pone en el centro la lucha de clases, la determinacin en ltima
instancia por la economa significa que son las relaciones sociales que
se establecen en el seno de la produccin (entre propietarios y no
propietarios) las que determinan en ltima instancia la naturaleza de
todas las estructuras de esa formacin social: de su organizacin
jurdica, poltica, de sus distintas formas de ideologa, etc.
En El Capital Marx explica que es la relacin inmediata de los
propietarios de las condiciones de produccin con los productores
directos la que permite entender la forma poltica de la soberana, la
relacin de dependencia, o sea, la forma especfica del Estado en una
construccin social.
La lucha de clases fundamento filosfico de Marx y sus seguidores,
donde se sostena que los proletarios unidos seran capaces de vencer
a los capitalistas.
La categora de ltima instancia es fundamental en la frmula marxista
de la determinacin econmica. Cuando, como hace Weber, se
cuestiona el supuesto monismo causal del materialismo histrico y se
defiende un esquema plural en el que no existe determinacin de la
sociedad por un elemento decisivo (econmico, poltico o religioso), se
desatiende la importancia de esta categora.
Dice Engels:
Segn la concepcin materialista de la historia, el factor determinante
en la historia es, en ltima instancia, la produccin y la reproduccin de
la vida real. Ni Marx ni yo hemos dicho ms que esto. Si luego alguien
tortura esta proposicin para hacerle decir que el factor econmico es
el nico determinante, entonces la transforma en una frase vaca,
abstracta y absurda22.
Es decir, la crtica weberiana no llega a combatir las premisas ms
fuertes del materialismo histrico sino que se enfrenta a un adversario
dbil: el mecanicismo economicista del marxismo vulgar.
Es cierto que Marx, como Durkheim, hablan de determinacin, pero
para l esta relacin de determinacin es compleja. Si para Durkheim
el suicidio depende siempre de un mismo factor (el grado de
22

ENGELS, Federico. Carta a Bloch. Citado por ALTHUSSER, Louis en Posiciones.


Barcelona. 1977. Editorial Anagrama. Pg. 139.

42

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

integracin y regulacin de las corrientes sociales), para Marx es


necesario hacer anlisis particulares para entender coyunturas
determinadas. Por ejemplo, las transformaciones en el modo de
produccin implicadas en el paso del feudalismo al capitalismo, no
provocaron los mismos cambios polticos en Francia que en Inglaterra
(mientras que en sta la burguesa hace una alianza con la nobleza y
sigue existiendo una monarqua, en aquella la burguesa asume el
control del Estado con un rgimen republicano).
Pero volvamos a la idea de la determinacin en ltima instancia por las
relaciones de produccin. La figura de la ltima instancia, a partir de la
cual el materialismo histrico piensa el mecanismo de la
determinacin, proviene del derecho; es una imagen jurdica y significa
que hay otras instancias anteriores y que aquella es precisamente la
ltima. Por ejemplo, si un conflicto judicial no se resuelve en las
instancias correspondientes se apela a la ltima instancia: la Corte
Suprema, pero no siempre es necesaria la intervencin de sta.
En el todo social marxista, esas otras instancias son los niveles de la
superestructura jurdico-poltica e ideolgica. Esto quiere decir que las
formas polticas y jurdicas de la lucha de clases, la prctica ideolgica
en sus modos terico, religioso, filosfico, poltico, esttico, etc., tienen
una incidencia importante en las luchas histricas y muchas veces
hasta determinan su forma de manera preponderante.
La afirmacin materialista de la determinacin en ltima instancia por la
economa tiene -explica Althusser- un doble sentido: significa
descolocarse en primer lugar respecto de todas las filosofas idealistas
de la historia, y en segundo lugar respecto de la interpretacin
mecanicista del determinismo. Esta interpretacin olvida que la
infraestructura econmica no es la nica instancia dentro del todo
diferenciado con eficacia sobre las dems. Olvida que las distintas
prcticas si bien estn determinadas por la prctica econmica tienen
una autonoma relativa respecto de ella, e incluso la sobredeterminan.
Si las superestructuras no son el simple fenmeno de la esencia
econmica es porque existen realmente y determinan a su vez
(sobredeterminan) esta base o infraestructura. La sobredeterminacin,
como una de las formas bsicas de la causalidad estructural, puede
definirse como el ndice de eficacia de una estructura poltica o
ideolgica sobre la estructura econmica que lo determina en ltima
instancia.

43

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

La sobredeterminacin es el ejemplo por excelencia de la causalidad


estructural.
Por ejemplo, en el modo de produccin capitalista las relaciones de
produccin capitalistas no pueden ser explicadas sin hacer alusin a
las relaciones jurdicas formales que constituyen en sujetos de derecho
al comprador y vendedor de la fuerza de trabajo (sujetos libres de
intercambiar...). Es decir, las relaciones econmicas no pueden ser
pensadas haciendo abstraccin de sus condiciones superestructurales.
Decir esto es decir que toda la superestructura del todo social se
encuentra de esta manera implicada y presente en las relaciones de
produccin (lo que no es otra cosa que la presencia de una estructura
en otra estructura). Si se basa en estos principios, entonces, una
explicacin causal marxista, no es economicista, ni monista ni
unilateral como a veces se pretende.
La contradiccin fundamental del MPC (capital-trabajo) es impensable
separada de las instancias mismas que gobierna, porque es
determinante pero a la vez determinada por esas otras instancias
superestructurales de la formacin social, sobredeterminada en su
principio. Al hacer cualquier anlisis concreto de una situacin
concreta resalta el hecho de que la contradiccin capital-trabajo jams
es simple, jams se presenta en su forma ms pura de la abstraccin;
por el contrario, est siempre especificada (sobredeterminada) por las
formas de la superestructura (formas del Estado, de la ideologa
dominante, de los movimientos polticos, de la religin, etc.) y por la
situacin histrica tanto interna como externa.
El
concepto
de
contradiccin
sobredeterminada
o
de
sobredeterminacin no es asimilado por el marxismo ms burdo
(verdadero blanco de los argumentos de Weber), que se pregunta a
qu queda reducido entonces -con la introduccin de este concepto- el
papel determinante de la economa proclamado por el marxismo?
La naturaleza de las relaciones de produccin es determinante en
ltima instancia, adems, porque fija el grado de eficacia delegado a
cada uno de los niveles. Althusser y Balibar hacen referencia a textos
de Marx en los que se encontrara lo que denominan una teora no
dicha del desplazamiento de la dominancia.
En la estructura jerrquica de cada modo de produccin hay una
instancia a la que le corresponde el rol dominante. Marx deca que en
la Edad Media lo que dominaba el desarrollo de la vida social no era el
44

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

modo de produccin de la vida material sino la religin (el catolicismo).


Lo mismo para Roma y Atenas, donde reinaba la poltica. Pero por
qu en ltima instancia la economa es determinante?
Porque, como dice Marx, las condiciones econmicas de entonces son
las que explican por qu la religin (ideologa) en el modo de
produccin feudal, y la poltica en el modo de produccin esclavista
desempean el papel principal.
Cmo es que las relaciones de produccin (de propiedad y de
posesin) son las que fijan el ndice de eficacia de las estructuras
poltica e ideolgica en cada modo de produccin?
Las relaciones que conforman la estructura de toda produccin son de
dos tipos: relaciones de propiedad (propiedad econmica del objeto y
medios de trabajo) y relaciones de posesin o de apropiacin real
(control intelectual del proceso de trabajo, capacidad de poner en
accin los instrumentos de produccin). En el modo de produccin
feudal, los siervos no siempre eran propietarios pero en cambio s
poseedores de los medios, en tanto que controlaban el proceso. En
cambio, en el modo de produccin capitalista el obrero est separado
de los medios tanto en la propiedad como en la apropiacin real, es
decir que, a diferencia del siervo, ya no conoce el conjunto del
proceso, ha perdido su habilidad de oficio y es incapaz de llevar a cabo
por s solo el procedimiento.
Sucede que en el modo feudal -as como en todas las formas en que el
trabajador sigue siendo poseedor- se precisan razones
extraeconmicas para obligar al trabajador a efectuar el trabajo para el
propietario. En otras palabras, para que sea posible la extraccin del
plustrabajo es necesario que existan mecanismos muy fuertes de
dominacin ideolgica o poltica que aten al siervo al seor feudal. Esto
explica que la religin ocupe en la Edad Media el lugar principal. Pero
como vemos, es el modo especfico de combinacin de los elementos
en la estructura de la produccin, o sea las formas que asumen las
relaciones de produccin (de propiedad y de posesin), las que
determinan en ltima instancia que el nivel ideolgico de
la
superestructura sea dominante en este modo de produccin.

45

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

KARL MARX (Trveris 1818 Londres 1883)

En el capitalismo, donde el trabajador directo es incapaz de organizar


la produccin en su totalidad (separacin entre trabajo intelectual y
trabajo manual), se necesita menos de la intervencin de las instancias
superestructurales (del Estado) en el espacio econmico.
Para ilustrar esto podramos decir que ni la Iglesia como: Aparato
Ideolgico del Estado, ni el Ejrcito como Aparato represivo son
necesarios como presencia permanente en la puerta de las fbricas
para mantener la explotacin capitalista.
En otras palabras, lo que se quiere decir es que es la forma especfica
en que se combinan los distintos elementos de la estructura de la
produccin (trabajador inmediato, objeto e instrumentos de produccin
y propietario) lo que define los distintos modos de produccin:
determina la estructura econmica y al mismo tiempo la estructura
poltica, la forma especfica del Estado, etc.
Resumiendo, y para terminar, se dir que el todo social marxista como
todo complejo estructurado a-dominante supone una jerarqua de
instancias o niveles con diferentes posiciones y grados de eficacia,
determinados stos en ltima instancia por la estructura econmica. El
modo de produccin es la unidad compleja formada por estas
instancias, entre las cuales se establece una determinada causalidad
estructural.
El materialismo histrico o ciencia de la historia es la teora de esta
articulacin; es la teora de la unidad sobredeterminada de las
instancias infra y superestructurales y de las posiciones que ocupan.
46

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Finalmente, contra lo que nos ofrecen Durkheim y Weber, no hay en el


marxismo un mecanismo tcnico o frmula operativa para verificar la
validez de las explicaciones causales propuestas. Si Durkheim
presenta el mtodo de las variaciones concomitantes y Weber el de la
imputacin causal, con los juicios de posibilidad objetiva como
herramienta, la teora y mtodo marxistas carecen de una garanta
semejante. La verificacin es interna a la teora.
Conclusiones:
Las diferentes formas de explicacin de la sociedad en Durkheim,
Weber y Marx remiten segn nuestro anlisis- a las diferencias
profundas que mantienen estos autores en cuanto al camino o mtodo
de conocimiento. En otras palabras, la forma en que se concibe la
relacin entre la realidad (o el objeto real) y el objeto del conocimiento
en cada uno de ellos, o tambin, qu se considera como punto de
partida del proceso de conocimiento, constituyen la problemtica ms
general en que se inserta la forma de causalidad o determinacin de
los fenmenos sociales.
Como afirma Spencer, Durkheim, Weber y Marx representan en la
sociologa
tres
posiciones
epistemolgicas
diferentes:
respectivamente, la posicin empirista, la construccin emprica de la
sociologa y la no empirista (conocimiento como produccin).
La sociologa de Durkheim representa la posicin empirista en la
medida en que encuentra su objeto en los datos empricamente
observables.
El objeto distintivo de la sociologa son para Durkheim los hechos
sociales, que, para el tratamiento cientfico, tienen el carcter de
cosas (externas, coactivas, etc.); y la explicacin sociolgica consiste
en relacionar hechos, segn el modelo tradicional de causa/ efecto
(causalidad mecnica transitiva).
La sociedad parece ser una
evidencia a la cual slo hay que pulirla de algunas nociones falsas o
pre -cientficas. Lo nico que puede hacer el socilogo es aceptar los
hechos ya dados, luego ordenarlos, clasificarlos y compararlos.
La limitacin de esta posicin que supone al observador enfrentado a
lo real, est en que siempre emergen las propias relaciones
ideolgicas como objeto de la ciencia. Esta impregnacin provoca la
ideologizacin consecuente del discurso al tomar como relaciones
reales a las relaciones ideolgicas.

47

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Weber se distingue claramente de Durkheim en la medida en que el


objeto esencial no son los hechos observables y dados sino los
fenmenos tpicos. Las construcciones de la ciencia no son procesos
que realmente se dan, no son idnticos a la realidad sino que son
conceptos tpico-ideales. A esto se le podra denominar como
construccin emprica del objeto, ya que una identidad tpica o tipo
ideal se construye en base a la observacin de ciertos hechos y a la
reduccin de muchos de sus caracteres a los ms regulares y
frecuentes. A travs del mecanismo de comparacin de fenmenos
entre s y de reduccin a las caractersticas salientes, se construye lo
que Weber ha denominado tipo ideal.
Este tipo va a ser luego contrastado con la realidad emprica a fin de
determinar su mayor o menor acercamiento.
Esta mediacin del tipo ideal es lo que lo distingue a Weber del
empirismo radical. Sin embargo, su propia forma de construccin lo
acerca a las posiciones empiristas en la medida que se parte de la idea
que la realidad emprica, los datos empricos, son directamente
observables a fin de compararlos y reducirlos.
Ms all de la mediacin del tipo ideal, el objeto ltimo del anlisis
weberiano es, sin lugar a dudas, el objeto real del cual se podra decir
que el tipo ideal es su modelo o copia terica. Se vuelve a encontrar
aqu la identificacin del objeto real y del objeto de conocimiento,
puesto que este ltimo es el reflejo especular del primero.
En otras palabras, la construccin de tipos ideales no invalida el
objetivo emprico de base. La prueba es que guarda relacin con el
criterio de verificacin emprica, lo que marca una dependencia con
un concepto de experiencia desnuda y con una concepcin de los
hechos como esencialmente evidentes, slo cubiertos por sus formas
concretas de manifestarse y por los valores del investigador.
Por ltimo, la teora de Marx, es una teora no empirista, en tanto tiene
como materia prima (punto de partida) una realidad no emprica sino
terica. El Capital no es el resultado de una observacin cuidadosa
de las fbricas de la Inglaterra del siglo XIX, sino que es bsicamente
el producto de la crtica y de la lectura sintomtica de una ideologa
terica precisa: la economa poltica clsica. Su objeto es el concepto
de modo de produccin capitalista, un concepto abstracto, un objeto
terico inexistente. No tiene una construccin emprica sino una
construccin terica a travs de Hegel y de Ricardo y del socialismo
48

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

utpico francs. Segn las palabras del propio Marx en la Introduccin


del 57, su punto de partida es una materia prima ya elaborada:
intuiciones y representaciones. Esto significa que el trabajo terico
no se aplica sin ms a la realidad, a la materia, sino a una figura
de sta, o mejor, a una representacin.
Ahora bien, tales figuras o representaciones surgen en un espacio
atravesado por relaciones de produccin y de clase y por la divisin
entre campo manual e intelectual. En definitiva, la materia prima del
conocimiento cientfico es una representacin articulada a
determinadas relaciones de produccin y a determinada configuracin
del campo intelectual. Es, por tanto, representacin ideolgica.
Como la ideologa refleja lo que la estructura permite ver, la
abstraccin terica como mtodo construye el sistema a travs del cual
se pueden ver los hechos que la ideologa impide ver. As, por ejemplo,
Ricardo ve la renta, el beneficio y el salario. Esa es la realidad
emprica. Est a la vista y Ricardo sistematiza, generaliza. Marx lee
este texto buscando el soporte ms simple, ms abstracto que d
cuenta de esta realidad emprica, y lo encuentra en el concepto de
plusvala.
La renta, la ganancia, el salario, el inters son las formas concretas de
realizacin de la plusvala. El concepto terico de plusvala (que no
se ve) es la generalizacin que explica la renta, el inters, la
ganancia, el salario.
En este sentido es que puede decirse que las ideas generales
sostienen a las ideas fenomnicas o particulares, las explican: lo
abstracto explica lo concreto (que slo es concreto porque es sntesis
de mltiples determinaciones).
Bien, la teora marxista se diferencia de las construcciones de Weber y
Durkheim porque marca una diferencia entre realidad y conocimiento
de la realidad. Y es una diferencia no empirista en la medida en que
ambos rdenes (el orden de lo real y el orden del conocimiento),
guardan entre s una relativa independencia y si bien el orden del
conocimiento est determinado por el orden de lo real, entre ambos se
establece un paralelismo pero jams una interposicin.
Si bien se ha insistido en que el concepto de modo de produccin es el
objeto del materialismo histrico, es necesario entender que este
concepto, inexistente en el orden real en su pureza, est realizado en
49

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

las formaciones sociales concretas que son el resultado de una


combinacin compleja de modos. Por lo tanto, el objeto o mejor dicho
el fin ltimo, lo que se intente explicar en ltima instancia, son las
formaciones sociales concretas e histricas en donde se realizan estos
conceptos tericos abstractos. Una formacin social concreta no es
otra cosa que la Inglaterra del siglo XIX o la Argentina del siglo XX.
Pero estos concretos -como recuerda Marx en la Introduccin no son
nunca el punto de partida sino el resultado del anlisis, en tanto son
sntesis de mltiples determinaciones abstractas 23.
Los hechos sociales concretos, las instituciones efectivas, etc., son el
resultado de la doble articulacin del concepto de modos de
produccin y el de formaciones sociales concretas y en el materialismo
histrico ocupan su lugar en el anlisis concreto de una situacin
concreta, o anlisis de coyuntura o del momento actual.
En esta teora el conocimiento de estos hechos (entre otros el
comportamiento del individuo) est al final del camino y es un producto
terico, no emprico.
Por ltimo, hay que decir que, desde esta lectura de Marx, es imposible
la utilizacin del concepto de verificacin emprica o por la prctica
puesto que la prctica o emprica slo verifica a la ideologa que es la
sustancia comn de los hechos sociales. La idea de que las
generalidades puedan ser confrontadas con particularidades (la
realidad nica y no generalizada) a fin de verificar su grado de verdad,
es una ilusin. Y esto es porque uno nunca se encuentra con
particularidades sino siempre ya con productos lingsticos, culturales
o sociales, o sea, con generalidades. El contraste de estas
generalidades reales frente a las tericas se realiza, entonces, no
para verificar estas ltimas sino para garantizarlas, en la misma forma
que un contrato jurdico se garantiza con otra firma adicional.
Sin embargo, puede decirse que el mecanismo de verificacin de los
conceptos del discurso cientfico existe. No es una verificacin por la
prctica sino una verificacin interna al proceso de conocimiento y que
consiste (al igual que en las Matemticas, por ejemplo) en desarrollar
los conceptos ms concretos o particulares (los conocimientos
concretos) en relaciones sistemticas con los conceptos ms
abstractos de la teora. No es otra cosa la relacin del concepto de
imperialismo con el concepto de plusvala, valor y modo de
23

ENGELS, Federico. Carta a Bloch. Citado por ALTHUSSER, Louis en Posiciones.


Barcelona. 1977. Editorial Anagrama. Pg. 139.

50

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

produccin en el cuerpo terico del marxismo. En sntesis, conocer -en


esta perspectiva- consiste fundamentalmente en reubicar los datos
empricos dentro del dispositivo terico abstracto reordenndolos y por
lo tanto resignificndolos para que su funcin consista en conocer y no
en reproducir, para que su efecto sea de conocimiento y no de
garanta. I
Celia Duek y Graciela Inda, aportado por la revista trabajo y sociedad,
indagaciones sobre el empleo, la cultura y las prcticas polticas en sociedades
segmentadas. Cfr. http: //www. Geocites.com/ trabajo y sociedad

51

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

52

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

a polticas en sociedades segElLame


CAPTULO III

EL ACTO Y EL HECHO SOCIAL EN EL SISTEMA


SOCIAL

Es fundamental entender primero que es un acto, un hecho y


luego el sistema social que se encuentra regido por una
determinada estructura social. Hay que entender para esto la
diferencia el acto social y el hecho social.

La interrelacin e interdependencia entre acto y hecho social

El acto social es un hecho singular que cada hombre produce en


relacin a su entorno a travs de interacciones de manera
individual o grupal. En cambio el hecho social es mucho ms
complejo, pues estas interacciones se producen a nivel macro es
decir que su influencia se hace sentir a nivel de toda la sociedad,
de la institucin y a travs de los grupos de influencia o entre los
personas representativas de un determinado grupo social, pero
esta influencia siempre se hace sentir a travs de las pautas, las
instituciones y la propia cultura.

53

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

La accin social tiene un elemento simple que es la pauta de


comportamiento y otras formas ms complejas, como las
instituciones. Las pautas son la forma social sntesis o simblica
por que es entendida como convencin o conjunto de normas o
reglas que rigen el comportamiento de las personas en sociedad.
Como indica el profesor Pablo Antonio Carreo Gomariz, en el
caso de las instituciones, responden a caractersticas analticas
de situaciones de mayor contenido, pues es un conjunto
organizado de pautas, normas e instituciones que expresan
valores y procedimientos comunes y repetitivos destinados a
satisfacer una necesidad fundamental de una sociedad.
Mientras que la cultura distintiva de una organizacin humana es
el conjunto de instituciones y pautas que definen la forma de vida
de una sociedad concreta y el modo como se manifiestan sus
valores, al mismo tiempo que la forma de vivirlos.
La cultura esta dada por aquellas manifestaciones artsticas,
religiosas, el folclore, tradiciones sociales, prcticas morales, etc.
Todos estos elementos nos hablan del concepto de cultura de
forma intangible, pero hay manifestaciones
culturales cuya
presentacin es tangible y que son propias de cada pueblo, como
por ejemplo la cermica, la pintura, la escultura, etc.
La estructura social es el todo orgnico compuesto por la unin de
sus partes o instituciones sociales. Es por lo tanto la configuracin
total de las instituciones y sus jerarquas en accin social
recproca y que actan entre s, en forma directa o en nombre de
las instituciones que constituyen parte de un todo orgnico.
Los valores dentro de una estructura social tienen cierta movilidad
que propician el cambio y la transformacin social, siendo los
grupos de presin y sus lderes los que actan como agentes
visibles del cambio social, pero sin resquebrajar los cimientos de
la estructura o tejido social.
Todo sistema social admite un margen mayor o menor movilidad
y el sistema social es la organizacin de cada parte de la
estructura social jerrquicamente constituida por todos los

54

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

estamentos de la sociedad, pues no se puede dejar del todo el


status quo reinante y las estructuras que rigen la vida social.
Cada acto y hecho social se dan en el seno de una estructura y
sistema social. Como lo seala el profesor Pablo Garca Ruiz, en
su obra el laberinto social cada acto y hecho social tienen una
perspectiva peculiar, para lo cual reproducimos parte del
contenido de este captulo de su texto para una mejor
comprensin del tema.
UNA PERSPECTIVA PECULIAR
Una tarde de primavera de 1989, una mujer de veintiocho aos sali a
correr por Central Park, en Nueva York, despus de su jornada de
trabajo en el distrito financiero de la ciudad. Al pasar junto a un grupo
de rboles, el silencio se convirti en el estruendo de unos veinte
adolescentes que, gritando, comenzaron a perseguirla. Aterrorizada, la
mujer tropez y cay al suelo. Procur defenderse mientras sus
agresores le golpeaban con una caera y le apualaban con un
cuchillo. Vencida y seriamente herida, sus agresores la dejaron por
muerta y all qued abandonada hasta que fue encontrada tres horas
ms tarde. Habiendo perdido mucha sangre, fue ingresada en el
hospital en estado de coma. Despus de varios meses de cuidados
intensivos y una larga rehabilitacin, logr recobrarse.
Mucha gente en Estados Unidos reaccion ante la noticia de este
incidente con escepticismo. En parte por la brutalidad del ataque, en
parte porque los asaltantes eran tan jvenes - de catorce a diecisis
aos-. Pero, para mayor sorpresa, los asaltantes declararon que
cometieron el crimen slo buscando conseguir un rato de diversin, lo
que ellos llamaban una noche salvaje. Este terrible suceso llev a
mucha
gente
a
afrontar
una
pregunta
bsica:
por qu la gente hace las cosas que hace? (Macionis 1993,1).
Hay, por supuesto, muchas maneras de explicar los acontecimientos
humanos. La perspectiva o punto de vista que la gente adopta
determina qu hechos se consideran ms importantes y cmo esos
hechos se relacionan entre s. Los policas que se ocuparon del caso
de la noche salvaje adoptaron una perspectiva: procuraron aclarar
exactamente los hechos ocurridos e identificar y detener a los
individuos implicados. Este punto de vista trata de referir exactamente
un acontecimiento que exige ser juzgado de acuerdo con la ley, e
identificar a los individuos responsables que merecen condena por ello.

55

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Un psiquiatra ofrecera a otra perspectiva desde la que juzgar a


conducta de los adolescentes. Desde el punto de vista del psiquiatra, el
factor importante es la condicin mental de una gente que es capaz de
actuar con tan abominable violencia. En este caso, el psiquiatra
definira otra serie de hechos como especialmente relevantes para
interpretar el crimen y prescribira una accin basada en principios
mdicos apropiados.
Un socilogo tiene otra perspectiva desde la que explicar y juzgar los
hechos. Un socilogo, para intentar comprender el suceso descrito,
hara notar que los asaltantes eran varones, adolescentes y que eran
miembros de una minora econmicamente desfavorecida. El socilogo
no niega la pertinencia de los puntos de vista de la polica y de la
psiquiatra. Simplemente, busca otra perspectiva que ayude a
comprender mejor el porqu de determinadas conductas mejor el
porqu de determinadas conductas en nuestra sociedad.
Polica y psiquiatras comparten la presuposicin de que cada crimen y
cada persona es nica. Por el contrario, el socilogo trata de mirar ms
all de cualquier hecho o persona particular, para intentar comprender
cmo y por qu una categora de personas se comporta de una
manera diferente a las dems.
Sucesos como el descrito aparecen quiz con demasiada frecuencia
en los diarios. Con todo su dramatismo, sealan un hecho cierto: la
conducta individual depende en cierta medida de factores sociales y no
slo de la voluntad individual libre. De una manera menos
espeluznante, todos advertimos de un modo u otro esta realidad. La
mentalidad dominante de nuestra cultura occidental tiende a subrayar
la importancia de al voluntad del individuo como motor de la propia
existencia. El discurso tico y poltico toma como punto de partida la
decisin individual: son los votantes los que me han otorgado su
confianza y ellos sern los que me la retirarn; es cada uno el que
decide su compromiso con los valores que juzga estimables, etc.
Incluso el lenguaje publicitario se dirige a la libre eleccin individual
como objeto de sus afanes. Sin embrago, una mirada atenta a al
conducta ordinaria de la gente descubre muchas formas de actuar que
resultaran inexplicadas desde la mera consideracin de la voluntad del
individuo. Por qu de repente a todo el mundo - siendo todo el
mundo la gente de quince a dieciocho aos - le ha dado por
comprarse vaqueros verdes o por ir a esta o aquella zona de bares?
Es que cada uno ha reflexionado racionalmente sobre las ventajas de
este o aquel color, o de este o aquel bar? Ciertamente las modas
56

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

muestran a las calaras cmo mucha gente organiza su conducta de


acuerdo con lo que hacen los dems. Este lo que hacen los dems es
lo que, con una expresin algo ms tcnica, podemos llamar factores
sociales de la conducta personal. Evidentemente, la dimensin social
de la conducta no se termina en la cuestin de la moda, ni siempre es
tan explcita y cambiante.
Las costumbres tan diferentes entre unas culturas y otras en temas
ordinarios de la vida dan una idea ms sobre la dimensin social de la
conducta. El que los japoneses saluden al vecino con una inclinacin
de cabeza mientras los europeos estrechemos la mano, muestra cmo
el saludo no tiene una nica forma de expresin, ni est en la mano de
cada uno elegir la mejor forma de dar la bienvenida al recin llegado.
No es que siempre y todos debamos hacer lo mismo, pero uno tiene
que ser cuidadoso, no sea que, por original, consiga descontentar al
visitante. Para evitar confusiones hay que atenerse a conductas ms o
menos aceptadas, convencionales, que los dems puedan
comprender. Tambin en esto los dems son importantes en el modo
en que organizamos nuestra conducta.
La cuestin de la influencia social sobre el comportamiento se hace
algo ms inquietante cuando notamos que esa influencia muchas
veces es inconsistente. La mayora de nuestras acciones no van
precedidas de un largo proceso de reflexin ni de una deliberacin
racional. O, al menos, no reflexionamos sobre todos los aspectos del
asunto que tenemos adelante. Es ms, damos muchas cosas por
supuestas esas que, si alguien nos preguntara, le miraramos con cara
rara y le espetaramos algo parecido a que no te enteras... ! o t...
en qu mundo vives?. Esta ltima respuesta tiene ms enjundia de lo
que parece. En realidad, nadie vive una vida individual. Todos vivimos
en un mundo del cual formamos parte y fuera del cual nuestra
existencia se complicara muchsimo. Ese mundo que vivimos incluye
lo que todo el mundo sabe, lo que todo el mundo hace, lo normal,
la gente (o sea, la gente que conocemos). Ese mundo puede ser
ms o menos simple o complejo, reducido o amplio, favorable u hostil.
Pero lo que est claro es que nuestra vida se desarrolla en un mundo
al que pertenecemos y al que slo en cierta medida podemos controlar.
Es ms, es l el que la mayora de las veces explica por qu hacemos
lo que hacemos. Este mundo es la dimensin social de nuestra vida.
Interesarse por lo social es lo propio de la sociologa. Ms all de
cualquier hecho o persona particular, la sociologa busca comprender
cmo y por qu una categora de personas se comporta de diferente
57

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

manera que las otras. Esta es su conviccin fundamental: la conducta


de las personas est condicionada por el mundo, por el medio social
en el que viven. Sin aclarar las relaciones entre individuo y contexto
social es imposible comprender la realidad humana.
Es casi sealar una evidencia decir que los diferentes contextos
sociales e histricos explican diferentes hechos sociales. El
sentimiento nacionalista, por ejemplo, est difundido por muchas
regiones y pases. Sin embargo, las consecuencias prcticas de ese
sentimiento son muy distintas en la configuracin poltica de los
pueblos. Tan nacionalistas son los cantones suizos como los intentos
separatistas de las repblicas ex-soviticas. En Suiza hoy se vive en
paz mientras que en muchas zonas del Este de Europa no se puede
decir, desgraciadamente, lo mismo. Y donde no hay conflicto abierto,
por lo general hay una atmsfera de situacin difcilmente sostenible.
Por qu el sentimiento nacionalista da lugar a conductas tan distintas
en sitios distintos? Hay montones de razones de tipo histrico, poltico,
cultural, etc. que se explican con ms o menos rigor desde los
peridicos y desde los estudios acadmicos Sin duda, uno y otro
contexto social son muy distintos porque la gnesis y la situacin
actual de ambos mundos son muy diferentes. Tambin la mentalidad
de la gente es muy distinta. Pero, por qu ambos contextos, ambas
mentalidades son tan distintas? Cmo han llegado a configurarse
medios sociales tan diferentes? Cmo influye el pasado y el presente
en las acciones y en las decisiones de la gente? Cules han sido los
factores decisivos en la configuracin de esos medios sociales?
Preguntas de este estilo son las que estn al inicio de cualquier
curiosidad sociolgica. Tratan de aclararnos algn aspecto de la vida
de la gente, muchas veces de nuestra vida misma. Es una tarea que
tiene su inters pero cuya respuesta no es sencilla. Precisamente
porque hay tantos factores que influyen, porque hay tantos asuntos
que tener en cuenta, poner un poco de orden y poner una explicacin
aceptable resulta un empeo arduo cuando de lo que se trata no es
tanto de explicar una situacin concreta en un lugar concreto, sino de
intentar responder en general a la pregunta que nos venimos
planteando. Cmo influye el medio social sobre la vida de la gente?.
LA ARTICULACIN DEL MEDIO SOCIAL
En cierto sentido, entender algo exige poner orden en ello. Hasta hora
hemos hablado de modas, pandillas, historia, cultura, costumbres... Y
son slo algunos de los elementos que habra que tener en cuenta al
tratar del medio social. Ms adelante iremos intentarnos ponernos en
su sitio. De momento, habr que contentarse con un primer
58

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

acercamiento a la complejidad del asunto. Se suele dividir el medio


social en tres planos principales: el plano de las actitudes y de las
vinculaciones sociales, el plano de las agrupaciones parciales, y el
plano de la sociedad global.
Los tres planos se distinguen fundamentalmente por las dimensiones
de la situacin que se considera. El plano de las actitudes y de las
vinculaciones sociales se refiere a las situaciones de interaccin entre
personas. Corresponde al llamado nivel microsociolgico. Son las
situaciones de reducidas dimensiones, en las que hay pocas personas
implicadas, en las que es posible el contacto directo, cara a cara entre
la gente. En este caso, el medio social se confunde casi con el carcter
de la situacin, generado por la accin de los participantes directos.
Esa accin puede ser puntual o indefinida en el tiempo. Por ejemplo: el
que se incorpora a una conversacin entre otros dos o tres. Antes de
intervenir, el recin llegado advierte cual es el clima del dilogo:
pueden estar hablando del fallecimiento de un amigo comn y
entonces el clima es de seriedad; pueden estar contando el ltimo
chiste de la calle y, entonces el clima es ms distendido y guasn. En
la primera situacin uno se reservar probablemente para mejor
ocasin la gracia que traa preparada; en la segunda, tardar poco en
contarla. En este nivel, seriedad o guasa son palabras que describen
una situacin social, un medio social de tipo micro. Tambin las
vinculaciones personales configuran niveles micro. El propio
comportamiento difiere habitualmente cuando el interlocutor es un
amigo y cuando es la abuela. El tipo de situacin habitual entre polica
y delincuente es bien distinta de esa otra situacin en la que uno
coincide con los vecinos en el ascensor. En este caso, las actitudes
vienen configuradas en gran medida, adems de por el carcter de
cada cual, por las mutuas vinculaciones entre los protagonistas.
El plano de las agrupaciones parciales se refiere a situaciones de
dimensiones intermedias. Las situaciones estn configuradas ahora
por el grupo en que se desarrolla la accin. As, el clima de una
reunin familiar, de una asamblea sindical, de un partido poltico o de
un estadio de ftbol viene determinado por el tipo de grupo
protagonista de Ia situacin. Estamos ahora en el nivel mesosociolgico. Evidentemente, todos estos contextos, todos estos
medios sociales son distintos entre s. Hay contextos ms
organizados y contextos ms informales. Cada uno determina el
comportamiento de la gente en su entorno: nadie formula una peticin
de la misma manera en el seno de su familia que en la empresa o en la
asociacin de vecinos. Cada ambiente exige una conducta apropiada.
59

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Es ms, ni siquiera se nos ocurre que uno se pueda confundir en esto.


Sencillamente, no te sale. Lo que te sale es comportare segn el
ambiente en el que te mueves, porque cada no de esos ambientes son
parte de uno mismo, pues uno mismo es, a su vez, parte de esos
ambientes.
El plano macro-sociolgico de las sociedades globales apunta a la
cultura o civilizacin en la que la gente y los grupos sociales se sitan.
Cada cultura tiene sus formas propias y slo desde ellas se pueden
entender multitud de aspectos de la vida de las personas: desde las
exigencias de la amistad a la gastronoma, pasando por la
organizacin del trabajo y la propiedad, etc., la cultura explica por qu
determinadas cosas se hacen as y no de otra manera. Pero no es slo
cuestin de acciones. Tambin explica por qu la gente piensa as,
siente as y habla as. Puestos a casarse, por ejemplo, la sucesin de
cosas que hay que hacer para conseguirlo son bastantes distintas para
un japons que para un esquimal, aunque ambos estn haciendo
fundamentalmente lo mismo. En este plano del medio social quiz es
todava ms verdadero lo dicho para el piano anterior: formamos parte
del medio, a la vez, y precisamente porque, el medio forma parte de
nosotros. Ms adelante atenderemos a la relacin entre individuo y
cultura e intentaremos explicar en qu sentido esa especie de juego de
palabras puede resultar clasificador. Ahora toca slo sealar lo obvio:
cada cultura configura un medio social diferenciador con respecto a
otras culturas. Y as entendemos por qu la situacin social de las
mujeres en Irn difiere tanto de la situacin de las de Pars. La cultura,
la civilizacin a la que uno pertenece configura muchos aspectos de la
vida individual y colectiva.
Hasta aqu he hecho en la influencia del medio social sobre el individuo
y su comportamiento. El medio condiciona a las personas, tanto en el
nivel de la interaccin como en el del grupo y en el de la sociedad
global. En estos encontramos buenas razones para explicar por qu
ocurren este tipo de cosas y no por otras, por qu nosotros mismos
obramos de una determinada manera y no de otra. Pero con esto,
lgicamente no est dicho todo. La relacin entre individuo y medio
social no termina en el condicionamiento descrito. Cmo surge el
medio social? Es inmutable? Cabe cambiarlo? La experiencia nos
dice que el medio social cambia y, a veces, incluso demasiado de
prisa. No es slo la volubilidad de las modas, es que asistimos a
verdaderas revoluciones en los valores, en los cdigos penales, en los
regmenes polticos, en las ideologas dominantes. Pueden las

60

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

personas individuales influir sobre su propio medio social hasta


transformarlo de esa manera?.
En el caso del contexto interactivo, la cosa parece bastante clara. Una
conversacin cambia de tono con un hbil quiebro de uno de los
dialogantes. El reo absuelto cambia su posicin con la declaracin del
juez. El perdn convierte el miedo en confianza. La decisin individual
cambia el contexto de la accin. En el plano de los grupos y
organizaciones la influencia individual sobre el contexto parece ms
difcil. Sin embargo, las personas con suficiente poder pueden cambiar
costumbres, pueden introducir leyes nuevas, proponen al conjunto
lnea de accin novedosas. Un sector de un partido poltico puede
inducir sobre el estilo de organizacin del conjunto. La accin colectiva
modifica con frecuencia las bases del grupo. En cuanto a una cultura o
una civilizacin entera, parece que la accin de los individuos es
irrelevante. Cmo puede cambiar la persona o un grupo de personas
costumbres tan arraigadas y duraderas? Y, sin embargo, hasta las
culturas cambian. Los valores, las leyes, los usos, etc., cambian
efectivamente, y el individuo de a pie algo tiene que ver con esos
cambios. El medio social condicional a los individuos. Pero, en mayor o
menor medida, la accin individual tambin ejerce su influencia sobre
el medio social. Se establece as un crculo entre agentes y medio
social. No es un crculo vicioso sino ms bien una retroalimentacin,
una mutua influencia dialctica.

La relacin entre acto y hecho social

Una de las tareas que la sociologa se propone a s misma es


precisamente dar cuenta de esta mutua interaccin. Cmo se
manifiesta esta mutua influencia, cules son sus consecuencias, cmo
61

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

influye el medio social en la vida individual, cmo se organiza el


contexto social y como se modifica, son preguntas generales cuya
respuesta nos ser muy til para desentraar ese complejo asunto de
llegar a entender nuestra propia vida social. A lo largo del libro iremos
tratando de los diversos aspectos de a cuestin. En primer lugar, hay
que hacer un repaso histrico para ver como han entendido los
socilogos y qu respuestas han dado al problema de interaccin entre
individuo y medio social. Despus entraremos en el estudio del medio
social y de su articulacin interna. Esto nos llevar a tratar de la
cultura, de su origen, su permanencia y de su transmisin en el tiempo.
Para ello hay que explicar como la cultura condiciona al individuo y
cmo, al mismo tiempo, es modificada y configurada por las accin de
los individuos. Con otras palabras, tendremos que explicar el proceso
de socializacin y, por otra, el proceso de institucionalizacin o tambin
llamado proceso de construccin social de la realidad. Una idea
adecuada de ambos procesos resulta imprescindible para introducir en
el anlisis de las instituciones y de los diversos mbitos de la vida
social. Pero antes, vayamos a nuestro repaso histrico.

62

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPTULO IV

LA SOCIOLOGA FUNCIONALISTA y
ESTRUCTURALISTA DE LOS MEDIOS DE
COMUNICACIN
Quin dice por qu canal a quin y con qu efecto? Con esta
frmula que lo ha hecho famoso y que aparentemente est
desprovista de ambigedad, Lasswell dota, en 1948, de un marco
conceptual a la sociologa funcionalista de los medios de
comunicacin que, hasta entonces, slo inclua una serie de
estudios de carcter monogrfica. Traducido en sectores de
investigacin, da respectivamente: anlisis del control, anlisis
de contenido, anlisis de los medios de comunicacin o
soportes, anlisis de la audiencia y anlisis de los efecto.
En la prctica se ha dado prioridad a dos puntos de este
programa: el anlisis de los efectos y, en estrecha correlacin con
stos, el anlisis del contenido que aporta al investigador
elementos susceptibles de orientar su aproximacin al pblico.
Esta tcnica de investigacin aspira a la descripcin objetiva,
sistemtica y cuantitativa del contenido manifiesto de las
comunicaciones [Berelson, 1952]. La observacin de los efectos
de los medios de comunicacin en los receptores, la evaluacin
constante, con fines prcticos, de los cambios que se operan en
sus conocimientos, sus comportamientos, sus actitudes, sus
emociones, sus opiniones y sus actos, estn sometidas a la
exigencia de resultados formulada por quienes las financian,
preocupados por evaluar la eficacia de una campaa de
informacin gubernamental, de una campaa de publicidad o de
una operacin de relaciones pblicas de las empresas y, en el
contexto de la entrada en guerra, de las acciones de pro
da de
los ejrcitos.
Esta tradicin de investigaciones enfocada hacia los efectos no
espera a la peticin de peritacin comercial de los aos treinta
para dar una fisonoma propia a la investigacin norteamericana
sobre los medios de comunicacin. En realidad, la preocupacin
por los efectos haba nacido con la peticin de peritacin social
en los aos que precedieron a la Primera Guerra Mundial, cuando,
en un perodo de reformas sociales y para alimentar el debate
pblico, comenzaron a desarrollarse investigaciones sobre la
63

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

influencia de los medios de comunicacin en los nios y los


jvenes. En 1930, instituyendo una larga tradicin de estudios
sobre la cuestin de los medios de comunicacin y de la violencia,
apareci sobre este tema el informe en doce volmenes
Fundacin Payne, en el que psiclogos, socilogos y educadores
eminentes se interrogaron sobre los efectos del cine en el
conocimiento de las culturas extranjeras, las actitudes en relacin
con la violencia y el comportamiento delictivo. Alejndose del
postulado de Lasswell, estas investigaciones ilustradas por el
informe de la fundacin Payne ya pusieron en duda la teora
conductista del efecto directo de los mensajes sobre los
receptores y prestaron atencin a factores diferenciadores en la
recepcin de mensajes, tales como la edad, el sexo, el entorno
social, las experiencias pasadas y la influencia de los padres
[Wartella y Reeves, 1985]
Segn Lasswell, l proceso de comunicacin cumple tres funciones
principales en la sociedad: a) la vigilancia del entorno, revelando
todo lo que podra amenazar o afectar al sistema de valores de
una comunidad o de las partes que la componen; b) la puesta en
relacin de los consumidores de la sociedad para producir una
respuesta al entorno; c) la transmisin de la herencia social.
[Lasswell, 1948].
Dos socilogos, Paul F. Lazarsfed (1901-1976) y Robert K. Merton
(nacido en 1910), aaden a estas tres funciones una cuarta, el
entertainment o entretenimiento y complican el esquema
distinguiendo la posibilidad de disfunciones, as como de
funciones latentes y manifiestas. Aplicando las codificaciones
genricas propuestas por Merton en su obra alegato para una
sociologa de inspiracin funcionalista, Social Theory and Social
Structure (1949), los dos autores conciben las funciones como
consecuencias que contribuyen a la adaptacin o al ajuste de un
sistema dado, y las disfunciones como las molestias. Lo mismo
sucede con la disfuncin narcotizadora de los medios de
comunicacin, que engendra la apata poltica de grandes masas
de poblacin.
Las funciones impiden que las disfunciones
precipiten la crisis del sistema. Las funciones manifiestas son las
comprendidas y queridas por los participan en el sistema,
mientras que las latentes son las no comprendidas ni buscadas
como tales. En este juego de funciones y disfunciones, el sistema
social se comprende en trminos de equilibrio y desequilibrio, de
estabilidad e inestabilidad. Como observa el socilogo Norbert
64

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Elas: La nocin de funcin descansa sobre un juicio de valor


subyacente a las explicaciones de la nocin y a su uso. El juicio
de valor consiste en lo que involuntariamente se entiende por
funcin: las actividades de una parte que seran buenas para el
todo, porque contribuyen al mantenimiento y a la integridad de un
sistema social existente. Evidentemente, artculos de fe de tipo
social se mezclan aqu con el anlisis cientfico. [Elas, 1970].
Esta visin, formalizada en la posguerra por Merton y Lazarsfeld,
se sita en la lnea de las gestiones funcionalistas que adoptaron
desde el perodo de entreguerras bilogos como Ludwig von
Bertalanffy, uno de los precursores de la teora de los sistemas, y
etnlogos britnicos como A. R. Radeliffe-Brown y Bronislaw
Malinowski, fuertemente influidos por Durkheim. De estos ltimos
toma Merton el postulado de la unidad funcional de la sociedad.
UNA DISCREPANCIA TERICA
Merton y Lazarsfeld imparten su docencia en la Universidad de
Columbia. Merton es ante todo un terico del mtodo sociolgico y
de la sociologa de las ciencias, y sus incursiones en la sociologa
de los medios de comunicacin son ms escasas que las de su
colega quien, aun teniendo tambin otros centros de inters, se ha
dedicado considerablemente a este sector de las ciencias
sociales. La historia del funcionalismo lo considera adems uno
de los cuatro padres de la Mass Communication Research, al
mismo nivel que Lasswell y los psiclogos Kart Lewin y Carl
Hovland. Lazarsfed fund en 1941 el Bureau of Applied Social
Research de la Universidad de Columbia. A este psiclogo
austriaco, que haba emigrado a los Estados Unidos en 1935,
cercano al Crculo de Viena y formado en la investigacin
experimental, se confi desde 1938 la responsabilidad del
Princeton Radio Project. Financiado por el psiclogo y director de
la investigacin de la red radiofnica CBS, Frank Stanton (que, en
la era de la televisin, se convierte en su director general), y
efectuado con su colaboracin, este proyecto de investigacin
administrativa inaugur una lnea de estudios cuantitativos sobre
las audiencias. La colaboracin entre los dos hombres da sobre
todo lugar a la puesta a punto del analizador de programas
(program analyzer) o mquina de los perfiles (profile machine),
encargado de registrar las reacciones del oyente en trminos de
gusto, disgusto o indiferencia.

65

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Este expresa su satisfaccin pulsando el botn verde que tiene en


su mano derecha y su descontento por medio del rojo que tiene en
la izquierda. El hecho de no pulsar los botones equivale a la
indiferencia. Los botones estn conectados a un polgrafo en el
que unas agujas trazan los altibajos de la reaccin del oyente en
un cilindro de papel que va girando. Bautizado como analizador
Lazarsfeld-Stanton, el procedimiento, creado para la radio, es
rpidamente utilizado por los especialistas en el anlisis de las
reacciones del pblico de cine.
El proyecto de metodologa emprica de Lazarsfeld, dominado por
las encuestas repetidas en un mismo grupo de personas (paneles)
sobre los efectos de los medios de comunicacin, indica una
voluntad de formalizacin matemtica de los hechos sociales, y
contrasta con sus estudios anteriores realizados en Austria,
cuando se acercaba a los ideales socialistas. En efecto, al
principio de los aos treinta haba realizado una encuesta
sociolgica sobre l paro en el pueblo austriaco de Marienthal.
Haba recurrido entonces a las historias vividas, a la observacin
participante [Lazarsfeld, Jahoda y Zeisel, 1933].
En su exilio norteamericano, Lazarsfeld se distancia de la
tradicin de compromiso social que la mayora de los pensadores
de la escuela de Chicago encarnan en dos aos treinta. Lo que
cuestiona es la concepcin misma que tenan de los medios de
comunicacin los pensadores influidos por la filosofa del
pragmatismo, como Cooley y Park, que vean estos aparatos
modernos como instrumentos para sacar a la sociedad de la crisis
y conducirla hacia una vida ms democrtica. En Lazarsfeld no
queda la menor huella de ese profetismo, slo una actitud de
administrador, preocupado por poner a punto instrumentos de
evaluacin tiles, operativos, para los gestores de los medios de
comunicacin que estima neutrales. Contra la investigacin
crtica, reivindica la investigacin administrativa [Lazarsfeld,
1941]. Se perfila la idea de que una ciencia de la sociedad no
puede tener como objetivo la construccin de una sociedad mejor,
ya que el sistema de la democracia realmente existente,
representado por los Estados Unidos, ya no necesita
perfeccionarse. En la posguerra y bajo el maccarthysmo, pensar
en perfeccionar el sistema o querer inventar otro resultaba
sospechoso de tentacin totalitaria. Esta toma de posicin lo
conduce a abstraer los procesos de comunicacin de los modos
de organizacin del poder econmico y poltico.
66

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

La evolucin de Lazarsfeld traduce un movimiento de fondo en las


ciencias sociales en los Estados Unidos. A partir de 1935, el
cuestionamiento de otros polos universitarios y otras orientaciones
tericas; bsicamente Harvard, que cuenta como figura
emblemtica como Talcote Parsons (1902-1979), autor The
Structure of Social Action (1937), primer intento de creacin de
una ciencia social unificada sobre la base del funcionalismo y
Columbia, con Merton y Lazarsfeld. Ambos polos forman un eje
alrededor del cual se construye una nueva concepcin profesional
del oficio de socilogo; pero en el proyecto de construccin del
funcionalismo, no comparten necesariamente los mismos
supuestos sobre la funcin de la investigacin emprica. Aunque
Parsons tiene en comn con los dos investigadores de Columbia
la idea de una ciencia social neutral (a saber, no partidista, no
comprometida con el Estado providencia) que es la ciencia
democrtica en esencia, a diferencia de Lazarsfeld y su equipo,
que viven de contratos de financiacin privados y pblicos, el
socilogo de Harvard permanece deliberadamente al margen de
alianzas con el poder econmico y sus lgicas de mercado y, de
forma ms general, con la peritacin. Esta diferencia tiene
incidencias en la forma de considerar la teora. A lo largo de su
carrera, Parsons y su sociologa de la accin reivindican una
ciencia social estructural funcionalista capaz, a juicio del
socilogo Francois Bourricaud, que la introdujo en Francia, de
superar las limitaciones propias de las ciencias sociales
particulares y de captar los fenmenos sociales en la totalidad de
sus relaciones recprocas, una totalidad que ya no ha de
presentarse como una suma de aspectos ms o menos distintos,
sino como un sistema de vnculos que definen la estructura de la
interaccin
social
[Bourricaud,
1955].
La
riqueza
transdisciplinaria del pensamiento parsoniano contrasta con la
posicin de un Merton preocupado por preservar la prioridad de
un programa de investigacin operativa. Este ltimo propone
acumular una serie de teoras de alcance medio, teoras
intermedias entre las hiptesis menores que surgen profusamente
cada da con el trabajo cotidiano de la investigacin y las vastas
especulaciones que parten de un esquema maestro conceptual
del que se espera deducir un gran nmero de regularidades del
comportamiento social accesibles al observador. [Merton, 1949].
EL DOBLE FLUJO DE COMUNICACIN
En los aos cuarenta y cincuenta, la historia de la sociologa
funcionalista de los medios de comunicacin sita como una
67

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

innovacin el descubrimiento de un elemento intermediario entre


el punto inicial y el punto final del proceso de comunicacin.
Cuestiona el principio mecanicista lasswelliano del efecto directo
e indiferenciado y, de rechazo, el argumento tautolgico del
efecto masificador de la sociedad de masas. Dos importantes
de investigaciones sealan la aparicin de esta nueva teora de
los intermediarios.
El primer estudio, The Peoples Choice, se publica en 1944,
Lazarsfeld y sus colegas, Bernard Berelson y Hazle Gauder
pretenden medir la influencia de los medios de comunicacin en
600 electores de Eric County en Ohio con ocasin de la campaa
presidencial de 1940. El segundo, Personal Influence: The Part
Played by People in the Flor of Mass communication, por
Lazarsfeld y Elihu Katz, se publica en 1955, pero utiliza encuestas
efectuadas diez aos antes. Se trata del comportamiento de los
consumidores de la moda y el ocio, en especial en la eleccin de
pelculas. Estudiando los procesos de decisin individuales de una
poblacin femenina de 800 personas en una ciudad de 60,000
habitantes, Decatur, en Illinois, descubren un nuevo (como en el
estudio anterior) la importancia del grupo primario. Esto les hace
comprender el flujo de comunicacin como un proceso en dos
etapas en el que la funcin de los lderes de opinin resulta
decisiva. Es la teora del two-step flor. En el primer escaln estn
las personas relativamente bien informadas por estar
directamente expuestas a los medios de comunicacin; en el
segundo, las que frecuentan menos los medios de comunicacin y
que dependen de las otras para obtener la informacin.
En el terreno electoral, Lazarsfeld recurri a la tcnica del panel
para estudiar los estadios sucesivos de la decisin en proceso de
formacin. Este mtodo y su presupuesto eran extensibles al
proceso de adopcin y de difusin de toda innovacin, ya sea la
adopcin de una mquina o un fertilizante por parte de los
agricultores, un bien de consumo, una prctica sanitaria o una
tecnologa. Est forma de ver orient la investigacin hacia el
establecimiento de estos escalones, de estos steps sucesivos, por
los que deba pasar cualquier adopcin de un nuevo producto o de
un nuevo comportamiento. Aparecieron modelos que codificaban
los escalones (conciencia, inters, evaluacin, prueba, adopcin o
rechazo) que sirvieron de marco para determinar los medios de
comunicacin de masas o interpersonales, ms aptos para
producir la adopcin de la innovacin.
68

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Estas preocupaciones convergan y se intercambiaban estos


modelos con los que los especialistas en marketing proponan,
como el modelo AIDA (captar la Atencin, suscitar el inters,
estimular el Deseo, pasar a la Accin, o a la Compra). El
intercambio entre la institucin universitaria y la investigacin
privada es, por otra parte, permanente. El Bureau of Applied
Social Research efecta numerosos estudios que tratan sobre
productos tan distintos como los cosmticos, el dentfrico y el
jabn, el caf instantneo o la indumentaria masculina.
Estudiantes formados por Lazarsfeld se convierten en los gurs
de la industria publicitaria. Como Ernst Dichter, originario de
Viena y considerado el padre de la investigacin de motivacin,
o tambin la psicloga Herta Herzog quien, contratada por una
gran agencia neoyorquina, se convierte en una figura capital de la
investigacin motivacional del consumidor. Lazarsfeld, finalmente,
no duda en discutir pblicamente con sus discpulos sobre los
mtodos que habrn de utilizarse para explotar las conductas de
los consumidores [Lazarsfeld y Rosenberg, 1955]. As Dichter le
reprocha la sobrevaloracin de la encuesta y el cuestionario
estructurado compuesto de tem cerrados, en detrimento de los
procedimientos clnicos, del psicoanlisis (entrevistas en
profundidad o depth interviews, por ejemplo) y de la antropologa
cultural, a los que considera ms en condiciones de delimitar la
parte simblica del acto de compra, es decir, la imagen del
producto y la imagen de marca. Le reprocha de hecho que se
adhiera ms a la tradicin matemtica de Adolphe Qutelet que a
la de Freud. Lazarsfeld ejerci una influencia considerable en el
extranjero. Concibi sus relaciones con la comunidad
internacional como una multinacional cientfica [Pollak, 1979].
LA DECISIN DE GRUPO
Aunque el descubrimiento del grupo primario y del escaln
intermediario por parte de Lazarsfeld y sus colaboradores
resultaba indito para el anlisis funcional de los medios de
comunicacin, no lo era tanto para otros modos de enfocar la
comunicacin. En primer lugar, la nocin de grupo primario es una
parte integrante de la problemtica de los miembros de la escuela
de Chicago. Despus est esa tradicin de investigacin de los
efectos directos en los nios y los jvenes que culmina en los
Estados Unidos con el informe de la Fundacin Payne, pero que
haba tenido un precursor en Alemania en la persona de uno de
los primeros representantes de la psicologa experimental, Hugo
Munsterberg [1863-1916, que imparti clase en Harvard durante
69

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

unos veinte aos. Estn tambin las primeras investigaciones de


Elton Mayo, pionero de la psicosociologa industrial que entre
1927 y 1932, en la bsqueda de productividad de un taller de la
Western Electric, vuelve a descubrir el papel de los grupos
primarios y de las funciones latentes, en contra de las tesis
taylorianas de la organizacin cientfica del trabajo.
Pero la hiptesis principal, que permite el giro anunciado por la
primera investigacin de Lazarsfeld sobre el voto poltico, deriva
ms directamente de los trabajos de Kart Lewin (1890-1947).
Originario de Viena como Lazarsfeld, Lewin funda en 1945 el
centro de investigaciones de la dinmica de grupo en el
Massachussets Institute of Technology (MIT) despus de haber
impartido clases durante ms de diez aos en la Universidad de
Iowa, donde diriga la Chile Welfare Research Station. En 1935
haba publicado A Dynamic Theory of Personality, y en el ao
siguiente, Principles of Topological Psychology.
Lewin estudia la decisin de grupos, el fenmeno del lder, las
reacciones de cada miembro en su seno ante un mensaje
comunicado por diferentes conductos. El grupo cara a cara puede
ser una familia o familias, una clase de alumnos, un club de
chicos jvenes, un grupo de trabajo, el personal de un hospital o
bien un taller. El segundo conflicto mundial brinda al psiclogo la
ocasin de probar estas leyes de conducta de grupo al servicio de
la movilizacin en torno al esfuerzo de guerra en una economa de
penuria. Se dedica a poner a punto de estrategias de persuasin
con objeto de cambiar las actitudes de las amas de casa sobre
regmenes de alimentacin. A lo largo de estos experimentos se
va precisando la nocin de gatekepper, o controlador del flujo de
informacin, funcin que asegura el lder de opinin informal.
Formado en ciencias fsicas y matemticas, Lewin introduce los
conceptos de topologa y vectores y hace un uso prolijo de
diagramas, crculos, cuadrados, flechas, signos ms y menos,
para simbolizar o representar su teora del campo de
experimento. El campo es ese espacio-vida, esa Lebensraum,
donde tienen lugar los vnculos de un organismo y su entorno y en
el que se define la conducta del individuo como resultante de sus
relaciones con el medio fsico y social que acta sobre l y en el
que se desarrolla.

70

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Cruzando las dimensiones mentales y fsicas, el enfoque


topolgico analiza la forma en que las fuerzas o vectores, de
intensidad y direccin variadas, que se dan entre individuo e
individuo entran en accin para tratar de resolver la tensin
producida por ciertas necesidades en un organismo.
La aportacin de la ltima de las figuras del cuarteto fundador del
anlisis funcional, el psiclogo del aprendizaje Carl Hovland
(1912-1961), no sigue en modo alguno la direccin trazada por
Lewin.
Se adhiere a los presupuestos lasswellianos de
orientacin conductista. Este investigador de la Universidad de
Yale es conocido sobre todo por los estudios experimentales que
realiz sobre la persuasin a lo largo de la Segunda Guerra
Mundial. Efectuados entre los soldados norteamericanos de los
frentes del Pacfico y de Europa, pretendan medir la eficacia de
algunas pelculas de pro
da aliadas, ilustrando las causas y los
objetivos del conflicto, sus efectos en la moral de las tropas, su
grado de informacin, y su actitud en combate. Estos estudios de
laboratorio dieron lugar despus de la guerra a una importante
serie de investigaciones sobre los modos de mejorar la eficacia de
la persuasin de masas, cuyos experimentos hicieron cambiar la
imagen del comunicador, la naturaleza del contenido y la puesta
en situacin del auditorio.
Result un verdadero catlogo de recetas para uso del buen
persuasor y del mensaje persuasivo eficaz, es decir, capaz de
alterar el funcionamiento psicolgico del individuo y de inducirlo a
realizar actos deseados por el dador del mensaje.
Fundada al principio en una creencia en la omnipotencia de los
medios de comunicacin, la Mass Communication Research se
reforz ms adelante en relativizar sus efectos en los receptores,
pero nunca puso en duda la visin instrumental que haba
presidido el nacimiento de la teora Lasswelliana [Piemme, 1980;
Beaud, 1984]. La prxima etapa ser la de la teora denominada
Uses an Gratifications.
UNA VOZ DISIDENTE
Esta sociologa de burcrata o de funcionario de la inteligencia
se convierte, desde los aos cincuenta, en el blanco de la crtica
radical de C. Wright Mills (1916-1962), profesor en Columbia. Esta
voz aislada, anunciadora de la rebelin universitaria del siguiente
decenio, deja or otro discurso sobre la comunicacin no
71

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

positivista, en sintona con el pulso, el latido y las texturas de la


vida norteamericana [Carey, 1983]. Por este motivo se considera
a Wright Mills, muerto prematuramente, uno de los iniciadores de
los american cultural studies, en un perodo histrico en que se
forman las bases de los Cultural Studies britnicos.
Frente al predominio de una sociologa que, desde el final de los
aos treinta, haba perdido toda voluntad reformadora y se haba
desviado hacia la ingeniera social limitndose a examinar los
problemas fragmentarios y vnculos causales aislados y a
responder al dominio del tringulo del poder (monopolios,
ejrcito y Estado) al que pone en evidencia en The Power Elite
(1956), el socilogo disidente reivindica la vuelta a la imaginacin
sociolgica, ttulo de una de sus obras publicada en 1959. Sin
dejar de ser fiel a la tradicin filosfica del pragmatismo y a su
prolongacin en el interaccionismo simblico, Mills se muestra
abierto a las aportaciones de un marxismo crtico. Sus anlisis
vuelven a conectar la problemtica de la cultura con la del poder,
la subordinacin y la ideologa, uniendo las experiencias
personales vividas en la realidad cotidiana y los planteamientos
colectivos que las estructuras sociales cristalizan.
Wright Mills se niega a disociar el ocio y el trabajo, a definir el
ocio como un problema especial en un terreno separado.
Sustituye la nocin neutral de entretenimiento propia del anlisis
funcional, que la priva de cualquier especificidad histrica y
originalidad cultural, por una reflexin sobre el ocio autntico,
que debera permitir el distanciamiento en relacin con las
mltiples formas de la cultura comercial. Un ocio que no haga del
individuo un robot alegre, satisfecho de su condicin a pesar de
la constante coaccin de que es objeto por parte de un aparato
cultural cada vez ms centralizado. En estos mismos aos
cincuenta, la pregunta fundamental a la que Wright Mills intenta
dar respuesta es: qu tipo de hombre y de mujer tiende a crear
la sociedad? [Mills, 1963]. Es la misma pregunta que obsesiona al
filsofo y socilogo francs Henri Lefebvre (1901-1991) y a la que
responde en una obra pionera sobre la modernidad hedonista
comercial como horizonte de la felicidad humana, Critique de la
vie quotidienne (cuyo primer tomo aparece en 1947, el segundo
en 1962 y el tercero en 1981). Tanto uno como otro estn de
acuerdo, por otra parte, en denunciar la alineacin de las
sociedades representadas por las dos superpotencias a uno y otro
lado del teln de acero.
72

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Armand y Michle Mattelar, Historia de las teoras de la comunicacin


Lectura: la sociologa funcionalista de los medios de comunicacin
pp. 30 - 40
ESTRUCTURALISMO Y SOCIOLOGIA
El trmino estructura procede del latn structure, derivado de
struere;()significa distribucin y orden de las partes en un
edificio (1. Corominas, Diccionario crtico-etimolgico de la lengua
castellana, Madrid 1954), y () con este sentido ha pasado al
lenguaje popular y a los diccionarios() generales de la lengua.
En 1580 aparece en Espaa la palabra latina sin traduccin, en
1660 la expresin inglesa estructura de su ciudad y en 1803
estructura de la sociedad24,
Sinnimo de estructura social que emplea por primera vez
Spencer en 1875. Expresiones anlogas encontramos en A.
Comte, C. Marx, E. Durkheim, L. Morgan, G. Simmel, W. Pareto.
Pero la desaparicin de los socilogos clsicos en torno a la 1
Guerra mundial produce fuerte impacto en la Sociologa, que logra
recuperarse con dificultad en los aos siguientes. En 1937 se
publica una importante obra de carcter sistemtico, La estructura
de la accin social de Talcott Parsons, que no slo recupera el
trmino estructura, sino que contribuye muy eficazmente, junto
con antroplogos y economistas, a que el trmino se generalice
rpidamente en la literatura cientfica contempornea, ya que no
slo las disciplinas que se ocupan de la Naturaleza, sino tambin
la filosofa y las ciencias humanas y sociales como la Biologa, la
Antropologa, la Psicologa, el Derecho, la Poltica y,
especialmente, la Economa, han incorporado los conceptos y la
metodologa estructural .
Diversas acepciones. No obstante, a la frecuencia en el uso del
trmino no ha correspondido la uniformidad en la definicin del
concepto (v. ESTRUCTURA). Cuando los antroplogos hablan de
estructura social se refieren fundamentalmente al sistema de
parentesco que predomina en las sociedades primitivas; as, A.
Radcliffe-Brown, G. P. Murdock, M. Herskovits o C. Lvi-Strauss.
Algunos socilogos, como S. M. Lipset, R. Bendiz, identifican la
estructura con las clases sociales (v.) o la estratificacin social
(v.); otros, con organizacin o con las instituciones sociales, as,
T. Parsons, Ginsberg, A. Radcliffe-Brown, etc. Las variantes en la
definicin del concepto reflejan la diversidad de tendencias que
24

www.granenciclopediaRIALP/estructuralismoysociologia. Snchez Lpez, F.

73

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

integran el estructuralismo actual .Algunos socilogos han


elaborado conceptos y teoras estructurales dentro de una
determinada concepcin de la viera social, slo en relacin con la
cual son significativos y coherentes. El ejemplo ms eminente es
la aportacin de T. Parsons, que puede ser considerado como
representante
mximo
del
estructuralismo
sistemtico
contemporneo. Parsons construye su teora estructural dentro
del marco de la Sociologa de la accin y define la estructura
como el conjunto de modelos institucionalizados de cultura
normativa (The Social System, Glencoe 1951, 51-52)
Otros socilogos vinculados al profesor de Harvard. Desde una
perspectiva pluralista y dialctica G. Gurvitch (v.) elabor un
concepto abigarrado de estructura social que la presenta como
un equilibrio precario de fuerzas sociales antagnicas a distintos
niveles de profundidad que se apoya en la comunidad de valores y
reglamentaciones colectivas (Le concept de structure sociale,
CIS 19, 1955, 3 ss.).
Otros socilogos consideran prematuro todo esfuerzo por
construir teoras generales en torno a la estructura social y se
entregan a la descripcin de estructuras concretas de grupos o
comunidades, de acuerdo con conceptos de carcter operativo e
instrumental. Existen numerossimos ejemplos de esta forma de
aproximacin a la estructura social, entre los que destacan, por
su menor operacionalismo y un fuerte matiz antropolgico, la
aportacin de Ll. Warner y P. S. Lunt; la estructura social, dicen,
es un sistema de grupos formales e informales por el que se
regula el comportamiento social de los individuos (The Social Lile
of a Modern Community, Nueva York 1950, 14).
El Anlisis del concepto. Parece metodolgicamente necesario
intentar definir con independencia los conceptos, de acuerdo con
la naturaleza de los fenmenos que corresponden a cada ciencia.
En relacin con el concepto estructura social es necesario
descubrir en el proceso cientfico anterior las races de una
posible uniformidad bsica. En efecto, del anlisis comparativo de
los grandes sistemas sociolgicos y de las investigaciones
empricas ms importantes se puede concluir que existe una zona
de convergencia entre los socilogos, que puede condensarse en
los siguientes postulados o caractersticas:

74

1)

2)

3)

4)

5)

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

El concepto de estructura social es macro-sociolgico y


objetivo, es decir, hace referencia a la sociedad (v.) como
conjunto unitario y a ciertos elementos que la constituyen al
margen de la existencia individual de sus miembros.
Los elementos que integran la estructura social son locales
desde el punto de vista analtico, esto es, aparecen en la
literatura sobre el tema de cuadros ltimos de referencia
aplicacin positiva de los fenmenos sociales.
Son relativamente estables: como la sociedad misma, se
renuevan y transforman, pero manifiestan histricamente
cierta lentitud en sus cambios que permiten distinguirlos de
otros ms episdicos y transitorios, conocidos en la
literatura sobre el tema como cambios coyunturales.
Diferencian objetivamente a la sociedad, agrupando a los
individuos y grupos en grandes conjuntos homogneos al
margen de su advertencia y de su voluntariedad. De la
misma manera que determinados rasgos psicolgicos
configuran la estructura de la personalidad y permiten a los
psiclogos crear ciertas tipologas que ayudan a la
investigacin ulterior del psiquismo humano, y el predominio
de ciertos modelos valorativos configura y distingue unas
reas culturales de otras, los elementos que integran las
estructuras sociales crean ciertas semejanzas y diferencias
entre individuos que los equiparan socialmente y que
pueden ser o no conocidas por los mismos interesados.
Los elementos estructurales se imponen socialmente y
condicionan el comportamiento.
Condicionamiento social y funcionalidad de la estructura.
Algunos socilogos incorporan el concepto de posicin
status (v.), al concepto de estructura social, y definen a sta
como la red de posiciones sociales interconexas (Merton)
o como una fotografa posicional de la sociedad (S. F.
Nadel), empleando el trmino status en el sentido jurdicocultural de Linton. Sin embargo, este trmino tiene otra
significacin ms profunda y asptica, que se refiere no a lo
que el hombre debe hacer en una situacin dada de acuerdo
con el sistema de valores, las expectativas sociales o las
reglamentaciones del Derecho, sino a lo que efectivamente
puede hacer en orden a su promocin, comportamiento,
educacin y forma de vida en general. Segn esto, la
estructura social se impone en cuanto ofrece a cada
individuo determinadas posibilidades de situarse en una
posicin y de actuar despus en un mbito reducido o
75

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

amplio, de acuerdo con la naturaleza de la posicin


ocupada. Esta determinacin de posibilidades, de
colocacin y de accin, constituyen la forma ms originaria
y radical de condiciona miento social, pero no se identifica
con determinismo; slo permite inferir que en un contorno
estructural
dado
surgirn
muy
probablemente
comportamientos sociales uniformes, esto es, que a
posiciones socialmente uniformes accedern personas que
encuentran oportunidades semejantes de ascensin y que,
una vez situadas en ellas, se comportarn muy
probablemente de manera similar.
Por ltimo, como sexta caracterstica, los elementos que integran
la estructura son interfuncionales, ejercen funciones objetivas,
semiautomticas y observables. La funcionalidad de la estructura
no tiene carcter teleolgico, ni es de suyo buena ni mala;
constituye su proyeccin dinmica sobre la sociedad y no puede
calificarse de buena o mala, til o daosa por referencia a criterios
culturales de orden tico o jurdico.
Estas caractersticas, inducidas del anlisis comparativo de la
literatura sociolgica sobre el tema, permiten identificar las
estructuras que se configuran histricamente segn las
circunstancias de espacio y tiempo. En las sociedades primitivas,
la estructura social consiste en el sistema de parentesco, como
ensean con absoluta uniformidad G. P.
Murdock, A. R. Radcliffe-Brown, R. Firth, C. LviStrauss y dems
antroplogos contemporneos. En las modernas sociedades de
Occidente, el sistema de parentesco ha perdido importancia
estructural y se ha visto reemplazado por sistemas industriales,
econmicos y polticos nuevos, que no es posible detallar aqu.
En sntesis, la estructura social puede formularse en un concepto
inducido histricamente del proceso cientfico y de la evolucin de
las
sociedades de Occidente, diciendo que es el conjunto
articulado de elementos reales coextensivos a la sociedad,
radicales desde el punto de vista analtico y relativamente
estables, que la diferencian objetivamente, se imponen a los
individuos y grupos, condicionan su comportamiento y son
interfuncionales. Los elementos o variables que integran la
estructura de las sociedades industrializadas de Occidente son los
cuadros bsicos ocupacionales-industriales, econmicos, polticos
76

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

y, en algunas sociedades, los jerrquico-polticos u otros.


Histricamente, la estructura social tiene dos dimensiones,
espacio y tiempo, y de acuerdo con las caractersticas que ofrece
la sociedad total, los sistemas culturales y la personalidad bsica
nacional.
SOCIOLOGA: EL ESTRUCTURALISMO DE MICHEL
FOUCAULT
Si bien es cierto que hay dudas sobre si Michel Foucault era o no
un estructuralista, a lo largo de este trabajo podremos encontrar
ciertas caractersticas que yo considero pertenecen a la lnea
estructuralista: aquella vieja y conocida sensacin de que estamos
rodeados por un conjunto de prcticas, costumbres y creencias
(en resumen, los componentes estructurales) que nos delimitan
fuertemente el camino, y que en algunas ocasiones tienden a
asfixiarnos, incluso sin que nos demos cuenta de su accin.
Como bien lo dice Foucault, la estructura de por s misma ejerce
un poder de dominacin que no necesariamente es activo y con
uso de fuerza, sino que en la mayora de los casos (y he aqu su
mayor peligro) es pasivo y se caracteriza por manifestarse en
forma de consenso entre los individuos (aceptacin de las
normas).
Caractersticas
El estructuralismo foucaultiano tiene caractersticas tan
particulares como su autor y se halla estrechamente relacionado a
conceptos tales como: redes del poder, prcticas de sujetacin y
objetivacin, mecanismos de dominacin, disciplinarizacin,
normalizacin, entre muchas otras Se sabe que el autor analiz
constantemente las relaciones del poder, ante lo cual cabe
preguntarse porqu lo estudiaba con tanta
vehemencia. La
respuesta la hallamos escrita en El Sujeto y el Poder, donde
aclara que su objetivo final es la libertad del hombre.
Foucault es consciente de que el hombre jams podr ser
totalmente libre, por ello se dedica a la tarea de estudiar las
formas de su sujetacin, para que ste pueda saber dnde se
origina su objetivacin y tratar de superarlas.
El origen est en el conjunto de relaciones de poder que se
establecen en cada sociedad en particular. Con este rasgo
podemos apreciar que su estructuralismo, a diferencia de aquel
77

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

marxista o durkhemiano, antes de ser universal es particular a


cada objeto de anlisis especfico.
Finalmente, otra caracterstica de su obra que merece ser
resaltada, es la constante evolucin de su estructura que avanza
junto con la sociedad, mejorando sus mecanismos de dominacin
(como es el caso del poder pastoral).

78

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPTULO V

NOCIN DE GRUPO - ELEMENTOS DE


DEFINICIN
Para la psicologa social, un grupo es un conjunto de individuos
que mantienen entre s relaciones recprocas. Es la manera ms
amplia y ms simple de caracterizarlo, considerando de este modo
que no se trata de un puro conglomerado social, sino que implica
un sistema de intercambios entre los individuos que lo componen.
De manera ms precisa, la psicologa social ha prestado inters al
estudio de grupos restringidos o pequeos grupos. En este
sentido, un grupo se define por el nmero limitado de individuos
(aproximadamente entre ocho y quince personas), sobre la base
de un cierto nmero de criterios:

persecucin de un fin comn;


sentimiento de interdependencia;
existencia de relaciones afectivas, etc.

De entrada, el grupo se presenta pues como una realidad social


que se distingue de la realidad psquica individual. Las numerosas
definiciones han destacado, segn los casos, tal o cual aspecto:

unas veces el sistema de interaccin (Bales, 1950);


otras, las relaciones emocionales y las redes de afinidades
(Moreno,1969);
a veces, las motivaciones (Bass, 1960).

Consideramos, sin embargo, que la mayora de estas definiciones


insisten en la importancia de la dimensin interpersonal, elemento
central representado por la relacin cara a cara (face to face
groups).
Existen varias definiciones clsicas dignas de mencin:
1.

2.

Fue Cooley (1909) el primero en introducir el concepto de


grupo primario, definindolo por las relaciones directas, los
vnculos personales y el fuerte sentimiento de cohesin que
all se manifiesta.
Homans (1950) defini al pequeo grupo como cierto
nmero de individuos que se comunican entre s durante un
79

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

determinado perodo y bastante poco numerosos para que


cada uno pueda comunicarse con los dems, no por
persona interpuesta sino cara a cara.
Kelley y Thibaut (1959) consideran que un conjunto de
individuos se convierte en grupo en la medida en que los
miembros aceptan una tarea comn, se hacen
interdependientes e interactan para realizarla.
Mc David y Harari (1968) ponen de relieve los aspectos
psicosociales del grupo, definindolo como un sistema
organizado y compuesto dedos o ms individuos que son
interdependientes, de tal suerte que el sistema realiza una
funcin, posee un conjunto de roles que ligan a sus
miembros as como un sistema de normas que rigen el
funcionamiento del grupo y el de cada uno de sus
miembros.

3.

4.

Estos diferentes
definicin:

enfoques

nos

permiten

dar

la

siguiente,

Un grupo es un conjunto social, identificable y estructurado,


caracterizado por un nmero restringido de individuos y en el
interior del cual stos establecen unos lazos recprocos y
desempean unos roles conforme a unas normas de conducta y
valores comunes en la persecucin de sus objetivos. Por eso,
importa introducir una distincin entre la entidad social
representada por el grupo y un cierto nmero de otras unidades o
de agregados sociales.
Grupo primario/grupo secundario
Cooley (1909) estableci una distincin entre grupo primario y
grupo secundario. Como ya hemos visto, el grupo primario es un
conjunto relativamente limitado de individuos que mantienen
relaciones cara a cara y que se adhieren estrechamente a unos
valores sociales que les son comunes. El grupo primario es, pues,
en general, un grupo restringido de dos a diez personas
aproximadamente. En este sentido debe reunirse en una misma
categora al grupo primario y al grupo pequeo:

el grupo primario es restringido y se caracteriza por unas


relaciones afectivas;
el grupo pequeo se define por una dimensin numrica
que permite a cada uno de sus miembros entrar en relacin
con los dems.
80

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

El grupo secundario es definido por la nocin de organizacin


(que desarrollaremos luego) que coloca a los individuos en el
interior de sistemas sociales, reglamentando sus conductas
mediante costumbres formales y convenciones.
Agrupaciones sociales
La idea de agrupacin social nos remite al hecho de que en cada
sociedad la mayora de los individuos se unen a otros en un
momento determinado de su vida para alcanzar algunos de sus
objetivos. La agrupacin social responde as a unos intereses
comunes que se propone satisfacer; se caracteriza por las
principales funciones sociales. que los individuos deben cumplir
en la vida colectiva para que la sociedad siga existiendo. Implica
pues la idea de que los seres humanos cooperan de una cierta
manera para satisfacer varias de sus necesidades.
Fichter (1957)
agrupaciones:

ha

proporcionado

una

tipologa

de

estas

grupo familiar; est compuesto por individuos implicados en


la satisfaccin de las necesidades fundamentales:
procreacin, cuidado de los nios, afecto mutuo de los
miembros, relaciones sexuales, etc.;
grupos educativos son aquellos cuya funcin social esencial
es transmitir la cultura;
grupos econmicos son aquellos cuyos miembros producen
y distribuyen los bienes materiales y los servicios
necesarios;
grupos polticos son los que tienen como funcin la gestin
de la comunidad;
grupos religiosos son los constituidos por personas que
comparten unos valores religiosos y los traducen en
reuniones diversas;
grupos recreativos, que se componen de individuos que se
renen para relajarse, dedicarse a un juego, a un ejercicio
fsico o recreativo.

Segn los casos, estos tipos de agrupaciones se asemejan al


grupo primario, al secundario o a la multitud.

81

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

La multitud
La multitud se caracteriza por la reunin de un gran nmero de
personas en un mismo lugar; estn en una proximidad fsica unas
con otras pero no mantienen entre s ms que relaciones y
comunicaciones reducidas. Anzieu y Martin (1979) y Moscovici
(1981) recuerdan, despus de los trabajos de Le Bon (1895) que
la situacin de multitud crea un estado psicolgico propio,
caracterizado por el comportamiento pasivo de los individuos
hacia todo lo que no sea la satisfaccin inmediata de sus
motivaciones individuales, la ausencia o el dbil nivel de los
intercambios sociales, el contagio de las emociones y finalmente
una estimulacin latente, producida por la presencia de otros en
dosis masivas y que puede traducirse en forma de acciones
colectivas caracterizadas por el entusiasmo o la violencia.
Fichter (1957) introdujo una distincin entre multitud ordinaria,
multitud activa y manifestacin pblica.
1.

2.

3.

La multitud ordinaria es, segn l, un conjunto ordenado,


pero no interactivo; carece de objetivo y no realiza ninguna
funcin comn. Simplemente, ocupa un espacio fsico. Esto
no significa, sin embargo, que las personas no tengan
ninguna intencin individual. Existe tambin la multitud que
va de compras, la multitud que espera, etc.
La multitud activa es un conjunto social no controlado que
tiende a actuar como unidad social sobre una base a la vez
conminatoria y a gran escala. Se define habitualmente como
una reunin de protesta, por ejemplo, disturbios o
linchamientos. En este tipo de multitud, la interaccin entre
los individuos queda reducida al mnimo, pero existe casi
siempre una cierta relacin entre los lderes y los miembros
de la multitud.
Las manifestaciones constituyen un conjunto de personas
reunidas con el fin de promover una idea, un movimiento,
etc. Los participantes tienen una especie de comportamiento
colectivo en presencia de los dems. La manifestacin est
por lo comn organizada; se trata de un fenmeno social
especfico de la vida urbana, cuyos ejemplos ms conocidos
son los mtines, las reuniones polticas, las manifestaciones
sindicales, los movimientos de defensa de una causa o de
protestas diversas, etc.
Moscovici (1981) introduce a propsito de la multitud una
distincin entre natural y artificial, que se apoya en la
82

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

naturaleza de las transformaciones de la primera a la


segunda, haciendo que surja un carcter nuevo y distintivo.
Las multitudes naturales o espontneas se constituyen
siempre bajo la influencia de condiciones externas: reunin
de curiosos con ocasin de un accidente de trfico, paseo
por un jardn pblico con buen tiempo, etc. Se forman, pues,
sobre la base de una serie de impulsos y se mantienen por
un encadenamiento de reacciones. Son tributarias de un
cierto nmero de factores fsicos.
Las multitudes artificiales u organizadas se constituyen bajo
la influencia de condiciones internas: creencias, deseos
colectivos; se forman pues sobre la base de una serie de
imitaciones que hacen a los individuos cada vez ms
semejantes entre s y a su jefe. Son independientes de las
variaciones del medio fsico. Para Moscovici, lo que
diferencia a estos dos tipos de multitudes es el peso de la
iniciativa en las multitudes organizadas, pues el individuo se
encuentra inserto de un modo ms apremiante y de ah
tambin la conformidad mayor de los miembros de estas
multitudes.

4.

5.

La masa
Las masas son una forma de conglomerado social cuyos
elementos se encuentran aislados. La expresin sociedad de
masas designa la totalidad de los agregados sociales
interdependientes que caracterizan a la sociedad urbana
moderna. Las masas quedan definidas por las siguientes
caractersticas:

composicin heterognea;
gran diversidad respecto de los criterios relativos al status
social;
variacin de las normas sociales existentes que nunca son
compartidas por el conjunto de las personas; en este
sentido,
los
modos
de
comportamiento
cambian
rpidamente en las masas;
irracionalizacin (Moscovici, 1981), que se manifiesta por
una descompresin de las fuerzas emocionales.

COMPONENTES DEL GRUPO


Los estudios sobre el grupo permiten determinar un cierto nmero
de aspectos que intervienen en lo que le constituye: el tamao, las
normas, los roles y status, los objetivos y la cohesin.
83

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Tamao
Es una variable frecuentemente estudiada. Se considera que se
est ante un grupo cuando su tamao se sita entre ocho y quince
personas. Algunos trabajos han establecido una relacin entre
variacin del tamao del grupo, modificacin de la dinmica
interna e impacto sobre la eficacia. As, Berelson y Steiner (1964)
consideran que un grupo de ms de 12 personas pierde su
eficacia. El tamao es, pues, habitualmente considerado como un
umbral que puede actuar sobre el funcionamiento de un grupo.
Normas
Las normas conciernen a las expectativas compartidas por la
mayora de los miembros en cuanto al tipo de comportamiento
juzgado. aceptable en un grupo. Indican una manera de actuar.
Ciertas investigaciones (Feldman, 1984; Spich y Keleman, 1985)
han delimitado varios factores que influyen en el respeto o no de
las normas por los miembros de un grupo:

hay normas que pueden ser objeto de trasgresin en


perodo
de
estabilidad,
pero
son
respetadas
escrupulosamente durante una gran crisis;
las normas permiten a los miembros controlar su entorno y
as facilitan la toma de decisiones, hacindolas previsibles;
las normas constituyen sistemas de evitacin en el sentido
de que los miembros van, por ejemplo, a abstenerse de
abordar ciertos temas de conversacin que se consideran
delicados;
las
normas
permiten
establecer
claramente
las
particularidades del grupo y canalizar sus valores centrales
en funcin de los objetivos perseguidos (Lichtman y Lane,
1983).

Estos diferentes factores muestran que las normas constituyen


ms un sistema de influencia de los comportamientos que un
factor de modificacin de las actitudes. De este modo, un
individuo podr adaptarse a las normas del grupo sin cambiar por
eso de actitud.
Roles
En todo grupo el rol es un modelo de conducta definido por las
expectativas de los individuos con los que se entra en relacin.
As, en un grupo de trabajo, por ejemplo, se espera que el jefe
84

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

asuma cierto nmero de iniciativas: convocar a los miembros del


grupo, proporcionar informacin, etc., y esto en razn de la
posicin que ocupa (Mansz y Sims, 1984). Diversas
investigaciones han analizado la funcin de los roles desde dos
ngulos: el conflicto y la ambigedad.
1.

Conflicto de roles. Para Kahn (1964), hay cuatro tipos de


conflicto de roles:
el conflicto personal: cuando las expectativas de un
individuo son incompatibles con los valores del grupo;
el conflicto intro-emisor (intra sender conflict): en el caso
en que el emisor enuncie directrices contradictorias a
alguien que se ve obligado a contravenir una parte de las
exigencias;
el conflicto Inter-emisores (inter sender conflict): cuando
dos o ms emisores dirigen a un individuo demandas
contradictorias;
el conflicto in ter-roles que nace de la presencia de dos
emisores que obligan a un individuo a adaptarse a un
determinado papel y le impiden adaptarse a otro. Las
demandas, por ejemplo, de la vida profesional, social,
cultural o familiar hacen que una misma persona ejerza
mltiples papeles cuyas prescripciones son diferentes.
Greenhaus y Beutell (1985) han puesto de relieve la
existencia de ciertos conflictos latentes en individuos que
trataban de hacer compatibles trabajo y familia

2.

Ambigedad del rol. La ambigedad del rol se refiere al


hecho de que un individuo asuma un rol cuyas expectativas
estn vagamente definidas o que lo interprete falsamente
en el campo de sus responsabilidades. Los resultados de
ciertos estudios indican una correlacin positiva entre
ambigedad del rol y nivel de tensin y una correlacin
negativa entre ambigedad del rol y satisfaccin o estima
de uno mismo (Kahn, Wolfe, Quinn, Snoek y Rosenthal,
1964).

Otra investigacin ha comparado la ambigedad del rol y el


conflicto de roles (Shuler, 1975), sealando que los conflictos de
roles se hacen sentir ms entre miembros de un grupo situados en
los escalones inferiores de la jerarqua; en cambio, la ambigedad
del rol se hace sentir ms en los escalones superiores.

85

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Objetivos
Los objetivos de un grupo son siempre ms o menos manifiestos y
a veces resulta difcil determinarlos. La nocin de objetivo sigue
siendo, pues, vaga; existe en el espritu de los miembros, pero
stos no poseen siempre la misma comprensin. Jewell y Reitz
(1981) han definido un objetivo como un conjunto de orientaciones
repetidas a fin de influir en las actividades de los miembros de un
grupo. En este sentido la eficacia depende directamente de la
mayor o menor convergencia entre las actividades de los
miembros y las orientaciones que se les prescriben. El problema
de los objetivos revela, pues, la diversidad de las orientaciones de
los miembros. Youngblood (1984) ha mostrado que unos
individuos se hallaban inclinados a unirse a un grupo justamente
en la medida en que perciban que ste colmaba sus necesidades
o responda a sus intereses.
Cohesin
Designa tanto la fuerza de atraccin del grupo para cada miembro
como la moral del grupo o la coordinacin de los esfuerzos de sus
miembros. Numerosas investigaciones han precisado los factores
que afectan al nivel de cohesin en el seno de un grupo:

la homogeneidad del grupo favorece la cohesin interna.


Adams (1935) mostr que los miembros de un grupo se
sienten ms atrados por las personas de un status
equivalente. Las diferencias de status hacen aparecer
las diferencias de intereses y disminuyen as el nivel de
adhesin al grupo;
la amenaza externa favorece la cohesin. Los trabajos
de Stein (1976) han mostrado que la amenaza, por
ejemplo, ayuda a un grupo a conjugar sus esfuerzos
hacia una meta comn;
la competicin entre los grupos (inter-grupos) aumenta la
cohesin, mientras que la competicin intra-grupo la
disminuye.

Un grupo pequeo tiene mayores posibilidades de ser cohesivo


que un grupo ms grande. Henderson (1985) puso de relieve que
un grupo de tres a cinco miembros es de tamao ideal para una
buena cohesin; cuanto ms aumenta el nmero de miembros,
ms disminuye la cohesin. Los miembros de un grupo cohesivo
se comunican entre s ms que los de un grupo que no lo es (Lott
y Lott, 1965).
86

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

FUNCIONAMIENTO DEL GRUPO


Anzieu (1979) present un esquema dinmico del funcionamiento
de los grupos pequeos, situado en la tradicin lewiniana. El
grupo es all considerado como un sistema que encierra una
energa constitutiva (E), pero cuya vida solo se emplea una
parte de esta energa interna; se la designa como e. El resto
permanece en estado latente, designado por n. El
funcionamiento del grupo puede, pues, traducirse por la frmula:
E = e + n.
Si se considera la energa utilizable (e) en un grupo, reviste dos
formas:

una parte de la energa es empleada por el grupo para


alcanzar sus objetivos; se traduce en el conjunto de
actividades que tienen como funcin la produccin del
grupo (ep)
otra parte de la energa es utilizada por el grupo para su
propia cohesin; se la designa como ec; concierne al
estado emocional y afectivo que se manifiesta en
actividades o comunicaciones cuyo sentido es, por
ejemplo, reducir la tensin en el seno del grupo.

Palmade (1959) distingui dos funciones desempeadas por la


energa de cohesin:
1.

2.

La facilitacin: es todo lo que contribuye a realizar lo mejor


posible la funcin de produccin. Aqu se trata
esencialmente de los procesos operatorios que permiten
efectuar el trabajo segn procedimientos ptimos.
La regulacin. Se compone de todas las actividades que
tienen como efecto crear y mantener las condiciones
psicolgicas necesarias para una buena facilitacin y una
buena produccin. No se trata, pues, solamente de los
elementos de relaciones, sino del conjunto de los factores
psicosociales vinculados o no con la tarea del grupo, al que
ste deber adaptarse para hacer frente a las situaciones
de cambio.

G. N. Fisher
Campos de Intervencin en Psicologa Social
Lectura: Nocin de Grupo pp. 102-110

87

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

EVOLUCIN Y DESARROLLO DE LOS CRITERIOS


DE CLASIFICACIN SOCIAL

VARIABLES USADAS PARA LA CLASIFICACIN SOCIAL: UNA


VISIN GENERAL
Desde sus inicios las ciencias sociales y del comportamiento han
tratado de clasificar a la poblacin en grupos que comparten
caractersticas similares. El objetivo inicial detrs de este esfuerzo fue
comprender mejor el funcionamiento de la sociedad, pero luego se
convirti en una herramienta que permiti servir mejor a las
necesidades de la poblacin dndole a los grupos un tratamiento
diferenciado de acuerdo a sus necesidades.
Dada la importancia del tema para la sociedad ste ha merecido gran
atencin de los cientficos sociales y de marketing, observndose una
importancia evolucin de los criterios usados para hacer los
agrupamientos.
Tal como se observa en el Cuadro 1, la evolucin de los criterios
de clasificacin social se inicia con los criterios demogrficos y
llega hasta los criterios mltiples o completos actuales. Las
clasificaciones se iniciaron con los criterios ms bsicos, que
llamamos Demogrficos, como el sexo, la edad, la raza y el lugar
geogrfico de residencia de las personas que, si estaban
mezcladas con criterios de poder social se llamaran tambin
Socio demogrficas. Dado que estos criterios explicaban slo una
parte del comportamiento social, aparecieron luego otros criterios
indicados de status que tomaban en cuenta aspectos externos al
individuo, tales como la posesin de bienes, riqueza, poder,
educcin, dando origen a las clasificaciones Socioeconmicas.
Posteriormente, con los avances de psicologa se introdujeron
variables como los valores y las actitudes en las llamadas
clasificaciones Psicogrficas. Finalmente, cuando los avances de
las tcnicas de almacenamiento y anlisis de datos lo permitieron,
se generaron clasificaciones basadas en el comportamiento
individual, llamadas Comportamentales. Al unir todas estas
variables se generaron clasificaciones mucho ms complejas y
sensibles
que
llamaremos
demo-socio-econmico-psicocomportamentales, o simplemente Clasificaciones Mixtas
Avanzadas.

88

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Cuadro 1
Evolucin de los Criterios de Segmentacin Social
CRITERIOS DE SEGMENTACIN SOCIAL

Complejidad
Evolucin

Variables Demogrficas
Edad, Sexo, Raza
Ubicacin Geogrfica

Variables Socioeconmicas
Origen de casta
Nivel socioprofesional (CS)
Nivel socioeconmico (CS)
Variables Psicogrficas
Valores, Actitudes, Intereses

Variables Comportamentales
Actividades, comportamientos
Lealtad, intencin.

Clasificaciones Mixtas Avanzadas


Los criterios demogrficos y socioeconmicos han sido ampliamente
utilizados, debido a las evidencia ventajas prcticas y la facilidad de
medicin. De hecho, han dominado por mucho tiempo los estudios de
opinin pblica, marketing y sociologa, razn por la cual los
denominaremos criterios tradicionales de segmentacin. Sin negar la
importancia de estos criterios, han surgido otros como los psicogrficos
y comportamentales, cuyo uso si bienio est muy extendido ofrecen un
aporte importante para la comprensin del individuo y la sociedad, a
ellos los denominamos criterios modernos de segmentacin. En
seguida analizaremos cada uno de estos criterios en detalle.

89

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CLASIFICACIONES SOCIALES TRADICIONALES: REVISIN Y


ANLISIS CRTICO
LOS CRITERIOS DE CLASIFICACIN DEMOGRFICA
Tradicionalmente las ciencias sociales han empleado variables
demogrficas para caracterizar a las poblaciones estudiadas, habida
cuenta estas variables son de fcil identificacin y medida. De hecho,
la mayora de ellas puede inferirse a travs de una simple observacin
y estn registradas en las estadsticas oficiales de pases o regiones.
Entre las variables demogrficas ms utilizadas estn todas aquellas
caractersticas fsicas observables de los sujetos, tales como el
sexo, edad, raza o ubicacin geogrfica, tal y como se observa en el
Cuadro 2.
Cuadro 2
Factores de Segmentacin Demogrfica
Sexo:

Femenino y Masculino

Edad:

Bebes, Nios, Adolescentes, Adultos Jvenes,


Adultos Maduros, Adultos Mayores, Ancianos.

Raza:

Indgena, Blanco-Europea, Asitica, Negra. Todas


las variaciones de mestizaje.

Lugar de residencia:

Urbano y Rural
Capital y resto del pas
Ciudad grande, ciudad pequea, poblado, rural.
Cada una de las divisiones geogrficas del pas o
de la regin.

Caractersticas fsicas:

Altos, medianos y pequeos


Gordos, medianos y flacos, etc.

Este tipo de variables tiene la gran ventaja de ser muy fciles de


identificar y aplicar pues es muy fcil conocer qu personas
corresponde a tal o cual grupo de edad, sexo u otro criterio
demogrfico. Su utilidad es inmensa para una gran cantidad de
aspectos, y ella lo es todava ms para situaciones especficas como
los criterios mdicos, algunos movimientos sociales o para aspectos
comerciales como la moda en el vestido (en los cuales el sexto o la
edad resultan fundamentales para diferenciar gustos, opiniones o
comportamientos). Existen tambin otro tipo de criterios demogrficos
90

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

algo menos usados como el peso, la talla, el color de los cabellos, la


constitucin o la capacidad fsica, que pueden ser muy tiles
dependiendo de los objetivos prcticos que se busque con la
clasificacin.
Si bien es evidente la gran importancia de los criterios demogrficos,
en la mayora de los casos ellos resultan insuficientes para una
clasificacin social til a las empresas. El ser nio, mujer o vivir en un
distrito determinado, sirve muy poco para saber si un individuo
consumir aceite o manteca, o si comprar un auto o si usualmente
tomar el transporte colectivo, por ello es que se generaron
clasificaciones basadas tambin en otro tipio de variables.
LOS CRITERIOS DE CLASIFICACIN SOCIAL Y ECONMICA
Desde el inicio de las civilizaciones se observ que muchas
sociedades se dividan en castas, las cuales tenan un cierto rango
social y diversos niveles de poder. As en la Europa pre-revolucionaria
se hablaba de la nobleza, el Clero, la Burguesa y el Pueblo; en la India
existan (existen) desde las castas muy altas de los Nobles hasta las
ms bajas de los Intocables; y en el Incanato se diferenciaba a la
Nobleza, el Clero, los Militares y el Pueblo. Deben mencionarse aqu
tambin las castas de tipo racial, como las del Per Virreinal
(Espaoles, mestizos e indios) o el apartheid Sudafricano, que si bien
corresponderan a criterios demogrficos, tuvieron, en su momento, un
gran trasfondo social y econmico.
La caracterstica ms saltante de las castas es su rigidez. Este sistema
supone que, solo de manera excepcional un individuo pueda cambiar
de casta. Se nace y se muere dentro de ella. Quizs por esa razn, en
la mayora de casos estas castas desaparecieron conforme los pueblos
evolucionaban hacia situaciones ms democrticas. Sin embargo, an
quedan ciertos rezagos de las mismas, pero adaptados a los tiempos
modernos bajo la forma de criterios socio profesionales, tal y como se
ver ms adelante.
Luego que las castas perdieron fuerza como criterio de segmentacin
social, adquiri mucha fuerza el criterio econmico debido a la
influencia de pensado es como Hengel y Marx, la capacidad
econmica pas a ser el principal criterio de clasificacin de las
sociedades. Los individuos se clasificaran en ricos y pobres, o en
dueos de los medios de produccin o asalariados, en cualquier otro
criterio que diferencie a los que tienen ms de los que tienen menos.

91

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

El criterio econmico fue luego ampliado por pensadores como


Warner (1960) y Hollingshead (1949) quienes aadieron otras variables
como la ocupacin y el grado de educacin, para dar origen al
concepto de Clase Social. Sin embargo en la prctica el principal
clasificador del Nivel Socioeconmico, es el factor ingreso o
disponibilidad de riqueza, es decir el factor econmico.
La clasificacin del Nivel Socioeconmico est asociada con factores
ligados a la economa y al status social de los individuos. Dado que
muchas veces esos factores estn ligados, se les considera de
manera conjunta. Algunos de estos factores se pueden observar en el
Cuadro 3.

Cuadro 3
Los factores de segmentacin socioeconmica ms usados
Nivel de ingreso:

En categoras de ingreso corriente (menos de tantos $


al ao, entre tantos y tantos $, ms de tantos $)
En categoras segn el nmero de sueldos mnimos
del pas al ao.
En trminos de ingreso familiar o de ingreso
individual.

Nivel de Educacin:

Analfabetos, primaria incompleta, primaria completa,


secundaria incompleta, secundaria completa,
universidad, post grado.
Catalogados segn el nmero total de aos de
escolaridad.

Profesin:

Por profesin (1 segmento por profesin u ocupacin)


Por categora profesional (segn el prestigio social)

La combinacin de estos factores da origen a los llamados Niveles


Socio-Econmicos, que pueden tomar los nombres de Clase Alta,
Media Baja, Estrato A,B, C, D, E, etc. o nombres como
Aristcratas, Clase Alta, ... Baja Alta, Baja Baja, Marginales, etc.
Lo interesante aqu es que se definen formas de clasificacin de
los individuos que dependen ms de esfuerzos, sus ingresos o su
manera de ver el mundo, que de aspectos involuntarios o
heredados. En este sentido, es importante mencionar que el tema
de la capacidad econmica aade una dimensin importante a lo
que se tena con las clasificaciones demogrficas.
92

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Ella permite saber qu individuos pueden acceder o no a


determinado tipo de comportamientos. As por ejemplo, si el dato
demogrficos (ser mujer) seala que el individuo X es un cliente
potencial para comprar una falda (en comparacin a un hombre),
el dato de nivel econmico nos dar una precisin adicional pues
nos indica si esa mujer tendr los recursos para comparar dicha
prenda. Se trata evidentemente de un importante avance.
A partir de los aos 50 de los niveles socioeconmicos cobraron
gran utilidad en el mbito de la investigacin de consumo y
parcialmente en la investigacin social y poltica. Y es por esto,
que muchas de las instituciones nacionales de estadstica,
empresas de investigacin de mercados y empresas de estudios
de opinin pblica, han diseado sus propias clasificaciones. Sin
embargo, las dificultades y desacuerdos existentes en su
medicin dan origen clasificaciones por niveles socioeconmicos
muy distintas entre los diferentes pases, empresas que crean
estos ndices e investigadores que las utilizan.
Rolando Arellano Cueva, Los Estilos de Vida en el Per
Lectura: Evolucin y Desarrollo de los Criterios de Clasificacin Social pp.
21-42

93

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

94

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPTULO VI

"LAS REDES GLOBALES DE INFORMACIN:


IMPACTOS EN LAS RELACIONES
INTERPERSONALES"
Extrado de la pgina Web de DANIEL E. PEDRO

En este artculo trataremos de examinar algunos de los alcances


sociales del Internet y de las nuevas tecnologas de comunicacin,
desde perspectivas que ataen algunos aspectos de las relaciones
interpersonales y de la teora social. Los enormes cambios
implementados en el mbito de la informtica y las comunicaciones (en
las cuales aqulla se encuentra centralmente involucrada) plantean
cuestionamientos y demandas a las ciencias sociales, como as
tambin, son estas ciencias las que en algunos casos preguntan y se
preguntan si las implicancias de las nuevas tecnologas suponen
realmente aquello que proclaman o si suponen (adems) algunas otras
cuestiones.
Si, como Giddens (1994), definimos a la sociologa como la ciencia que
estudia "...la vida social humana, de los grupos y las
sociedades...abarcando desde el anlisis de los encuentros efmeros
entre individuos... hasta la investigacin de los procesos mundiales",
los cambios que producen modificaciones reales y potenciales a los
esquemas "habituales" de la vida social humana y que forman parte de
procesos a escala mundial suponen, por ende, nuevas preguntas a
aquella/s ciencia/s que proclama/n para s el estudio de estas reas. Si
bien las ciencias sociales, y entre ellas la sociologa, tratan de
encontrar respuestas a estas problemticas a partir de nuevos
conceptos y teoras, entre otras cosas por ser disciplinas orientadas
hacia el mundo emprico y como toda ciencia, hacia la acumulacin del
conocimiento objetivo de ese mundo emprico, es en la sociologa
donde las teoras de los autores clsicos ocupan un lugar central. Esto
es as por cuanto, mas all de que en el conocimiento emprico, los
cientficos sociales hayan superado algunas de los conocimientos
desarrollados por los clsicos, estos pueden definirse como tales entre
otros aspectos por su capacidad de reducir la complejidad de lo social
y condensar las posibilidades de interpretacin de los fenmenos en
las diversas particularidades que asuman dichos fenmenos en cada
caso especfico; porque realizaron una contribucin singular y
permanente a la ciencia de la sociedad; y por el hecho de que el
corpus terico de los clsicos constituye el legado de la teora
95

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

sociolgica contempornea. Adems , last but not least, como en


nuestro caso, los clsicos son la referencia para quienes tienen
capacidades mas mediocres para la comprensin tanto de la
subjetividad humana como de la complejidad social. En este sentido, la
reconstruccin del mundo emprico y la capacidad de su
representacin dependen seguramente entre otros aspectos de la
capacidad intelectual, aspecto en el cual, los clsicos de la sociologa,
superaron ampliamente a sus contemporneos. Prueba de ello es el
hecho de que para la comprensin de las obras de Marx, Durkheim y
Weber, fue necesario el decurso de generaciones para aprehender y
reaprender lentamente la estructura de sus argumentos.
Si definimos muy sencilla y precariamente a una teora como una
generalizacin separada de los (casos) particulares, una abstraccin
separada de un caso concreto" (Alexander, 1987) tendremos una
definicin que nos permitir comprender la existencia de teoras
especiales, como por ejemplo de las clases econmicas en la
sociedad, sobre la clase media, trabajadora, etc. Pero una teora
general, una teora acerca de las sociedades modernas en lugar de
una en particular, subsume y comprende a las anteriores. Es este tipo
de teoras las que conciernen a los clsicos. Marx por ejemplo,
combin y cre un cuerpo terico sobre el desarrollo econmico y las
clases sociales en cuanto tales, que constituy el punto de partida para
las teoras especiales mencionadas arriba; y sus trabajos permitieron
comprender entre otros aspectos el carcter histrico de las
formaciones sociales, de las cuales el capitalismo es una ms, posible
de ser superada, en las cuales el conflicto entre las clases sociales
adquiere centralidad para la teora (e interpretacin) de las crisis y los
cambios sociales. Durkheim (cuya madurez intelectual comprende
pocas de crisis de la sociedad francesa), a partir de tratar de
contribuir a la consolidacin que le diera estabilidad a Francia, se
pregunta sobre el orden social, el cual en su teora, se expresa como
un sistema de normas que se constituyen en instituciones, y en este
sentido, la sociologa devendr en el anlisis de las instituciones y de
la relacin de los individuos con ellas, y su teora abarcar entre otros
la importancia de los ideales y de la unidad moral en la continuidad de
la sociedad y la significacin del individuo ya sea como agente
productor de influencias sociales o como receptor pasivo de ellas.
Weber, tomando como eje al actor y la accin social, las relaciones
sociales y los hombres interactuando, desarrolla una teora de la
accin social, en la cual la sociologa es "una ciencia que pretende
entender, interpretndola, la accin social, para de esa manera
explicarla causalmente en su desarrollo y efectos", quedando
96

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

subsumidas entonces bajo este criterio la familia, el Estado, cualquier


formacin social, por cuanto stas sociolgicamente dejan de existir
cuando no existen relaciones sociales que le dan sentido. As, el
estudio de la accin social deviene en estudio de las regularidades en
la conducta humana, las cuales se deben principalmente al
reconocimiento por los actores de la existencia de un orden legtimo
que les otorga validez. Esta legitimidad puede estar garantizada por la
tradicin, por la afectividad, por el acatamiento a valores absolutos o
por la adhesin a la legalidad positiva, la cual (sta ltima), es la
legitimidad contempornea, sobre la que se construye el moderno tipo
de dominacin legal y burocrtica, racional.
Vemos entonces, como a partir de una simple enumeracin de algunos
aspectos tematizados por estos autores, la enorme gama de
fenmenos que pueden ser analizados a travs de su legado terico.
En este sentido, el desarrollo de nuevas tecnologas y sistemas de
comunicacin, desde el punto de vista en que implican tanto individuos
asilados relacionndose en un proceso comunicativo hasta procesos
cuyo desarrollo se extiende a escala global, implican lgicamente la
"intromisin" dentro de las temticas desarrolladas por los autores
recientemente mencionados, no desde la postura que sostiene que sea
suficiente con estos autores para comprender estos hechos, sino que
los efectos que a distinta escala provocan las nuevas tecnologas y
sistemas de comunicacin extienden sus efectos a aquellas reas que
fueron objeto de estudio de estos clsicos.
El advenimiento de las redes de informacin global, como ha ocurrido
anteriormente con otras tecnologas y otros medios o sistemas de
comunicacin, ha provocado opiniones que van desde una postura que
no avizora lmites a las posibilidades a desplegar por estas tecnologas
y de un optimismo extremo, hasta otras ms escpticas.
Yoneji Masuda (1980) ha caracterizado a las redes de informacin
global como Internet a partir de tres elementos:
1.
2.

La conformacin de un espacio informativo supranacional a


escala global.
Son su base los ciudadanos que voluntariamente
conforman una trama de actitudes comunes con respecto a
temas globales.

97

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

3.

Se integran para dar base tcnica a estas redes, satlites


de comunicacin de amplia conexin, lneas de
comunicacin y computadoras individuales.

Trataremos de realizar algunos comentarios sobre estos tres puntos:


1)

Las relaciones interpersonales en el ltimo siglo y medio han


sufrido numerosas y contundentes transformaciones. Si bien
algunos de estos tipos de relaciones se mantuvieron hasta bien
entrado este siglo, caracterizamos esta etapa a partir de esa
poca, por cuanto el desarrollo de tecnologas implementadas
en el transporte y en las comunicaciones, franquearon los
lmites de las posibilidades de las relaciones interpersonales. Si
en ese entonces las relaciones entre las personas se
desarrollaban primordialmente en el esquema "cara a cara", las
revoluciones tecnolgicas fueron ampliando nuestro mundo
social, provocando entre otros aspectos, nuestra exposicin a
las opiniones, valores y estilos de vidas de otras personas. Este
esquema de ampliacin de nuestro mundo social nos fue legado
a partir de innovaciones tecnolgicas y comunicacionales
superpuestas, en dos etapas que Kenneth Gergen (1992) divide
en tecnologas de bajo nivel y tecnologas de alto nivel. En la
primera de ellas estaran comprendidas desde la perspectiva de
ampliacin del mundo social, las que involucraron la aparicin y
el desarrollo del ferrocarril, los servicios postales, el automvil,
el telfono, la radiodifusin, la cinematografa y el libro impreso.
En la segunda etapa de tecnologa de alto nivel estaran
involucrados la aparicin y el desarrollo del transporte areo, la
televisin y las comunicaciones electrnicas. Esta ampliacin de
las relaciones no involucra solamente a la expansin de los
lmites geogrficos posibles de involucrar relaciones
interpersonales, sino tambin a aquellas que sin ser reales o
efectivas suponen significatividad por lo menos para una de las
partes involucradas en la relacin, como por ejemplo, la que
puede suponer entre los admiradores de un actor u otro tipo de
artista y ste, con la posibilidad de no haberse relacionado
jams cara a cara uno con otro. Independientemente de la
efectividad o significatividad de este nuevo esquema de
relaciones interpersonales, la conformacin de un esquema
informativo supranacional a escala global y/o su posibilidad
implica no solamente una estructura de relaciones basada en
intercambios informativos, sino que adems de estos,
implicaran a su vez como dijimos anteriormente nuevos niveles
98

2)

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

de relaciones interpersonales en las que intervienen esquemas


valorativos y normativos de los actores intervinientes. El
intercambio informativo y cultural potencial que se establece en
este tipo de relaciones pondra en danza a su vez los esquemas
de valores, normas e ideales de los sujetos intervinientes que
cada formacin social introyecta en sus integrantes en el
proceso de socializacin. En este sentido, y como el proceso de
socializacin es permanente en la vida de las personas, el
intercambio informativo en este esquema de relaciones
implicara el conocimiento y /o reconocimiento de otros
esquemas de valores alternativos que a escala amplia podran
derivar en procesos de cierto tipo de sincretismo, en los cuales
las instituciones sociales, culturales y polticas deban adaptarse
a los nuevos esquemas valorativos desarrollados por los
integrantes de dichas sociedades. Este aspecto, entre otros,
puede haber influenciado en la consideracin de que los
procesos de relacin establecidos a partir de las redes de
informacin puedan generar esquemas de construccin de
identidades entre los interactuantes. Creemos que la
construccin de identidades no estara necesariamente
comprendida en el proceso de interaccin establecido a partir de
estos canales ya que, entre otros aspectos, los antecedentes de
las enormes convulsiones humanas, como consecuencia del
desarrollo de las sociedades industriales y de la globalizacin,
no han generado una homogeneizacin de las pertenencias o
del sentido de pertenencia. La comunicacin no necesariamente
genera identidades: el desarrollo de las mismas, ha roto el
aislamiento (causa hipotetizada y a la vez cuestionada del
fenmeno de identidad) de enormes zonas del planeta; sin
embargo sujetos individuales y colectivos, ya sea habitantes de
zonas "aisladas", como as tambin individuos y/o grupos que
emigraron a sociedades industrializadas, siguen manteniendo
reivindicaciones de pertenencia respecto de su cultura y sus
lugares de origen.
Sobre este punto creemos necesario hacer algunos
comentarios. Masuda afirma que la trama de actitudes comunes
se conforma respecto a temas globales. No necesariamente
debe esto ser as (aunque tampoco signifique que sea imposible
realizarlo). En muchos casos la interaccin de los individuos
puede deberse a temas de inters especfico o puntuales como
eje de la comunicacin, habida cuenta adems que la
superabundancia de informacin disponible en la red, produce
un esquema en el cual la reduccin de la escasez en la
99

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

3)

informacin se correlaciona con una mayor escasez de tiempo y


atencin disponible en el procesamiento (no solamente en
trminos electrnicos, sino tambin en el proceso humano de
asimilacin de informacin, esto es, de pensamiento). El
contexto de superabundancia de informacin y de multiplicacin
de relaciones interpersonales es desde la perspectiva de
algunos autores (Lipovetsky, 1983; Gergen, op. cit.),
caracterstico de la posmodernidad, pero a la vez, determinante
en la modificacin de conductas sociales, por cuanto, a mayor
nmero de relaciones interpersonales (esto es, cuanto mayor es
el nmero de personas que se relacionan con nosotros) y a
mayor velocidad que registran las mismas, la consecuencia
lgica de este tipo de relaciones sera la primaca de esquemas
de superficialidad y desapego. Es por ello entonces que la
imagen de un cibernauta no sea necesariamente la de un
ciudadano comunicndose con otro con una base actitudinal
comn respecto de temas globales, sino personas buscando
informacin especfica sobre temas puntuales.
La hiptesis de un conflicto nuclear a escala global fue el punto
de partida para el diseo y desarrollo de sistemas que pudieran
mantener las comunicaciones independientemente del grado de
afeccin y destruccin que un conflicto de estas caractersticas
pudiese provocar. La necesidad de tamaa alternativa supuso la
capacidad de utilizacin del espacio exterior, que, debido a las
enormes masas de capital necesarias, quedo circunscripta a
una limitada cantidad de pases que comenzaron la carrera por
la presencia en el espacio exterior, relegando a segundas y
terceras etapas a los pases en desarrollo. Paralelamente, la
crisis del petrleo de la dcada del setenta signific una seal
de alarma, en cuanto a que la fase de recesin econmica que
supuso esta crisis, con sus consecuencias de desocupacin en
los pases centrales y cada de los sectores manufactureros
tradicionales, deriv en una alternativa de posibilidad de salida
de la crisis ligada a la industria electrnica en general y a las
relacionadas a las nuevas tecnologas de la comunicacin. En
este sentido el punto de partida del desarrollo de las nuevas
tecnologas tiene caractersticas, adems de objetivos
deseables, de necesidades estratgicas, por cuanto la posesin
de las destrezas y de los recursos necesarios trazan el eje
divisor entre incluidos y excluidos en el conjunto de las
naciones. De esta forma, la globalizacin econmica, cuyo
correlato es entre otros la utilizacin en escala global de dichos
recursos, supone niveles de disponibilidad de capitales y de
100

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

estrategias polticas que escapan al nivel de decisin e


intervencin de los pases en desarrollo y subdesarrollados. As,
las implicancias de la definicin de Masuda que da lugar a este
prrafo exceden su carcter descriptivo para convertirse sus
componentes en aspectos centrales de las capacidades
tecnolgicas que trazan la nueva divisin entre pases que
posean o no posean estas capacidades estratgicas.
El esquema planteado anteriormente seala a la industria electrnica
en general y a aquellas ligadas con las nuevas tecnologas de
comunicacin como alternativa de salida a la crisis de un modelo de
acumulacin. Michel Aglietta (1979) haba definido al modelo de
acumulacin que se agota en la dcada del setenta y cuyos orgenes
se remontan a la finalizacin de la Segunda Guerra, como "rgimen
intensivo de acumulacin" el cual extiende las relaciones sociales de
produccin al conjunto de las relaciones sociales, y provoca la
subordinacin de estas ltimas a la lgica de la produccin. As, la
lgica del consumo individualista de mercancas, contrapartida del
esquema de organizacin de la produccin y acumulacin del capital
del fordismo, implica la "mercadizacin" de la sociedad, creando
permanentemente nuevas "necesidades", y transformando nuevas
actividades del quehacer humano en mercancas; subordinando no
solo la fuerza de trabajo sino tambin la cultura, la enfermedad, la
educacin, la muerte, el tiempo libre.
Dentro de la esfera de creacin de nuevas formas de mercantilizacin
de las actividades humanas se encuentran tanto las actividades
culturales como las implicadas en los medios de comunicacin e
informacin. Entre estos ltimos, el concepto de objetividad informativa
oculta la realidad de una utilizacin mercantil y/o ideolgica en la
lectura y presentacin de los sucesos cotidianos. La potencialidad
simblica del relato de los hechos cotidianos, la desvirtuacin de las
causas reales de los acontecimientos sacrificada en hars de una
sucesin veloz, superficial y continua de hechos, se realiza bajo el
supuesto latente de una comprensin e identificacin en la descripcin
y el relato de los hechos que se apoya en el sentido comn (que se
presenta como natural y dado y no construido socialmente), en el peso
de la opinin pblica, bajo la ilusin de la universalidad de los valores y
de las visiones que se constituyen en unvocas por su apelacin a la
objetividad. De esta forma, la posibilidad de una lectura alternativa
tiene la amenaza permanente del rechazo y el escarnio bajo la ptina
de la objetividad y el sentido comn. La mercantilizacin de estas
reas mencionadas especficamente no fue un hecho natural, sino el
101

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

resultado histrico de una lucha, (que se desarrolla permanentemente)


que se libra en el plano de lo simblico en torno a, segn Bourdieu
(1988), adems de otros, a "la produccin del sentido comn,... al
monopolio de nominacin legtima".
En este esquema, a diferencia de los medios masivos de
comunicacin, tanto grficos, radiales o televisivos, Internet permite un
esquema de comunicacin bi-direccional, el cual podra dar a un
nmero de grupos (tnicos, polticos, etc.) el potencial de
autodeterminacin y de alternativa a la monopolizacin de nominacin
legtima. Por supuesto, no olvidamos que entre los obstculos para
este tipo de posibilidades se incluyen la concentracin y centralizacin
en el mercado de las comunicaciones (ejemplo del cual la batalla que
involucra a redes de transmisiones de datos, medios grficos, radiales,
televisivos, tv por cable y telfonos encuentra su ejemplo mas
categrico en nuestro pas) como as tambin los intentos de control de
acceso y uso de nuevos medios tecnolgicos como el Internet, y que
dichos obstculos son perpetrados tanto por las corporaciones
privadas como por los gobiernos. Entre los distintos aspectos que
desde la perspectiva de Masuda caracterizan a las redes de
informacin global, analizamos algunas de las suposiciones que
podran llevar a calificar nuestra postura como escptica respecto de
las posibilidades de nuevas tecnologas y nuevas modalidades de
comunicacin en las que ellas se aplican, como en nuestro caso, en
Internet. En realidad, creemos que mas que plantear una postura
escptica, tratamos de ser optimistas desde una perspectiva realista,
en la cual, los factores que componen un contexto determinado donde
las nuevas tecnologas y modalidades de comunicacin se desarrollan,
son citados, si bien no exhaustivamente, con el criterio de subrayar
algunas cuestiones que hacen al escenario posible y potencial de
usufructo de estos instrumentos. As tratamos de mencionar algunos
de los aspectos que creemos deban ser considerados a la hora de
relativizar la infinidad de posibilidades que un esquema como Internet
supone para la humanidad en su conjunto. Las caractersticas
descriptas trataron de tener algn tipo de referencia (sin nombrarlas
especficamente), con algunos de los contenidos tericos desarrollados
por los clsicos de la sociologa nombrados anteriormente.
No obstante ello creemos que es posible, a modo de finalizacin, tomar
algunos aspectos mas para analizar en relacin a Internet.
La posibilidad de extensin de la mercantilizacin de las relaciones
sociales del rea de la produccin a las distintas reas del quehacer
102

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

humano suponen necesariamente un rol importante de parte del


Estado; rol que a posteriori ha implicado una burocratizacin creciente
de sus tareas, las cuales fueron origen y objeto de conflicto y
desigualdades. Racionalizacin creciente y burocracia fueron los
elementos que Weber caracterizaba como propios del capitalismo; en
tanto que la extensin de la lgica de la mercanca al conjunto de las
relaciones sociales fueron algunos de los elementos que Marx defini
como caractersticos de este tipo de formacin social.
La necesidad de la burocracia de limitar Internet, ya sea tanto para sus
intereses de clase como para evitar nuevas problemas de legitimacin
(que en este caso no seran del capitalismo tardo, sino caractersticos
de la posmodernidad), como as tambin de las grandes corporaciones
y monopolios econmicos para su usufructo, o bien en conjunto
(pinsese cuan beneficioso en trminos de legitimacin y en trminos
econmicos sera la implementacin de planes de conexin a la red de
sistemas educativos de enseanza, como por ejemplo, la propuesta de
Enero de 1994 del vice presidente de E.E.U.U. Al Gore de conectar
todas las escuelas, hospitales y bibliotecas estadounidenses a la
Autopista Informtica para el ao 2000 (Moll, 1997)), no obstante,
supone ciertos lmites: la misma lgica de mercantilizacin del
consumo de masas y la propia ilusin de libertad, igualdad y posibilidad
frente a las mercancas se extiende como ideal a determinadas reas
de lo poltico y social que encuentran resistencias a su delimitacin.
As, esta lgica contiene a su vez la amenaza permanente de
cuestionamiento frente a desigualdades, y provoca adems el temor
ante la posibilidad de su propagacin mediante un instrumento que
puede conectar a millones de personas sin control. La posibilidad de
que Internet despliegue una "conciencia recproca y solidaria" (Roggen,
1997) ms all del hecho de resistencia a su limitacin, es sin dudas
un objetivo de logro poltico, que podra dar lugar a una interesante
lucha en el plano de lo simblico: la posibilidad de generar visiones de
las desigualdades y divisiones de la sociedad, autonomizadas del
poder, a partir de la base de intercambio de informacin entre usuarios
en la red.

103

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

104

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPTULO VII

MODERNIDAD Y SOCIEDAD DE MASAS:


VARIEDAD DE LAS EXPERIENCIAS
CULTURALES
Extrado del Libro: IND. CULTURAL Y SOCIAL DE MASAS de
Daniel Bell

Cada poca vulgariza, a nivel cultural, ciertas palabras, algunas de las


cuales han sido acuadas con ese propsito, mientras otras son
palabras antiguas que han sufrido una nueva definicin. Dichas
palabras, como lo seala Raymond Williams, pueden utilizarse como
los cambios ms vastos de vida y de pensamiento, a los que se
refieren las transformaciones del lenguaje.
En la actualidad una de las expresiones que ms se utilizan, con ese
carcter de mapa, o plano, es sociedad de masas, tanto para referirse
a lo amorfo y mecnico de la vida, como a la destruccin de los
criterios de valor, etc., etc. Todos esos usos reflejan actitudes
aristocratizantes o de protesta, y por lo tanto, la expresin o el trmino,
an cuando sean presumiblemente descriptivos, han quedado
enredados en un trama de juicios y sentimientos referidos, en forma
directa, a la sociedad contempornea. Sin embargo, es evidente que la
vida moderna dado que introduce en el mercado grandes masas de
personas - mercado de productos, de cultura, de ideas, de decisiones
polticas -, es desde luego, muy diferente a todas las culturas
precedentes, ya sean culturas populares, tradicionales, aristocrticas,
jerrquicas u orgnicas. Si puede, como pienso, ser til el empleo de la
expresin sociedad de masas, el concepto deber quedar libre de
cualquier deformacin poltica para poder esclarecer dichas diferencias
histricas.
I.

GRAN SOCIEDAD
Quin conoce a quin?
Es oportuno recordar que en 1789, cuando George Washinton se
convirti en el primer presidente de los Estados Unidos (la Constitucin
que orienta hoy nuestras vidas haca poco que se haba ratificado), los
trece estados que formaban la Unin sumaban una poblacin inferior a
los cuatro millones de personas. De ella, 750.000 eran negros, lo cual
significa que no contaban. Era una poblacin joven. La edad media era
16 aos y slo haba 816.000 varones que superaban esa edad. Pocos
vivan en las ciudades. Nueva York, que era entonces la capital del
105

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

pas, tena una poblacin de 33.000 habitantes. En total, 200.000


habitantes vivan en las que se podan definir como reas urbanas.
Como tales se consideraban, entonces, poblaciones con ms de 2.500
habitantes. De las veinticuatro reas urbanas que entonces existan,
doce tenan menos de cinco mil habitantes cada una. En ese pequeo
pas, los miembros de la lite poltica americana, como as tambin los
miembros del exiguo reducto de las grandes familias, se conocan muy
bien entre s. Pero la mayor parte de la gente viva una vida muy
distinta. Al vivir en pequeas comunidades aisladas, o en zonas de
escasa poblacin, muy pocas veces se afrontaban grandes distancias
y un husped llegado de lejanas tierras significaba una rareza. Las
noticias no eran ms que chismes locales y los poqusimos peridicos
que existan concentraban su atencin en torno a los acontecimientos
parroquiales. La visin que el ciudadano comn posea del mundo y de
la poltica era muy reducida.
En la actualidad los Estados Unidos tienen una poblacin de ms de
180.000.000 habitantes; la edad media es superior a los treinta aos, y
130.000.000 de personas tienen ms de catorce. Unos cuarenta
millones de personas viven dentro de las reas rurales y slo la mitad
vive en establecimientos agrcolas. Ms de cien millones de
estadounidenses viven en reas metropolitanas.
Si pensamos en la cantidad de personas que cada uno de nosotros
conoce y. lo que es ms impresionante todava, en el nmero de
personas cuya existencia conocemos, comprobaremos que el cambio
de dimensin es de veras extraordinario. En el trabajo, en la escuela,
en el barrio en que vivimos, en el medio profesional, en nuestro
ambiente social, cada uno de nosotros conoce centenares y hasta
millares de personas. La multiplicacin de los medios de comunicacin
de masas, el crecimiento de la vida poltica y los nuevos conocimientos
geogrficos, la enorme publicidad que tienen hoy los representantes de
mundo del espectculo y los personajes pblicos, han contribuido a
que el nmero de personas cuya existencia conocemos deba ser
representado por una escarpada curva exponencial.
Con la multiplicacin de los contactos, el crecimiento de la movilidad
geogrfica y la desintegracin de las caractersticas regionales y
folklricas, en los ltimos aos los Estados Unidos se han
transformado, quiz por primera vez en una verdadera y real sociedad
nacional.

106

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Con dificultad podran determinarse verdaderas y reales instituciones


nacionales. En un conocido fragmento de su biografa de Hawthorne,
escrita en 1879, Henry James se admiraba ante la ausencia en los
Estados Unidos de un tejido conjuntivo social en este tiempo. No haba
una aristocracia ni una clase de intelectuales, ni siquiera una clase de
personas capaces de vivir bien; no exista una gran Universidad y
apenas si haba un nombre nacional especfico. Cuando el mismo
decidi establecerse en Inglaterra, como expatriado, dio a entender
que la situacin haba permanecido sin variantes hasta aquellos
mismos das.
James describi los Estados Unidos de la mitad del siglo XIX. Cien
aos despus, los vnculos institucionales son todava muy dbiles. No
existe una Iglesia, slo algn personaje teolgico . No existe una clase
legista solo algunos abogados. No hay una sociedad; surgen algunas
personalidades. Hay un sistema nacional de partidos, pero muy pocos
personajes nacionales con un relieve propio. Se anuncia el
florecimiento de una clase intelectual, obtenida a travs de las
universidades ms importantes (Harvard, Columbia, Chicago,
Berkeley), existe un lite dirigente, pero no logra individualizarse ms
que a travs de vnculos o relaciones personales, por medio de una
ideologa formal. Existen tambin crculos nacionales, ms pequeos,
de cientficos, personalidades militares, periodistas y otros similares. A
pesar de todo ello, ninguno de estos elementos constituye el tipo de
entidad cohesiva que pueda brindar a la sociedad estadounidense una
clase dirigente (stablishment) bien identificable.
El elemento que contribuy a amalgamar desde dentro, desde su
aparicin, nuestra sociedad nacional, fuera de algunos poco hroes
polticos, tales como Rosevelt. Eisenhower o Kennedy, ha sido la
cultura popular. El crecimiento del cine, de la radio y la televisin, la
posibilidad de imprimir en forma simultnea, en distintas ciudades,
varias revistas semanales, con el fin de procurar en el mismo da, una
distribucin nacional, uniforme, han contribuido, por primera vez en la
historia, a que una serie comn de imgenes, ideas y posibilidades de
diversin se presenten, a un mismo tiempo, a un pblico nacional. La
sociedad a la que le faltaban instituciones nacionales bien definidas y
una clase dirigente consiente de serlo, se amalgama a travs de los
medios de comunicacin de masas. En la medida en que es posible
establecer la fecha de una revolucin social, quiz podamos considerar
que el 7 de marzo de 1955 es una verdadera piedra angular. Aquella
noche, uno de cada dos estadounidenses contemplaba a Mary Martn
que se presentaba en Peter Pan delante de las telecmaras. Jams,
107

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

hasta entonces, a travs de toda la historia, ningn individuo haba sido


visto y odo a un mismo tiempo por tal cantidad de personas. Aquello
era o que Adam Smith haba llamado la Gran Sociedad, pero grande
en una medida que ni l mismo haba podido ni siquiera imaginar.
LA MASA EN TANTO IGUALDAD TOTAL
La palabra cultura ha vuelto ha ser definida en nuestros das, de tal
modo que aquello que en otro tiempo designaba un refinamiento moral
e intelectual, ha incorporado hoy los cdigos de una conducta de un
grupo o de un pueblo. En forma anloga, tambin la idea de sociedad
que antes designaba a un grupo de personas bien nacidas, de
maneras refinadas, se ha ensanchado hasta acoger a todos los
individuos que constituyen una determinada unidad social. Desde este
punto de vista, uno de los aspectos caractersticos de los tiempos
modernos, consiste, para citar una frase de Edward Shils, en que por
primera vez la masa de a poblacin ha sido incorporada a la
sociedad. En pocas precedentes, gran parte, y a menudo la mayora
de la poblacin naca y permaneca siempre ajena.
El tema de igualdad - simbolizado en el siglo XIX en forma evidente por
la exigencia del sufragio poltico y en el siglo X por la paridad de
posibilidades -, el hecho de que las masas rehacen su exclusin de la
sociedad, se transforma en las caractersticas determinantes de la
sociedad de masas. El estilo de vida, los derechos, las normas y los
valores, el acceso a los privilegios, la cultura, todo cuanto fue antes
propiedad exclusiva de una lite, pertenece hoy a todos. En la
sociedad de masas democrtica el hecho de poseer un lugar en la
sociedad implica tambin otras cosas: significa no slo participar de los
frutos de la sociedad sino tambin poseer el derecho - y la oportunidad
- de elegir. Elegir los legisladores, elegir un trabajo o urja profesin,
elegir el lugar para vivir, elegir los amigos, elegir lo que se quiere
comprar. Resumiendo: tener el derecho de enunciar y pronunciar
juicios en todos los sectores de la vida, desde la poltica hasta el arte.
Todo esto ha sido posible a partir del momento en que surge la
produccin y el consumo masivo y la consiguiente nivelacin de los
estilos de vida que contraponan a las clases. A partir de 1920 las
diferencias entre ricos y pobres han ido modificndose o se han
disfrazado con paliativos. Las grandes propiedades se han
empequeecido. La alta sociedad ha sido suplantada por el olimpo de
las celebridades. Tpicos modos de vestir y de viajar han sido en gran
parte eliminados.

108

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Subsisten siempre algunas diferencias, pero se trata ms bien de una


cuestin de nivel ms que de sustancia, de cantidad ms que de
calidad.
Este rpido proceso de aumento de nivel plantea el problema de quin
se ha de convenir en rbitro del gusto, en gua de la cultura. Pocas
sociedades son capaces de absorber, por as decirlo, cambios tan
rpidos. Las instituciones sociales consolidadas - iglesia, sistema
educativo - familia - tienden a ser conservadoras y se orientan, por lo
comn, hacia modelos del pasado. Pero una sociedad que vive en
proceso de cambio vertiginoso, provoca siempre confusiones
inevitables en todo lo que se refiere a criterios exactos sobre el
comportamiento, el gusto y el modo de vestir. Una persona
socialmente mvil no tiene a su alcance los medios para obtener la
nueva nocin del cmo vivir mejor que antes. La sociedad victoriana y
post-victoriana asumi el honor de iniciar en las buenas maneras a la
clase comercial naciente, y para ello dispona de libros sobre etiqueta,
sobre cmo comportarse a la mesa, etc., etc. Hoy esa funcin
mediadora la realizan los medios de comunicacin de masas. Los
mentores de la conducta son los films, la televisin y la publicidad. En
este sentido, las ms media poseen en el cambio de las costumbres un
papel que no se limita a estimular exigencias. Los medios de
comunicacin de masas comienzan a elevar el gusto, y el nuevo
pblico, sediento de cultura, hasta una variada serie de agencias
especializadas dispuestas a servirlo. Los nuevos artfices del gusto revistas femeninas, publicaciones peridicas dedicadas a la casa y a la
decoracin, revistas sofisticadas como The New Yorker o Esquire,
instituciones de gran prestigio como el Museo de Arte moderno ensean a los individuos el estilo de vestir, de poner una casa, de
construir el gusto por el arte, los vinos que vale la pena coleccionar, los
quesos que hay que comprar en una palabra, el estilo que corresponde
a la nueva situacin de clase media.
Si bien es verdad que estos cambios slo influyen en un principio sobre
el estilo de vida en una forma superficial en la manera del modo de
vestir, el modo de comer y el nivel de las diversiones-, antes o despus
provocarn una metamorfosis que habr de influir sobre aspectos
morales ms hondos, y as lo experimentar la estructura de la
autoridad en el mismo seno de la familia y los valores de la sociedad
en su conjunto total. Si antes la cultura fue una sobre-estructura de la
sociedad, plasmada por tradiciones de trabajo, familia y vida religiosa,
hoy la sed de cultura se transforma en su propio fundamento; sus
impulsos plasman los otros componentes vitales.
109

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

En Estados Unidos la sed de cultura es asombrosa y las estadsticas


de consumo de cultura son en verdad imponentes. Tomemos al azar
algunas cifras: hace veinticinco aos haba en los Estados Unidos ms
de 600 museos de arte y hoy existen ms de 2.500, todos ellos muy
visitados. El Louvre, en una estadstica revelativa a uno de estos
ltimos aos, indicaba que visitaron el museo 1 ,671 .00 personas
(incluidos los turistas). Esta cifra corresponde a menos de la mitad del
nmero de visitantes del Metropolitan Museum of Art de Nueva York.
En el sector musical podemos ver que existen hoy cuarenta y dos
grandes orquestas sinfnicas en los Estados Unidos. En 1905 slo
haba seis y en 1956, treinta y dos - la venta de libros - se excluyen los
de texto, se han duplicado en el ltimo decenio y el mayor aumento se
ha producido en la ediciones econmicas de libros de ms alto nivel.
La cantidad de dinero empleada en asistir a atracciones deportivas ha
disminuido. En gran parte, desde luego, por obra de la televisin cuyos costos son psquicos, y no financieros -. En contraposicin, ha
aumentado la cantidad de dinero que se gasta en lecciones de msica
y de artes figurativas.
En una visin de conjunto, la situacin debera parecer en verdad muy
positiva. Hace diez anos, Frederick Lewis Allen, el difunto director de
Harpers la resuma diciendo que los Estados Unidos constituan un
hecho nico en la historia cultural. He aqu una gran nacin
comprometida en un experimento sin precedentes. Ha tomado un
nmero increble de personas a las cuales antes no les interesaba el
arte y que carecan de cualquier refinamiento intelectual. Es totalmente
injusto pretender compararlas con los aficionados al arte o a la
literatura que existen en otros pases. Aquellos forman una lite, algo
muy distinto. Debemos subrayarlo; aqu hay algo nuevo, no se haba
visto jams algo similar a esto.
Y sin embargo, esta nueva cultura - cultura de masas, cultura popular,
cultura de semi intelectuales - suscita ms detractores que defensores.
En estos aos en que asistimos al boom de dicha cultura, quienes la
critican resultan cada vez ms elocuentes. Cules son sus
acusaciones?.

II.

ACUSACIONES CONTRA LA MASA


De la poltica a la cultura
Los efectos de la cultura de masa han sido uno de los temas preferidos
de las discusiones culturales del ltimo decenio. Y ello se debe a
diferentes motivos.
110

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Ante todo, a la rpida difusin de la televisin. Es indiscutible que la


televisin ha sido el verdadero medio de comunicacin de las masas y
el agente ms poderoso del que se puede disponer para acercar en
forma simultnea a un mayor nmero posible de personas. En 1948
unas 200.000 familias posean aparatos de televisin, diez aos
despus se haban instalado televisores en cuarenta millones de
casas. A comienzos de 1948 haban quince canales emisores; diez
aos despus su nmero alcanz a quinientos veinte. No slo el
paisaje estadounidense apareci salpicado de antenas de televisin
acapar la mayor parte del tiempo de la familia estadounidense. Los
investigadores de la Nielsen refiere que en 1958 la casa media dotada
de televisin ocupaba cinco horas diarias en ver televisin, y durante
enero, el mes de ms fro, se llega a seis horas diarias. E hecho de
que la mayor parte del tiempo televisivo fuese ocupado por comedias
inspidas o soporferas, o por estereotipadas historias de violencia, que
abarcan desde los cow-boys del Oeste hasta los gangsters de las
grandes ciudades, plante la duda de que el gusto nacional fuera
corrompindose irremediablemente.
Otro motivo de preocupacin, en lo que se refiere a la cultura de
masas, ms difundido y. desde el punto de vista sociolgico, ms
importante, fue el cambio de relacin que se produjo entre los Estados
Unidos y el resto del mundo, y en especial con Europa, despus de la
Segunda Guerra Mundial. Por primera vez los Estados Unidos, an en
forma un poco torpe y con cierto embarazo reclamaban para s la
leadership moral del mundo. Los Estados Unidos era la nacin ms
fuerte desde el punto de vista militar, pero adems ofrecan
realizaciones que eran productos exclusivos de la historia y del
carcter nacional estadounidense. Los ejemplos abundan; un alto nivel
de vida, consumo masivo de artculo de lujo ausencia de conflictos de
clase, un sistema operante de gobierno democrtico. La antigua
pregunta planteada por Crevcoeur - Quin es entonces el
americano, ese hombre nuevo? - volvi a tener actualidad. En 105
programas de las universidades estadounidenses volvieron a ocupar
un primer lugar los cursos de estudios americanos. Los historiadores
redescubrieron a Tocqueville. La historia anterior dej de leerse como
la historia de los conflictos de grupos antagnicos, para ser enfocada
como el desarrollo de las bases igualitarias y los impulsos morales que
contribuyeron a formar un carcter. Pero el sistema result apto
tambin para la exportacin. Llegaron a los Estados Unidos numerosos
hombres de negocios europeos, para aprender el secreto de la
productividad americana. Se invit a sindicalista europeos para que
enriqueciesen sus nociones sobre contratos econmicos colectivos.
111

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Todo esto contribuy a suscitar el temor a la americanizacin de


Europa y al consecuente derrumbe de sus parmetros culturales y de
su homogeneidad cultural. Esto se produjo sobre todo entre las clases
intelectuales europeas. Y la investigacin a la que los europeos
sometieron la vida contempornea estadounidense se concentr en
especial sobre la naturaleza de la cultura de masas.
Todo ello coincidi con un tpico complejo americano. Luego de la
guerra resultaron ms evidentes algunos extraordinarios cambios
sociales: la asimilacin cultural de la vida americana y la incorporacin
a ella de los hijos de inmigrantes; el aburguesamiento de la clase
obrera; el crecimiento de los barrios residenciales sub-urbanos; el
aumento de ganancias, que implica, a su vez, en la pequea clase
media, un mayor deseo de bienestar; la nueva abundancia,
simbolizada por la adquisicin de televisores, lavaplatos automticos,
automviles y hasta por la inclinacin hacia los alimentos refinados y
exticos; la curva creciente de la instruccin superior, que recibi gran
impulso de G.I. BilI.
La clara autoconciencia motivada por dichos cambios y la inseguridad
con respecto a los gustos y al comportamiento correspondiente,
provocaron una serie de ansiosas preguntas acerca de la propia
identidad, que constituyen un hecho nico en la historia de los grupos y
las culturas. Hasta los ttulos de los libros que tuvieron ms xito - La
muchedumbre solitaria, El hombre de la organizacin, Los cazadores
de prestigio -, de cada uno de los cuales se vendieron ms de 200.000
ejemplares en ediciones econmicas, demuestran el inters que hubo
durante los ltimos aos por la sociologa popular. Tambin dichos
exmenes de conciencia sobre la validez de la vida americana se
concentraron sobre la cultura de masas, en cuanto producto y smbolo
evidente de la nueva era.
Por ltimo, si se quiere explicar el gran inters otorgado durante este
decenio a la cultura de masas, ser tambin necesario tener en cuenta
las transformaciones sufridas en el carcter del radicalismo poltico.
Desde el punto de vista cuantitativo, nunca los radicales alcanzaron un
gran nmero en los Estados Unidos. Pero los crticos radicales han
ejercido siempre una influencia superior a su consistencia cuantitativa.
Ante todo, las acusaciones dirigidas por esos crticos contra la
pobreza, la desigualdad de posibilidades, la injusticia y la corrupcin
han dado siempre en el blanco. La mayor parte de dichas acusaciones
fueron aceptadas por la sociedad. En segundo lugar durante los
ltimos treinta aos los intelectuales norteamericanos han sido casi
112

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

siempre liberales y los crticos radicales constituyeron una porcin


notable del conjunto de la comunidad intelectual: las grandes
universidades, las casas editoras, las revistas. La suma del tiraje de
revistas como Patisan Review, Commentary, Dissenyt, The New
Leader, The Nation o The New Republic, y de publicaciones
trimestrales en serie, como Daedalus, Kenyon Review, Hudson
lReview y otras, pude ser menos que la de los semanarios
informativos, si se la compara con la de stos, o aun con publicaciones
mensuales no especializadas, como Harpers o Atlantic Monthy, pero el
pblico al que llenan es aquel que determina la opcin intelectual del
pas, y las ideas que se discuten en estas publicaciones influyen . Aun
en forma indirecta, sobre los directores y redactores de los peridicos
de las revistas nacionales de informacin, de los programas
radiofnicos y televisivos, etc., etc.
Durante la dcada del treinta la mayor parte de la crtica radical
americana se concentr sobre las injusticias econmicas y sociales.
Pero durante los decenios siguientes, en los que surgi el estado de
bienestar y se produjo la traicin a los sueos utpicos, destruidos con
la crudeza por los proceso de Mosc y el pacto nazi-sovitico, la crtica
radical perdi mucho de su impulso y gran parte de su fuerza de
choque. Entre 1940 y 1950 la crtica poltica se transform en crtica
cultural. El intelectual radical, luego de asumir el papel de crtico, al
haber disminuido los males econmicos ms graves orient su
atencin hacia la cualidad de la vida americana Al mismo tiempo,
tambin los medios de comunicacin de masas procuraron establecer
contactos con los intelectuales y los invitaron a escribir en peridicos
de gran difusin y a convertirse, ellos mismos, en tema de las revistas
populares. (En 1959, por ejemplo, el Saturday Evening Post, comenz
a publicar en primera plana, una serie de artculos, cuyo ttulo fue
Aventuras de la inteligencia, con la colaboracin entre otros, del poeta
Randal Jarrel, el crtico de arte Clement Greeemberg y el novelista
C.P. Snow).
Un semanario como The New Yorker, que durante la dcada del
cuarenta fue acusado por la Partisan Review de ser demasiado pulido
y perfecto, public entonces, con regularidad, artculos de crticos tales
como Edmund Wilson, Dwight Macdonald y Mary McCarthy. Los
trminos highbrow y lowbrow, acuados por Van Wyck Brooks, en
1915, en su conocido ensayo Americas Coming of Age, para
establecer diferencias ente el intelectual - en su aislamiento es un pez
fuera del agua- y el hombre de negocios filisteo-no conoce ms que
la ganancia-, fueron resucitados y se les intercal una nueva
113

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

categora, el middlebrow. La crtica cultural se convirti en un juego y el


juego de moda.
La cultura dej de concebirse, tal como haba sido hasta entonces,
fundada sobre las obras de arte, y pas a considerarse desde el punto
de vista de cmo se organizaba y realizaba un estilo de vida. La crtica
cultural sigui el mismo ejemplo y se transform en un juego snob,
entre empresas de publicidad, ilustradores de revistas, decoradores de
interiores, redactores de semanarios femeninos y el grupo homosexual
del East Side, de acuerdo con la cuota correspondiente a cualquier
pasatiempo de moda. El juego de alto medio y bajo pas la moda en
cuanto se hizo medio, pero pronto fue sustituido por el nuevo juego de
adentro y afuera, inand-out. Estar adentro signific anticiparse a la
masa en lo que se refera a la moda, o tambin preferir lo que gustaba
al vulgo (por ejemplo, el Daily News de Nueva York, movidos thrillers
cinematogrficos de segundo orden, enormes, populares y relucientes
sales de baile). Estar afuera significaba preferir lo que antes haba
significado estar adentro, sin advertir que en ese momento era estar
afuera, ajeno al mundo de lo chic.
A pesar de que la crtica cultural se transform en un juego, no dej de
ser un grave problema para el intelectual, el cual se vio invitado a
asumir un papel, por ambiguo que fuese, dentro de una cultura que
siempre prefiri. Muchos de los crticos radicales tuvieron la sensacin
de que se les invitaba a colaborar con los medios de comunicacin de
masas a fin de dar brillo, decoro y falso prestigio a las revistas y a la
televisin, con el propsito de que los temas y las ideas de la literatura
sera se convirtieran en elementos propicios para producir impacto. As
fue como la relacin entre el intelectual y la cultura de masa, en sus
comienzos, durante la dcada del cincuenta, fue un problema que tuvo
importancia y fue pretexto para realizar simposios de investigacin y
redactar extensos ensayos crticos.
Todos estos motivos- la delicada relacin de los Estados Unidos, que
se sentan observados, con el resto del mundo, el examen de
conciencia de una sociedad que, con desagrado, adverta su fisonoma
de clase media, la rpida expansin de los medios de comunicacin de
masas (en especial la televisin) y la transformacin de la relacin
entre el intelectual y la sociedad- hicieron que los problemas de la
cultura de masas se convirtiesen, a mediados de siglo, en un tema
dominante.

114

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPTULO VIII

PREGUNTAS A MEDIA LUZ: LA


COMUNICACIN COMO PROBLEMA
A la hora de enfrentarme con un texto en el que manifieste mis
opiniones o perspectivas sobre el futuro de la comunicacin en la
era de las nuevas tecnologas me acompaa una cierta zozobra,
ms bien incertidumbre, edulcoradas ambas con un cierto glamour
de innovacin que los tiempos requieren para poder transitar por
ese sujeto definido como sociedad de la informacin.
Las razones de la incertidumbre se articulan en preguntas
retricas que no por tales dejan de tener validez. Preguntas del
tipo de: cmo la irrupcin e instalacin de las nuevas tecnologas
afecta al desarrollo de la comunicacin humana?, la
implementa?, la elimina?, estamos hablando de estrategias de
comunicacin
para
sectores
privilegiados?,
la
nueva
comunicacin tecnolgica es sinnimo de negocio?, y la
comunicacin humana queda relegada a situaciones y estructuras
sociales menos favorecidas econmicamente?
La comunicacin como fenmeno social, y huyendo de la idea
solipsista que algunos profesionales de los medios mantienen, ha
dejado de ser un oasis (W. Schramm, 1953) donde repostaban y
descansaban acadmicos, intelectuales y profesionales en su
trnsito hacia ms nobles esferas del conocimiento. Estamos lejos
del sentido de aquella metfora de W. Schramm. La comunicacin
mediada tecnolgicamente se configura hoy da como ese eje
transversal que recorre toda iniciativa humana. Pero... djenme
que les plantee mi primera controversia: Cuanto mayor es el
desarrollo de la comunicacin tecnolgica, mayor o menor es la
presencia
de
la
comunicacin
humana
no
mediada
tecnolgicamente?
Esta pregunta requiere, en primer trmino, una explicacin
inequvoca:
la
comunicacin
humana
no
mediada
tecnolgicamente es la comunicacin mas completa, eficaz, en
tanto que tiene la posibilidad de poner en juego los diferentes
tipos de lenguajes que el ser humano pueda utilizar, as como
acometer las diferentes funciones que el lenguaje pone en juego
en cualquier proceso de intervencin humana. Dicho lo cual
115

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

adentrmonos en nuestro escenario comunicativo.


INDICACIONES PARA NAVEGAR POR ESTE MAR PROCELOSO
La situacin comunicativa en la que nos encontramos es una
situacin de trnsito, de trnsito entre unas viejas tecnologas
cuyo uso y dominio forma parte del acerbo comn y donde la
televisin se instala y se erige como el factotum del universo
comunicativo; y otras nuevas tecnologas cuya irrupcin y
hegemona se nos antoja imparable y donde la telecomunicacin e
Internet implementan a aquellas en un principio para despus
acabar desplazndolas.
Pero, esta situacin brota espontneamente?, hay precedentes
que la explican?, cules?
Un reseable nmero titulado Future in the Field (Summer, 1993)
de la revista Joumal of Communication, as como un viejo artculo
publicado por el profesor M. de Moragas en la revista Telos ya
anunciaban de manera clara y premonitoria el futuro de la
comunicacin. Y lo anunciaban en base a consideraciones como
las siguientes:

No son buenos tiempos para pensar en y sobre la


comunicacin. La velocidad de los diferentes sistemas
comunicativos imponen una lgica que obliga a la sociedad
a someterse a otras lgicas, inequvocamente, las de la
poltica y la economa.
Es cierto por otra parte, que el desarrollo y la innovacin
tecnolgica en el dominio comunicativo es imparable, yeso
se manifiesta en la extensin de la informacin. El viejo
aforismo de McLuhan forma parte de nuestro presente
continuo.
Esta extensin se manifiesta en su doble versin,
longitudinalmente con su alcance urbi et orbe y
verticalmente con la integracin de los diferentes medios,
ms exactamente con la integracin de todos y cada uno de
los medios que configuran el actual parque tecnolgico
comunicativo.
Estas aportaciones tecnolgicas enarbolan la bandera de la
interactividad comunicativa, ms correctamente eliminan la
distancia que los viejos medios planteaban en la relacin
emisor-receptor pero lejos todava de esa interrelacin que
provoca toda situacin interpersonal dialgica en una
116

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

comunicacin no mediada. deberemos olvidamos en estos


nuevos escenarios comunicativos en los que el cyborg
emerge con carta de naturaleza, de las viejas relaciones
clsicas como es el dilogo presencial?
La instalacin de las nuevas tecnologas nos obliga tambin
a reflexionar sobre aspectos, quiz equvocamente
desplazados, como son las teoras de regulacin de los
medios, la supremaca de lo privado sobre lo pblico, el
desajuste entre lo ofertado y nuestra capacidad de consumo
meditico, y la naturaleza y veracidad de las
transformaciones en los diferentes sectores productivos con
el uso de las nuevas tecnologas.

Donde realmente la nueva comunicacin encuentra su floreciente


ubicacin es en el territorio de la economa, ms concretamente y
parafraseando otra vez a McLuhan, en la interpretacin de la
comunicacin como negocio y el nomadismo econmico-social
que esta propuesta ha generado. Estar en el negocio de la
comunicacin es una forma de estar en el mundo (No creo que la
cita corresponda a M. Heidegger).
El incremento del volumen de inversin y facturacin de las
nuevas tecnologas, especialmente Internet, en esta nueva
sociedad de lo inmaterial supone elevados porcentajes en el PIE
de los pases desarrollados. Ese incremento se manifiesta en el
florecimiento de empresas multimedia y de telecomunicaciones,
en la necesidad de hacer uso para todo tipo de anlisis social de
los estudios de audiencia y recepcin, en la constitucin de
nuevos sectores productivos intangibles encaminados al
tratamiento de la imagen, de la comunicacin interna.. .Como dato
significativo quisiera sealarles que en un estudio de prospectiva
sobre actividades profesionales con futuro realizado a finales de
los aos 90 por la revista econmica norteamericana F orbes se
deca que, cara al siglo venidero, de cada 10 empleos nuevos, 7
estarn relacionados con las tecnologas de la comunicacin, bien
sea en el dominio del hardware o del software, y los tres restantes
estarn relacionados con funciones sociales como la educacin y
el cuidado de los sujetos no productivos.
Respecto al comportamiento de las tecnologas de la
comunicacin con las tecnologas del espritu el panorama
tambin aqu resulta contradictorio. De un lado, la posibilidad de
estar informados en el mismo instante eliminando la coordenada
117

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

temporal a travs de la homogeneizacin de la informacin,


permite tcnicamente un acceso simultneo al conocimiento. Pero
las nuevas tecnologas no nos hablan nada de cmo dotamos de
sentido y significamos aquello que recibimos todos en el mismo
instante; salvo que no haya nada que explicar y, casi como si de
un velocsimo tnel del tiempo se tratara, formramos parte ya
todos de lo que en otros dominios se configura como el
pensamiento nico, y que en el caso de la comunicacin adquirira
la forma de mirada nica o ms concretamente la mirada de unos.
Por razones que exceden el desarrollo tecnolgico, nos vemos
obligados a preguntamos el lugar y el sentido de la identidad, a
sabiendas de que el mestizaje intelectual es el nico lugar desde
donde se construye el conocimiento, y el mestizaje fsico es el
nico que trata de poner en pie de igualdad, por clara y
contundente razn democrtica, a los unos con los otros. No
existe ms que un imaginario colectivo?, la identidad de qu,
para qu, dnde?, es una relacin antinmica la de nuevas
tecnologas e identidad?, o es ahora ms que nunca cuando las
nuevas tecnologas permiten la aparicin de los sin voz en los
contextos sociales? No podemos recomendar otra actitud que la
de la atencin a los tiempos que vienen.
Como referencia es preciso hacer notar ciertos comportamientos
sociales actuales y similares: por un lado aquellos que se
manifiestan en sectores de la burguesa ilustrada de zonas de los
Estados Unidos, y por el otro los que se manifiestan en aquellos
sectores populares de sociedades en vas de desarrollo como las
de Amrica Latina, movimientos claros e inequvocos orientados
hacia el abandono de sus prcticas de consumo meditico, y su
reencuentro con formas de expresin comunicativa tradicional;
dicho en otros trminos, la vuelta a la comunicacin interpersonal
y colectiva especialmente...o en su defecto al silencio.

SER VERDAD QUE ESTE MAR SE VUELVE, DA A DA, MS


TURBIO Y OSCURO?
No. Este mar no es ms negro que otros que nos han precedido,
pero es verdad que han cambiado los vientos y las corrientes,
necesitando para navegar por l otro tipo de instrumentos.
Es incontestable, y sirva esto para deshacer equvocos, que la
comunicacin no es el mal y la perversin de la democracia; sino
118

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

inequvocamente la condicin de su existencia y su


funcionamiento. No existe proceso democrtico all donde no
exista comunicacin, pblica y privada.
Dicho esto, tambin deberamos decir que el abundamiento de
comunicaciones mediticas no resuelve la carencia de
comunicaciones interpersonales, pero pala, momentneamente al
menos, la distancia relacional entre la escala colectiva e individual
de la sociedad.
Las nuevas tecnologas de la comunicacin aparecen en
escenarios sociales donde emergen grupos de decisin que
anhelan introducirse en la propia lgica tecnolgica, es decir,
nuevos sujetos socializados desde su infancia con las viejas
tecnologas, especialmente la TV La aparicin de las NTI en este
escenario funciona a modo de correlato natural, y su apropiacin y
utilizacin forma parte de la evolucin natural. Dicho en otros
trminos, los nuevos medios forman parte del substrato intelectual
y cognitivo de los nuevos actores sociales, quienes da a da van
ocupando los rganos decisorios del nuevo orden y desarrollo de
la comunidad.
Tal como seala D. Wolton (1997) en su libro Penser la
Communication los nuevos actores sociales alimentados por los
aforismos posmodernos, es decir sujetos que han desplazado de
sus sistemas de valores aquellos que configuraron pocas
precedentes, han encontrado en la comunicacin y lo que le rodea
su vellocino de oro y corren desaforadamente tras l, haciendo de
la velocidad, de la instantaneidad, del presente continuo sus
estandartes.
Desde estas circunstancias las nuevas tecnologas de la
comunicacin satisfacen de manera eficaz la necesidad de una
comunicacin inmediata. El contenido de la informacin es menos
importante que el artefacto que lo vehicula; y la instantaneidad es
ms satisfactoria que el contenido del mensaje recibido,
caracterstica esta ltima ya positivamente valorada en algunas de
las teoras del periodismo clsico.
La nueva cultura parte de la idea, por otra parte nada desdeable,
de que todo est permitido en el marco de la creacin. El
postulado es crear de modo rpido, fugaz; para antes poder
diferenciarse del otro. En estos lugares la velocidad es el vector
119

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

fundamental. Instalamos en una cultura del instante, del tiempo


indefinido es que la que parece configurar el nuevo progreso.
Todo ello caracterizado por un label ecolgico ya que con las
nuevas tecnologas todo parece ser limpio, desprovisto de
nocividad, inmaterial, convivencial, directo, leve creando una
realidad virtual que no necesita justificarse respecto a ninguna
tradicin; en el lmite, son agradecidos ya que son herramientas
que no exigen ningn esfuerzo y liberan al ser humano de toda
fatiga.
Parece que poder comunicar con no importa con quien, a no
importa que hora, desde no importa donde, sobre no importa que
debe de tener algo de maravilloso y fascinante. Un nuevo
paradigma social se instala rpidamente entre nosotros. Del
universo de la contemplacin que procura a TV a la situacin de
trnsito y movilidad permanente que presenta Internet.
Internet es el contrario de la TV. El intercambio prima sobre la
imagen. La suerte est echada. Y para aquellos de nosotros que
an no hemos roto el espejo acompaar a Alicia en el otro lado
del espejo a la manera de nuevos Forrest Gumps nos resulta algo
complicado.
Djenme que acabe con otra analoga literaria, aquella que
plantea 1. Asimov en uno de sus cuentos donde sus personajes,
habitantes de un imaginario planeta llamado Solaris, tenan la
posibilidad de estar conectados tecnolgicamente con todas las
galaxias, pero no se podan tocar entre ellos.
El que esto escribe tiene todava la mana de despedirse de los
amigos con un fuerte apretn de manos.
Jos Antonio Mingolarra, Los Medios de Comunicacin en la Sociedad Actual
Lectura: Preguntas a Media Luz La Comunicacin como Problema pp. 53-58.

LAS POLTICAS CULTURALES COMO PARTE DEL


DESARROLLO Y LA INTEGRACIN GLOBAL
Cultura y desarrollo
Estos dos trminos se asocian ahora con frecuencia en la literatura
internacional; hasta algunos programas y organismos consagran su
matrimonio (por ejemplo, la Comisin Mundial de Cultura y
Desarrollo de la UNESCO, que ha efectuado reuniones en varios
120

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

continentes). Sin embargo, hace apenas veinte aos esto no ocurra. Los
diagnsticos de los cientficos sociales y los planes gubernamentales
definan el desarrollo de los pases perifricos por referencia a los
indicadores de modernizacin tecnolgica, industrializacin y crecimiento
del producto de las metrpolis; las particularidades culturales que
distinguan a las sociedades <subdesarrolladas> eran miradas
<obstculos>, rezagos tradicionales que la modernizacin superara.
En cuanto a los trabajos sobre polticas culturales, stos
consistan en: a) reflexiones ensaysticas para revistas literarias; o b)
descripciones burocrticas de instituciones. Slo algunos libros
excepcionales, como El desarrollo cultural. Experiencias
regionales, publicado por la UNESCO en 1982, plantearon ms
orgnicamente cmo se relacionan los movimientos creativos y la
administracin de los recursos culturales en cada sociedad con sus
formas de crecimiento, con las nociones de equidad, de justicia
social y calidad de vida. Sin embargo, las cuestiones multiculturales
ocuparon escaso lugar en las casi quinientas pginas de esa obra. El
tratamiento compartimentado de cada continente o regin por
autores que trabajaron en forma separada dio poca oportunidad para
trabajar las complejas interrelaciones multiculturales generadas por
las migraciones y los exilios interregionales e intercontinentales,
por la transnacionalizacin de las comunicaciones y la globalizacin
econmica y cultural que hoy estn en el centro de la problemtica del
desarrollo.
Si recorremos los documentos de otros organismos preocupados por el
desarrollo de Amrica Latina (OEA, CEPAL, SELA) y las reuniones
intergubernamentales (Grupos de Ro, de los Ocho, de los Tres, etc.),
hallamos que las cuestiones culturales suelen estar ausentes o son
tratadas sin conexin con las encrucijadas y contradicciones del
desarrollo continental. En pocos casos, por ejemplo en algunas
conferencias de la UNESCO o la CEPAL, se ha buscado formar un
cierto consenso internacional acerca de que el crecimiento de los pases
no puede evaluarse slo por ndices econmicos, y que el desarrollo
cultural, concebido como un avance conjunto de toda la sociedad,
necesita una poltica pblica: no puede ser dejado como tarea marginal de
lites refinadas o librado a la iniciativa empresarial de grandes consorcios
comunicacionales. (vase UNESCO, 1994).
Otro mrito que debemos reconocer a esas reuniones es que temas
claves como el control transnacional de la informacin y la desigualdad
social en la apropiacin de los bienes artsticos, educacionales y
121

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

cientficos hayan dejado de ser discusiones murmuradas slo en revistas


polticas de oposicin. Pero casi todos los debates y resoluciones se
reducen a promover acuerdos de buena voluntad para la defensa del
patrimonio nacional, el acceso de sectores populares a la cultura y la
proteccin de los derechos de artistas y trabajadores culturales. Esas
sugerencias pocas veces son acompaadas con anlisis sobre las
contradicciones bsicas del desarrollo en los pases perifricos.
Complejas cuestiones tecnolgicas, lingsticas y artsticas son
resueltas a menudo en funcin de criterios de rentabilidad financiera o
consenso poltico, sin considerar suficientemente los aspectos
tcnicos ni el conocimiento de los especialistas. Se aconsejan planes de
proteccin a las culturas indgenas y populares, pero sus protagonistas en
pocas ocasiones participan en el diseo. Tampoco suelen intervenir en
estas reuniones los representantes de empresas e industrias culturales,
que como se sabe en esta segunda mitad del siglo XX se han convertido
en protagonistas decisivos del desarrollo y la cultura.
En los ltimos aos, algunos estudios de especialistas acadmicos, de
organizaciones no gubernamentales y de organismos internacionales,
han comenzado a reconocer las funciones de la cultura en las
contradicciones del desarrollo. No se trata ya simplemente de relacionar
disciplinas desconectadas: la economa con la antropologa y la
sociologa de la cultura. El dilogo entre estos saberes est
transformando lo que se vena entendiendo por desarrollo y cultura
(Appadurai, 1990; Stavenhagen/Nolasco, 1988; Brunner, 1992).
Sintticamente, podemos decir que se est debatiendo entre una
concepcin unidireccional y evolucionista del desarrollo, medido
segn los criterios de racionalidad formal que rigen la eficiencia
tcnica del mercado; y una concepcin multidireccional, capaz de
hacerse cargo de diversos estilos y lgicas socioculturales, de la
heterogeneidad interna de cada sociedad y de la multiculturalidad
generada por la articulacin de sociedades diferentes en procesos de
globalizacin (Rosaldo, 1991; Qhase-Dunn, 1994; Caldern/Hopenhayn,
1994; Bonfil Batalla, 1992).
En cuanto a la cultura, ya no se la piensa nicamente como el espacio
de tos libros y las bellas artes. Es concebida como el conjunto de actos y
discursos donde se elabora la significacin de las estructuras sociales.
Entendida como parte de los procesos simblicos que contribuyen a la
reproduccin y transformacin de las sociedades, se la ve como un
espacio clave en la formacin de las naciones modernas y en la
reformulacin de lo nacional que ocurre en las migraciones
masivas, en la integracin a mercados y circuitos transnacionales de
122

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

bienes econmicos y culturales (Featherstone, 1990; Martn Barbero,


1987; Garca Canclini, 1990).
INTEGRACIN REGIONAL, GLOBALIZACIN Y CULTURA
Cundo comenz la integracin de Amrica Latina al mercado
mundial? Autores como Immanuel Wallerstein y Anbal Quijano fijan
como inicio el momento de la conquista y colonizacin de Amrica. Es
innegable que se pueden rastrear los orgenes en la instauracin de
mtodos homogneos de control del trabajo, desde el siglo XVI, para
diferentes regiones que unificaron estilos locales de produccin y
consumo. La cristianizacin de los indgenas, su alfabetizacin en
espaol y portugus, y la uniformacin de sistemas polticos y
educacionales fueron consiguiendo uno de los procesos
homogeneizadores ms eficaces del planeta. Quiz con la excepcin
de los pases rabes no exista otra zona en la que un nmero tan grande
de Estados independientes comparta un mismo idioma, una historia, una
religin predominante, y adems tenga una posicin ms o menos
conjunta, durante cinco siglos, en relacin con las metrpolis.
Sin embargo, esta integracin histrica contribuy poco a impulsar un
desarrollo econmico consistente y a hacernos participar en forma
competitiva en el intercambio mundial. En el rea cultural, pese a la
multiplicacin de organismos integradores desde mediados del siglo
XX (OEA, CEPAL, ALALC, etc.), ni siquiera hemos logrado
establecer entre los pases de Amrica Latina formas de colaboracin
duradera y de conocimiento recproco. Sigue siendo casi imposible
encontrar libros o discos centroamericanos en Montevideo, Bogot o
Mxico. Nos enteramos por las agencias de noticias
estadounidenses que filmes argentinos, brasileos y mexicanos
ganan premios en festivales internacionales, pero eso no ayuda a que
sus imgenes recorran el continente. Nuestras publicaciones, pelculas y
obras musicales entran tan poco y tan mal a Europa y Norteamrica
como nuestro acero, nuestros cereales y nuestra artesana (ALADI,
1994).
Una mayor integracin cultural de los pases latinoamericanos, y de stos
con el mercado mundial, se est produciendo desde hace unos cincuenta
aos a travs de los medios de comunicacin masiva. Primero la radio y el
cine, luego la televisin y las ltimas tecnologas (fax, correo electrnico,
comunicacin por satlite) nos vinculan en forma fluida y simultnea con
la informacin internacional, a la vez que facilitan la exportacin de
algunos productos culturales latinoamericanos: notoriamente, las
telenovelas mexicanas y brasileas, y ciertas msicas tnicas y
123

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

regionales. Los medios electrnicos estn logrando un conocimiento


recproco entre los pases latinoamericanos que dejan muy atrs los
tmidos aportes de las embajadas y los planes de la OEA y otros
organismos internacionales. Podran an hacer algo estos organismos y
los gobiernos para que la comunicacin interregional, y con Estados
Unidos y Europa, no quede slo en manos de los empresarios, o sea que
tome en cuenta tanto los intereses privados como los pblicos?
Para elaborar esta cuestin es necesario, ante todo, tener en
cuenta que la interrelacin entre las sociedades latinoamericanas
no es slo un logro de los medios masivos. La circulacin ms fluida
de mensajes es resultado de las facilidades tecnolgicas recientes, pero
tambin parte del proceso de globalizacin. Dicho proceso incluye, dice
Arjun Appadurai (1990), adems de los technoscapes, o sea los flujos
producidos por las tecnologas y las corporaciones multinacionales que las
manejan, los ethnoscapes, o movimientos poblacionales de turistas,
migrantes, exiliados y trabajadores temporales; los finanscapes, o
mltiples intercambios de moneda entre mercados nacionales; los
mediascapes, o repertorios de imgenes e informacin creados para ser
distribuidos en todo el planeta por las industrias culturales; y los
deoscapes, o modelos ideolgicos representativos de lo que podra
llamarse el iluminismo occidental: concepciones de democracia,
libertad, bienestar y derechos humanos, que trascienden las
definiciones de las identidades particulares.
Pese a la variedad e intensidad de procesos de globalizacin, sta no
implica la unificacin indiferencia ni la puesta en relacin simultnea de
todas las sociedades entre s. Los pases acceden de manera desigual y
conflictiva a los mercados econmicos y simblicos internacionales.
Adems, la tendencia a crear regiones de intercambio (Norteamrica,
Europa, MERCOSUR, cuenca del Pacfico, etc.) establece lneas de
atraccin preferentes entre algunas sociedades, enfrentamientos entre
bloques y la exclusin de quienes no participan en estos agrupamientos
regionales.
En tal contexto, Estados Unidos, Canad y Mxico constituyen
virtualmente la regin comercial de mayor potencia, con 360 millones de
personas y una produccin anual combinada de 6 billones de dlares. Su
competidor ms prximo es la Unin Europea, que tiene 326
millones de habitantes y una produccin de 5 billones de dlares por
ao. Si, como prometen los defensores del libre comercio, estas
estrategias integrativas van a acelerar el crecimiento de las
economas regionales, disminuir los costos y elevar las utilidades, estas
124

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

dos reas geogrficas son las mejor colocadas en la competencia


internacional. Todo parece indicar que en los aos restantes del siglo XX
el TLC se fortalecer con la incorporacin de otros pases americanos
(desde Alaska hasta Tierra del Fuego?) y el bloque europeo con
varias naciones ex socialistas.
Qu papel juegan los factores no econmicos en esta nueva
etapa de las integraciones regionales? Varios estudios recientes
argumentan que la compatibilidad en los estilos culturales de desarrollo
es un ingrediente bsico para realizar cualquier integracin multinacional
y para que se desenvuelva con xito. Algunos autores jerarquizan la
similitud en las orientaciones hacia la democracia y la coincidencia o
convergencia de tas modalidades de desarrollo econmico (Ingle-hart et
al., 1994). Estos requisitos plantean dudas acerca de la integracin norteamericana, debido a que el predominio de la tradicin protestante
de Estados Unidos y Canad habra generado en esas sociedades
ciertas virtudes (trabajo, humildad, frugalidad, servicio y honestidad)
que contrastaran con las que la tradicin catlica habra promovido
preferentemente en Mxico (recreacin, grandiosidad, generosidad,
desigualdad y hombra) (Inglehartet al., 1994).
Independientemente del rigor y la verificabilidad de esta caracterizacin, por
el momento nos interesa destacar la importancia concedida por un sector
creciente de los estudios a los componentes culturales de la integracin
econmica.
Los mismos autores sostienen que quiz tales divergencias histricas no
sean tan importantes si pensamos que el mismo proceso de integracin,
iniciado a mediados de este siglo, favorece la apertura de las sociedades
y lleva a aceptar nuevos marcos de trabajo para transformarlas. En los
pases de Norteamrica la convergencia se lograra al tener intereses
compartidos por desarrollar economas de libre mercado y formas polticas
democrticas, y dar menor peso a las instituciones nacionales en beneficio
de la globalizacin. Pero sabemos que estos tres puntos supuestamente
comunes motivan controversias en las tres naciones, y su cuestionamiento
se acentu durante los debates sobre si se firmaba o no el TLC. Los
autores citados, pese a su visin optimista de la integracin, reconocen que
la liberalizacin del comercio produce oposicin poltica porque atrae
claramente la atencin hacia dilemas antiguos o de reciente aparicin.
Cabe aadir que los dilemas culturales irresueltos, por ejemplo la
integracin multitnica, la coexistencia de migrantes con residentes
antiguos, y el reconocimiento pleno de los derechos de las minoras y de
las regiones dentro de cada pas, son dificultades sustanciales para la
125

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

integracin supranacional. En el proceso de unificacin europea y en los


acuerdos de libre comercio que se gestionan en otras zonas de Amrica
Latina, estas cuestiones tambin se hallan presentes.
La informacin que hemos reunido para este trabajo revela que la
intensificacin de relaciones econmicas, migratorias y culturales de
intercambio increment las reacciones ambivalentes entre Mxico, Estados
Unidos y Canad, pero a la vez va dando un conocimiento ms preciso de
las ventajas y dificultades de dicha interaccin.
Hay cifras impactantes en el campo econmico: Estados Unidos importa
ms de 60% de todas las exportaciones manufactureras de Mxico; una
parte destacada de las exportaciones son los alimentos que Mxico enva a
Estados Unidos, pues representan el 25% de la totalidad de productos que
comen los estadounidenses. Casi las dos terceras partes de la inversin
extranjera en Mxico procede de Estados Unidos y los bancos
comerciales de este pas controlan un gran sector de la deuda externa
mexicana.
Las estadsticas
demogrficas ofrecen
datos igualmente
significativos. Durante la dcada de los ochenta, los canadienses
realizaron 42 millones de visitas a Estados Unidos y los
estadounidenses cumplieron 48 millones a Canad; por otra parte, los
cruces legales en la frontera entre Estados Unidos y Mxico se acercan a
los 300 millones por ao, de los cuales unos 60 millones ocurren en el
paso Tijuana-San Diego.
Si a esto agregamos que miles de familias mexicanas tienen familiares
en Estados Unidos, reciben de ellos dinero, noticias y visitas peridicas, as
como la cada vez ms voluminosa llegada de bienes y mensajes
estadounidenses a los supermercados y televisoras mexicanos, es
claro que ese volumen de transacciones econmicas y simblicas
genera un mayor inters y conocimiento recproco (Weintraub, 1990;
Inglehartetal, 1994; Garca Canclini, 1990). Se establecen as intereses
confluyentes, y en algunos casos comunes, en polticas comerciales y
culturales entre estos pases, en las posiciones que adoptan hacia las
otras regiones, en lneas estratgicas de desarrollo de cada
sociedad y en su ubicacin respecto de la globalizacin econmica y
cultural. Estas confluencias no suprimen las discrepancias, las
suspicacias, ni las miradas crticas de cada nacin sobre las otras. Pero
las matrices cognitivas tradicionales desde las cuales se viven y
piensan estas diferencias van matizndose y sometindose a las
complicidades.
126

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Segn constatan muchos autores (Bartra, 1993; Monsivis, 1993;


Valenzuela Arce, 1992; entre otros), el nacionalismo se atena, aunque
no se eliminan las acciones racistas, especialmente virulentas en
los estados sureos de Estados Unidos.
Tambin se perciben acercamientos en los estilos de vida y mayor
comprensin de las diferencias del otro. Son expresiones de esta
tendencia los incrementos de intercambio cultural y cientfico, e!
crecimiento de centros y programas que estudian en cada uno de
los tres pases norteamericanos a los otros, la reciente creacin de
organismos bi o trinacionales, entre los cuales sobresale el Fideicomiso
para la Cultura Mxico-EEUU, que ha recibido en sus tres aos de
desarrollo ms de 1.000 solicitudes de apoyo: su crecimiento ao tras
ao revela el aumento en el inters recproco y en los proyectos de
colaboracin binacionales en teatro, danza, artes plsticas,
publicaciones, medios masivos y estudios culturales.
Como manifestaciones de la ambigedad que persiste en las relaciones
entre los tres pases, quedan preguntas intranquilizantes en la prensa,
en los estudios especializados sobre la integracin norteamericana y en
debates polticos: es la sociedad estadounidense una imagen
convincente para los canadienses y mexicanos de lo que ser su futuro?
Cmo se procesarn en cada pas las diferencias histricas en las
concepciones sobre la familia, las relaciones intertnicas, los
modelos de desarrollo cultural y cientfico? Vale la pena perder
caracteres distintivos en los pases menos desarrollados, por ejemplo en
Mxico, para conseguir cierta prosperidad econmica que tal vez slo
alcance a una minora?. Esta integracin con una economa ms
poderosa no volver a Mxico an ms dependiente y desigual,
ms vulnerable a los condicionamientos externos? No hay otras vas
para incorporarse a la globalizacin y ser ms competitivos en el
mercado internacional?
Todo esto conduce a repensar, en las condiciones de la actual etapa, las
relaciones histricas de Mxico con los pases europeos y
latinoamericanos. Estas otras regiones nos interesan como experiencias
diferentes de liberalizacin del comercio e integracin transnacional,
como modalidades distintas de interaccin entre historia cultural y
mercado, y tambin para ampliar y diversificar los caminos por, los cuales
Mxico puede insertarse en el intercambio mundial.

127

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Nstor Garca Canclini, Culturas en Globalizacin


Lectura: Polticas Culturales e Integracin Norteamericana pp. 13-19

POLTICAS CULTURALES E INTEGRACIN


NORTEAMERICANA: UNA PERSPECTIVA DESDE MXICO
Qu cambi en las relaciones entre Estados Unidos, Canad y
Mxico al firmarse el Tratado de Libre Comercio (TLC)? Algunos
sectores de las lites polticas y comerciales, as como de la prensa en
los tres pases, manifiestan que no se dieron las transformaciones
espectaculares que se esperaban. Hay dos maneras de analizar esta
decepcin. Por un lado, se seala que la apertura de Canad y de
Mxico hacia la economa estadounidense haba comenzado desde los
ochenta; ya el secretario de Comercio y Fomento Industrial de Mxico,
Jaime Serra Puche, haba dicho en 1991: Al da siguiente de que
firmemos el Tratado de Libre Comercio no va a pasar nada: al ao
siguiente habr pasado muy poco; al segundo ao, un poquitito ms; al
tercero, un poquitito ms, y cuando empezaremos a ver los resultados es
en el mediano y largo plazos: en nueve, diez, doce aos. Esto es una
cosa de largo plazo, con transiciones largas... (Reyes
Heroles/Aguayo, 1991).
Por otro lado, se sostiene que los cambios van ms lentos de lo previsto y
que las dificultades para que los bienes atraviesen las fronteras con ms
fluidez revelan la fuerza de antiguos condicionamientos: entre otros, la
inercia de cada economa nacional, las desconfianzas recprocas y
ciertas incompatibilidades en los estilos de produccin y consumo.
Cuando escribimos este texto (septiembre de 1994), nueve meses
despus de que comenzara a aplicarse el TLC, es evidente que la
disminucin de aranceles pactada se entrelaza con procesos de larga
duracin y que los cambios de los que habla el Tratado no pueden
concebirse como simple reordenamiento comercial. Sin duda, influyen en
su desenvolvimiento cuestiones macroeconmicas y polticas ya
mencionadas en las polmicas previas a la aprobacin del TLC:
aumentarn o disminuirn los empleos en las naciones participantes?;
se acentuarn o regularn mejor los conflictos migratorios?; pueden
garantizar las legislaciones -divergentes- en cuestiones laborales, de
salud y medio ambiente un trato justo entre los pases y dentro de cada
uno? Estas preguntas, que sitan al libre comercio en una discusin ms
global, conducen a reconocer la importancia de aspectos
socioculturales que en los aos recientes se han vuelto parte
insoslayable de las polticas de desarrollo y en el debate sobre cmo
valorar sus resultados.
128

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

En este trabajo analizaremos el papel de las condiciones


culturales en los acuerdos de libre comercio y los efectos del TLC en
diversas reas de la cultura. Una de las diferencias respecto de las
polmicas previas a la aprobacin del Tratado es que hemos pasado
de crticas generales al posible impacto sobre la identidad mexicana a
anlisis particulares de lo que puede significar la liberalizacin comercial
en cada rea. Como veremos, los efectos no son los mismos en la cultura
tradicional -que llamaremos histrico-territorial-, en la cultura de lite, en
la que circula por los medios masivos o la referida a las nuevas
tecnologas de informacin y comunicacin. Al diferenciar estos circuitos,
estamos proponiendo un modelo de anlisis conjunto de los campos
culturales que haga posible examinar los desafos del libre comercio y la
integracin supranacional con la especificidad que cada caso requiere.
Adems, intentaremos trascender el examen particular de la coyuntura
delimitada por el TLC. Con ese fin interrogaremos el sentido de estos
cambios como parte de un proceso ms amplio de integracin de Mxico
dentro de Norteamrica, y en la evolucin de sus relaciones histricas
con Amrica Latina y Europa. Esta ubicacin en un proceso de ms
largo plazo parte de la, hiptesis de que los acuerdos de libre
comercio se correlacionan con las formas de encarar los problemas
multiculturales del desarrollo en una etapa en que las naciones se
reorganizan al participar de la integracin regional y global. El tratamiento
de estas cuestiones exigir elaborar brevemente regional y global. El
tratamiento de estas cuestiones exigir elaborar brevemente algunos
problemas conceptuales: no es posible profundizar en los vnculos
actuales entre polticas culturales y desarrollo, liberalizacin e integracin
regional, multiculturalidad y globalizacin sin sealar, al menos, las
reformulaciones que estos cambios requieran en las ciencias sociales y
en los anlisis polticos.

129

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

130

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPITULO IX

EL DEBATE DEMOGRFICO

El Per es tambin el dilogo de dos civilizaciones. Si alguna viabilidad


ha tenido, es como una sntesis de ambas, como un pas mestizo.
El mestizaje debera haber abolido la dualidad del Per. Pero la
realidad es que, desde la Conquista, dos mundos quedaron
errantes en el territorio peruano: un mundo suntuoso, espaol y
adorador de lo hispano, bsicamente anclado en la costa y en
unas pocas ciudades de la sierra,
en otros lugares, cuya
dimensin s conocemos. Una de las etnias de mayor prestigio, el
reino de los lupacas, llegaba apenas a los 80,000 100,000
habitantes.
Ms aun, la mayor parte de las evidencias sobre poblacin proviene de
censos de fines de la Colonia, cuando ya se haba producido la cada
demogrfica. Segn Snchez Albornoz, el nivel mnimo de la poblacin
indgena peruana se alcanz en las primeras dcadas del siglo XVIII, a
diferencia de Centroamrica donde se dio en el siglo XVI, o de Mxico
y Colombia, donde se produjo en el siglo XVIl. Esto nos conduce a dos
consideraciones. La primera es que si el nivel mnimo de poblacin
indgena se alcanz recin en el siglo XVIII, el impacto de la Conquista
en el Per puede haber sido considerablemente menor y la cada
poblacional tendra que ver ms con un descenso en las tasas de
fertilidad que con una baja en las tasas de mortalidad. La segunda
consideracin es la siguiente: como los censos son de fines de la
Colonia, o aun de principios de la Repblica, estamos hablando de
distintos Peres. El del siglo XVI era una buena parte de la Amrica del
Sur, mientras que el de fines del siglo XVIII haba sufrido varias
amputaciones; como la divisin de 1776, que separ lo que hoy es
Bolivia del virreinato peruano. Esto es importante, porque en esa zona
se concentraba una buena parte de la poblacin indgena.
Hay
un
argumento
definitivo
para
relativizar
algunos
planteamientos sobre la concentracin humana en las sociedades
prehispnicas, y es la capacidad de la tierra. Uno de los
argumentos presentados por la "New Anthropology" es
precisamente que antes de la Conquista hubo un mejor cuidado
de la tierra y, por tanto, mayor capacidad para alimentar a la
poblacin. Pero el problema de la costa no es de tierra sino de
131

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

agua, y no hay ninguna razn para pensar que en aquellos


tiempos hubiera ms agua fluyendo desde los Andes hacia las
zonas costeas. Por el contrario. Las derivaciones costeas de las
aguas provenientes de las vertientes orientales de los Andes
donde est el origen del mayor volumen hdrico del Per, que
normalmente se pierde en la cuenca amaznica-, son todos
productos recientes de la Repblica. Por otro lado, las evidencias
arqueolgicas no muestran que haya existido un sistema de
irrigacin fuera del que permita abastecer una pequea porcin
de tierras localizadas en la costa.
Lo razonable es, por tanto, suponer que la poblacin nativa en el
territorio conocido como Per era cercana a las estimaciones
modernas ms modestas. Esto es lo que explica, en parte, el
hecho deque los espaoles pudieran manejar ese espacio y las
poblaciones que encerraba. Adems, es necesario considerar a
las nuevas inmigraciones, de las que nos ocuparemos ms
adelante.
No podra negarse, por supuesto, que despus de la Conquista se
produjo una cada importante de las poblaciones nativas. Pero
sta no tuvo que ver tanto con la guerra de conquista, sino con
otras causas.
Ante todo, el impacto de las armas fue relativo. Un arcabuz se
cargaba durante demasiado tiempo para ser efectivo. El imperio
no se desmoron por esta razn.
Se desmoron porque los grupos dominados por los incas vieron
en los recin llegados la posibilidad de liberarse de tan feroces
seores. Los espaoles no pasaban de ser unos centenares. Las
reales huestes de los conquistadores fueron los pueblos pre-incas
contrarios al dominio cuzqueo. Asimismo, tanto en el Per como
en Mxico, la ideologa india albergaba el mito de un dios que
haba partido por el mar y que regresara para reordenar el
mundo. Corts-Quetzalcatl y Pizarro-Wiracocha parecan ser el
cumplimiento de ese mito. El nico que se percat de la impostura
fue un general inca, Calcuchmac, quien trat de alertar a su
colega Quizquiz con esta revelacin: "son mortales".
Definitivamente no fue la guerra lo que diezm la poblacin. De
haberlo sido, sta se habra recuperado con mucha rapidez, como
ha sucedido despus de tantos enfrentamientos. Tampoco la
132

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

explotacin" en las minas fue el motivo del descenso


demogrfico. Cuando stas comenzaron a ser explotadas en gran
escala, la poblacin ya haba descendido. Acaso tales labores
pudieron acentuar el declive, pero no lo originaron.
El factor que caus la brusca cada radic en las plagas, que.
hasta los tiempos modernos fueron decisivas en la historia? La
viruela diezm la resistencia azteca durante el sitio de
Tenochtitln en 1519 y mat al sucesor de Moctezuma. Fue ella
otra vez, en 1524 -an antes de que Pizarro siquiera tocara las
costas del Per-, la que mat al inca Huayna Cpac. Entre 1529 y
1534 el sarampin asol el Caribe, Mxico y Centroamrica. Una
enfermedad a la que se denomin matlazahuatl devast Mxico
en 1545, y al ao siguiente Colombia y Pero: En 1557, una
epidemia deinfluenza golpe Amrica Central. En 1556 y 1559,
la viruela reapareci en el Per. Y durante tres aos, desde 1586
hasta 1589, una triple epidemia de viruela, peste e influenza"
azot todos los Andes. Ms tarde, la fiebre amarilla arrib en los
barcos que trajeron a los esclavos desde el frica.
Lo que hizo a las sociedades nativas americanas vulnerables a las
pestes fue su aislamiento. Algo que no sucedi, por ejemplo, en
las colonizaciones africanas. Al fin y al cabo, como ha escrito
Nicols Snchez Albornoz, "los tres continentes del Viejo Mundo
compartieron el mismo espectro de enfermedades. El frica negra
y el Lejano Oriente haban estado intercambiando con Europa,
durante siglos, agentes portadores de enfermedades, a lo largo de
las rutas comerciales que atravesaban el Sahara y los desiertos
del Asia Central".
Esta cada explica el hecho de que los espaoles y sus
descendientes inmediatos pusieran a su favor el equilibrio
demogrfico. La poblacin india slo se comenz a recuperar de
tal descenso en la primera mitad del siglo XVllI. Como hemos
dicho, otro evento que reforz el dominio hispano fueron las
oleadas de inmigraciones al continente recin descubierto. El
cruce de esas dos tendencias favoreci a los espaoles.
Magnus Morner ha calculado que en el siglo XVI se trasladaron a
Amrica 243,000 espaoles, bsicamente hombres. El porcentaje
de mujeres fue aumentando con el correr del siglo pero
permaneci siempre como una proporcin minoritaria (lo que no
hizo sino aumentar el mestizaje). En el siglo XVII, el nmero de
133

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

pasajeros de Europa a Amrica fue 195,000, sin tomar en cuenta


que muchos evadieron la necesidad de licencia para embarcarse
hacia el Nuevo Mundo. Con todo, la emigracin espaola fue
pequea si la comparamos con el gran desplazamiento europeo
hacia Amrica, producido en el siglo XIX.
La inmigracin blanca no fue la nica. El principal desplazamiento
poblacional no blanco fue el africano. En los 1,280 barcos que
salieron de Nicaragua hacia el Per entre 1527 y 1536, vinieron
448 esclavos. No debemos subestimar su peso porque, a
diferencia de la inmigracin espaola, cuyos protagonistas no se
quedaban necesariamente, la poblacin africana sali para no
regresar ms. En algunas partes de Amrica, en toda esa Amrica
Latina que bordea la cuenca del Caribe, la poblacin negra defini
verdaderamente el alma de los pases que la recibieron. Es la
Amrica Latina retratada tan magistralmente por Alejo Carpentier
en El siglo de las luces. Cuntos esclavos vinieron? Philip Curtin
ha estimado que en el siglo XVI llegaron 75,000; entre 1600 y
1650, 125,000; entre 1651 y 1760, 344,000; y finalmente, entre
1761 y 1810, 300,000.
A esas inmigraciones se sum el desplazamiento producido desde
las Filipinas, que el viaje de Legaspi, en 1566, promovi. Ese
comercio, que trajo gente de la Polinesia al Per, fue prohibido
por Felipe II en 1597. El comercio de asiticos slo recomenz en
el siglo XIX, con la importacin de culis, principalmente desde
Macao, para trabajar en las crecientes y prsperas haciendas de
la costa peruana.
Hacia 1800, al finalizar el perodo colonial, la Amrica hispana
tena una poblacin de 13 millones y medio de habitantes, de la
cual la parte india representaba el 45%, la poblacin blanca el
20%, la mestiza algo menos de un tercio, y el resto estaba
constituido por la poblacin negra. Esta composicin demogrfica
nos revela otra de las razones para explicar la cada de la
poblacin india: el mestizaje.
Hay otra causa no mencionada antes, y es que un nmero
indeterminado de indios, no registrados en los censos coloniales y que, por tanto, abonaran las cifras de la catstrofe demogrficano murieron: en realidad fugaron, repoblaron la puna, o los
perdidos valles selvticos, tratando de huir de los tributos. Fueron
los que ms tarde, en la Colonia, se llamaran indios "forasteros",
134

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

que sumaban, a mediados del siglo XVII, casi la mitad de la


poblacin indgena.
Este relativo equilibrio demogrfico fue el factor que permiti a los
espaoles y a sus inmediatos descendientes el manejo del
espacio peruano.
Crearon, por supuesto, una sociedad profundamente dual, cuya
parte blanca se afinc en la costa o en unas pocas ciudades
incrustadas como enclaves en el espacio andino, mientras la parte
india fue confinada a la sierra. Esos mundos coexistieron, se
comunicaron a travs del recelo, pero sus circuitos mentales, sus
unidades de tiempo, quedaron separados; quiz deberamos decir
yuxtapuestos.
Alfredo Barnechea, La Repblica Embrujada
Lectura: El Debate Demogrfico pp. 177-183.

135

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

136

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPTULO X

LA PERSONA EDUCADA
Este libro trata del ambiente en que el hombre vive, trabaja y
aprende, No trata de la persona. Pero en la sociedad de
conocimiento en la cual estamos entrando, la persona es central.
El conocimiento no es impersonal como el dinero. No reside en un
libro, un banco de datos, o un programa de computador. Estos
solo contienen informacin. El conocimiento siempre est
incorporado en una persona, lo ensea y lo aprende una persona,
lo usa y abusa de l una persona. Por consiguiente, el paso a la
sociedad de conocimiento coloca a la persona en el centro. De
esta manera, plantea nuevos retos, nuevos asuntos, nuevos
problemas y nuevas preguntas totalmente sin precedentes
relativas a la representante de la sociedad de conocimiento, la
persona educada.
En todas las sociedades anteriores la persona educada era
ornamental. Representaba lo que los alemanes llaman kultur,
trmino intraducible, mezcla de respeto y mofa. Pero en la
sociedad de conocimiento, la persona educada es el emblema de
la sociedad, su smbolo, su portaestandarte. Es el arquetipo
social, para usar el trmino de los socilogos. Define la
capacidad de rendimiento de la sociedad, pero tambin
personifica los valores, las creencias y los compromisos de la
sociedad. Si el caballero feudal era la sociedad en la Alta Edad
Media, y si el burgus era la sociedad en el capitalismo, la
persona educada ser la sociedad en la sociedad poscapitalista,
en la cual el conocimiento ha venido a ser el recurso central.
Esto tiene que cambiar el concepto mismo de persona educada.
Tiene que cambiar lo que significa ser educad. Se puede, pues,
predecir que definir a la persona educada ser una cuestin
crucial. Al convertirse el conocimiento en el recurso clave, la
persona educada se ve ante nuevas demandas, nuevos retos,
nuevas responsabilidades. Ahora ella s tiene importancia.
Durante los ltimos diez o quince aos, se ha llevado a cabo en
los crculos acadmicos de los Estados Unidos una discusin
vigorosa, a veces acalorada, sobre la persona educada. Debe
haber tal persona?, puede haberla?, qu se debe considerar, al
fin y al cabo, como educacin?.

137

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Una abigarrada multitud de postmarxistas, feministas radicales y


otros antis sostienen que no puede haber una persona educada
la posicin de los nuevos nihilistas, los desconstruccionistas.
Otros de este grupo afirman que slo puede haber personas
educadas y que cada sexo, cada grupo tnico, raza y minora
requiere su propia cultura separada y su propia persona educada
separada y aislacionista. Puesto que estas personas se interesan
principalmente en las humanidades, hasta ahora hay pocos ecos
de la fsica aria de Hitler, de la gentica marxista de Stalin o de
la psicologa comunista de Mao. Pero los argumentos de estos
anti-tradicionalistas recuerdan los de los totalitarios. Su meta es la
misma: el universalismo que est en la base misma del concepto
de la persona educada, llmese como se llame, es decir, persona,
educada en el Occidente o bunjin en la China y en el Japn.
Los del campo contrario, que podramos llamar los humanistas,
tambin menosprecian el sistema actual, pero porque no produce
una persona educada universal. Los crticos humanistas exigen el
retorno al siglo XIX, a las artes liberales, a los clsicos, a los
Gebildete Mensh de los alemanes. Hasta ahora no repiten la
afirmacin hecha por Robert Hutchins y Mortimer Adler hace
cincuenta aos en la Universidad de Chicago, de que el
conocimiento en su totalidad consiste en unos pocos grandes
libros. Pero son los descendientes de Hutchins y Adler.
Ambos lados estn equivocados. La sociedad de conocimiento
necesita tener en su base el concepto de la persona educada.
Este tiene que ser un concepto universal, precisamente porque la
sociedad de conocimiento es una sociedad de conocimientos y
porque es global en su dinero; en su economa, en sus carreras,
en su tecnologa, en sus cuestiones centrales y, sobre todo, en su
informacin. La sociedad postcapitalista requiere una fuerza
unificadora. Requiere un grupo de liderazgo que pueda enfocar
las tradiciones locales, particulares, separadas, en un compromiso
comn con valores, en un concepto comn de excelencia y de
respeto mutuo.
La sociedad postcapitalista, la sociedad de conocimiento necesita
una persona educada distinta del ideal por el cual luchan los
humanistas. Estos recalcan, con razn, la necesidad de sus
opositores, que quieren repudiar la gran tradicin y la sabidura, la
belleza, el conocimiento, que constituyen la herencia de la
humanidad. Pero no basta tender un puente al pasado, y eso es
138

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

todo lo que ofrecen los humanistas. La persona educada tiene que


estar en capacidad de poner su conocimiento al servicio del
presente, si no de moldear el futuro. Las propuestas de los
humanistas no contemplan esta capacidad ni les interesa; pero,
sin ella, la gran tradicin es una antigualla polvorienta.
En su novela de 1943, Das Glasperlenspiel (El juego de las
cuentas de vidrio, traducida al ingls con el ttulo Magster Ludi,
1949), Hermann Hesse (1877-1962), ganador suizo alemn del
Premio Nbel, anticip el mundo que quieren los humanistas y
su fracaso. El libro pinta una hermandad de intelectuales, artistas
y humanistas que viven una vida de esplndido aislamiento,
dedicados a la gran tradicin, su sabidura y su belleza. Pero el
protagonista, el ms capacitado maestro de la hermandad, decide
al final volver a la realidad contaminada, crasa, vulgar, turbulenta,
metalizada y fraccionada por pugnas internas pues los valores
que l defiende slo son oropel, a menos que tengan aplicabilidad
al mundo.
Lo que Hesse previ hace ms de cincuenta aos ya est
ocurriendo. La educacin liberal y las Allgemeine Bildung
siguieron siendo significativas durante toda su vida. Definieron su
identidad. Todava son significativas hoy para muchos miembros
de mi generacin, graduados antes de la Segunda Guerra Mundial
aun cuando inmediatamente se nos olvidaron el latn y el griego.
Pero los estudiantes de hoy dicen a los pocos aos de graduarse:
Lo que aprend con tanto afn no tiene sentido; no tiene nada que
ver con lo que yo hago, con lo que me interesa, con lo que yo
quiero ser. Para sus hijos quieren el colegio de artes liberales,
Princeton o Carleton, Oxford o Cambriege, la Universidad de
Tokio, el Lyce, EL Gymnasium pero slo por posicin social y
acceso a buenos empleos. Pero en su propia vida repudian la
educacin liberaly la Allgemeine Bildung. Repudian a la persona
educada de los humanistas. La educacin liberal no los capacita
para entender ni menos para dominarla.
Los argumentos de parte y parte en este debate son en su
mayora improcedentes. La sociedad poscapitalista necesita una
persona educada ms que cualquier sociedad anterior. El acceso
a la gran herencia del pasado tendr que ser un elemento
esencial. En efecto, el pasado tendr que abarcar mucho ms de
lo que defienden los humanistas. El ideal de stos sigue siendo
principalmente la civilizacin occidental y la tradicin
139

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

judeocristiana. Sigue siendo el siglo XIX. La persona educada que


necesitamos tendr que estar en capacidad de apreciar otras
grandes culturas y tradiciones: gran herencia de la pintura y la
cermica chinas, japonesas y coreanas; los filsofos y las grandes
religiones del Oriente; y el Islam, como religin y como cultura. La
persona educada necesita una formacin menos exclusivamente
libresca que la educacin liberal de los humanistas. Necesita tanto
percepcin capacitada como anlisis.
La tradicin occidental tendr que estar en la base para que la
persona educada pueda entenderse con el presente; por no decir
nada del futuro. EL futuro puede ser prooccidental, puede ser
antioccidental, pero no puede ser no occidental. Su civilizacin
material
y sus conocimientos descansan sobre bases
occidentales: ciencia; herramientas y tecnologa; economa,
dinero, finanzas y banca; ninguna de estas cosas funciona a
menos que descanse en una comprensin y una aceptacin de las
ideas del Occidente y de la tradicin occidental.
El artfice de frica Occidental que a principios del siglo XIX
tallaba las mscaras de madera que los pases desarrollados
coleccionan con tanto afn, no saba nada del Occidente ni le
deba a ste gran cosa. Su descendiente que talla hoy mscaras
de madera, algunas de gran fuerza expresiva, vive todava en una
choza de barro en la aldea tribal. Su pas quiz no sea todava ni
siquiera subdesarrollado, sin embargo, tiene un radio, un
televisor y una motocicleta. Usa herramientas que son todo
producto de la tecnologa occidental. Talla para un negociante en
arte de Pars o Nueva York. Su esttica debe a los expresionistas
alemanes y a Picasso tanto como stos a su antecesor africano.
El movimiento ms profundamente antioccidental de hoy no es el
Islam fundamentalista. Es el Sendero Luminoso del Per
esfuerzo desesperado de los descendientes de los incas por
deshacer lo que hizo la Conquista espaola, por volver a las
antiguas lenguas indgenas, el quechua y el aimar y arrojar a los
odiados europeos y su cultura otra vez al mar. Sendero Luminoso
se financia cultivando coca para los drogadictos de Nueva York y
Los ngeles. Su arma favorita no es la honda de los incas, es el
coche bomba.
Las personas educadas de maana tendrn que estar preparadas
para vivir en un mundo global. Ser un mundo occidentalizado.
140

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Pero vivirn tambin en un mundo cada vez ms tribalizado.


Deben tener la capacidad de ser ciudadanos del mundo en su
visin, en su horizonte, en su informacin. Tambin tendrn que
extraer nutrimento de sus races locales, y a su vez enriquecer y
nutrir su cultura local. La sociedad postcapitalista es tanto una
sociedad de conocimiento como una sociedad de organizaciones,
cada una dependiente de la otra, y, sin embargo, diferentes en
conceptos, puntos de vista, valores. La mayora de las personas
educadas, si no todas, practican su conocimiento como miembros
de una organizacin. Por consiguiente la persona educada tiene
que estar preparada para trabajar simultneamente en dos
culturas, la del intelectual que se concentra en las palabras y en
el trabajo.
Los intelectuales necesitan la organizacin como una herramienta que
les permite ejercer su techen, su conocimiento especializado. Los
gerentes ven el conocimiento como un medio para llegar ala meta de
rendimiento organizacional. Ambos tienen razn. Son opuestos pero se
relacionan entre s como polos ms bien que como contradicciones. Se
necesita del gerente de investigacin y el gerente necesita al cientfico.
Si uno pesa ms que el otro no hay rendimiento sino frustracin en
todo. El mundo del intelectual, si no se contrapesa con el del gerente,
se vuelve un campo en que cada uno hace lo que se le antoja pero
nadie hace nada. El mundo del gerente, si no tiene el contrapeso del
intelectual, se convierte en burocracia y en la estulticia anodina del
hombre al servicio de la organizacin. En cambio, si los dos se
equilibran, puede haber creacin y orden, realizacin y misin.
Muchos en la sociedad poscapitalista realmente vivirn y
trabajarn en estas dos culturas al mismo tiempo. Muchos ms
podran y deberan tener, temprano en su carrera, experiencia de
trabajo en ambas, por rotacin, por ejemplo pasando de un trabajo
de especialista a un cargo gerencial, rotando al joven tcnico en
computadores para que sea gerente de proyecto y lder de equipo,
o pidindole al joven profesor universitario que trabaje durante
dos aos en un empleo de media jornada en administracin
universitaria. Tambin trabajar como personal sin paga en alguna
entidad del sector social le dar al individuo la perspectiva, el
equilibrio para ver, conocer y respetar ambos mundos, el del
intelectual y el del gerente.
Todas las personas educadas de la sociedad postcapitalista
tendrn que estar preparadas para entender ambas culturas. Para
141

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

la persona educada del siglo XIX, las tchnes no eran


conocimiento. Ya se enseaban en la universidad y se haban
convertido en disciplinas. Los que las ejercan eran parte de las
artes liberales ni de la Allgemeine Bildung, y , por tanto, no
formaban parte del conocimiento. Desde haca mucho tiempo, se
haban concedido grados en las tchnes. En Europa los de
medicina y derecho se remontan al siglo XIII. En el continente
europeo y en los Estados Unidos - aunque no en Inglaterra- el
nuevo grado de ingeniera (otorgado por primera vez en la Francia
napolenica uno o dos aos antes de 1800) pronto se hizo
socialmente aceptable. La mayora de las personas que se
consideraban cultas se ganaban la vida ejerciendo un tchne
como abogados, mdicos, ingenieros, gelogos, cada vez ms en
los negocios. (En realidad slo en Inglaterra gozaba de estimacin
el gentleman sin oficio). Pero ese trabajo o profesin era una
manera de ganarse la vida, no era su vida.
Fuera de la oficina, los que ejercan una tchne no hablaban de su
trabajo ni siquiera de sus disciplinas. Eso era mal visto. Los
alemanes lo motejaban como Fachsimpeln. En Francia era peor:
el que hablaba de su trabajo era tenido por un patn y un pegote,
y lo borraban de las listas de invitados d la sociedad culta. Pero
ahora que las tchnes se han convertido en conocimientos tienen
que integrarse en el conocimiento. Tienen que convertirse en una
parte lo que ha de ser la persona educada. Que las artes liberales
de que tanto gozaron en sus aos de estudiantes no hacen eso ni
lo pueden hacer es ms, rehsan intentar siquiera hacerlo es
la razn para que los estudiantes de hoy las repudien a los pocos
aos. Se sienten defraudados y hasta traicionados, y no les faltan
razones. Las artes liberales y la Allgemeine Bildung que no
integran los conocimientos en un universo de conocimiento no
son ni liberales ni Bildung. Fallan en su primera tarea: crear
comprensin mutua, aquel discurso universal sin el cual no
pueden haber civilizacin. En lugar de unir, tales artes liberales
fragmentan.
No necesitamos ni vamos a tener sabios polifacticos que
entiendan de todo. Probablemente seremos ms especializados
an. Pero lo que s necesitamos - y lo que va a definir a la
persona educada en la sociedad del conocimiento es la
capacidad de comprender los conocimientos. Qu es cada uno?,
qu trata de hacer?, cules son sus temas centrales?, cules
son sus teoras centrales?, qu conceptos fundamentales ha
142

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

producido?, cules son sus reas importantes de ignorancia, sus


problemas, sus retos?.
Sin esta comprensin los conocimientos mismos e vuelven
estriles, dejan realmente de ser conocimientos. Se vuelven
intelectualmente arrogantes e improductivos, porque los grandes
conceptos nuevos en todas las especializaciones provienen de
otra especialidad distinta, es decir, de otro de los conocimientos.
Tanto la economa como la meteorologa se estn transformando
en la actualidad por la nueva teora matemtica del caos. La
geologa est siendo cambiada profundamente por la fsica de la
materia: la arqueologa por la gentica de tipificacin del ADN: la
historia por las tcnicas de anlisis psicolgico, estadstico y
tecnolgico. Un norteamericano, James M. Buchanan (naci en
1919) gan el Premio Nbel de economa en 1986 por aplicar la
reciente teora econmica al proceso poltico, con lo cual puso
patas arriba los supuestos y las teoras en que los cientficos
polticos haban basado su trabajo durante ms de un siglo.
Para convertir los conocimientos en conocimiento se requiere que
quienes tienen los conocimientos, los especialistas, asuman la
responsabilidad de hacer que ellos mismos y sus reas de
conocimiento sean comprendidos. Los medios de comunicacin
masiva sea revistas, cine, televisin tienen un papel crucial
que desempear, pero no pueden por s mismos hacer ese
trabajo, como no lo puede hacer tampoco ninguna otra clase de
popularizacin. Los conocimientos tienen que ser comprendidos
tal como son: serios, rigurosos, exigentes. Para ello se requiere
que el lder en cada uno de los conocimientos empezando por el
erudito principal en cada campo se responsabilice de hacer que
se comprenda su propio conocimiento y que est dispuesto a
realizar el duro trabajo que esto exige.
En la sociedad de conocimiento no hay ninguna Reina de los
Conocimientos. Todos los conocimientos son igualmente
valiosos, todos, segn dijo el gran santo y filsofo medieval San
Buenaventura, conducen por igual a la verdad. Pero hacer los
senderos hacia la verdad, senderos hacia el conocimiento, tiene
que ser responsabilidad de los hombres y las mujeres de los
conocimientos. Ellos, colectivamente, tienen el conocimiento en
fideicomiso. El capitalismo haba prevalecido durante ms de un
siglo cuando Karl Marx lo identific como un orden social
143

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

especfico en Das Capital , cuyo primer volumen apareci en


1867. El trmino capitalismo no se empez a usar hasta treinta
aos despus, mucho despus de la muerte de Marx. Por
consiguiente, sera en extremo presuntuoso tratar de escribir hoy
El conocimiento, fuera de que sera ridculamente prematuro.
Todo lo que se puede hacer, como trata de hacerlo este libro, es
describir la sociedad y el cuerpo poltico cuando empezamos la
transicin saliendo de la Era del Capitalismo (que tambin fue, por
supuesto, la Era del Socialismo).
Podemos esperar, esto s, que dentro de cien aos sea posible
escribir y se escriba tal libro, aun cuando no se titule
Conocimiento. Esto significara que habramos superado con toda
felicidad la transicin en que hemos entrado ya. Tan necio sera
predecir la sociedad de conocimiento como habra sido
pronosticar en 1776 el ao de la Revolucin Americana, de La
riqueza de las naciones, de Adam Smith, y de la mquina de
vapor de James Watt la sociedad de la cual escribira Marx cien
aos despus y tan necio como fue que Marx predijera en pleno
capitalismo victoriano y como infalibilidad cientfica la sociedad
postcapitalista en que hoy vivimos.
Pero hay una cosa que s podemos predecir: el cambio ms
grande ser en el conocimiento: en su forma y en su contenido; en
su significado; en su responsabilidad; y en lo que significa ser una
persona educada.
Peter Drucker, La Sociedad Post Capitalista
Lectura: La persona educada pp. 229-238

144

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPTULO XI

EL MEDIO MEDIA DE LORENZO DE GOMIS

1.

EL PERIODISMO COMO MTODO DE INTERPRETACIN


SUCESIVA DE LA REALIDAD SOCIAL.

Ninguno de nosotros puede cubrir por s mismo el rea de las cosas


que interesa saber. A diferencia de la situacin del vecindario en la
aldea primitiva, en las sociedades desarrolladas tenemos que
depender de fuentes indirectas y secundarias de informacin e
interpretacin.
Nuestras opiniones cubren tambin un espacio inevitablemente mas
vasto, un lapso mas largo, un nmero mayor de cosas de lo que
podemos observar directamente Por tanto, nuestras opiniones nacen
de lo que los dems nos cuentan y de lo que imaginamos.
Las comunicaciones sociales han resultado ser los medios ms
eficaces que se han encontrado para responder a unas necesidades
apremiantes de la sociedad. En rigor, no se trata de necesidades
nuevas. El hombre ha necesitado siempre vigilar qu pasaba alrededor
de l, compartir hechos y opiniones con los dems, considerar en
comn los peligros que podan venir de fuera o las oportunidades que
se presentaran, el hombre ha necesitado unos modos convenidos de
llegar a decisiones de grupo y hacer saber a los dems las decisiones
adoptadas. y ha necesitado igualmente transmitir a las nuevas
generaciones la sabidura de los mayores, entretenerse en comn y
relacionarse con otras sociedades para comerciar con ellas. Las
primitivas confiaban a algunos individuos el desempeo de estas
tareas, centinelas, consejo de ancianos o consejo de tribu, padres y
despus maestros, bardos y bufones, vendedores ambulantes... En
nuestra sociedad las tareas se han vuelto demasiado grandes para los
individuos y las desempean esas grandes organizaciones que
llamamos medios de comunicacin social o medios de comunicacin
de masas.
Wilbur Schramm, cuyas son las consideraciones recogidas en el
prrafo anterior, incluye como se ve la educacin de ese conjunto de
tareas que han heredado los medios de comunicacin. Ese es tambin
el criterio de Harold D. Lasswell. Para Lasswell el proceso de
comunicacin en una sociedad cumple tres funciones. La primera es la
de vigilar los alrededores, descubrir en el entorno las amenazas y las
145

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

oportunidades que pueden afectar a posicin de la comunidad y de las


partes que la componen. La segunda funcin es la de poner en
relacin a los componentes de la sociedad para que lleguen a formular
una respuesta a estas incitaciones que proceden del exterior. La
tercera funcin es la de transmitir la herencia social.
Creo, sin embargo, que puede decirse que aunque esta funcin
educativa, de transmisin, de la herencia social, la cumplen, en efecto,
los medios de comunicacin, la cumplen mediatamente y a travs de
las otras dos funciones mas inmediatas, decir a la gente qu pasa en el
mundo y atribuir a estas cosas que pasan una significacin que ayude
a la sociedad a responder activamente a los cambios que se producen
en la situacin general. Y que esto es especialmente cierto en el caso
de la prensa, que prcticamente se cie a estas dos funciones.
Por el momento, nos importa, sin embargo, fijarnos, ms que en los
medios de comunicacin en el trabajo que realizan: a qu puede
reducirse sustancialmente el trabajo especfico de los medios de
comunicacin, principalmente del peridico?
McLuhan ha resumido, con frases centelleantes, la novedad de la
prensa:Gutemberg puso toda la historia al alcance de todos como un
fichero, el libro porttil llev el mundo de los muertos a la biblioteca del
caballero, el telgrafo llev todo el mundo de los vivos a la mesa de
desayuno del obrero.
Ahora bien, como recuerda oportunamente un gran periodista, Walter
Lippmann, los hechos no son simples y evidentes, sino que estn
sujetos a eleccin y opinin. Los hechos de a vida moderna no cobran
espontneamente la forma por a que se les puede distinguir. Esa forma
les ha de ser dada por alguien.
Al llegar al lector, todo peridico es el resultado de un proceso
complejo, que comprende una serie de elecciones sobre lo que ha de
publicarse, el lugar en que ha decir, el espacio que tiene que ocupar, la
importancia que debe concedrsele. No hay en esto reglas objetivas,
sino ms bien convenciones.
A mi entender, este proceso es fundamentalmente un proceso de
interpretacin. El peridico acta como un intrprete, ms an, el
peridico es un intrprete y el periodismo un mtodo de interpretacin
de la realidad, o si se quiere delimitar mas estrictamente el campo y el
enfoque, un mtodo de interpretacin peridica de la realidad social.
146

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

La tarea de interpretacin suele concederse a los peridicos en cuanto


comentan la realidad, en cuanto opinan sobre los hechos que se
producen. Se habla as de informacin e interpretacin como de los
aspectos del peridico, y se habla tambin de gneros informativos y
gneros interpretativos.
El inconveniente de esta divisin mas o menos convencional y
aceptada y de la visin que sustenta es que no explica la unidad del
periodismo como actividad, ni lo concibe tampoco como un mtodo
fundamentalmente unitario, hablar de informacin e interpretacin es
perder de vista que la informacin no viene dada ya en un primer
momento por alguien, sino que hay que hacerla y que para dar forma a
un hecho en la mente del lector-que es lo que ser informar, si nos
atenemos al origen etimolgico- hay que dar forma al hecho
previamente en la mente del informador y aun antes hay que descubrir
y aislar el hecho del continuo de realidades sociales en movimiento, de
relaciones humanas entretejidas en el espacio y el tiempo y de la
misma presencia mudable de la naturaleza (tormentas, terremotos,
etc.).
Cuando afirmamos que el peridico es un intrprete y el periodismo un
mtodo de interpretacin peridica de la realidad, principalmente de a
realidad social, no negamos que pueda y deba distinguirse entre
informacin y opinin, lo que afirmamos es que se trata de dos clases
de interpretacin. En efecto, debe distinguirse una interpretacin de
primer grado, que nos permite llegar a decir que tal cosa ha ocurrido en
tal Sitio, que Fulano ha hecho esto o aquello (con lo que obtenemos el
producto comnmente llamado informacin) y una interpretacin de
segundo grado, que nos permite situar un hecho, dado como noticia,
en el contexto social y decir qu significa, sugerir que su trascendencia
consiste en esto o en lo otro, que est bien o mal, que tendr efectos
favorables o contrarios, etc., lo que comnmente llamamos
comentarios u opinin.
La interpretacin de primer grado nos dice qu ha pasado: es
descriptiva. La interpretacin de segundo grado nos dice qu significa
lo que ha pasado, es evaluativa. La primera opera ms o menos
directamente con la realidad en crudo acontecimientos hechos,
palabras. La segunda opera con la realidad ya interpretada
descriptivamente, ya comunicada en forma de noticia. El ideal
periodstico es que un mismo ejemplar del diario pueda ofrecer los dos
grados de interpretacin y pueda comunicarnos el hecho (noticia) y su
significacin (comentario).
147

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

La primera tarea de los medios como intrpretes consiste en


permitirnos descifrar y comprender por medio del lenguaje la realidad
de las cosas que han sucedido. la segunda tarea de los medios como
intrpretes consiste en facilitar que nos hagamos cargo de la
significacin que el hecho traducido a noticia puede tener. La primera
interpretacin es indicativa, la segunda exegtica.
Como intrprete, el medio no slo dice lo que ha pasado y apunta la
significacin de lo que ha pasado, sino que tambin escoge entre las
cosas que han ocurrido y entre las mismas noticias que le llegan
procedentes de las agencias, que nacieron a veces precisamente
como asociaciones de peridicos para explotar unos servicios
comunes que adelanten y faciliten el trabajo de redaccin.
La dificultad de permanecer bien informado no est hoy en que las
noticias sean escasas, sino en que hay demasiadas noticias cada da
para que el hombre corriente pueda asimilarlas, escribi Henry R.
Luce, que fue director del semanario norteamericano Time, cuyo xito
proviene precisamente de haber comprendido esa necesidad de
seleccin e interpretacin. Al decir qu noticia va a publicar y qu
noticias no merecen publicarse, el peridico interpreta la realidad eso
es importante y significativo, aquello no lo es tanto.
En su obra Mass Comunication, Charles R. Wright advierte que la
funcin principal de la interpretacin es impedir las consecuencias
indeseables de la comunicacin masiva de noticias. La seleccin,
evaluacin e interpretacin de las noticias, guiada por el criterio de que
es lo ms importante que sucede en el ambiente, tiende a impedir una
sobremovilizacin y excitacin del pblico.
Cualquier sociedad puede padecer, en efecto, dos males contrarios, la
falta de informacin y la sobrecarga o exceso indigesto de ella. Los
medios de comunicacin a travs de una interpretacin adecuada de la
realidad, deben regular el suministro de informacin y escoger lo que, a
su juicio, merece ser realmente conocido.
Richard R. Fagen, en Poltica y Comunicacin, cita una parbola de
Alfred Kuhn: Necesito conocer todos los colores que pasan bajo mi
ventana. Por lo tanto, he mostrado esta mquina que descubrir todos
los colores y los registrar para m. Pero el verde me irrita, de modo
que romper la mquina si me seala el verde. Y si a lo mejor maana
no me gusta el rojo. Pero a informacin errnea tambin me irrita, de
148

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

modo que romper la mquina si me informa equivocadamente o si me


deja de informar.
Kuhn observa que el funcionamiento de cualquier sistema complejo,
sin importar lo autoritario de su forma poltica. exige que vastas
cantidades de informacin fluyan, por canales bien delimitados, hacia
pblicos, determinados. Adems la informacin que fluye debe ser
exacta para que el sistema pueda operar con eficacia. Cualquier
autcrata que actuase en la forma obstinada que se describe en la
parbola, tarde o temprano derribara el edificio que lo cobija.
Fagen recuerda, por su parte, la otra cara de la moneda. Con
frecuencia, los estudios sobre el proceso de adopcin de decisiones
sealan las consecuencias de la sobrecarga (overload) de informacin.
Demasiada informacin que llegue demasiado rpida y demasiado en
crudo, puede inmovilizar a un individuo o una organizacin.
Considrese el dilema que afronta un norteamericano privado de su
diario y al que en cambio se le brindan las 120,000 palabras de noticias
disponibles en la sede central de la Associated Press. Aumentara pregunta- su capacidad para actuar como ciudadano o como senador,
porque la informacin disponible fuese completa?
Puesto en trminos de teora de la comunicacin diramos que
considerar el peridico como intrprete significa que hace las veces de
receptor y de emisor o fuente. El peridico percibe mensajes diversos bien procedentes de las agencias de prensa, de los propios
corresponsales del peridico, de otros medios de comunicacin, de
servicios oficiales, de personas diversas-, los decodifica, los elabora,
los combina, los transforma y finalmente, emite nuevos mensajes.
David K. Berlo, en El proceso de la comunicacin, examina la funcin
de interpretacin, aplicada a la comunicacin interpersonal. El
mensaje, dice puede ser imaginado como un estmulo. Cuando alguien
lo est decodificando lo percibe como un estmulo. En el momento de
codificar un nuevo mensaje estamos dando una respuesta manifiesta
al estmulo percibido o interpretado. El significado que damos al
trmino interpretacin es el mismo que damos a la frase hace las
veces de receptor y de fuente.
Berlo recuerda tambin que, en gran medida, el peridico moderno no
es una fuente original de comunicacin. Se especializa en interpretar la
informacin recibida de otras fuentes y transmitirla, interpretada, a otro
grupo de receptores. Acta como intermediario en la comunicacin.
149

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Donde el peridico origina mensaje es en su trabajo de opinin. El


mismo Berlo seala que a travs de a pgina editorial el diario origina
mensajes, transmite informacin original a su pblico lector, crea e
interpreta. Uno de los cnones del periodismo responsable exige que
el diario mantenga separadas estas dos funciones. Que evite producir
material cuando pretende estar interpretando otro recibido desde fuera
de su propio sistema.
Considerar el peridico como intrprete ayuda, por tanto, a no verlo
slo como un emisor de informaciones. El peridico recibe por lo
pronto los estmulos procedentes de la realidad circundante, estmulos
que recibe como mensajes diversos. El peridico acta en ese primer
momento como receptor. La asimilacin de estos mensajes produce
una respuesta interna, eso es interesantes, aquello no lo es, esa
informacin habr que completarla, aquella habr que verificarla, ese
tema es digno de exploracin. Ah comienza el trabajo interno de
redaccin, al trmino del cual el peridico acta como emisor, emite su
mensaje global, que es el ejemplar que sale a la calle y que puede
considerarse tambin como una yuxtaposicin de mensajes diversos. A
lo largo de todo este proceso la redaccin realiza un proceso de
interpretacin.
En resumen, el periodismo es un mtodo de interpretacin. Primero,
porque escoge entre todo lo que pasa aquello que considera
interesante. Segundo, porque traduce a lenguaje inteligible cada
unidad que decide aislar (noticia) y adems distingue en ella entre lo
que es mas interesante (recogido en el lead o primer prrafo y
destacado en el ttulo) y lo que lo es menos. Tercero, porque adems
de comunicar las informaciones as elaboradas, trata tambin de
situarlas y ambientarlas para que se comprendan (reportaje, crnica) y
de explicarlas y juzgarlas (editorial y, en general, comentarios).
Ese mtodo de interpretacin se basa en varios supuestos:
1.

2.

La realidad puede fragmentarse en periodos. El nico periodo


que se trata de interpretar es el mas reciente, que no ha sido
interpretado todava. El periodo que se considera coincide, en la
prensa escrita, con la periodicidad del medio.
La realidad puede fragmentarse en unidades independientes
(hechos) capaces de interpretarse en forma de textos breves y
autnomos (noticias).

150

3.

4.

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

La realidad interpretada debe poder asimilarse de forma


satisfactoria en tiempos distintos y variables: aquel de que
disponga cada lector. la interpretacin debe poder ser asimilada
adems por un pblico heterogneo.
La interpretacin que ofrece el medio dispone de una gama de
filtros y convenciones (gneros periodsticos), cuyas formas
fundamentales y extremas son la informacin (principalmente la
noticia) y el comentario (principalmente el editorial). A esa gama
corresponde una diversidad de tonos y usos del lenguaje.

Vamos a examinar a continuacin cada uno de estos supuestos.


LA REALIDAD PUEDE FRAGMENTARSE EN PERODOS.
El periodismo como mtodo de interpretacin de la realidad opera por
lo pronto por reduccin en el tiempo. No se trata de interpretar toda la
realidad, sino slo un fragmento de ella, un periodo. La extensin ser
mxima en cuanto al espacio y a los temas: nada es ajeno en principio
a la consideracin y, si se juzga interesante, a la interpretacin
periodstica. Todo el mundo es en principio objeto de atencin y
pueden serlo todos los temas. La restriccin se produce en el tiempo
se trata de interpretar slo lo mas reciente, el periodo que no qued
recogido e interpretado en la edicin anterior del medio. Y de
incorporar a ese periodo todo lo que, aunque hubiera ocurrido antes,
no se saba o no se haba podido decir.
El periodo que se toma en consideracin coincide con la periodicidad
del medio. El diario presenta las noticias del da, etc., el semanario,
las noticias, el personaje, etc. de la semana, la revista mensual, las
noticias y el personaje del mes. La realidad se fragmenta en penados
cuya extensin viene definida por la periodicidad del medio. Esto vale
completamente para la prensa y solo relativamente para la radio y la
televisin. Ah cabe considerar como periodicidad el da, pero tambin
la hora, noticiario de las tres, resumen de las veinticuatro horas. En
cualquier caso, nos ceimos ahora a la prensa, y aunque hay muchas
consideraciones que resultaran comunes, vamos a prescindir en
general de las salvedades o captulos aparte que seran precisos si
quisiramos abarcar tambin completamente los otros medios de
comunicacin.
Lo que hemos apuntado en el primer prrafo tiene slo el valor de
primera aproximacin. En efecto, el diario trata de interpretar slo la
realidad de un da, y ese da parece a primera vista que ha de ser el
anterior a la fecha que lleva el peridico, si es un diario de la maana.
151

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

En los diarios de la tarde ese da que se trata de interpretar puede


considerarse que se compone por mitad de la maana del mismo da y
por mitad de la tarde anterior. O si se piensa que el lector dispone
tambin de un diario de la maana, el diario de la tarde recogera slo
el perodo que va entre la madrugada anterior y el medioda de la
fecha.
Sin embargo, una consideracin un poco atenta de cualquier peridico
nos permite comprobar que no es cierto que recoja slo noticias del da
anterior. Un diario de la maana incluye noticias, de hechos ocurridos
el da anterior, dos das, tres o ms das antes. Puede ser, a menudo lo
es, noticia del da la referencia de un hecho ocurrido veinte aos atrs,
pero que no haba sido divulgado. Es noticia igualmente el anuncio de
un acto que se celebra el da de la fecha, o al siguiente y aun de una
obra que empezar dentro de un ao y se completar dentro de tres.
Todo esto no sorprende a lector, que casi ni siquiera lo advierte. Y es
que en realidad el periodo que se interpreta no es propiamente un
periodo del calendario. Encierra una observacin profunda la
afirmacin de McLuhan segn la cual todos los nuevos medios de
comunicacin, incluida la prensa, son formas de un arte que tiene la
facultad de imponer, como la poesa, sus propios supuestos. El diario
impone sus propios supuestos cuando habla de noticias del da, en el
sentido de que el lector no piensa si estos hechos han ocurrido un da,
dos o mas antes del da en que est leyendo o si no han sucedido
todava, son noticias, del da porque el diario las publica ese da. Ms
an, son noticias del da en que se publican no del da en que han
ocurrido.
La prensa impone, pues de forma creadora sus propios periodos. Es
an ms evidente en el caso del semanario y de la revista mensual. El
semanario que ha de ser ledo, supongamos, en la tercera semana de
un mes se hace -comprendidos los trabajos de redaccin, composicin
e impresin- durante la segunda semana del mes y se refiere
bsicamente a hechos ocurridos durante la primera semana del mes.
Para evitar la impresin de envejecimiento que producira un
semanario que se refiere a cosas ocurridas quince das antes, las
revistas semanales-y con mayor razn las quincenales y mensualesprocuran crear su propia actualidad, escogen como tema los de una
actualidad mas duradera, dar un enfoque mas permanente de los
temas o en todo caso, eligen sucesos que hayan quedado ya cerrados.
Los desarrollos sucesivos de un acontecimiento, conocidos ya por el
lector y no tomados en consideracin por la revista marchitaran la
152

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

actualidad de sta. Es de sealar la maestra con que publicaciones


como Time, Newsweek y sus imitadores europeos consiguen obviar
estas dificultades y dar la impresin de verdadera actualidad.
El medio de tratar de ofrecer, pues, la interpretacin de un da, si es
diario, o de una semana, si es semanario, que no son propiamente un
da o semana del calendario, sino ms bien un da hecho con todo lo
que no se saba cuando se hizo el diario anterior. El diario impone sus
propios supuestos, de modo que una persona pregunta a otra: Qu
noticias tenemos hoy?, o Cules son las noticias de hoy?. Y se refiere
obviamente al da mismo en que se publica y lee el diario. Los hechos
que son noticia hoy pueden haber ocurrido un da, dos, tres antes, un
ao antes, no haber ocurrido todava. No importa.
Es preciso sealar tambin que el medio ofrece una consideracin
sincrnica del periodo que presenta. No clasifica las noticias por el da
en que los hechos se han producido, menos todava pone primero lo
que ocurri primero, siguiendo un criterio histrico o cronolgico. Ms
bien, al contrario , destaca lo ms reciente, la noticia de ltima hora, el
ltimo momento de un hecho. La estampa del mundo que presenta el
peridico es ms parecida a una instantnea que a la sucesin de
imgenes de una pelcula. El diario presenta una imagen del mundo
sorprendido en su instantaneidad, en su presencia simultnea. Acaso
la expresin mas precisa sea, de todos modos, la que hemos
adelantado antes, el peridico ofrece una interpretacin sincrnica de
un periodo que l mismo hace. La fecha unifica el periodo. Pero
adems los hechos recogidos no se presentan en funcin del momento
en que se han producido, sino de su inters. Y para cada hecho se
escoge con preferencia la perspectiva ltima que presentan. se
empieza por el final. Los antecedentes y el curso anterior de los
hechos se ponen en todo caso a continuacin de la fase ltima, que es
la que se destaca.
El diario no se presenta cada da haciendo historia o recapitulacin. No
empieza con un decamos ayer. Al contrario, trata de sorprender al
lector con la novedad de la imagen del mundo que le presenta hoy.
Cierto que los acontecimientos no son del todo nuevo. Si las noticias
fueran del todo nuevas probablemente no se comprenderan. Las
noticias se comprenden porque se refieren a personas conocidas y a
acontecimientos cuyo desarrollo anterior sabamos ms o menos. El
peridico ofrece una imagen instantnea de la realidad que pasa, y esa
imagen es distinta todos los das porque se toma como caracterstica lo
que no se haba dicho antes.
153

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

El lector, que sigue la actualidad, que sigue los acontecimientos, sita


ya las noticias, lo nuevo, en el trasfondo de lo conocido. Tambin aqu
resulta esclarecedora una observacin de Mc Luhan. La prensa ha
creado la imagen de la comunidad como una serie de acciones en
marcha unificadas por las fechas.
En resumen, el primer supuesto de la interpretacin periodstica de la
realidad es que no es preciso hacer historia cada da sino que es
posible presentar sincrnicamente -al mismo tiempo- un conjunto de
acciones unificadas por una fecha. Y que es posible hacerlo de modo
que el lector no se enfrente con hechos de ayer y anteayer sino con
noticias de hoy.

FUNCION SOCIAL DE LA INFORMACION DE IGNACIO


H. DE LA MOTTA
EFECTOS POSITIVOS Y NEGATIVOS DE LA INFORMACIN
El derecho inalienable del hombre a estar informado, la obligacin de la
sociedad a satisfacer sus necesidades en ese sentido, ya consideradas
primarias, y esa responsabilidad del Estado a permitirla en un rgimen
de total libertad, presentan una serie de efectos positivos y negativos
que no pueden silenciarse, concretamente los segundos aunque slo
sea por respeto al principio informativo de que de todo hecho debe
decirse todo lo que de l se sepa o que de l se opine.
El auge de la prensa y el enorme desarrollo de la radio y de la
televisin durante los ltimos tiempos, han preocupado enormemente a
los socilogos, los cuales se han dedicado a estudiar los diversos
efectos que estos medios de comunicacin de masas pueden tener
sobre la sociedad, en general, y sobre cada individuo en particular.
Son no pocos los que consideran que la comunicacin por s misma no
parece constituir causa suficiente de efecto alguno sino que acta
entre otros factores y condiciones que aun siendo ajenos a la propia
comunicacin, orientan su influencia de tal manera que la convierten
en agente de refuerzo ms que de cambio.
LA PROPIA IDENTIFICACIN CON LA COMUNICACIN.
Lo cierto es que, en lneas generales, la gente tiende a exponerse a
aquellas comunicaciones de masas que estn de acuerdo con sus
intereses y actitudes, evitando, consciente o inconscientemente, las
comunicaciones de signo contrario.
154

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Las comunicaciones de masas en la sociedad de libre empresa han


sido reconocidas, forzoso es repetirlo, como un elemento que acta a
favor del refuerzo de los valores culturales dominantes. En este
sentido, conviene considerar que esos medios de comunicacin
dependen de forma vital de a atraccin y conservacin de un pblico
amplio y muy variado. Por esta circunstancia, y para no enajenarse con
ningn sector de este pblico, se ven obligados a no defender ningn
punto de vista que pueda molestarle. As, resulta que slo lo
universalmente aceptado, que casi siempre es lo inocuo, ocupa algn
espacio o tiempo en los medios independientes. Por otra parte,
tambin se piensa que la forma en que los medios de comunicacin
tratan los temas es para no reforzar actitudes sociales especficas,
principalmente en radio y televisin, donde a nivel mundial, la mayor
parte de los temas que tratan y del material que presentan pertenecen
al campo del puro entretenimiento. No obstante, algunos programas de
televisin y muchos otros de radio vienen presentando en los ltimos
aos temas que anteriormente fueron considerados tab, cambio que
dnde mas se ha advertido, sin duda, ha sido en las emisoras
espaolas de radiodifusin, fenmeno al que puede calificarse hasta
de revolucionario.
CARACTERSTICAS COMUNES.
A los efectos del tema que se estudia, es preciso considerar las
caractersticas comunes que, en el seno de una sociedad libre, poseen
los medios de comunicacin:
1.
2.
3.

Todas ellas son ajenas a la comunicacin en s mismas, pero


median claramente en sus efectos.
Parece existir una comunicacin en condiciones normales.
Aumentan el potencial originario de las comunicaciones de
masas para reforzar los puntos de vista existentes y reducen la
posibilidad de que efecten conversiones.

Con arreglo a esas consideraciones, las comunicaciones de masas no


constituyen, por tanto causa necesaria y suficiente de los efectos que
producen sobre el pblico, sino que funcionan dentro y a travs de un
conjunto de otros factores e influencias. La fe de Goebbels, por
ejemplo, en la eficacia de las comunicaciones de masas para crear
actitudes, ha sido compartida por buen nmero de investigadores.
Ahora bien, la eficacia de estas comunicaciones en la creacin de
opiniones ha de medirse slo en referencia a cuestiones sobre las que
se sabe que las personas carecen de toda opinin previa porque, como
155

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

dice Berelson el contenido de la comunicacin es mas efectivo en


cuanto a influir en la opinin pblica, sobre temas nuevos o no
estructurados, esto es, los no especialmente correlacionados con
ncleos de actitudes preexistentes.
Otro punto muy importante de consideracin es el del urea de
prestigio de que aparecen revestidos los medios de comunicacin para
gran parte del pblico. Ese prestigio, naturalmente, incrementa el
potencial persuasivo de aquellos.
Tambin es de destacar que la fuerza del cuarto poder se va
incrementando conforme pasa el tiempo. En la sociedad actual se
advierte el fenmeno del crecimiento de ese poder y de los medios que
lo integran, tanto si son de informacin como de persuasin.
SUS EFECTOS.
Los efectos de los medios, aparte de producirse aisladamente, se
integran en el campo de los procesos de control social y por esta
circunstancia se deben considerar dichos factores en funcin de todos
aquellos otros que condicionan esos procesos: actitudes del pblico,
instituciones, sistemas, medio, ambiente, etc.
Para adentrarse en el estudio de esos efectos, conviene considerar los
principios enunciados por J. Klapper.(1)
1.

2.

3.

4.
5.
6.
7.

La comunicacin de masas no suele actuar como una causa


necesaria y suficiente de los efectos de audiencia, sino que
acostumbra a cumplir el papel de nexo entre otros factores ms
influyentes.
Estos factores influyentes hacen de los medios de comunicacin
instrumentos que contribuyen a mantener y a reforzar la
estabilidad de las estructuras sociales.
Los medios en algunas ocasiones, pueden provocar cambios,
pero esta posibilidad est en funcin de la actuacin o no de
otros agentes mediadores en el proceso.
La comunicacin de masas puede producir efectos directos en
ciertas situaciones residuales.
La eficacia de la comunicacin depende del medio que la
difunde y de las caractersticas del propio medio.
Se recuerda ms fcilmente lo que se ha dicho que quien lo ha
dicho.
Un mensaje puede provocar efectos contrarios a los pretendidos
por su emisor.
156

8.

9.

1O.

11.

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Las personas de nivel cultural superior estn mas


favorablemente influenciadas por las informaciones que
presentan las posibles soluciones distintas u opuestas de un
mismo problema, mientras que las de cultura inferior lo estn por
los mensajes que presentan una solucin unilateral. Tambin la
posibilidad de cambio es inversamente proporcional al nivel
cultural de los individuos.
Las grandes comunicaciones ejercen una eficacia mayor cuando
se proponen crear adhesiones a problemas nuevos que a
problemas existentes.
Los medios de comunicacin son mas efectivos cuando actan
acumulativamente, cuando pretenden modificar los moldes
perifricos o secundarios de las actitudes y de los
comportamientos, ms que los centrales o decisivos, y cuando
expresan un mensaje interesante que no se halla en
competencia o en contradiccin con otra idea.
Hay un tipo de mensajes que produce un efecto inmediato,
mientras que otros responden al propsito de crear un efecto
retardado o un resultado a largo plazo.

El tema es importante, tal vez el de mayor entidad entre todos los que
sugiere la comunicacin colectiva, por cuanto es el efecto y no la causa
lo que interesa, precisamente para considerar sta en razn de aquel
que es su objetivo.
LAS PREOCUPACIONES DE LOS SOCILOGOS.
Lazarsfeld y Merton han sealado hasta cuatro causas de
preocupacin, que son otros tantos prejuicios en relacin con la
efectividad de los medios de comunicacin.
1.

2.

3.

Muchas personas creen todava en la omnipotencia de los


medios y en su virtual poder de manipular al hombre, tanto para
el bien como para el mal, y estn convencidos de que no se
dispone de controles sobre este poder.
Otras personas temen que los grandes intereses econmicos
puedan utilizar los medios para asegurar la conservacin del
status quo social y econmico, y anular o reducir en gran
medida la actividad crtica del pblico.
Se sostiene que los medios informativos, al tener que adaptarse
a las exigencias de un pblico vastsimo, caen en un
uniformismo que puede causar una decadencia del gusto
esttico y del nivel cultural de las masas, y

157

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

4.

Otro sector imputa a los medios haber anulado algunas


conquistas sociales por las cuales los reformadores han luchado
durante mucho tiempo, tales como horarios favorables de trabajo
de seguridad social, etc.

Indudablemente, en un intento serio de valorar los efectos de los


medios informativos, no se puede aislar arbitrariamente el impacto de
uno o varios mensajes determinados, porque cualesquiera que sean
actan conjuntamente con otras influencias. Los medios de
comunicacin social operan, no como causas aisladas y
autosuficientes, sino como influencias que cooperan con otros factores
de primer orden.
Las investigaciones sobre la recepcin de los mensajes revelan que las
personas tienden a leer, a escuchar y a mirar las comunicaciones que
ofrecen puntos de vista acerca de los cuales ellas mismas sienten
simpata y procuran evitar aquellas informaciones de signo opuesto o
simplemente distinto.
LOS TRES NIVELES EN LA SELECCIN DE MENSAJES.
En el proceso informativo, la problemtica, que plantea la recepcin de
los mensajes es tan importante como la intencin y el propsito del
emisor. El pblico destinatario, convertido en el censor ltimo de la
informacin difundida, tiende a seleccionar o a filtrar los mensajes para
encontrar en los mismos unos medios de proteccin o de autodefensa,
buscando en ellos el apoyo a sus convicciones, a sus actitudes y a su
comportamiento.
Esta seleccin de mensajes se opera en tres niveles:
a)
Existe, ante todo, una seleccin en la recepcin de la
informacin. En consecuencia, considerando as ese fenmeno
de integracin, la informacin produce toda una grama de
efectos segn sea el tiempo de persona, partiendo de la base de
que ese pblico, en lo que a la comunicacin se refiere, a su
participacin en ella, no deja de ser pasivo en la mayora de los
casos-ya que las posibilidades de ser activo son muy reducidas
y limitadas- al tiempo, y sta es su gran incoherencia, que la
informacin se convierte en una de sus mas importantes
necesidades vitales.
El hombre y la sociedad contempornea-dice Angel Benito responden a un tipo espiritual conformado por los instrumentos
modernos de informacin. La prensa escrita, la radio, la
158

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

televisin, el cine, perfilan hoy los tipos humanos,


uniformndolos a escala mundial, y aclara que ello es debido a
que la mutua relacin de informacin y sociedad es tan fuerte y
evidente que es bastante comn la creencia de que son los
receptores de la informacin los que inciden sobre los
promotores de las noticias y dems contenidos informativos.
Comentando esos efectos, divididos, como toda otra actividad,
en sus dos grandes bloques antagnicos del bien y del mal o
positivos y negativos, unos y otros son los siguientes
comenzando por los segundos y de acuerdo con las
conclusiones de Martnez Albertos, a las que se hacen las
correspondientes puntualizaciones.
EFECTOS NEGATIVOS
1) Peligrosidad social surgida como consecuencia de la
difusin
narcotizadora
de
los
medios
de
comunicacin de masas.
Radica en la capacidad que tienen los medios de comunicacin
de masas, sobre todo los audiovisuales, para influir sobre la
opinin pblica, desviando la atencin de temas trascendentes y
dirigindola hacia otros temas triviales anodinos. Es tal la
complejidad de los estmulos provocados a travs de los medios
de comunicacin, que pueden llegar a privar al individuo de la
libertad de eleccin.
Las consecuencias de esa difusin narcotizadora, como la droga
de que recibe su calificativo, no pueden ser mas funestas para el
individuo en s y para la sociedad en que se integra, aunque slo
sea a efectos externos, sin cualquiera otra vinculacin, ya que
generan la apata social o la apata poltica, cuando no ambas,
de la que la deshumanizacin es razn de la primera y la
abstencin electoral, de la segunda, y valgan ambas como
ejemplo ilustrativo.
2)

Peligrosidad social de los medios de comunicacin de


masas fundamentada en los efectos perniciosos de la
comunicacin masiva sobre la cultura y educacin de la
persona.

La peligrosidad sealada constituye otro de los grandes temas


de discusin, puede existir o no segn el uso que de los medios
de comunicacin se haga, tal y como puede ocurrir con un libro,

159

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

una obra de teatro, un artculo periodstico o una medicina, y la


droga y la energa nuclear incluidas.
b)

La selectividad opera tambin en la retencin o memorizacin de


los mensajes informativos. Las personas tienden a recordar lo
que apoya sus puntos de vista y a olvidar aquello que los
contradice.

c)

Existe una seleccin interpretativa, que tiende a alterar el


contenido de aquellos mensajes opuestos a las preferencias o
simpatas del receptor, llegando incluso a invertir su significado.

Tan pronto como el mensaje informativo llega al universo receptor, es


objeto de un proceso de seleccin que se aade a las selecciones
operadas previamente en las fases de captacin y de transmisin y
que incide sobre la exposicin al medio y sobre la retencin y la
interpretacin de los mensajes.
En consecuencia, los medios informativos influyen slo en el sentido
que interesa a sus pblicos.
Actualmente se acepta ya, como principio general que los medios
informativos cumplen una funcin de refuerzo de las opiniones de los
gustos de las actividades y de los estereotipos que ya existen. Los
medios informativos en una sociedad abierta al dilogo y a la libre
iniciativa conscientes de esa funcin de refuerzo, aspiran a lograr una
gran audiencia. No obstante, conviene conocer dos opiniones que
vienen a completar lo ya dicho. A este respecto, Martnez Albertos2
manifiesta que la evidencia histrica de las sociedades industriales de
inspiracin democrtica demuestra que, mayoritariamente, por lo
menos los medios de informacin siempre han ido detrs de los
lderes, nunca delante. Y por consiguiente, su papel ha sido mas el de
controladores del estado de cosas ya establecido que agentes para la
subversin o el cambio inesperado y falto de control.
ngel Benito(3) por el contrario, seala que la principal funcin
informativa en una sociedad democrtica es la del servicio a los
dems, y se almea junto a la teora de Peterson, Jensen y Rives, al
sealar otras dos funciones motor y control social del desarrollo.
La funcin de la informacin-dice- con respecto al desarrollo, debe
hacerse en un libre juego democrtico, en el que la informacin es
motor y a la vez control pblico del desarrollo.
160

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

En lo que ambos estn de acuerdo, y con ellos todos los estudiosos de


los fines y funciones de los medios de comunicacin, es en que la
colectiva es el fundamento de la democracia y en que es tambin
factor fundamental para iniciar un dilogo sobre los grandes temas que
preocupan a la sociedad siempre que se de en ella el pluralismo y
puedan usarse aqullos libremente.
Todo un mundo diverso de opiniones encontradas, no intencionalmente
negativas, contrarias, sino vidas de localizar una luz por cuanto sus
crticos no han vacilado en manifestar que los medios de comunicacin
son necesarios para el desarrollo de las libertades y en consecuencia,
de la sociedad. La razn es poderossima, tanto como fundamentada la
creencia de que la informacin no podra darse, en su sentido de
colectiva, si no existiera esa masa o ese pblico al que va dirigida,
que no es nada mas y nada menos que una colectividad de personas
distintas, rodeadas de circunstancias diferentes, pero tomadas como
una colectividad.
Tal vez convenga matizar que esa peligrosidad se atribuye, casi en
exclusiva, a la calidad de los programas de divulgacin, a los que
generalmente se acusa de extremada ligereza y popularizacin por
exigirlo as el medio y su auditorio. Quiz sea conveniente reconsiderar
esa acusacin, porque esa agilidad denunciada, por s sola, jams
puede daar a la cultura. Al contrario, lo que hace es dotarla de
mayores posibilidades de expansin poniendo al alcance de los ms lo
que hasta la aparicin de los medios de comunicacin de masas era
privativo de los menos, o sea de los social y econmicamente mejor
dotados.
La proliferacin de programas de divulgacin-aunque nunca sern
demasiados-en los distintos medios de comunicacin, jams podr ir
contra la cultura. La mayor informacin de los individuos, al exponerse
a cualquiera de estos medios, no puede tener un efecto contra-cultural.
Aunque no se deje de admitir que haya programas de tan nfima
calidad que lejos de formar deformen de alguna manera, pero en su
propio mal llevan el rechazo del pblico que inhabilita para el futuro a
los medios que los difunden.

161

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

3)

Peligrosidad social de estos medios masivos en cuanto


pueden atentar contra la higiene mental de los
individuos.-

Tal vez ese atentado sea mas peligroso cuando los medios son
portadores de la llamada informacin -actualidad que cuenta la
historia real de cada da y pueda ocurrir que sus efectos
malignos no sean causados, precisamente por la noticia de los
mismos sino por los hechos que la protagonizan y el ejemplo
negativo que se pone de manifiesto.
La descripcin real y detallada de una informacin srdida y
escandalosa, segn algunos autores, supone un atentado
contra la salud mental de las personas. Pero el mal no est en
la descripcin, sino en el hecho que la motiva. Si hay algn
culpable este ltimo es el verdadero y el nico. Y a ltima
instancia, a nadie se obliga a leer una informacin de prensa, a
escuchar un programa de radio o a ver uno de televisin o a
asistir a un cine. O es que se va a juzgar tan necio y menor de
edad al ser humano, que no se le va a considerar capaz de
discernir por si mismo sobre lo que le perjudica?. Por otro lado,
silos medios de comunicacin seleccionaran su informacin
pensando en el mayor o menor grado de sensibilidad de su
auditorio- tan dispar de un medio a otro, y con tan distinto
auditorio segn una u otra hora de emisin, etc.- se estara
faltando al principio de la objetividad e influyendo sobre el
pblico con lo que la informacin cometera un flagrante delito.
En el fondo, quienes piensan en esa autocensura de los medios,
no dejan de ser unos censores en ciernes, ya que no quieren
saber nada de lo que les molesta o perjudica. Es decir, que
tienen las mismas motivaciones que aquellos dictadores en
cuyos regmenes se condena la libertad de expresin por que
el pueblo nunca sabe lo que le conviene.
Sin embargo, esa crtica contra quien va ms directamente es
contra la informacin- entretenimiento, propia de los medios
audiovisuales, y muy concretamente contra los programas de
televisin y las pelculas cinematogrficas.
Se les ha acusado -se les acusa- de mantener al espectador
ante la pantalla en un estado de hipnosis real, indicando que
162

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

permanece relajado pero a la vez tenso, sometiendo su vista a


una atencin constante sobre el marco iluminado donde se
realiza el mensaje.
Decididamente, es rechazable tal acusacin, al menos de una
forma generalizada, porque slo puede atacar a individuos muy
dbiles de personalidad an no formada, como es el caso de los
adolescentes o de los nios que vayan a ver pelculas no
adecuadas para su edad, lo que ya es otro tema.
Lo que si sucede es que la sociedad ha atado al individuo con
una monotona constante, agobiante, y lo que busca en el cine o
en la televisin es una forma de evasin momentnea.
Actualmente, acosado por la necesidad, el hombre slo vive
para trabajar o para buscar trabajo, lo que es an peor,
prcticamente, no le queda tiempo para hacer aquello que le
gustara y el cine o la televisin le permiten esa evasin de sus
preocupaciones y problemas diarios y compartir durante un
tiempo la vida de otros que a l le hubiera gustado fuera la suya.
Por otro lado, esos efectos siempre se dieron, antes incluso de
que el hombre intuyera que algn da podran existir esas
fbricas de sueos de que ahora disfrutamos.
VCTIMAS Y VICTIMARIOS
Miguel de Cervantes y Saavedra hizo la mejor descripcin de ese
desequilibrio psicolgico causado por las pelculas, que tales eran en
su tiempo, y no otra cosa, aquellas historias que narraban los libros de
caballera, como las que hicieron perder el juicio al pobre caballero don
Quijote de la Mancha, que por ello alcanz este nombre con olvido del
real que le corresponda de Alonso Quijano.
En resolucin -nos cuenta Cervantes(5) - l se enfrasc tanto en su
lectura, que se le pasaban las noches leyendo de claro en claro, y los
das de turbio en turbio, y as, del poco dormir y del mucho leer se le
sec el cerebro de manera que vino a perder el juicio. Llnasele de
fantasa todo aquello que lea en los libros, as de encantamientos
como de pendencias, batallas, desafos, heridas, requiebros, amores,
tormentas y disparates imposibles; y asentsele de tal modo aquella
mquina de aquellas soadas invenciones que lea, que para l no
haba otra historia ms cierta en el mundo.
No puede negarse que los medios de comunicacin pueden ser
nocivos para el pblico e incluso causar ciertos trastornos mentales,
163

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

que ocasin dan para ello en determinadas circunstancias, y no slo en


los medios audiovisuales sino tambin en los escritos, por cuanto se
basan en la repeticin de procedimientos de estimulacin interrogativos
o exclamativos, empleados en los peridicos y tebeos: agresividad en
los titulares, informacin sobre sucesos escandalosos, falta de
objetividad, especialmente a la hora de titular, etc.
Esa repeticin, unida a esa especial tcnica sealada, puede causar
trastornos no slo a los nios sino tambin a los adultos de escasa
formacin, insuficiente, circunstancia mas frecuente de lo que creemos
Y les pasa lo que a don Quijote, que carecen de defensa frente a lo
desconocido y es entonces cuando se produce ese trastorno que llev
a aqul, smbolo un tanto de todos nosotros, a tan triste final:
rematado ya su juicio, vino a dar en el ms extrao pensamiento que
jams vio loco en el mundo, etc.
Se ha aventurado que los medios visuales realizan en el adulto un
efecto de infantilizacin, dificultando la adquisicin de la madurez
mental, provocando una regresin. Se dice, incluso, que el cine puede
provocar en muchos casos estados neurticos lo mismo que los
estupefacientes, y Agel lo ha confirmado al manifestar, respecto a los
medios audiovisuales, que stos generan en el individuo una
imaginaria existencia que se desarrolla en el cine y en la televisin.
Estas manifestaciones perturbadoras no tienen lugar durante el tiempo
de proyeccin, sino que se producen posteriormente. Son ejemplos de
estas perturbaciones, la delincuencia juvenil, el mimetismo de los
gestos, el lanzamiento de nuevas formas de vestir, el culto de las fans
por los dolos, etc., cuyos ejemplos, por ser tan conocidos. relevan de
su mencin.
Ante esas pruebas, concluyentes, hay que aceptar que, efectivamente,
se produce una masificacin de las personas. La forma de pensar de
muchos jvenes es a misma, el lenguaje de las personas es igual, hay
una vulgarizacin de todo.
Sin embargo, tampoco ste es un fenmeno nuevo si bien, por la
circunstancia de llegar a la masa, jams alcanz tanta notoriedad como
en nuestro tiempo. Acaso no alcanzaron xito en el mimetismo y en
las costumbres, el conocimiento - informacin que se tuvo, aunque no
masivo, por supuesto, de la forma de vestir y gesticular del famoso
Beau Brummell?

164

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Aqul George Bryan Brummell, que fue llamado El rey de la moda y


el bello Brummell, dict durante muchos aos la moda en Europa
desde Londres, animado por las liberalidades del entonces prncipe de
Gales, que luego sera Su Graciosa Majestad Jorge IV. Todo el mundo
le imit, el reducido mundo de su ambiente, por supuesto, ya que en
aquel final del siglo XVIII y hasta casi mediado el XIX, no exista la
comunicacin masiva que le hubiera dado la popularidad y el liderazgo
en ese campo de un Robert Redford, por ejemplo: Y es tema obligado,
ineludible, tratar de la delincuencia juvenil en cuyas actuaciones parece
existir siempre un director de cine que organiza sus golpes como los
expuestos en tal pelcula cinematogrfica o programa de televisin.
Las estadsticas parecen dar la razn a los acusadores de esa nefasta
influencia, al comprobarse que los integrantes de esas pandillas
juveniles presentan, en las encuestas, una asistencia al cine mayor
que el resto de los jvenes de su edad. Y otro tanto ocurre con idntico
estudio realizado sobre la influencia de los comics, en uno de estos
estudios sobre 235 jvenes delincuentes y 235 jvenes normales, se
obtuvo como resultado que los jvenes delincuentes lean comics
considerados nocivos dos veces ms que los jvenes normales.
Del mismo modo, las revistas dedicadas a los adultos, ledas por
jvenes o nios, influyen negativamente en ellos por cuanto su
personalidad est todava en vas de formacin.
Las pruebas son abrumadoras, efectivamente, pero esos efectos
negativos no se deben en exclusiva a los medios de comunicacin sino
que deben compartirlos con la propia sociedad en todos y cada uno de
los sectores relacionados de algn modo con el mundo juvenil. Al
margen de que cualquier mensaje puede influir negativamente en una
persona si no est debidamente formada, con lo que hay que admitir,
igualmente, que la causa tambin est en la propia personalidad del
individuo.
APECTOS POSITIVOS
En realidad, todo el texto del presente trabajo constituye un alegato de
esos aspectos positivos de la informacin. Entre los efectos ms
importantes se pueden destacar los del perfeccionamiento colectivo, de
la promocin de la vida econmica y de la participacin individual y
colectiva en la marcha general de un pas: sin olvidar que la
informacin es un presupuesto a la democracia.

165

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Los medios de comunicacin social, a su vez, son instrumentos para la


libertad, para contribuir a afianzar tanto las libertades individuales
como las sociales en el seno de un sociedad plural y esa funcin de la
prensa -asegura Benito- slo podr conseguirse si se la ibera de las
dos tentaciones de todo su pasado histrico: su instrumentacin por
parte del poder constituido y su utilizacin por el capital para intereses
parciales de tipo econmico poltico....
Solamente con las citadas, ya estaran sobradamente justificadas las
funciones de los medios de comunicacin y de cuya importancia habla,
mejor que nada, la disparidad de criterios que aquellos despiertan.
Pero no es slo entre los estudiosos de la comunicacin masiva donde
surgen esos contrastes de opiniones. Tambin se dan entre los que
constituyen los destinatarios: el pblico receptor. Y no es slo en
cuanto a la filosofa de los fines y funciones de los medios sino hasta el
propio contenido de los mensajes de que aquellos son portadores. Y
esto es importante porque de ese contenido dependen tambin
aquellos fines y aquellas funciones.
Ante la gran diversidad de opiniones y puntos de vista del pblico, los
medios se ven forzados a divulgar aquello que ya est aceptado de un
modo general y a consagrar lo que ha merecido el previo beneplcito
del universo receptor, abandonando todo lo que pueda ser repulsivo en
cualquier parte de cualquier forma.
Esta tendencia conservadora de la informacin, orientada a vigorizar
los puntos de vista ya consolidados, favorece a los directivos de las
empresas informativas, vinculadas a los propsitos liberales de la
iniciativa privada, cuyo principal inters es el de mantener el orden y la
estabilidad del sistema vigente por considerarlo el ms democrtico y
el que favorece a todos, empezando por el sector econmico.
La accin de reforzar es ya de por si importante, pero, adems, en
determinadas circunstancias especficas, los medios informativos
realizan una decisiva labor creadora, susceptible de motivar cambios y
reformas que puedan ser de gran trascendencia. Existen determinadas
situaciones especialmente abonadas para la accin reformadora o
creadora de los medios informativos.
a)

Los medios de comunicacin social se utilizan con xito para


crear opiniones y actitudes sobre aquellos asuntos que, por su
novedad o por su falta de inters previo, no han atrado la
166

b)

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

atencin, y tambin se utilizan como para combatir posiciones


poco slidas o dubitativas.
La incidencia de los medios de comunicacin pueden favorecer
el cambio de actitudes y de opiniones en aquellos casos en que
presionan otros factores favorables al cambio. Por ejemplo:
1)
2)
3)

Cuando se cambia de medio ambiente


Cuando se pasa de un estatus a otro
Cuando una persona convive con otras que poseen
convicciones contrarias a las suyas. en este caso, corre el
peligro de resolver esta situacin de disconformidad, de
posible conflicto, condicionada por la influencia de los
medios de comunicacin, y acercarse as a la opinin
mayoritaria que le rodea.

c)

La influencia de los medios informativos en general para


provocar alteraciones en el pblico, es menor en los sistemas
pluralistas que en los autoritarios pues. como afirma Beneyto,
mientras en aqullos se ensea a pensar, en stos impera una
cultura dirigida que impone el gusto. Pero incluso en los
sistemas totalitarios, una parte de los mensajes emitidos cae
fuera del marco de inters de los individuos, se disuelve en la
ineficiencia y existe el riesgo del efecto contrario al previsto de
informaciones propagandsticas improvisadas, el conocido efecto
boomerang

d)

Los medios informativos se pueden utilizar con xito para


provocar modificaciones de detalle o ligeras reconsideraciones
de actitudes ya tomadas.

e)

En los momentos revolucionarios, blicos o de gran tensin


social, los medios informativos, contrariamente de lo que ocurre
en periodos de normalidad, adoptan tendencias favorables al
cambio y a la controversia y tienden, por tanto, a promover una
mutacin orientando impulsos que existen de modo informal y
que carecen de expresin.

f)

A medio y largo plazo, los medios informativos contribuyen a


modificar el mundo de los valores y de los esquemas culturales,
actuando paralelamente a los mviles que modifican los hbitos
y el modo de vivir. Esta influencia opera al mximo cuando el
receptor no es consciente de su presin y cuando se desarrolla
en una contexto que merece su aprobacin.
167

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Lo que s es un hecho indiscutible es que conforme la tcnica ha


permitido que los medios de comunicacin estn al alcance de todo el
mundo, su funcin sobre la colectividad ha ejercido una mayor
influencia irreversible en cualquier caso, porque sus integrantes se han
habituado a estar debidamente informados, a saber de forma continua
lo que pasa en el mundo y a que les comenten las implicaciones de
todo lo que pasa, lo que supone de algn modo que les marquen las
pautas de actuacin.
Esa circunstancia es que lleva a muchos autores a achacar una
funcin negativa a la informacin, basndose en que al tener tanta
tuerza sobre la sociedad manipulada y mal comprendida, puede
llevarla por derroteros peligrosos. Y se piensa entonces en el papel
que se atribuye a algunos gobiernos o sistemas polticos que
conscientes del papel de la informacin sobre la sociedad, la adaptan a
sus ideas para que los receptores no le causen problemas.
El origen de esa tuerza de la informacin, a la que se le ha calificado y
califica de cuarto poder, hay que buscarlo en la ancdota que se
atribuye a Edmundo Burke, poltico Irlands de fines del siglo XVIII,
cuando arremeti contra la Revolucin Francesa y sus ideas. Se dice
que dirigindose a la tribuna de los periodistas en la Cmara de los
Comunes exclam:
Vosotros sois el cuarto poder No obstante la tribuna de prensa en
aquel parlamento no existira hasta despus de la muerte de Burke. El
verdadero responsable de esta expresin parece ser que fue el
historiador Macaulay cuando en 1823, escribi que la galera ocupada
por los periodistas se ha convertido en el cuarto poder del reino.
Cualquiera que sea el nmero que en el campo de los poderes se
atribuye a la informacin, lo que si hay que achacar a los medios de
comunicacin, dentro de lo negativo, es que desde una ptica poltica
se aprecian los efectos perniciosos de estos medios siendo los
ciudadanos de una comunidad democrtica en la medida en que
pueden provocar en ellos hbitos de pasividad y conformismo que les
lleven a desinteresarse de la cosa pblica. Desde una ptica jurdica
moral se insisti en los efectos perniciosos de ciertos contenidos sobre
las conciencias de los receptores, poniendo especial nfasis en la
influencia de la delincuencia juvenil

168

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

LOS EFECTOS SEGN LOS MEDIOS


Y desde cualquier ptica es obligado considerar que los efectos de los
medios de comunicacin colectiva varan, entre otras muchas razones,
segn sea el medio a travs del cual se realiza.
Calificando a cada uno de ellos, se ha convenido en que la prensa,
adems de medios de comunicacin, es un medio de presin, de lucha
poltica, de manipulacin y fin productivo de cualquier empresa.
En los pases evolucionados, la prensa es un vehculo para la
informacin de actualidad, y para la libre circulacin de ideas, de las
opiniones individuales y de los grupos que se enfrentan y conjugan en
una competencia plural ante la cosa pblica, segn Raymond Barre.
La televisin, por su parte, al causar mayor impacto en el pblico,
acenta an ms sus efectos en uno y otro sentido, en especial
cuando constituye un monopolio y ms todava, si su titular es el propio
Estado ya que su pequea pantalla constituye el medio ms nocivo
para ciertos sectores del pblico, especialmente para los nios y
personas de escasa formacin.
McLuhan, en su libro La galaxia Gtemberg, deca con respecto a
esa circunstancia, que los analfabetos, cuando se encuentran fuente a
los aparatos de televisin, confunden las imgenes con la realidad, por
ello mientras observan algn hecho que no les gusta, se rebelan.
Los que no aceptan esas acusaciones, y que adoptan el papel de
defensores a utilizar del medio televisiva. aluden al desarrollo,
planificando el empleo de la comunicacin colectiva, en paralelo con la
programacin del proceso econmico, poltico y social.
La radio, nos dice Angel Faus al margen de cualquier sistema
convencional de recepcin, est hoy incrustada en la vida cotidiana de
tal modo que su presencia pasa desapercibida en ocasiones aunque
est all actuando sobre millones de personas, veinticuatro horas sobre
veinticuatro horas.
Si bien es cierto lo que dice, precisamente por el excepcional grado de
familiaridad alcanzado en los hogares, no lo es menos que, hasta el
presente, la radio es el medio en el que el auditorio tiene mayor
posibilidad de intervenir, en forma ms directa y viva, desde cualquier
lugar donde se encuentre, requiriendo para ello un minuto de
elementos tcnicos, por no decir ninguno ya que el telfono ha pasado
169

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

a ser algo natural que ni siquiera merece esa consideracin en las


sociedades industriales.
LOS EFECTOS SEGUN OTROS FACTORES
En resumen para valorar los efectos de los medios informativos, no se
pueden aislar arbitrariamente de uno o varios mensajes determinados
porque cualesquiera que sean, actan conjuntamente con otras
influencias de la ms diversa procedencia.
Los medios de comunicacin social operan, no como causas aisladas y
autosuficientes, sino como influencia que cooperan con otros factores
de primer orden.
Los medios no se dirigen a un pblico seleccionado, sino a un grupo
vasto y heterogneo. No obstante, pueden tener una utilidad ms
directa en unos sectores que en otros, con miras a orientar un cambio
o una modernizacin social, combinando su accin con la de las
comunicaciones personales.
El hombre contemporneo tiene sobre sus espaldas la triste y
desalentadora experiencia de que ni el individuo singular ni el
capacitado para digerirlo todo y discernir por si con acierto entre lo
verdadero y lo falso, entre lo que es bueno para el inters colectivo y lo
que ha de resultar perjudicial... se perfila de esta manera la primera
misin social de los medios informativos: ayudar a distinguir entre lo
verdadero y lo falso, la digestin intelectual del lector mediante la
exposicin de un contexto coherente dentro del que las noticias
singulares tengan su verdadera y adecuada significacin.
Y punto final con dos opiniones valiosas. El pblico masivo de los
medios de difusin, radio y televisin, estn siendo continuamente
persuadido por los materiales que se le ofrecen. David Schiller aade
que los medios de comunicacin son neutrales pero no las finalidades
de los mismos, que son estrictamente poltico o econmicas.
Y, por fin, los medios de comunicacin social cumplen una funcin de
integracin social en las sociedades demogrficas, haciendo participar
a los ciudadanos en la vida social de la comunidad, conciencindolos
de su papel en la colectividad y hacindoles participar de las libertades
pblicas y privadas.

170

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

FUNCIONES POLTICAS DE LOS MEDIOS


La teora liberal-democrtica asigna a la prensa y, por extensin a
todos los medios, un importante papel como vigilante (watchdog)
e incluso como un autntico poder. Esta funcin general se ha
concretado en diversos roles especficos que, siguiendo
parcialmente a L. John Martin, seran los siguientes.
RECOGIDA Y PRESENTACIN DE INFORMACIN OBJETIVA
Este tema de la objetividad es una cuestin permanentemente
abierta ya que se trata de un concepto muy relativo pues cada
informador tiene su propia objetividad que queda as
absolutamente subjetivizada. La mayor parte de los acadmicos escribe Martn- no creen ya que los reporteros, o cualquier otro
que haga su tarea, pueda escribir sobre un acontecimiento si no
es desde su punto de vista subjetivo, aun cuando algunos
periodistas insisten en que ellos actan con objetividad.
A. Ranney se ha ocupado de este tema de los sesgos y. afirma
que lo que se debe evitar es la parcialidad, esto es la
manipulacin deliberada en el contenido y presentacin de las
noticias con el propsito de promover la causa de un determinado
partido, candidato o ideologa. Y eso incluye la mentira, la
distorsin o la imposicin de los propios juicios de valor. Por el
contrario la imparcialidad consistira en presentar todos los
hechos relevantes e importantes tal y como existen, dando a cada
hecho su propio nfasis y manteniendo al margen enteramente las
preferencias personales de los tele-radiodifusores o, al menos,
etiquetndolas claramente como preferencias personales. Lo que
se dice de los tele-radiodifusores vale, por supuesto, para todos
los informadores.
Se trata, en suma, de que los informadores intenten hacer una
presentacin lo menos sesgada posible y con una decidida
voluntad de imparcialidad. A esa finalidad atienden el principio de
que informacin y opinin deben estar perfectamente diferenciadas, incluso formalmente, para que el1ector no pueda, en
ningn caso, verse engaado o empujado al equvoco. Este
principio segn el cual los hechos son sagrados y las opiniones
libres es, en general, rigurosamente aplicado por la prensa
anglosajona, especialmente la norteamericana, pero no podemos
decir lo mismo de la prensa europea y, menos an, de las
televisiones pblicas.
171

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

En todo caso, no cabe duda de que la primera funcin de la


prensa es facilitar informacin. En la seleccin y valoracin de esa
informacin intervendrn, necesariamente, criterios subjetivos,
pero un informador responsable debe disponer de pautas
profesionales que no hagan imposible esa tarea.
INTERPRETACIN Y EXPLICACIN DE LAS INFORMACIONES
Se debe tender a que las informaciones sean comprendidas por
los lectores menos expertos. Se discute si es vlido el llamado
advocacy journalism o periodismo de defensa de un determinado
punto de vista, que, en todo caso, slo sera aceptable cuando,
como escribe Dennis, define su sesgo y establece un anlisis de
las noticias en ese contexto. Dentro de esta funcin de
interpretar y explicar las informaciones caben una serie muy
amplia de gneros periodsticos como los editoriales, los anlisis
de noticias (news analysis) y, en general, las mltiples variantes
del columnismo y el comentario. Asimismo debe incluirse aqu la
documentacin, cada vez ms importante en el trabajo
periodstico.
CONTRIBUIR A LA FORMACIN DE LA OPININ PBLICA
Los medios llaman la atencin tanto del pblico como del gobierno
acerca del clima de opinin imperante. Supuesto el papel bsico
de la opinin pblica en una sociedad democrtica, la funcin de
formar y expresar la opinin pblica es, quiz, la ms importante y
la que sintetiza a las otras. A este respecto Grossman y Rourke
han sealado que mientras los oficiales ejecutivos (funcionarios
de la Casa Blanca) tienden a ver a los medios informativos como
moldeadores de la opinin pblica, los medios, con la misma
frecuencia, se ven a s mismos como cautivos de esa opinin.
Desde su punto de vista ellos publican noticias relativas a ciertos
asuntos precisamente porque al pblico le gusta leer tales cosas.
No es fcil decir cul de los dos procesos predomina. No hay
duda de que un peridico influye en sus lectores pero si no logra
expresar las preferencias de stos puede verse abandonado.
Todo ello le obliga a una permanente actividad de adivinacin de
esas preferencias de su audiencia. Es cierto que un peridico
moldea o pretende moldear la opinin pblica, pero tal pretensin
recibe el contraste de esa votacin contidiana que representa la
evolucin de sus cifras de venta, lo que le obliga a una
rectificacin continua a la mnima seal de alejamiento de los
lectores. Algo muy parecido a lo que hacen los partidos polticos
respecto de sus electores.
172

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

LA FIJACIN DE LA AGENDA POLTICA


Recientemente se est subrayando esta funcin que supone, de
hecho, una participacin en el proceso poltico al enfocar la
atencin del pblico y del gobierno sobre determinados temas.
Esta funcin debe ser vista no slo en su aspecto positivo de
atraer la atencin sobre ciertos temas sino tambin en el negativo,
en cuanto los medios actan como el gatekeeper que filtra las
informaciones e impide que lleguen al pblico algunas cuestiones.
As, Glick hall que una parte sustancial de informaciones
procedentes del gobierno norteamericano sobre salud y bienestar
no llegaban al pblico.
CONTROL DEL GOBIERNO Y DE OTRAS INSTITUCIONES
Los medios, al suscitar cuestiones que ponen en entredicho la
accin del Gobierno o de otras instituciones pblicas
(ayuntamientos, organismos de diverso tipo, grandes empresas
pblicas) e incluso privadas, al sacar a la luz casos de corrupcin
o escndalo, pone en marcha los mecanismos oficiales de control.
Con su investigacin los medios pueden aportar elementos que se
han escapado a las comisiones de investigacin de las cmaras
legislativas, actuando as como catalizadores de stas. En Espaa
se ha sealado, por otra parte, que las preguntas que los
parlamentarios dirigen al Ejecutivo proceden, en buena parte, de
los casos planteados por la prensa. Una investigacin en ese
sentido sera tan interesante como reveladora.
Esta funcin de control es especialmente importante en
situaciones, como la que vive actualmente Espaa, de la mayora
absoluta de un partido. La peculiar regulacin del control
parlamentario en Espaa por el Reglamento del Congreso de los
Diputados, impide que prosperen, en la mayor parte de los casos,
las propuestas de creacin de comisiones de investigacin. De
hecho, el Parlamento no cumple los aspectos ms importantes de
la funcin de control del Gobierno y la prensa ha ocupado ese
vaco en buena medida. Se explica as que, segn una opinin
muy generalizada, en situaciones de mayora absoluta, la nica
oposicin a los gobiernos y la nica que stos temen
verdaderamente, es la procedente de la prensa. Una oposicin,
claro est, que acosa pero que no puede, en ningn caso, llevar
este acoso a sus ltimas y lgicas consecuencias. Sobre todo
porque los gobiernos suelen contrapesar el hostigamiento de la
173

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

prensa con ese arma absoluta que es la televisin.


Todas estas funciones vienen a significar que los medios juegan
en una democracia el papel de un autntico foro en el que se
desarrolla la vida pblica. Los medios son as el lugar de
encuentro de las diversas ofertas polticas que proponen los
grupos y los partidos. Al mismo tiempo es tambin en los medios
donde se exponen las demandas polticas procedentes de los
diversos sectores sociales. Los medios actan as como los
notarios que levantan acta de los problemas y conflictos, prestan
tribuna a los que carecen de otras plataformas y potencian la voz
de los que ya disponen de ellas. Hasta que un problema no
aparece en los medios, propiamente no tiene existencia social o
poltica. Y esto es verdad, en grado superlativo, en el caso de la
televisin. De ah que los medios sean vistos por toda una
corriente doctrinal como constructores de la realidad.
Concebida la democracia como sistema de dilogos, segn la
conocida idea de Vede1, es en los medios donde tales dilogos se
realizan. Las transformaciones del rgimen parlamentario han
erosionado el carcter de foro pblico que antao tuvieron las
cmaras y han hecho de los medios -y, desde luego, sobre todo,
de la televisin el lugar de encuentro de las diversas corrientes de
opinin, incluidas las extraparlamentarias.
Se da, adems, la circunstancia de que las campaas electorales,
tan importantes en una democracia plura1ista, cada vez tienen
menos sentido si se las desconecta de los medios. No hay,
propiamente, campaa fuera de los medios. Mtines y otros actos
polticos no tienen importancia en s mismos sino en la medida en
que se reflejan en los medios. Por eso, la planificacin de las
campaas la hacen los partidos teniendo prioritariamente
presentes las posibilidades de cobertura de los medios y,
especialmente, por supuesto, de la televisin.
Los debates entre candidatos, retransmitidos por televisin son,
cada vez de un modo ms patente, el punto culminante de las
campaas electorales. Iniciados en 1960 cuando se enfrentaron
Kennedy y Nixon, se han convertido en los Estados Unidos en un
acontecimiento obligado en toda campaa presidencial e incluso
en otras de niveles inferiores. Y progresivamente han ido entrando
en los usos polticos de otros pases.

174

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Este papel creciente y decisivo de los medios en la vida poltica,


combinado con la fuerte personalizacin de la poltica, perceptible
en todos los pases llev al francs Roger-Gerard Schwartzenberg
a acuar el trmino media poltica y a referirse al star system
como enfoque que ha pasado del mundo del espectculo a la
poltica. Y ms. Recientemente se ha planteado el problema de si
la tele democracia no estara en trance de cambiar el
funcionamiento y la misma naturaleza del sistema democrtico
occidental.
LA PRENSA Y SU FUNCIN DE CONTROL
Blumler y Gurevitch se han referido a la presuposicin de la
teora liberal democrtica que alude a la propensin a servirse a
s mismos y la fiabilidad potencial de quienes detentan el poder.
Partiendo de ah -prosiguen- es natural adscribir a los mas media
el papel de perro guardin,> (watchdog) que protege al pblico
frente a los gobernantes y exhuma las evidencias de los abusos y
errores de stos....
.
Eso significa que la prensa ejerce una funcin de control de los
gobernantes y de los mismos representantes de los ciudadanos.
Efectivamente, esa funcin de control la tienen asignada algunos
de los poderes estatales y as el Parlamento controla al Ejecutivo
y uno y otro pueden quedar sometidos al control de los Tribunales
(por ejemplo cuando el Tribunal Constitucional declara la
inconstitucionalidad de una ley aprobada por el Parlamento). Pero
en una democracia existe y acta la llamada teora de la
redundancia, en virtud de la cual los mecanismos de control y de
garanta se multiplican para lograr una mayor eficacia. Un
especialista en sistemas de organizacin, Landau, ha sealado,
en este sentido, que el avin ms seguro es el Boeing 747,
precisamente porque sus sistemas de seguridad y control estn
cuadruplicados y, adems, son independientes entre s. Este
enfoque es plenamente vlido tambin para el sistema poltico
donde es positivo que se d la redundancia de los mecanismos de
control. El sistema liberal-democrtico dispone de algunos
mecanismos redundantes que garantizan un funcionamiento de
acuerdo con los principios y finalidades del sistema. La prensa
puede ser considerada como un mecanismo redundante pero,
adems, absolutamente necesario.

175

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

LA PRENSA COMO UN PODER EN UNA RED DE PODERES


La conclusin a la que hay que llegar es que la prensa es un
poder en una red de poderes que se controlan y contrapesan
mutuamente. Eso quera decir Giscard d' Estaign cuando afirm
que la prensa es un contrapoder.
A veces se plantea el viejo problema de quid custodit custodes? y
se pregunta. Quin controlara a esta prensa que, a su vez,
controla a los poderes pblicos. Pero la cuestin tiene poco
fundamento si consideramos que en esa red de poderes polticos
y sociales a que hemos aludido quien controla es, a su vez,
controlado.
Todo lo anterior rectifica la consideracin de la prensa y, por
extensin, de todos los medios de comunicacin de masas, como
un cuarto poder segn la conocida expresin de Macaulay y
permite afirmar que las relaciones entre poder y los medios son
unas relaciones entre poder y poder.
Alejandro Muoz Alonso, Opinin pblica y comunicacin poltica.

176

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPTULO XII

LA OPININ DE LOS CIUDADANOS

La opinin de los ciudadanos particulares viene a ser la materia


prima de la opinin pblica sin la cual este fenmeno no tiene
sentido. Incluso la propuesta de agendas o el enfoque de cada
una de ellas tiene como objetivo final influenciar en la opinin de
los ciudadanos.
De modo que conocer cmo se forma la opinin de los ciudadanos y
algunos de los factores que intervienen, ser indispensable para un
mejor manejo de estos procesos desde los medios de comunicacin.
QU ES LA OPININ?
Tendr sinnimo la palabra opinin? Es sinnimo de idea,
creencia, actitud, parecer, juicio...? Para obviar los ejercicios de
semntica, vamos a partir de una definicin operativa. Luego
pondremos los matices.
Opinar es omitir un juicio, no necesariamente verdadero o
comprobado, sobre un determinado asunto y cuya construccin
est condicionada por los factores sociales y culturales en que se
encuentra la persona.
Un ciudadano puede opinar sobre las consecuencias que tendra
un proyecto de ley para aumentar los impuestos a los cigarrillos.
Sin embargo no podemos afirmar que esa opinin sea una verdad
fehaciente. Slo recogeremos lo que l expresa. En este sentido
cada cabeza es un mundo donde las opiniones vienen y van.
Por otro lado, las opiniones no tienen para todo el mismo sentido
y profundidad: para unos emitir una opinin los compromete
integralmente, por que una opinin representa lo que ellos son o
piensan. Para otros, en cambio, emitir una opinin es ciertamente
un acto menos comprometedor, pues as como hoy opinan de un
modo, ms tarde pueden retractarse o fcilmente cambiar de
opinin.
Unos argumentan su opinin, buscando un sustento a las
afirmaciones que expresan, buscando solidez y exactitud; para
otros dar una opinin es simplemente dar un parecer que se sita
177

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

entre la certeza y la duda, pensando que algo es cierto, pero


admitiendo la posibilidad de equivocarse.
Mientras que unos opinan tratando de convencer a los dems o
buscando reconocimiento, consenso o hegemona, tambin
existen personas que defienden su opinin a como d lugar, se
cierran en torno a ella, no son tolerantes con otras opiniones, no
escuchan, o simplemente quieren tener la ltima palabra. Toda
esta variedad de compartimientos nos habla, en primer lugar, de
la pluralidad de intereses y motivaciones que existen en las
personas. En segundo lugar nos describe el terreno sobre el cual
opera la opinin pblica y las dificultades del trabajo en este
campo.
LAS RACES DE LA OPININ
Anterior a la opinin est la actitud, una disposicin que orienta al
juicio y a la accin. Estas actitudes nacen a su vez del
condicionamiento social de los individuos, de su temperamento y
de factores profundos que podemos designar como motivaciones,
ms o menos conscientes, declaradas o no.
En estudios del fenmeno de la opinin se ha comprobado que los
juicios de las personas generalmente estn condicionados por
estereotipos o clichs mentales. En la mente se da una especie
de economa del pensamiento. La persona no tiene ni tiempo ni
energa
para responder a cada hecho con razonamientos
inteligentes. Por eso, las personas suelen hacer generalizaciones
prematuras que distorsionan el mundo exterior.
En oportunidades, no vemos primero para luego definir, sino que
definimos primero y luego miramos. La gente percibe las cosas
en funcin de sus creencias y tradiciones ms profundas. As que
la opinin del pblico est ms en funcin directa con sus
preconceptos que con los hechos.
PRE-CONCEPTOS

ACTITUD

OPININ

A menudo las opiniones estn previamente determinadas por


estereotipos mentales.

178

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

UN EJEMPLO PARA ACLARAR ESTO


A inicios de 1994 un tribunal norteamericano libr de toda culpa a
Lorena Bobbitt por haberle cortado el pene a su esposo. El caso
despert diversas reacciones y se formaron diversas corrientes de
opinin a nivel mundial. Hubo una fuerte condena contra Lorena
por haber cortado una parte tan importante del cuerpo de su
esposo. Hubo censura a la violencia que us. Y surgieron muchas
polmicas en torno al rol de la mujer como esposa sumisa y
tolerante, la consecuencia de la liberacin sexual, el deterioro de
la moral familiar.
Al mismo tiempo hubo opiniones contrarias que repudiaban el
maltrato, la agresin sexual y el ultraje que haba sufrido Lorena.
Grupos feministas en todo el mundo la defendieron y hasta la
aplaudieron por haberle quitado a su marido violador el arma de
la agresin. Surgieron sentimientos encontrados sobre la dignidad
de la mujer, el machismo, la sexualidad.
Es obvio que lo que motiv las reacciones a favor o en contra fue
el hecho en s, es decir, el corte del pene y el fallo del tribunal. Sin
embargo, dentro de cada persona que opin ya existan un
conjunto de ideas y sentimientos pre-establecidos. Estos saltaron
como un resorte al conocerse el caso de Lorena Bobbitt.
Quienes opinaron en contra de Lorena probablemente ya tenan
ideas pre-concebidas sobre cmo debe ser una mujer en su
matrimonio: comprensiva, sumisa, pasiva. Igualmente quienes
emitieron juicios a su favor tenan ideas fuertemente arraigadas,
relacionadas con la dignidad de la mujer, o modelos de cmo
debe ser la relacin de pareja, en especial la relacin sexual y
afectiva. En todo caso, los juicios ahondaron sus races en una
causa o matriz pre-existente.
El nivel profundo que condiciona a la persona a formarse un
criterio en determinado sentido, correspondera a lo que se llama
la matriz cultural. Esta matriz, u opinin matriz, es el conjunto de
valores, juicios pre-existentes, condicionamientos culturales y
sociales o estereotipos que todos tenemos y que nos hacen
reaccionar de un modo u otro.

179

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

MATRIZ INDIVIDUAL
(Experiencias personales)

Valores, creencias,
costumbres, estereotipos
de la sociedad

Las opiniones tienden a ser como la MATRIZ CULTURAL

Cada sociedad, cada pas, cada etnia y cada poca tiene sus
valores,
creencias,
normas,
condicionamientos
sociales,
ideolgicos y culturales que conforman su matriz social. De igual
manera cada individuo tiene una historia personal y una vivencia
particular e ntima que tambin conforma lo que se llama la matriz
individual.
La opinin se forma a partir de un estmulo, que puede ser una noticia,
un suceso o una declaracin concreta. Este estmulo funciona como
un disparador, una especie de gatillo que acciona la opinin matriz.
Los juicios de las personas tienden a ser conformes con la matriz
y muchas veces responden a cargas afectivas o razonamientos
todava no madurados. En la mayora de los casos, la opinin
pblica no es consecuencia de principios establecidos
cientficamente, ni conclusiones de un razonamiento fundado en
un conocimiento objetivo y seguro de un asunto.
En enero de 1995, durante el conflicto armado que sostuvieron
Ecuador y Per, saltaron una serie de ideas, prejuicios y
condicionamientos sociales entre los ciudadanos de ambos
pases que casi anularon toda posibilidad de razonamiento. Ante
conceptos tan arraigados como patria, nacin o soberana, ambos
pueblos reaccionaron instintivamente. Durante cinco semanas de
enfrentamientos armados pocos periodistas fueron capaces de
explicar los intereses y las causas que podan estar detrs de los
telones de la guerra.
180

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Las declaraciones de cualquier personaje podan ser manipuladas


por los periodistas, a vista y paciencia de todos los televidentes,
sin que casi nadie tuviera la ms mnima capacidad crtica. El
nacionalismo exaltado prcticamente ceg a la poblacin de los
dos pases, cuyos juicios sobre los hechos respondan casi por
completo a razones emotivas.
La muerte en combate de un nio de 14 aos produjo reacciones
totalmente opuestas: en uno de los bandos: sentimientos de
herosmo, por haber entregado su vida a la patria a tan corta
edad. En el otro, produjo sentimientos de rechazo hacia el Ejrcito
por la irresponsabilidad de permitir que los nios se incorporasen
a los frentes de guerra. En ambos casos las opiniones estaban
determinadas de antemano por una carga subjetiva consecuencia
de una historia de enfrentamientos y enemistades entre los dos
pases y sobre todo la manipulacin del gobierno y las autoridades
militares de ambos pases.
Aqu, los juicios se corresponden a la matriz. Es decir, casi todos
los procesos de formacin de opinin pblica estuvieron
determinados por la carga psicolgica y emotiva acumulada por
la utilizacin poltica, resultado de ms de 50 aos de disputas
territoriales.
Hernn Gutirrez y otros, Cmo inducir en la Opinin Pblica
Lectura: La opinin de los ciudadanos pp. 10-15

181

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

182

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPTULO XIII

PARTIDOS POLTICOS: LA VIDA POLTICA


CONTEMPORNEA
Los partidos son agrupaciones de ciudadanos que renen de la
unin para llegar al poder y gobernar el Estado. Suelen tener una
orientacin poltica dentro del espectro de posibles posiciones
ideolgicas existentes en cada sociedad determinada, y
representan a un cierto grupo de intereses sociales, que atrae a
quienes se veran beneficiados por las polticas que ese partido
propone.
En la sociedad
contempornea los partidos polticos
predominantes comparten la idea de que el progreso de los
pueblos se realiza mediante el crecimiento de la economa. Ello
requiere de inversin productiva y de servicios, una sociedad
ordenada para obtener calidad a partir del trabajo realizado, y una
creciente participacin en el mercado mundial. Salvo fuerzas
menores y poco significativas en el contexto mundial y al interior
de la inmensa mayora de los pases, lo dicho hasta aqu parece
ser un punto de partida para hacer poltica contemporneamente.
Los partidos polticos por consiguiente comparten este punto de
vista.
Sin embargo a partir de l, las opciones polticas pueden diferir,
en algunos casos significativamente. Por ejemplo se puede
discutir si el crecimiento se realizar predominantemente con
recursos propios o con la participacin preponderante del capital
extranjero, si se buscar ser un pas exportador de materias
primas o de industria y servicios, si se har una poltica de
redistribucin de la riqueza al interior de la sociedad para dar un
mejor nivel de vida a lo mas necesitados o si los ingresos de las
personas dependern de ellas y de su esfuerzo por conseguirlos y
as sucesivamente.
Adems, habr otras consideraciones sociales que hacer un pas
puede tener un desarrollo ms o menos homognico en todo su
territorio o puede tener unas pocas ciudades muy desarrolladas y
gran pobreza en el resto del pas. Puede haber una sociedad
homognea o una sociedad dividida por el racismo o las
diferentes culturas. Puede haber opiniones distintas que dividan al
pas en diversos asuntos sociales o econmicos etctera.
183

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Frente a cada uno de los problemas enumerados, distintos grupos


de personas tienen intereses diversos: unos ganan con una
posicin, en tanto que otros pierden. As, los partidos polticos van
eligiendo qu posicin tomar, en funcin de las personas que los
componen y de aquellas a quienes quieren atraer hacia si. De
esta manera, hay partidos ms conservadores de la situacin
existente (compuestos por quienes se benefician con el estado de
cosas predominante en un determinado momento), o partidos ms
reformistas (conformados por personas que quieren cambios).
En los partidos existen lderes polticos que los encarnan como
jefes naturales de los seguidores. Muchas veces, en ciertos
partidos, es ms importante el jefe que lo conduce que la
precisin de las ideas con las cuales pretende gobernar. Tambin
hay organizaciones sociales diversas que van teniendo simpatas
(o antipatas) hacia de terminados partidos y, en consecuencia,
Van formando ncleos organizativos junto con ellos para
conquistar el poder. No hay que descartar, tampoco, agrupaciones
polticas ocasionales, generalmente promovidas por un candidato
o grupo de candidatos que necesitar) tener un partido para
postular a las elecciones. En estos ltimos casos, los partidos
(ms tcnicamente denominados 'movimientos polticos' en estas
circunstancias), no tienen una ideologa definida y se agrupan en
torno al carisma de una persona o grupo de personas. En no
pocas ocasiones, estos movimientos polticos estn conformados
por personas que tienen un inters particular en el ejercicio del
poder poltico, cuando no las mueve bsicamente la intencin de
ocupar un puesto del Estado si el partido gana (as elecciones. En
todos estos casos, la organizacin es poco consistente y se
asemeja ms a un conjunto de personas que persiguen un fin
electoral, que a una institucin partidaria debidamente organizada
y con vocacin de permanencia en la vida poltica nacional.
No todos los partidos son iguales. Algunos tienen una antigua
presencia en la vida poltica nacional y cuentan con una
organizacin especialmente diseada para permanecer vigentes.
Otros son partidos fundamentalmente ideolgicos, es decir
representan en esencia una posicin ideolgica determinada.
Otros son simplemente agrupaciones de personas que existen
para participar en una eleccin popular presentando candidatos (y

184

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

que solo subsisten si ganan la eleccin, en caso contrario


desaparecen, al menos hasta la prxima eleccin).
En la organizacin de la vida poltica dentro de la sociedad
contempornea se considera esencial que existan partidos
polticos bien organizados y con alta participacin ciudadana, a fin
de que la poltica sea una actividad organizada y que no dependa
exclusiva o bsicamente de la voluntad de los lderes polticos.
Esta puede ser caprichosa, cambiante u orientada exclusivamente
a lograr el propsito de ganar las prximas elecciones,
sacrificando en el camino a veces los intereses sociales
generales.

PRINCIPALES AGRUPACIONES
LOS PARTIDOS POLTICOS EN EL PER

En el Per, la vida partidaria comienza en la segunda mitad del


siglo XIX. Los primeros cincuenta aos de vida republicana
estuvieron dominados por diversas personalidades generalmente
militares a quienes se den min caudillos. Gobernaron el pas
alterna do pocos procesos electorales y frecuentes ms asonadas
y sublevaciones. Entonces haba propiamente partidos polticos, si
personas que arrastraban seguidores.
El Partido Civil
En la segunda mitad del siglo XIX se gesta Partido Civil, un grupo
de personas de la condicin econmica y social liderados p
Manuel Pardo, un personaje carismtico visionario. El Partido Civil
trata de dar organicidad al Estado y de poner orden en la
sociedad. Manuel Pardo gana las elecciones (ao 1872, y se le
pretende quitar el poder mediante un golpe de Estado por parte un
grupo de militares, en el que destacaron los hermanos Gutirrez.
El Partido Civil organiza la resistencia activa al golpe y en una
semana se desembaraza del gobierno de facto, logrando que
Manuel Pardo asumir el mando del pas en agosto de dicho ao.
El Partido Civil fue la fuerza poltica dominantemente de la vida
peruana durante sesenta aos, ms all del hecho de que, a fin
de los aos 1870, estallara la guerra c Chile (que postra al Per
luego de la derrota) y que el periodo de Legua fuera el de un lder
formalmente civilista pero, en realidad, constructor de un gobierno
185

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

esencialmente personal. Cuando Legua, cae en 19 29 y se


organizan las elecciones de 1931 en medio de una gran agitacin
poltica, muchos esperaban que el candidato civilista volviera a
hacerse del poder, pero prcticamente no saco votacin y,
sbitamente, el Partido Civil desapareci para siempre de la
escena poltica en aquel ao. Nuevas fuerzas haban aparecido en
el espectro poltico peruano, fruto del desarrollo del pas, de la
injerencia creciente del capital extranjero, y de los cambios
ideolgicos ocurridos en el mundo a partir de los partidos
socialdemcratas que se fundaron en el siglo XIX, en Europa y de
la triunfante Revolucin Sovitica de 917.
El Partido Comunista Peruano
El Partido Comunista Peruano naci en el pas como el partido de
la clase obrera', fundado ideolgicamente en el marxismo
leninismo y vinculado con el Partido Comunista de la Unin
Sovitica. La concepcin leninista es la de un partido de cuadros,
es decir de militantes formados en la ideologa y en la accin, que
se constituyen en una vanguardia de clase, empujando a las
masas obreras a la revolucin. El feminismo centra la accin en
los obreros, no en los campesinos. Esta concepcin hacia del
Partido Comunista Peruano, una organizacin compacta y activa,
pero pequea, en la medida que la inmensa mayora de la
poblacin a principios de los aos treinta todava era campesina, y
viva en y del campo, antes que de la ciudad.
El partido Comunista Peruano fue muy activo en la oposicin
durante el gobierno de Legua y durante la cada de este, pero
desde el punto de vida electoral, sus debilidades fueron muy
grandes por su reducido tamao. Su existencia ha sido continua
en el Per, y se extiende hasta nuestros das. Desde fines de la
dcada de 1970 hasta el ao 1990 conform la Izquierda Unidad
de la que trataremos posteriormente. La extincin de la Unin
Sovitica a inicios de la ltima dcada del siglo XX, signific la
cada del Partido Comunista de aquella unin de repblicas, y un
debilitamiento muy significativo de este grupo peruano, vinculado
muy cercanamente con l.
El Partido Aprista Peruano
El Partido Aprista Peruano naci en 1920 conducido por su lder
histrico, Vctor Ral Hay de la Torre, como un movimiento
latinoamericano. En el Per, fue fundada como partido el 20 de
septiembre de 1930, fue concebido como un partido de cuadros y
186

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

de masas de tal manera que tiene militantes formados desde el


punto de vista de la ideologa y de la accin, pero al mismo
tiempo convoca a amplios sectores sociales del pas para afiliarse
a l.
El APRA tuvo una concepcin americanista, como indica su
nombre: Alianza Popular Revolucionaria Americana. En 1926,
Haya de la Torre defini as su movimiento: "La organizacin de la
lucha antiimperialista en la Amrica Latina, por medio de un
Frente nico internacional de trabajadores manuales e
intelectuales (obreros, estudiantes, campesinos, intelectuales,
pequeos empresarios, etctera) con un programa comn de
accin poltica, eso es el APRA". El programa mximo que dise
contena cinco puntos: accin contra el imperialismo yanqui: por la
unidad poltica de Amrica Latina,- por la nacionalizacin de
tierras e industrias,- por la internacionalizacin del Canal de
Panam, por la solidaridad con todos los pueblos y clases
oprimidas del mundo.
El APRA considera que la poltica nacional debe hacerse en torno
a un frente de clases sociales aliadas para negociar las mejores
condiciones posibles con el capital extranjero, que es
indispensable para el desarrollo, pero no en la forma en que se
presenta en el pas y en buena parte de Latinoamrica. Deca, ya
en 1930, que la doctrina aprista promueve la justicia social para
superar la explotacin, la miseria y las desigualdades que no se
expliquen por el esfuerzo y la capacidad de cada uno, y reivindica
la soberana nacional "ante toda forma de influencia externa o
imperialismo que signifiquen abuso y dominacin". La doctrina
aprista afirma que sin libertad y democracia no son posibles ni el
progreso ni la justicia, y por ello rechaza las dictaduras polticas y
econmicas. Reivindica el necesario papel del Estado como
rbitro y regulador entre el capital y el trabajo, entre las empresas
de servicios y los consumidores, y entre la produccin nacional y
la economa mundial. Adems, afirma que "ningn pas de
Amrica Latina podr dar una solucin cabal al problema M
desarrollo y la justicia sin la integracin de los pueblos de Amrica
Latina". Planteaba, as!, ideas que en aquella poca sintonizaban
con el rechazo que diversos sectores sociales tenan frente a los
enclaves extranjeros, particularmente en la zona norte del pas, en
la que se habla perjudicado a ciudades
Con
Alan
Garca
Prez, en 1985, el APRA llega a importantes como Trujillo,
precisamente cuna de Vctor Ral Haya de la Torre.
187

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

El APRA tuvo gran acogida popular a fines de los aos de 1920 y


principios del decenio siguiente. Particip en la eleccin de 1931,
con Haya de la Torre como candidato, y perdi las elecciones ante
Snchez Cerro. El APRA siempre sostuvo que se la dio por
perdedora a costa de un fraude. Luego se abri un periodo de
fuertes luchas intestinas en el pas. Los representantes apristas
ante el Congreso Constituyente fueron proscritos y Haya de la
Torre encarcelado. En estas condiciones se produjo la revolucin
de Trujillo de 1932, en cuya direccin participaron activamente los
militantes apristas, y que fue sofocada a sangre y fuego por el
gobierno. El APRA fue proscrita y pas a ser perseguida muchos
aos. Reapareci como partido legtimo en 1945, para ser
proscrita nuevamente durante el ochenio de Odra. Le fue
prohibido participar en las elecciones de 1956, pero, elegido
Manuel Prado, este y el APRA acordaron la Convivencia, un pacto
que permiti la aparicin pblica del APRA. Desde entonces
participa activa y pblicamente en la poltica peruana con una
representacin significativa en las elecciones. Fue el partido de
gobierno en el periodo 1985-1990 con Alan Garca Prez, quien
asumiera la conduccin del partido de tres aos despus de la
muerte de Haya de la Torre acaecida e 12 d e agosto de 1979.

El Partido Accin Popular


En 1956, el arquitecto Fernando Belande se present a las
elecciones presidenciales como candidato, y su porcentaje
esperado de votacin subi rpidamente en los das previos a la
eleccin (hay que aclarar que en aquel entonces no exista la
tcnica de encuestas de opinin que actualmente se practica). Se
dijo en aquellos das que, si se votaba dos semanas despus de
la fecha en que realmente se realizaron las elecciones, tal vez
Belande, y no Manuel Prado, habra sido el presidente
constitucional elegido en aquel ao.
En todo caso, Fernando Belande inici entonces un viaje por el
territorio nacional. Lleg a todos los rincones del Per, y en cada
uno de ellos estableci un comit de su nuevo partido, Accin
Popular. Eran pocas en las que algunos grupos econmicos del
pas pugnaban por modernizarse e invertir, principalmente en
produccin industrial. Belande busc representarlos dando un
mensaje modernizado y, a la vez, basado en las tradiciones
milenarias del Per, como la cooperacin popular.
188

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Dice Accin Popular de si misma: "Accin Popular (AP) es un


partido democrtico que busca mantener la fisonoma del Per en
su perdurable mensaje andino de la Ley de Hermandad. Ella
mandaba a todos los pueblos y comunidades a trabajar
desinteresadamente por el bien comn, cumpliendo la principal
tarea de mantener a las tierras labrantas en una extensin
correspondiente al aumento de la poblacin. Los tres grandes
conceptos ticos de la honestidad, veracidad y laboriosidad,
tienen permanencia vigencia y en interesante coincidencia
histrica, constituyen una sntesis de los Diez Mandamientos del
Sinai.
Las tradiciones del Per se reflejan los conceptos de solidaridad y
de trabajo comn, caractersticos del Per antiguo
que se
plasman en los tres principios de honestidad, veracidad y
laboriosidad. La modernizacin est en la bsqueda de progreso
con trabajo, y de produccin. En realidad, Accin Popular ha
proclamado que tiene "el Per como doctrina".
Fernando Belande lleg al poder en las elecciones de 1963, y su
gobierno concluy abruptamente con el golpe de Estado de 1968
encabezado por Juan Velasco Alvarado. Luego de doce aos de
gobierno militar, Belande fue elegido presidente constitucional de
la Repblica por segunda vez para el periodo 1980 1985. En
ambos gobiernos tuvo una reconocida conducta democrtica en la
direccin desde 1963 y nuevamente desde 1980 (los primeros
aos de su mandato) que se realizaran elecciones municipales,
pues antes de 1963 y entre 1969 y 1980 las autoridades ediles
fueron nombradas directamente por el Poder Ejecutivo.
Valentn Paniagua Presidente del Gobierno Constitucional
transitorio del periodo noviembre 2000 - julio 2001, fue presidente
de Accin Popular hasta el ao 2004. El lder histrico del partido,
Fernando Belande Terry, falleci el 4 de junio del 2002, en
medio de grandes manifestaciones de cario popular.
La Democracia Cristiana
En los aos de 1950, el general Manuel Apolinario Odra gobern
el Per en forma autocrtica y apoyando a los sectores
conservadores del pas. Su gobierno gener la oposicin de
muchos sectores sociales y polticos que, de distintas maneras,
buscaban una sociedad ms democrtica y propugnaban
transformaciones sociales.
189

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Uno de estos grupos fue la Democracia Cristiana, conformada


originalmente por un grupo de personas catlicas con conciencia
31, y que crean que deban tener una responsabilidad en la vida
poltica del pas ando la doctrina social de la Iglesia. Su
indiscutido por varias dcadas, hasta se retir voluntariamente de
la vida poltica fue el doctor Hctor Cornejo Chvez, lado y
profesor universitario reconocido por aliados y enemigos como el
mejor polemista parlamentario de la segunda mitad el siglo XX en
el pas, por su vasta formacin y por su habilidad argumentativa.
La doctrina social de la Iglesia, en el sentido moderno de la
expresin, fue fundada en las encclicas papales que comienzan
con la "Rerum Novarum, en 1891, y continan con la
Quadragesimo Anno, de 1931 la Mater el Magistral, de 1961, y la
Populorum Progresio, de 1964 (la doctrina social de la iglesia ha
continuado elaborndose en un periodo posterior con muchos
documentos pontificios y de otros mbitos de la Iglesia. El Papa
Juan Pablo II, por ejemplo dio las siguientes encclicas sobre esta
materia. Laborem Exercens, en 1981, esta materia: Laborem
Exercens en 1981, Sollicitudo Rei Siocialis en 1987 y
Centesimus Annus en 1991). La Democracia Cristiana se apoy
fundamentalmente en las encclicas de la dcada del sesenta y se
desarrollo institucionalmente a travs de partidos polticos
creados en varios pases de Europa y de Amrica Latina,
destacando por su gran poder los de Alemania, Italia y Venezuela,
que gobernaron a sus Estados por muchos aos en la segunda
mitad del siglo XX.
En todos los casos, estos partidos destacaron la importancia de
una concepcin social distinta de la liberal capitalista y de la
comunista, encabezadas durante el siglo pasado por los Estados
Unidos de Norteamrica y por la Unin Sovitica. Del capitalismo
criticaban su individualismo y consumismo, que degradaban el
carcter social y el desarrollo espiritual del ser humano.
Comunismo criticaban su espritu colectivista, que desnaturalizaba
el desarrollo de cada ser humano como vlido en si mismo, y,
desde luego, su atesmo militante.
La propuesta de la Democracia Cristiana fue la de establecer una
sociedad basada en la solidaridad, con profundas reformas
sociales que distribuyeran la riqueza entre las personas de
manera ms equitativa que la realmente existente, para que no
190

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

hubiera personas ni demasiado enriquecidas, ni en la pobreza.


Para ello, la Democracia Cristiana abog en el Per por diversas
reformas en la poltica nacional, entre las cuales destacaban las
siguientes tributaria (para que todos paguen de acuerdo con su
capacidad y se redistribuya de la mejor manera la riqueza
nacional), agraria (para que el productor fuera el dueo de la
tierra) de la empresa (para que los trabajadores tuvieran
participacin en ella), y del Estado (para que fuera eficiente en su
labor de gobierno), Completaban su proyecto diversas iniciativas
en materia de creacin de empleo, desarrollo de la vivencia, la
educacin y la salud.
La democracia Cristiana no lleg a tener una significacin
electoral grande en el Per, pero particip como aliada durante un
tramo de la duracin de los gobiernos de Fernando Belande
Terry (1963) y de Alan Garca Prez (1985).
El Partido Popular Cristiano
En el Partido Demcrata Cristiano, reseado inmediatamente
antes, empez a gestarse a principios de los aos sesenta una
pugna ideolgica y de liderazgo entre dos sectores. La
participacin de dicha fuerza poltica en el gobierno del presidente
Fernando Belande Terry a partir de 1963 agudiz las diferencias
internas. Todo ello condujo a la escisin y en 1966 fue creado el
Partido Popular Cristiano, bajo el liderazgo del doctor Luis Bedoya
Reyes, un lder carismtico que haba sido ministro durante el
gobierno iniciado en 1963 y que en el mismo ao fue elegido
alcalde de Lima (y reelegido para tal funcin en 1966).
El Partido Popular Cristiano naci como una fuerza poltica social
cristiana y por ello le son aplicables las consideraciones que al
respecto se han hecho en el punto anterior, pero con una
interpretacin de la realidad que lo condujo a adoptar una posicin
menos proclive a las transformaciones sociales que la Democracia
Cristiana del Per. Aunque tuvo mayor arrastre poltico que esta,
no gobern el Per, pero si particip como aliado en el periodo
presidencial iniciado en 1980 por Fernando Belande. Su mejor
votacin la alcanz en las elecciones para el Congreso
Constituyente de 1978 cuando recibi el 25% de los votos.
La Izquierda Unida
El movimiento socialista y comunista internacional sufri una
evolucin a lo largo del siglo XX, Al principio el eje fue la
191

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

revolucin rusa y el concepto feminista de un partido de cuadros


obreros que liderar la revolucin. Sin embargo ya a partir de la
dcada de 1930. Mao Tse organizaba un partido comunista chino
que tomara el poder de ese inmenso pas en la dcada siguiente
y que se organizara como fuerza poltica no solamente de
obreros sino tambin de campesinos. Pues la China de ese
entonces era predominantemente rural Mao Tse Tung desarroll a
la par, toda una teora revolucionaria que se encargaba con el
leninismo, pero, al mismo tiempo, aada ideas propias.
El hecho de que el Per fuera un pas predominantemente
campesino hacia la mitad del siglo XX hizo que el Partido
Comunista Peruano se escindiera, por aquellos aos en dos
grandes movimientos que correspondan, a su vez, a dos
concepciones comunistas distintas, el leninismo vinculado a la
Unin Sovitica, y el maosmo, vinculado a la China, Hubo
adems otras divisiones a lo largo de las dcadas de 1960 y 1970.
A este fenmeno se aadi luego, en la dcada de 1970, el influjo
de transformacin social que impuls la primera fase del gobierno
de la Fuerza Armada dirigido por el general Juan Velasco
Alvarado (1968-1975). Durante estos aos aparecieron varios
lderes campesinos y obreros promovidos por dicho gobierno que,
unidos a otros dirigentes no marxistas, formaron a su vez
organizaciones socialistas que compartan el criterio de que en el
Per deba haber una profunda transformacin social.
A pesar de la existencia de muchos grupos polticos, tanto los
marxistas como los socialistas haban estado ausentes de los
procesos electorales de los aos 1950 y 1960, y en verdad,
haban rechazado participar en ellos porque tenan severas
crticas a las elecciones que por aquellos aos se realizaban en el
Per.
En 1977, la segunda fase del gobierno militar presidida por el
general Francisco Morales Bermdez, convoc a una Asamblea
Constituyente para elaborar la que luego sera la Constitucin de
1979. A partir de ese momento, las organizaciones marxistas y
socialistas del pas empezaron a forjar alianzas electorales entre
s, congregadas bajo el liderazgo de un abogado que tuvo siempre
las calidades de hombre con profunda preocupacin social y
elevada honestidad personal y poltica: El doctor Alfonso
Barrantes Lingn.
192

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

A lo largo de la dcada de los ochenta, la Izquierda Unida


constitua un frente con muchos conflictos internos, fruto de la
gran cantidad de agrupaciones reducidas que lo conformaban,
pero que tena una importancia grande en los procesos
electorales, al lado de Accin Popular y el partido Aprista
Peruano. En 1983 gan la alcalda provincial de Lima y muchas
otras municipalidades a lo largo y ancho del pas, y durante la
dcada tuvo una presencia importante en el Congreso de la
Repblica. No gobern el pas pues no gan las elecciones
nacionales en las que particip con Alfonso Barrantes como
candidato a la presidencia de la Repblica. La cada del bloque
socialista a finales de los aos ochenta y principios de los
noventa, trajo una fuerte crisis interna en muchos de los partidos
que la conformaban. Todo ello, unido al cambio de condiciones
polticas en el pas por la caducidad del sistema poltico partidario,
tambin hacia 1990, hizo que la Izquierda Unida desapareciera
del mapa poltico electoral del pas a fines del siglo XX.

ETAPA FINAL DEL SIGLO XX


EL REGRESO DEL CAUDILLISMO
La ltima eleccin en que el sistema de partidos polticos
existente en el Per durante la segunda mitad del siglo XX
funcion adecuadamente, fue la de los gobiernos municipales de
1986. All, todava Accin Popular, junto con el APRA y la
Izquierda Unida, sumaron largamente ms de la mitad de todos
los votos emitidos nacionalmente. En 1989 se lanz la campaa
municipal y el candidato Ricardo Belmont, una personalidad
independiente, fue elegido alcalde de Lima, venciendo a los
candidatos de los partidos hasta ese entonces predominantes.
Muchos otros independientes ganaron alcaldas en el pas
La eleccin nacional de 1990 fue disputada por los candidatos
independientes. Uno fue Mario Vargas Llosa, que encabez la
oposicin a la estatizacin de la banca promovida por el
presidente Garca Prez en 1987 a raz de ello, se convirti en el
candidato de un frente llamado Fredemo, promovido por su
movimiento Libertad y por algunos partidos existentes
previamente. El otro fue Alberto Fujimori, ex rector universitario y
desconocido prcticamente hasta tres meses antes de la eleccin:
haba formado un grupo poltico denominado Cambio 90 y se
haba inscrito como candidato simultaneo a la Presidencia de la
193

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Repblica y al Congreso (lo que indicaba claramente que su


aspiracin real era la de congresista, y no esperaba ser
presidente). Sin embargo, el proceso electoral de 1990 tuvo un
giro inesperado, y Fujimori result elegido presidente
constitucional.
Durante 1990, el ingeniero Fujimori estableci cuatro grupos
polticos. El primero fue Cambio 90, que, como se dijo, fue el
nombre con el que particip en las elecciones de 1990 durante su
primer periodo de gobierno estableci Nueva Mayora, una
agrupacin de personas con conocimiento tcnico que lo
ayudaban a gobernar. A las elecciones de 1995 se present con
una alianza denominada Cambio 90-Nueva Mayora, que no fue
sino la reunin de ambos grupos. A las elecciones del ao 2000
se present con una nueva alianza denominada Per 2000. en
todos los casos, las agrupaciones fueron esencialmente formales:
servan para dar una pertenencia dentro del grupo de poder a la
militancia de base que, con un carn de miembro, se senta ms
cerca del gobierno. En todas estas organizaciones la decisin final
la tuvo siempre el ingeniero Fujimori, y no existi,
verdaderamente, una institucionalidad digna de tal nombre.
El seor Alejandro Toledo fund, con el propsito de competir en
la lid electoral, un movimiento inscrito como partido poltico,
denominado Per Posible. Con l gan las elecciones generales
del 2001, pero una apreciacin desapasionada de los fenmenos
polticos indica que Per Posible no es propiamente una
estructura partidaria con vida propia, sino una congregacin de
seguidores de su lder carismtico, quien ahora ocupa la
presidencia de la Repblica y controla los aspectos esenciales de
las decisiones de su partido. Solo el tiempo dir si Per Posible
podr constituirse en una organizacin allende su lder fundador.
Marcial Antonio Rubio Correa, Temtica del Per (Organizacin del Estado)
Lectura: Partidos Polticos pp. 114-120

194

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPTULO XIV

CAMPAAS ELECTORALES Y MEDIOS DE


COMUNICACIN
EXTRADO DEL LIBRO POLITICA Y NUEVA COMUNICACIN DE
ALEJANDRO MUOZ ALONSO

Ha surgido una nueva forma de vida poltica en la que


la sala de estar se convierte en colegio electoral.
Marshall Mac Luhan

EVOLUCIN DEL SUFRAGIO Y CAMPAAS ELECTORALES


La naturaleza de las campaas electorales, el modo de organizarlas y
desarrollarlas, los medios y recursos utilizados han ido cambiando con
la evolucin del sufragio. En el siglo XVIII ingls, con un sufragio muy
restringido, las elecciones para la Cmara de los Comunes se hacan
no por papeleta y urna, sino a mano alzada y en el curso de una
reunin (meeting) a la que asistan los electores del distrito.
Previamente, la campaa se haba centrado en algunos mtines y,
sobre todo, en contactos personales entre los candidatos y sus
agentes con los ciudadanos con derecho a voto.
Ya en el siglo XIX se ve ampliando el derecho de sufragio y aumenta el
nmero de electores, que, en a mayor parte de los casos, no van ms
all de unos pocos centenares. esto facilita el trabajo de los
candidatos, que hacen unos pocos centenares. Esto facilita el trabajo
de los candidatos, que hacen campaa poniendo en juego unos
mnimos recursos. Andrs Jardn, bigrafo de Tocqueville, nos
describe la precampaa realizada por ste en la circunscripcin de
Valognes que termin con su eleccin como diputado en 1839.
Tocqueville y sus consejeros... partieron desde el da siguiente de las
elecciones de 1837 a la conquista de la circunscripcin. En cada
pueblo haba uno o dos corresponsales seguros que inquirieron las
disposiciones de los electores, intentando convencerles por medio de
un pariente o de un amigo. Este trabajo de puerta a puerta tuvo como
base la lista de electores censatarios que se estudia nmero por
nmero. Se ha conservado en los Archivos Tocqueville una copia
manuscrita establemente un poco posterior de las elecciones de 1839
y enumera 627 electores, distinguiendo 356 buenos, 155 malos, 7 9
dudosos y 67 abstencionistas. Este trabajo minuciosos parece no
haber sido excepcional bajo la monarqua de Julio: era una necesidad

195

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

en el pequeo mundo de los electores censatarios (A. Jardn, 1984,


pg. 280).
En ese contexto de sufragio restringido no se precisan medios
importantes, como queda patente en el prrafo anterior. A pesar de
todo, ya se usa la prensa. Los candidatos publican profusamente su
circular electoral y en ocasiones, colaboran en los peridicos con
artculos sobre los temas polticos del momento. Se celebraban
tambin, a veces, reuniones en las que los diferentes candidatos
exponan sucesivamente sus respectivos programas.
Estas rudimentarias campaas cambian a medida que la extensin del
sufragio aumenta el nmero de los electores. El trabajo puerta a puerta
no desaparece del todo, pero cobra cada vez mayor importancia el uso
de la prensa y el mitin, que empieza a tener carcter multitudinario y
que se celebra en un local cerrado, como un teatro, o bien al aire libre
para solventar problemas de aforo. Este tipo de mtines tienen sus
limitaciones, pues la voz de los oradores es difcilmente oda a una
cierta distancia Robert Michels, el terico de la ley de bronce de las
oligarquas, escriba en 1915 sobre este tipo de limitaciones en su
famosos libro sobre los partidos polticos y sealaba la imposibilidad
fisiolgica, incluso para el ms poderoso orador, para hacerse or por
una multitud de 10.000 personas (A. Micherls, 1966, pg. 65).
Esta cita de Michelis nos ayuda a comprender la importancia poltica
que tuvo el desarrollo de los medios metafricos y en concreto, del
micrfono y el alta voz. La generalizacin de estos instrumentos y,
claro est, del amplificador haban de tener una influencia decisiva en
el desarrollo de las campaas electorales.
En los Estados Unidos, donde se alcanza antes que en ningn otro
pas el sufragio universal masculino, las campaas electorales, desde
muy pronto, suponen un despliegue de recursos incomparablemente
superior a lo que era usual en los pases europeos. Las campaas se
desarrollan como grandes fiestas cvicas, como un gran espectculo
con el correspondiente acompaamiento de msica y atracciones que
tratan de suscitar el inters de los electores. A Tocqueville ya le
sorprenda la intensidad con que vivan los americanos sus elecciones
y escribe as en La democracia en Amrica. A medida que se
aproxima la eleccin, las intrigas se hacen ms activas, y la agitacin
ms viva y extensa. Los ciudadanos se dividen en diversos campos,
cada uno de los cuales toma el nombre de su candidato. La nacin
entera cae en un estado febril, la eleccin constituye el texto cotidiano
196

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

de los peridicos, el tema de todas las conservaciones particulares, la


finalidad de todas las gestiones, el objeto de todos los pensamientos y
el nico inters del momento presente(Cap. VIII. Primera parte).
Con el advenimiento del sufragio universal masculino a mediados o
finales del siglo pasado, segn los diferentes pases, y, ya en nuestro
siglo, con el acceso al voto de las mujeres, cambia radicalmente el
modo de hacer campaas electorales. La radio y, ya en los aos
cincuenta, la televisin implicarn el abandono definitivo de los viejos
modos de hacer campaas electorales.
LAS CAMPAAS COMO FORO COMUNICATIVO
Las campaas son, antes que nada, un fenmeno de comunicacin y,
en concreto de comunicacin poltica. Pueden ser vistas como un foro
comunicativo, como una ocasin excepcional en la que se intensifica y
se hace ms patente el mltiple dilogo democrtico. Un dilogo que
tiene varias facetas porque, por una parte, es un momento especial en
el permanente dilogo entre gobernantes y gobernados; pero, por otra
parte, es la ocasin en que se presentan ante la opinin pblica las
nuevas propuestas de los aspirantes a gobernar. En un tercer aspecto
la campaa es el momento en que pblica de que hablaba Bentham.
En ese sentido, la oposicin hace el papel de fiscal, postulndose a la
vez como nuevo gobierno, y los ciudadanos son el jurado que emitir
su veredicto por medio de las papeletas depositadas en las urnas.
Tambin puede ser vista la campaa electoral como expresin de un
mercado poltico en el que concurren diversas ofertas y demandas.
decidiendo, en definitiva, con su voto el ciudadano entre las diversas
opciones ofertadas de acuerdo con la correspondencia de stas con
sus propias demandas. Podra incluso decirse que en el mercado
poltico se da el mismo fenmeno que Galbraith ve en el mercado
econmico - la supeditacin del consumidor a las ofertas decididas por
las tecnoestructuras empresariales -, pues tambin el ciudadano
elector queda sometido e inerme ante las ofertas de los aparatos de los
partidos. Aunque as como el consumidor le queda siempre el recuerdo
supremo de no comprar, el ciudadano posee la posibilidad de
abstenerse. Salvo en aquellos pases, como Blgica, donde el voto
tiene el carcter de obligatorio.
La propaganda que despliegan los partidos en las campaas
electorales jugara el mismo papel que la publicidad mercantil. A sta
se le acusa, a menudo de crear necesidades o de ponderar cualidades
inexistentes. Todd Gitlin, en su demoledora crtica de llamado
paradigma dominante- esto es, del modo de hacer investigacin
197

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

sociolgica en los Estados Unidos a partir de la dcada de los treinta-,


ve en esta identificacin de mercado y poltica una de las asunciones
bsicas de esta corriente. Katz y Lazarsfeld- escribe, aludiendo a los
autores de Personal Influencie, obra bsica de esa tendencia- estn
interesados en cuatro sectores de decisiones cotidianas: mercado,
modas ,asuntos pblicos y asistencia al cine Ms an - escribe poco
ms adelante-, la alegre revelacin del carcter conmensurable del
mercado (buying) y la poltica, nunca justificada explcitamente, nunca
cuestionada abiertamente, pende sobre la entera argumentacin de
Personal Influencie como un smog ideolgico (Gitlin, 1978).
El oportunismo mercantil, el propsito de vender un candidato o una
poltica a toda costa, aparece del modo ms crudo en la obra de Joe
McGinnis Cmo se vende un presidente, que relata las interioridades
de la campaa electoral del Nixon en 1968, que le llev a la Casa
Blanca. Pero Richard Nixon -escribe MacGinnis- no cautiva a la gente
de este modo (como M. Luther King). Imparti, con palabras de
Richard Royere, un cariz publicitario a su trabajo, desenvolvindose
como si pensara que la poltica es producto susceptible de venderse al
pblico; este tipo de poltica hoy, este otro tipo maana, dependiendo
de los descuentos y de la situacin del mercado (McGinnis, 1970, pg.
31).
Refirindose a Treleaven, publicitario metido a consultor poltico, que
haba logrado que George Bush ganara un puesto para el Congreso en
Texas en 1966, contra todas las previsiones, escribe as McGinnis:
Una cosa que intrigaba a Teleaven era la de que los principios no
deban intervenir en la campaa. No haba principios cuando se trataba
de vender automviles Ford: slo contaba el producto, la competencia
y el anuncio. No vea razn alguna para que la poltica tuviera que ser
diferente.
Escribi en El vuelo (informe sobre la campaa de Bush en 1966):
La mayor parte de los principios nacionales, hoy en da son tan
complicados, tan difciles de comprender, que abunda la opinin de
que ms bien intimidan, cuando no aburren -con ms frecuencia esto
ltimo- al elector medio. Contados polticos reconocen este
hecho(McGinnis, 1970, pgs. 44- 45).
Para este tipo de vendedores de mercancas dedicados a vender
electoralmente candidatos, la diferencia ms notable entre mercado
econmico y poltico consistira en que el nivel de rentabilidad se
alcanza antes en lo econmico que en lo poltico. Jim Howard, experto
198

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

en relaciones pblicas en la misma campaa de Nixon, lo vea as: No


se puede vender un candidato como un producto... En el caso del
producto. todo lo que hace falta es que atraiga la atencin Restar un
dos por ciento de compradores adicionales para que la campaa valga
la pena. En poltica har falta un categrico cincuenta y uno por ciento
del mercado y esto no se puede conseguir con trucos(McGnnis: 1970,
pg. 48). Efectivamente- y sobre todo en el caso de un sistema
electoral mayoritario-, en poltica se gana o se pierde porque el
ganador se lo lleva todo.
La campaa electoral es, sobre todo a primera vista, una confrontacin
de ideas, pero cada vez aparece con ms fuerza el aspecto de lucha
por el poder. Los electores, ms por las cualidades que suponen en los
candidatos que por sus ideas. Ya hemos tenido oportunidad de aludir
al papel de la imagen en la vida poltica actual. Las campaas
electorales son, frecuentemente, ms lucha de imgenes que ideas o
programas.
Esta desvalorizacin de las ideas o, si se quiere, la desideologizacin
de los partidos no son algo nuevo. Hatscher ya sealo que de los tres
elementos bsicos de cualquier partido (programa, organizacin y
lder) es el primero el sometido a mayor desgaste. A medida que el
partido aumenta sus dimensiones -y con ellas los intereses a que debe
atender- y a medida que envejece, el partido se hace ms pragmtico y
ms dispuesto a transigir en el mbito de las ideas si se es el precio
para alcanzar el poder. La organizacin, el aparato del partido, se
convierten cada vez ms en una mquina para ganar elecciones. El
lder sigue siendo importante en estos tiempos de personalizacin del
poder porque, adems, para ganar unas elecciones hace falta una
imagen. Pero las ideas pierden peso especfico.
A esta tendencia que se da en todos los partidos casi como una ley
natural se corresponde en recelo de los electores por quienes
defienden ideologas muy cerradas. Vemos as como Dukakis intent
escapar durante toda la campaa de 1988 de las acusaciones de
liberal que Bush le dirigi insistentemente. En Francia se ha llegado a
la conclusin de que los electores socialismo en 1981 ni liberalismo en
1986. Todos los partidos se intentan situar en el centro, que es una
especie de limbo poltico identificado e ideolgicamente sin artistas.
Slo escapan a esa regla los partidos testimoniales que se aferran a
sus principios intransigentemente, con lo que de hecho renuncian al
poder. Y en la medida en que se acercan a ste, su pureza ideolgica
199

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

suele verse afectada, como muestra el caso de los Verdes alemanes.


Pero se trata de casos escasamente significativos, pues, de hecho, los
partidos polticos en nuestra poca viene a ser el equivalente moderno
del prncipe maquiavlico, en el sentido de que, o bien pretenden
conseguir el poder, si no tienen, o bien, si ya lo poseen. Tratan de
mantenerlo a toda costa.
Convienen, no obstante, matizar esta tendencia desideologizadora,
pues no sera adecuado concluir que la poltica en nuestra poca se ha
convertido en mbito del oportunismo ms descarado. En las
campaas presidenciales francesa y americana de 1988 se ha hablado
mucho de valores , concepto seguramente ms sutil e impreciso que
el de ideologa, pero que comporta una cierta concepcin de la vida y
de la sociedad. Y algo parecido podramos decir de Margaret Thatcher,
a cuya coherencia ideolgica hemos aludido en algn otro lugar (Vid.
La coherencia de Maggie, ABC, 17 de octubre de 1988).
Por otra parte, al referirnos a los programas conviene distinguir varios
tipos. Algunos partidos, sobre todo los de izquierdas. tienen programas
bsicos y aprobados por sus congresos que contienen sus
aspiraciones ideolgicas y el modelo de sociedad que pretenden
construir desde el poder. A este tipo pertenece, por ejemplo, el llamado
programa mximo del PSOE. En segundo lugar y para una campaa
concreta los partidos suelen elaborar un programa electoral elaborado
por los rganos ejecutivos permanentes y que supone una adaptacin
de su programa bsico a las circunstancias concretas. El ideologismo
ms o menos cerrado de los programas bsicos pasa aqu por el filtro
del posibilsmo. Algunos partidos slo tienen este tipo de programa. El
caso ms claro es el de los partidos norteamericanos, cuyas
convenciones nacionales elaboran para cada eleccin presidencial una
plataforma que cumple la funcin de programa electoral. Finalmente,
habra que referirse al programa de gobierno, que si, en el caso de los
gobiernos monopartidistas coincide con el electoral, cuando se forman
gobiernos de coalicin post-electoral (esto es pactado por partidos que
se han presentado por separado en las elecciones) se establece tras
negociacin y acuerdo entre todos los miembros de la coalicin y,
lgicamente, no coincide plenamente con los programas electorales de
los partidos signatorios.
Debe tenerse tambin presente, a la hora de analizar los temas de que
los partidos plantean en las campaas electorales, que actualmente los
partidos son mecanismos de agregacin de intereses, lo que supone
que estn obligados a dirigirse a una clientela heterognea cuyos
200

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

intereses, a menudo, discrepan. Los partidos monotemticos, con una


idea bsica en el programa, abundan poco y, adems se ven forzados
a tomar posiciones en materias muy distintas de aquellas que les sirve
de bandera. Tal es el caso de los partidos nacionalistas, que se ven
obligados a completar su proyecto autonomista o independentistas con
propuestas en otros rdenes de la vida social, econmico o poltico.
Algo parecido sucede a los partidos verdes o ecologistas, que a sus
temas en relacin con el medio ambiente o la defensa deben aadirse
otras referencias sobre cuestiones muy diferentes, sobre las que a
menudo, se producen discrepancias internas.
La necesidad de ampliar la base electoral concede poca viabilidad a
los partidos de clase o de categoras concretas (refugiados,
inmigrantes, etc.), As, hemos visto cmo los partidos socialistas han
evolucionado hacia el interclasismo o cmo los partidos de derecha,
tildados por sus adversarios de partidos burgueses, hacen uso de
formas varias de popularismo Algo parecido hay que decir de los
partidos confesionales, que han asumido, por lo general, un
confesionalismo compatible con el mantenimiento de la inspiracin o
respeto a los valores religiosos que alentaron sus orgenes.
Todo empuja, pues, en el sentido de esa agresin de intereses, cuya
consecuencia inmediata es una permanente tarea de limar arista y de
prctica de pragmatismo que explica ese fenmeno aparente de
desideologizacin. Hay que intentar satisfacer a las ms diversas
categoras, procurando a la vez que slo los menos se sientan
rechazados. Hay que contentar a todos sin disgustar a casi nadie.
Se explica as tambin esa especie de carrera el centro que
actualidad tan patente en muchas campaas electorales. Se
evitar todo asomo de extremismo, apostando a fondo
moderacin, que gana votos, y huyen de las estridencias,
espantan.

es en la
trata de
por la
que los

Todo esto da a muchas campaas electorales actuales en los pases


occidentales un peculiar tono gris, en que unos y otros parecen decir
casi lo mismo, en opinin de muchos electores. Neutralizado, por todas
estas razones, el debate de as ideas, se explota a fondo la imagen
personal de los candidatos y el aprovechamiento de todas las
posibilidades que brindan los medios de comunicacin.

201

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

MEDIOS Y RECURSOS EN LAS CAMPAAS ELECTORALES


Para ponerse en condiciones de ganar unas elecciones es preciso
contar con una serie de medios o recursos que fundamentalmente,
podemos reducir a tres.
En primer lugar, tendramos que referirnos al medio universal: el
dinero. Ya se sabe que Napolen deca que para ganar una guerra
hacia falta tres cosas: dinero, dinero y dinero. Hasta cierto punto, lo
mismo podra decirse de unas elecciones, porque con dinero es
posible tener lo dems. El dinero ha de saberse utilizar, pues la historia
electoral est llena de cosas de partidos que perdieron aunque
gastaron ms dinero que el vencedor. El dinero a diferencia de la fe, no
mueve montaas, y un partido o candidato que consiga una amplia
financiacin pero carezca de lo dems o empiece muy tarde su accin
poltica puede acabar en el fracaso. En Espaa se suele poner el
ejemplo de la llamada operacin Roca, que logr una elevada
financiacin para presentarse a las elecciones generales de 1986,
pero no gan ni un solo escao.
La importancia del dinero ha generalizado en muchos pases, incluido
los Estados Unidos, leyes de financiacin de las campaas electorales,
que pretenden lograr una cierta igualdad de los contendientes. Estas
leyes establece lmite al dinero que pude gastar cada partido o
candidato en una campaa, pero es un secreto a voces que tales
normas son universalmente incumplidas. Al final son un pretexto para
obtener ciertas cantidades con cargo a los presupuestos del Estado,
pero no impide la existencia de un dinero negro electoral difcilmente
detectable sobre todo en algunos pases. El tema de la financiacin de
las campaas electorales y el ms amplio de la financiacin de los
partidos es objeto de polmica permanente. No es aqu nuestro
objetivo. Un punto de vista espaol es la obra de Pilar Castillo La
financiacin de partidos y candidatos en las democracias occidentales
(1985).
En los Estados Unidos, las reformas polticas que realizaron desde
mediados de la dcada de los setenta, a raz del asunto Watergate,
intentan excluir el dinero como factor de influencia decisiva en las
elecciones y para ellos se crea un fondo electoral federal, que est a
disposicin de los candidatos de los dos grandes partidos siempre que
no renan o dispongan de dinero de ninguna otra fuente ni coordinen
sus campaas con ciudadanos que utilicen sus propios recursos en
favor del aspirante. En todo caso, la conclusin a la que llegan los
especialistas es que incluso en la poca en que no haba normas
202

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

reguladoras el dinero no obtuvo victorias electorales. Tampoco parece


existir una correlacin entre la cantidad de dinero gastado y el margen
de la victoria en las elecciones nacionales (Polsby y Wilddavsky, 1984,
pgs 8 y sigs.)
En segundo lugar, es preciso contar con una organizacin. Los
partidos cumplen esa funcin y como ya hemos dicho, algunos
partidos, como los norteamericanos, son casi exclusivamente
mquinas electorales. Sin organizacin, todo lo dems pueden ser
vano. Un caso bien patente es el de Raymond Barre, poltico ms
popular de Francia durante mucho tiempo, segn los sondeos, y que,
sin embargo, no consigui buenos resultados en las elecciones
presidenciales de 1988, quedando eliminado en primera vuelta. La
causa ms verosmil de su fracaso radica en que se trataba de un
hombre sin partido que calcul, equivocadamente, que en un eleccin
de ese tipo bastara su popularidad como decisiva baza electoral. Su
fracaso recuerda que, tambin en la poltica, vivimos en la poca de la
organizacin y que el carisma o la popularidad no pueden hacer por s
solos milagros. La realidad de la personalizacin de la poltica tiene sus
lmites o, mejor an, slo funciona a travs de los cauces adecuados.
En una campaa electoral moderna, casi tan importante como la
organizacin del partido es la de esas otras asociaciones de todo tipo
que, de una u otra manera, funcionan como correos de transmisin:
de un partido de un candidato. Esto que es, quizs especialmente
visible en los Estados Unidos, cuya productividad el asociacionismo ya
suscit el inters de Tocquevilie, es en la actualidad cierto en otros
muchos pases. Sindicatos, iglesias, asociaciones culturales o
profesionales muy a menudo apuestan por un partido o candidato y, sin
duda, influyen en sus miembros, para los que funcionan como grupos
de referencia.
MEDIOS DE COMUNICACIN DE MASAS Y ELECCIONES
El tercer recurso y, de hecho, el ms importante son los medios de
comunicacin de masas, que han llegado a ser el gran foro en que se
desarrolla la campaa. Esto es especialmente cierto de la televisin.
Puede decirse que si durante el siglo pasado y el primer tercio del XX
los mtines eran la esencia de cualquier campaa electoral, ahora ese
papel central lo desempean los medios y, especialmente, la televisin.
Durante mucho tiempo fueron. claro est, los peridicos el nico
instrumento electoral en ese sentido. Cada partido o candidato tena
vnculos ms o menos fuertes con peridicos o revistas que les
apoyaban. En ocasiones los partidos han creado sus propios
203

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

periodistas, pero esta experiencia ha sido normalmente muy negativa.


Como escriba en un libro ya antiguo W.J.M. Mackenzie (Elecciones
libres, 1962), los periodistas polticos en sentido estricto cuentan entre
sus lectores principalmente a los afiliados y simpatizantes de los
partidos y orientan los asuntos de los mismos. La literatura poltica
dirigida al pblico se vende o se distribuye gratis, cuenta poco, a
menos que el pblico, en efecto, la pida (pg. 180).
La que tiene influencia es, por lo tanto, la gran prensa comercial, en
principio no adscrita a ningn partido, aunque frecuentemente
simpatice con alguno, al que a veces, apoya sin recato. Es muy
frecuente que grandes periodistas que intenta informar imparcialmente
acerca de la vida poltica y, en concreto, del desarrollo de la campaa
no oculten quien es su candidato. As, los dos periodistas ms
prestigiosos de los Estados Unidos. The New York Times y The
Washington Post, tanto en 1980 como en 1984, ya al final de la
campaa, publicaron sendos editoriales en los que expresaban y
justificaban su apoyo por los candidatos demcratas Carter y Mondale.
Como se sabe, en ambos casos esos candidatos perdieron, lo que
muestra los lmites de la prensa como arma electoral y cmo
peridicos muy influyentes son, sin embargo, incapaces de alterar las
grandes corrientes del electorado. Lo mismo hay que decir de Le
Figaro, diario de mayor difusin en Francia, que hizo en 1988 una
denodada campaa a favor de Jacques Chirac que fue, al final el
candidato perdedor.
Los medios son, por lo tanto, un recurso, pero no en el sentido
simplista de armas al servicio de uno u otro, en cuanto plataformas en
la que desarrolla el combate electoral. Es lo que afirman Polsby y
Wildavky cuando consideran que el control sobre la informacin es un
recurso poltico fundamental.... que cumple muchas otras funciones,
aparte de cambiar la opinin de los votantes, fenmeno extrao. Ayuda
a la poblacin a mantener el contacto con la campaa, le da al partido
indicaciones fidedignas sobre la efectividad de su sector y pone a los
votantes al tanto de los principales argumentos de los candidatos. La
informacin que ayuda a guiar y canalizar tanto el entusiasmo como el
contenido de la participacin y, por lo tanto, el control sobre la
informacin y su propagacin, es un recurso poltico significativo
(Polsby y Wildavsky, 1984, pg. 102).
Estos mismos autores, refirindose a las elecciones presidenciales
notermaricanas, han sealado cmo en el largo proceso de esas
elecciones - que, como se sabe dura varios meses- tienen mucho
204

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

camino andado aquellos candidatos que, desde las primeras


primarias, son tomados en serio por los medios de informacin y, en
especial, por la televisin. Que las grandes cadenas traten a un
determinado candidato como ganador o como perdedor es esencial
para su futuro los observadores notan con acierto -escriben- hasta qu
grado los medios no son slo una parte de la campaa, sino que tienen
una importancia central. Ningn candidato posee suficiente tiempo,
dinero o energa como para alcanzar a todos, a la mayora necesaria
para ser nominada y electo. Hubo una poca, all por 1968 o 1972, en
que era posible que un candidato accediera de pequeas primarias
tempranas a mejores resultados posteriores, adquiriendo fortaleza en
el camino. Hoy en da hay demasiadas primeras, grupos y, votantes
como para arreglrselas sin los medios. Adems, la mayora de las
personas se informan a travs de la televisin y los primeros datos del
desarrollo son esenciales para el xito posterior (ibdem, pg. 113).
Las anteriores afirmaciones de estos autores ratifican lo que
desarrollamos ampliamente en el captulo 4 sobre la influencia de los
medios en la opinin pblica. All vemos las diversas teoras y cmo
han evolucionado hasta ahora. En este punto quizs slo convenga
aadir que sobre quien ms actan los medios es sobre los indecisos.
Y no olvidemos que los porcentajes de quienes se sienten indecisos
antes las urnas, incluso en la vspera misma del da electoral o cuando
van camino de las urnas, son por lo general, muy altos. Cada vez hay
ms electores que esperaban hasta el ltimo momento para decidir su
voto, especialmente porque -como ya hemos dicho en otro captulo- se
han aflojado las adscripciones de partido y las fidelidades tradicionales.
Los indecisos duelen ser, pues muchos, y de cmo se distribuyan en
definitiva sus votos entre los diversos partidos o candidatos dependen
el resultado de la eleccin. De ah la importancia de los medios en
cuanto palancas que pueden inclinar a los indecisos en una u otra
direccin.
Entre los medios deben incluirse el cartel y el slogan, en los que muy a
menudo, se sintetiza, si no el programa, si el talento o filosofa del
candidato. La fotografa que se elija del candidato; el fondo del
cartel...los colores seleccionados son todos ellos aspectos importantes
que deben ser cuidados hasta el mnimo detalle. El triunfo de
Mitterrand en 1981 se estima que debi mucho al cartel, con suaves
tonos azules, y el slogan, La forc tranquille que prepar el publicitano
Jacques Sguella. Otros dos carteles intentaban reducir el programa
socialistas a su ms simple expresin, como escribe el propio
Sguella Eran los que llevaban como siogan, Dabord Lmplou y Vivire
205

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

autrement. Sgulla lo explica as Triloga de la comunicacin:


ligados por su estilo, el doble mensaje poltico y el mensaje psicolgico
no eran sino uno... Quin podra dudar de la fuerza tranquila con la
que estas promesas se haran realidad? (Sgulla. 1982. pgs. 3132).
Tambin fueron muy significativos los carteles que prepar Jos
Ramn Snchez para la campaa del PSOE en 1982, que acab con
el espectacular triunfo socialista. Las apacibles imgenes de plazas y
jardines de pueblos ciudades pintados en un estilo cercano de naif
fueron el teln de fondo adecuado para el cambio que proponan los
socialistas espaoles, cuyos mensajes, tanto los polticos como los
psiclogos, estaban muy inspirados en lo que haba hecho sus
correligionarios franceses.

206

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPTULO XV

ORGANIZACIN DEL ESTADO PERUANO


Hay dos formas de gobierno que sobreviven en el tiempo: la
monarqua y la repblica. La monarqua es el gobierno de "uno" y
puede ser hereditaria y vitalicia. El rey "nace", no es elegido en
justas electorales. Pero esa concepcin real que poda convertir al
rey en un tirano cuyo poder emanaba de Dios, no existe ms. Hoy
las monarquas son "constitucionales" y el poder reside en el
Primer Ministro y en el Parlamento, por lo que se suele decir el
"rey reina pero no gobierna".
Al contrario, las repblicas (cosa poltica, de nadie) no pertenecen
a una persona, a un grupo humano, a una clase social.
Pertenecen a todo un pueblo que, cada cierto tiempo, delega en
sus representantes, por un lapso concreto, su administracin.
Cuando se dice que el Per es una repblica democrtica, se
afirma que el poder reside en el pueblo. El contenido social que se
fe asigna, y que algunos idelogos conservadores quisieran borrar
del texto, destaca la preocupacin por la sociedad civil apartando
de su texto las referencias hacia un individualismo egosta. La
soberana est referida al derecho internacional pblico: todos los
estados deben respetar al estado peruano. No pueden intervenir
en su libre determinacin. Ocurre, sin embargo, que el mundo se
estrecha porque se globaliza y la soberana se convierte en un
trmino que muchos comienzan a poner en duda.
La independencia tiene relacin con la autonoma e implica poder
decidir su destino hacia el interior y hacerse respetar en el
exterior. Los grupos de presin siembran dudas sobre esa
capacidad del Estado por imponer su voluntad. Y el tramado
exterior, al que se hace referencia, relativiza su capacidad de
decisin en el mundo que lo rodea. Preferible es hablar de
interdependencia. La integracin, que aparece como senda
obligatoria, es el mejor ejemplo de esa interdependencia.
El Estado es uno e indivisible, lo que significa que adopta el
modelo unitario y rechaza el esquema federal. Un solo centro de
impulsin poltica, la capital de la Repblica. Una Constitucin,
para todo el territorio. Un mismo sistema judicial. La idea, desde
los albores de la independencia, ha sido y es el de constituir en la
poblacin civil una conciencia unitaria. Desgraciadamente no se
207

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

alcanz a formar una nacin y hoy debemos considerar como


objetivo nacional la integracin. Aunque ningn gobierno formula
polticas para evitar que la anomia que se generaliza ponga fin al
Estado!.
La descentralizacin es otra apuesta de la Constitucin, para salir
del atraso y hacer que los pueblos del interior asuman sus
destinos en propias manos. La Carta de mil novecientos treinta y
tres dise la descentralizacin a travs de los Consejos
Departamentales, los cuales no se desarrollaron nunca. La Carta
del ao mil novecientos setenta y nueve y la actual la han
formulado mediante regiones, a pesar de los efectos negativos
que se observaron en los ensayos del ao 85 al 90, con el
agravante que el modelo actual vuelve en cierto modo a los
Consejos Departamentales. En lugar de proponer un proyecto
nacional, a veinte aos, que aglutine esfuerzos alrededor de
objetivos precisos sobre el desarrollo, la justicia, el bienestar.
Al Estado le corresponde como deber ineludible defender la
soberana nacional, garantizar la plena vigencia de los derechos
humanos, promoverla seguridad de la poblacin y el bienestar
general. As mismo, establecer y ejecutar la poltica de fronteras y
promover la integracin. Desde la vigencia de la Carta del ao mil
novecientos treinta y tres debera haber fijado la poltica de
fronteras y de integracin, lo que no se ha hecho. Este deber era
una exigencia reiterada en la Carta anterior y, aunque no
apareciera en el texto constitucional, es propio del sentido comn
preocuparse por las fronteras en un pas con lmites sociolgicos,
polticos y culturales tan imprecisos. Como es propio del sentido
comn proponer un plan de integracin para evitar que fuerzas
centrfugas terminen por destruir la escasa esperanza de llegar
algn da a ser una nacin.
Si al Estado le corresponde establecer y ejecutar la poltica de
fronteras, resulta innecesaria la repeticin que se hace en la
segunda parte del artculo cuarenta y cuatro de la Constitucin:
"as como el desarrollo y la cohesin de las zonas fronterizas".
Este "deber" se encuentra implcito en la redaccin del mismo
dispositivo. La poltica general del Estado es una sola y tiene
expresiones en el interior y en el exterior. Se complementan. No
se trata de "polticas" distintas sino de una sola que tiene formas
diferentes de expresarse.

208

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

La propuesta constitucional es por el Estado de Derecho. Se


aprecia esta conclusin cuando seala que el gobierno se
organiza segn la separacin de poderes, que el poder del Estado
emana del pueblo y que quienes lo ejercen se encuentran
limitados por la constitucin y las leyes. No es un Estado de Poder
sino un Estado cuyo poder se encuentra limitado por la Ley. Prima
la voluntad de la Constitucin. No la voluntad del gobernante. Al
advertir la carta que el gobierno es representativo, est sealando
que el pueblo elige a sus representantes para que, por un perodo
determinado, y conforme a lo establecido en la Constitucin y en
la ley, ejerzan el poder.
Si el poder emana del pueblo, (la democracia es el gobierno del
pueblo y por el pueblo), ninguna persona, organizacin, Fuerza
Armada, Polica Nacional o sector de la poblacin, puede
arrogarse el ejercicio de ese poder. Hacerlo, dice la Carta, es
rebelin o sedicin. Arrogarse el ejercicio del poder qu delito
constituye? La carta no lo sabe. Puede ser uno de los dos. Pero
resulta que la rebelin se refiere al que se alza en armas para
variar la forma de gobierno, deponer al gobierno legalmente
constituido o suprimir o modificar el rgimen constitucional.
La sedicin se orienta a sancionar al que se alza en armas para
impedir que la autoridad ejerza el poder, evitar que se cumplan las
leyes e impedir. las elecciones generales, regionales o
municipales. Si la Constitucin advierte que nadie puede
"arrogarse" el ejercicio del poder si no fue elegido legalmente,
entonces no se tratara de los delitos de rebelin o sedicin.
Podra ser el de Usurpacin, porque lo cometera quien ejerce
funcin pblica sin tener legitimidad para hacerlo. Arrogarse una
autoridad que no se tiene, es usurpacin? En un prximo texto
constitucional hay que dejar que las figuras penales las desarrolle
el Cdigo correspondiente.
La Carta proclama el derecho a la insurgencia, cuando sostiene
que nadie debe obediencia a un gobierno usurpador ni a quienes
asumen funciones pblicas en violacin de la Constitucin y de las
Leyes. La poblacin civil es la que puede ejercer ese derecho. Se
agrega que son nulos los actos de quienes usurpan funciones
pblicas. Se trata de restablecer el Estado de Derecho, a
diferencia de la "subversin" que trata de sustituir un rgimen de
libertades por otro de carcter totalitario.

209

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Pero qu pasa cuando un gobierno elegido legalmente se


convierte en dictador? Estimamos que la hiptesis de la
Constitucin no puede interpretarse slo en el sentido del golpe
de estado, sino que debe comprender al gobierno que habiendo
llegado al poder constitucionalmente deriva en una autocracia,
para lo cual puede bastarle la mayora con que cuenta en el
Congreso para doblegar a funcionarios que se encuentran a cargo
de otros rganos estatales.
La defensa de los intereses del Estado est a cargo de los
procuradores. El nombramiento lo hace el Ministerio de Justicia a
propuesta del sector correspondiente. El conjunto de procuradores
constituye el Consejo de Defensa del Estado encargado de
estudiar, procesar y evaluar los juicios que afectan al Estado. Nos
estamos refiriendo al Gobierno Central. El Congreso los designa
autnomamente cuando se ve involucrado en un proceso. Como lo
hace el Poder Judicial. O las municipalidades. O las regiones. Al
Estado se lo exonera de las costas judiciales.
El procurador ad hoc es aqul que es designado por el gobierno
para encargarse de casos particulares que por su importancia
merecen una dedicacin especia1. Ahora bien, si el Estado aplicar
a los criterios de costo-beneficio dejara de litigar en muchos
casos: cobrar una deuda nfima, por ejemplo. O dejar de pagar
una merced conductiva diminuta, por litigar un ao. Muchas veces
se ha dicho que el Estado pierde todos los juicios, atribuyendo
estos resultados a una deficiencia profesional. Y no es as. Lo que
ocurre es que quienes llegan al poder toman decisiones y las
imponen, sin hacer las consultas correspondientes, sin apelar a
una asesora preventiva. Se adoptan medidas ilegales que el
abogado del Estado no puede revertir. Para evitar estos
resultados 'debe consultarse siempre, antes de adoptar una
decisin, al asesor especializado.
La Carta proclama como idiomas oficiales el castellano y en las
zonas en donde predominan al quechua, al aymara y otras
lenguas aborgenes. Hemos considerado que esta redaccin no se
ajusta a la realidad del mundo actual. Hay que universalizar,
extender el castellano, pero lenguas aborgenes que adolecen de
gramtica y cuyas "voces" no se corresponden con los trminos
tcnicos, por citar algunos casos, no deben ser consideradas
"oficiales". Se debe respetar sus idiomas, pero lo que no se debe

210

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

hacer es impartir una educacin "bilinge", como ha propuesto el


gobierno, del castellano y de la lengua nativa.
Podra ser el castellano y el ingls. O cualquier otro idioma
moderno. Lo que no se puede es anclarla evolucin en lenguas
que no sirven para ilustrar-se, trabajar o comunicarse con los
millones de habitantes del planeta. Pinsese en la enseanza de
la filosofa, de la informtica, del derecho, de la economa, de los
contratos modernos, antes de proponer que a los nios y a los
jvenes se les instruya en lenguas muertas, sin futuro alguno.
Aqu hay un choque, es evidente, entre el antroplogo que
propugna corrientes alejadas del mundo prctico, real, por
oposicin a quienes. estn convencidos que la modernizacin
pasa por otros caminos.
Sobre la capital de la Repblica (Lima) y su capital histrica
(Cusco), as como la bandera, el himno nacional y el escudo, se
requiere pocos comentarios. En algunos pases se habla de la
capital poltica, econmica e intelectual, como en el caso del
Ecuador en donde Quito se considera la capital poltica, Guayaquil
la capital comercial y Cuenca la capital intelectual. En el caso del
himno nacional se ha especulado sobre la autenticidad de algunas
estrofas. Durante el gobierno del General Morales Bermdez se
dej de cantar la estrofa inicial por la sexta, pero no dio resultados
positivos. De vez en cuando se vuelve sobre este tema y si bien
todos admiten que habra una estrofa que nunca fue aprobada.
Tambin admiten que la letra del himno est llena de
contradicciones y falsedades. Como hay una ley que ha declarado
intangible la letra del himno, no se atreven a modificar la
redaccin de la misma o sustituir el himno por la letra, que segn
los historiadores, es la original.
El Estado reconoce a la Iglesia Catlica como elemento
importante en la formacin histrica, cultural y moral del Per,
pero respeta otras confesiones con las cuales puede establecer
formas de colaboracin. He sostenido que bastara que se declare
la libertad religiosa y que el Estado no se identifique con ninguna
religin en particular. Hay que respetar la libertad de las personas
as como la igualdad establecida en la Carta. Asociar al Estado
con un credo no es conveniente tampoco para la Iglesia que lo
acepta, porque en caso de gobiernos totalitarios o autcratas le
alcanzar el desprestigio poltico. Comparada con las Cartas
iniciales se ha evolucionado en materia religiosa de la intolerancia
211

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

hacia una posicin ms flexible. Pero falta. Lo que resta es


proclamar la libertad de creencia y de cultos y que el Estado no
asuma compromiso de carcter pecuniario con ninguna.
La nacionalidad se determina por el nacimiento en territorio
peruano. Por ser hijo de padres peruanos aunque se haya nacido
en el exterior, siempre y cuando se le inscriba en el registro que
existe en las embajadas peruanas. Adems, la Constitucin
considera peruanos a los que adquieran la nacionalidad por
naturalizacin o por opcin siempre y cuando tengan residencia
en el pas. La nacionalidad es el vnculo que une a una persona
con su nacin, a diferencia de la ciudadana cuyo nexo es poltico
y se relaciona con el Estado. La nacionalidad es voluntaria,
porque no se puede imponer a nadie; necesaria porque nadie
puede dejar de tener una nacionalidad; excluyente, porque nadie
puede tener simultneamente dos. O ms. En los casos en que
una persona careciera de nacionalidad porque la legislacin se la
negara al haber nacido en el exterior, o por consideraciones
polticas, se le concede una, transitoriamente, que le asigna un
pas por propia decisin o por gestiones de la Cruz Roja.
La nacionalidad por opcin est referida al caso de una persona
que ha nacido en otro pas y uno de sus padres es peruano. Esa
persona sera peruano por el padre; por el lugar de nacimiento de
la madre, si fuera extranjera, accedera a otra nacionalidad. Y por
el territorio, una tercera. Son "nacionalidades" que no se tienen
simultneamente y que pueden definirse, por opcin, a la mayora
de edad. En el caso del comentario, ese joven nacido en el
extranjero pero de padre peruano, puede optar por la nacionalidad
de su padre. O de su madre. O del lugar en que naci, una vez
alcanzada la mayora de edad. Cmo se aprecia la mayora de
edad? Conforme a la inscripcin inicial que le asigna una
nacionalidad al momento de nacer. Si fue inscrito como peruano la
mayora la alcanzar a los dieciocho aos.
El caso de la nacionalidad por naturalizacin es diferente. En
muchos casos la Constitucin exige ser peruano de nacimiento
para ejercer algunos cargos: para ser Ministro de Estado. No se
exige en cambio para ser Defensor del Pueblo. La Naturalizacin
permite a un extranjero adquirir la nacionalidad peruana. Es un
cambio de nacionalidad extranjera por la peruana.

212

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

En otro dispositivo la carta seala que es la ley la que regula las


formas en que se adquiere y pierde la nacionalidad. Y agrega que
la nacionalidad peruana no se pierde sino por renuncia expresa.
Aqu tenemos varas hiptesis sujetas al anlisis: si la ley regula
las formas en que se adquiere y pierde la nacionalidad, quiere
decir, aunque parezca ocioso repetirlo, que se puede perder, por
lo que cabra plantearse dos situaciones: a) la nacionalidad
peruana se pierde por renuncia expresa, por lo que si no se
renuncia, a pesar de haberse adquirido otra, se sigue siendo
peruano; y, b) la prdida comprendera a la naturalizacin en caso
de deslealtad para con el Estado que confiri el honor. O no?
Hay que recordar que se considera como un derecho de la
persona, (art. 2.21) el que no pueda ser despojado de su
nacionalidad. A qu nacionalidad se refiere, a la de origen o a la
adquirida por naturalizacin? Alguien podra decir que no se
debe distinguir donde la ley no distingue? Resulta, sin embargo,
que la propia Carta distingue cuando habla de peruanos por
nacimiento y peruanos por naturalizacin, por lo que la exigencia
de la renuncia slo sera exigible al peruano por nacimiento y no
por naturalizacin, porque ste s podra perder-la por renuncia y
por indignidad, por deslealtad con el Estado que lo acogi en su
seno.
El territorio del Estado es inalienable; es decir no se puede
vender, enajenar. Est fuera del comercio de los hombres. Es
inviolable, no se puede profanar. Comprende el suelo, el
subsuelo, el dominio martimo y el espacio areo que lo cubre. En
estos ltimos casos, el lmite en el que ejerce soberana y
jurisdiccin el Estado, alcanza las doscientas millas.
En el caso del dominio martimo (la Constitucin no habla del mar
territorial), la Carta se adhiere a las doscientas millas que fue
desarrollada inicialmente. por Estados Unidos ante los temores de
la expansin asitica y recogida luego por Chile, Ecuador y el
Per en defensa de su riqueza ictiolgica, pero sin definirse por la
tesis del mar territorial o por la de la zona econmica exclusiva.
Hay que sealar que los territorialistas hablan de la prolongacin
del territorio por las profundidades marinas hasta alcanzar una
extensin de doscientas millas.

213

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Pero hay pases costero s que su territorio, en lugar de


prolongarse, produce una quebrada por debajo del territorio fsico,
debilitando el sustento de la tesis.
En cambio, en el caso de la Zona Econmica Exclusiva, se llega a
una extensin convencional que es el resultado de sumar doce
millas de mar territorial con ciento ochenta y ocho millas de zona
econmica exclusiva. Estos sumando s son los que generan la
escasa oposicin para que el Per se adhiera a esta tesis, por
considerar que el territorio se recorta en ciento ochenta y ocho
millas y los peligros de espionaje y de pesca furtiva se
incrementaran. No comparto estos planteamientos: a) el Per
ejerce jurisdiccin en las doscientas millas, no slo en doce; b)
para espiar a un pas no se requiere vivir, volar o navegar cerca
del territorio: los adelantos electrnicos lo permiten en distancias
no soadas, como puede hacerla un satlite artificial; y, c) hay
pases que se han adherido al Nuevo Derecho del Mar y que
combaten ferozmente la pesca furtiva, ilegal. Por qu el Per no
puede hacerlo mismo?
Adhiero a la Zona Econmica Exclusiva, (que por lo dems la han
suscrito una enorme cantidad de pases, entre los cuales se
encuentran Ecuador y Chile), porque permitira una nueva
demarcacin de la frontera martima con nuestros vecinos,
posibilitando legalmente recuperar territorios de los cuales
aprovechan estados cercanos. El que no lo crea que se d una
vuelta por Ilo y Matarani y mire hacia el Oeste; ver marineros y
pescadores nacionales, perseguidos por extraos que se
consideran soberanos con jurisdiccin en el mar peruano.
La jerarqua legal que propone la Constitucin tiene asidero en la
Teora de Hans Kelsen. Lo que le interesa a Kelsen es la
estructura lgico-formal del derecho: la norma superior es,
siempre, la norma implicante; la norma inferior debe ser, siempre,
la norma derivada o implicada. En esa estructura lgico-formal no
puede haber contradicciones y, en caso de haberlas, el problema
se resuelve por la preferencia de la norma superior.
Es un dogma que repiten todas las constituciones del mundo. La
nuestra, por tanto, no puede serla excepcin: los artculos
cincuenta y uno y la segunda parte del artculo ciento treinta y
ocho, lo repiten: siempre que exista incompatibilidad entre, una
norma constitucional y una legal, se prefiere la primera;
214

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

igualmente, se prefiere la norma legal sobre toda otra norma de


rango inferior. As sucesivamente.
La norma fundamental que se encuentra en la base de ese orden
es la Constitucin de un Estado. Y esa Constitucin tiene su
origen en otra ms antigua o en la primera"... constitucin
establecida por un usurpador o por un grupo cualquiera de
personas". Esa es la norma hipottica. Es la norma supuesta. De
ella derivan las dems.
Y todas las normas, la supuesta y las que derivan, son
imputaciones; es decir, determinaciones de conducta y
premiaciones o sanciones para esas conductas. A partir de ese
instante slo interesa una estructura de normas coherentes, una
estructura lgico-formal que escapa a cualquier apreciacin
valorativa.
Haciendo un parntesis breve, pero vinculado al tema, debemos
sealar que en la Constitucin de mil novecientos setenta y nueve
se trat con bastante claridad el tema de la incompatibilidad.
Incluso dejaba entrever una estructura lgico formal del sistema
jurdico peruano: colocaba en el vrtice superior a la Constitucin
y los Tratados de Derechos Humanos, luego vena el Tratado que
prevaleca sobre la Ley, pero el Tratado de Integracin aparecera
por encima de los tratados multilaterales o bilaterales.
La ley y el decreto legislativo seguan al tratado. Despus, vena
el decreto supremo y la resolucin ministerial, etc. Pero exista la
ley regional que deba considerarse por debajo de la ley nacional.
Y tambin la ordenanza municipal que no debera estar al nivel de
la ley nacional ni de la ley regional, aunque slo fuese por el
mbito territorial de su vigencia. Sin embargo, sobre este tema es
prudente advertir que existen diversas interpretaciones
aprovechando la descripcin que se hace de los casos en que es
posible interponer la accin de inconstitucionalidad, lo que
comprende a la ordenanza municipal. Este hecho conduce a
presumir en algunos comentaristas que la ordenanza municipal
puede modificar una ley, lo que resulta una interpretacin
bastante singular.
Volviendo al tema observamos que la Constitucin vigente
introduce algunos cambios sobre la jerarqua de las normas. Si
bien mantiene el sistema de gradacin y la prevalencia de la
215

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

norma superior, en caso de incompatibilidad con otra de inferior


jerarqua, como se ha advertido en lneas anteriores, no define el
nivel del tratado; simplemente, dice, en su artculo cincuenta y
cinco, que los trata-dos forman parte del derecho nacional sin
precisar su ubicacin.
En este caso se ha dejado que sea la jurisprudencia la que
determine el nivel del tratado, lo que no aparece adecuado:
primero, porque la jurisprudencia entre nosotros no obliga y puede
ser contradictoria, a pesar de lo que diga la Ley Orgnica del
Poder Judicial; porque el mundo, a despecho de lo que fluye de
nuestra Carta, se integra cada vez ms(la aldea global es un
ejemplo), como ocurre con la integracin en el mercado comn
europeo en que se ha avanzado al extremo que hoy se hace
realidad la existencia de una moneda comn.
Finalmente, el tratado es la expresin constante y actual de la
voluntad de los estados que tienen metas comunes. La Carta, al
guardar silencio sobre la prevalencia del tratado, difiere la
solucin del problema al juez lo que no parece, reiteramos,
conveniente.
Alfredo Quispe Correa, El Estado Peruano.
Lectura: Organizacin del Estado Peruano pp. 13-27

216

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPTULO XVI

EL GRAVE PROBLEMA DEL


ETNOCENTRISMO COMO MODELO

Qu sabe, qu conoce el pblico europeo del teatro, del cine, de


la pintura, de la novela de los pases africanos? Sabe este
pblico dnde se sitan esos pases?, Qu sabe el pblico que
mira la televisin por la noche de los esfuerzos de intelectuales,
de gente comprometida para comprender la sociedad indgena
americana, o las alternativas sociales y culturales que se
proponen? Qu sabe la gente de las caractersticas de la vida
comunitaria indgena o de los avances de los movimientos de
mujeres en los barrios perifricos de Lima, su organizacin en
"comedores populares" o su reivindicacin "del vaso de leche"?
Qu informacin tenemos de la gente de "a pie" de los pases
llamados del tercer mundo, de sus dificultades, sus fiestas, sus
comidas, sus juegos, sus chistes, sus sentimientos, su
mentalidad?
La respuesta a esta pregunta, probablemente, la obtendramos al
considerar que los medios de comunicacin reproducen de una
manera clara las relaciones de poder existentes actualmente en el
mundo, es decir, el dominio de unos pases llamados del "Narre"
sobre unos pases llamados del "Sur", encendiendo que los pases
del Norte tambin tienen su Sur. Esta situacin nos lleva a que los
discursos de los medios de comunicacin exaltan y promueven
una manera de ver el mundo, una visin de la historia y de la
sociedad, unos valores, los de los grupos dominantes de los
pases del Norte, transmisin que llega a todos los lugares del
mundo a gran velocidad.
Cuando la CNN transmiti la guerra del Golfo en directo, puso de
manifiesto la vertiginosa velocidad con que "un tipo de
informacin" se puede difundir a todos los rincones de la tierra.
Poco antes, con la cada del muro de Berln, se hablaba de una
nueva era en que la libertad de expresin reinara para siempre.
Pero la realidad ha sido la inversa, el crecimiento de las
transnacionales de la comunicacin ha puesto el control
econmico de los medios en pocas manos.

217

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

La informacin va en una sola direccin, la crtica a la informacin


desde la opinin pblica y la posibilidad de que los ciudadanos se
expresen libremente, sin distincin de edad, sexo, etnia, condicin
social o econmica, son supuestos bsicos para la democracia.
Nos uniformizamos, pero esta uniformizacin no contribuye a que
nos entendamos mejor, ya que no todos pueden expresar la
propia palabra con la misma potencia. Los intereses de las
potencias dejan en el silencio ideas y proyectos que no interesan.
"Los pueblos ms pobres parecen condenados al silencio ms ruidoso: el
de ser condenados e interpretados por otros".
As nos lo demuestran algunas cifras sobre quin ejerce el poder
en los medios de comunicacin:

"De las 300 primeras firmas de informacin y


comunicacin, 144 son norteamericanas, 80 son de la
Unin Europea, 49 son japonesas. Es decir, la inmensa
mayora.
De las 75 primeras empresas de prensa, 39 son
americanas, 25 son europeas, 8 son japonesas.
De las 88 primeras firmas de informtica y
telecomunicaciones, 39 son americanas, 25 son
europeas, 8 son japonesas.
De las 158 primeras empresas fabricantes de material de
comunicacin, 75 son americanas, 36 son europeas y 33
son japonesas.

Y el resto -cuando hay restos- tampoco es del Sur, El resto es de


Canad, Australia, Suiza, Taiwan, Singapur, es decir, tambin otro
Norte, pero es Norte, al fin y al cabo, Obviamente la comunicacin
y la informacin estn controladas por el Norte.
La cifra de negocios global de la economa de la informacin y de
la comunicacin en 1990 fue de 1.185 mil millones de dlares (1
billn, 185 mil millones de dlares). De los que 500 mil millones
pertenecen a los Estados Unidos; 264 mil millones a la Unin
Europea, 253 mil millones al Japn y 150 mil millones al resto del
mundo. Si a esto aadisemos las agencias publicitarias, la
diferencia sera an mayor, ya que prcticamente no existen
agencias publicitarias en el Sur.

218

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

LA INFORMACIN, UNA MERCANCA


Podramos pensar, ante los datos que hemos visto, que los
medios de comunicacin son manipulados por unas manos
secretas que ejercen el poder desde la sombra y desde all nos
lanzan sus mensajes y valores. Hemos de decir que, hoy en da,
este anlisis es muy simple.
Actualmente, se entiende la informaci6n que se transmite a travs
de
los
medios
de
comunicacin
(noticias,
historias,
documentales...) como un gran mercado donde todo se negocia y
todo tiene un precio. En el GATT, la informacin y la comunicacin
se contemplan como la produccin de automviles, de pesca o de
aceite. Si es una produccin, tiene un mercado y, por tanto, hay
informaciones que tienen ms valor econmico que otras. De esta
manera, se impulsan noticias o se desvelan dramas como el de
las hambrunas de Etiopa, que dejan de ser noticia cuando esta
informacin deja de tener valor en comparacin con otras que
estn a la alza en cuanto a su valor en el mercado. As, noticias,
situaciones o actividades aparecen o desaparecen sin nosotros
saber lo que ocurre, si realmente el problema se ha solucionado y
cmo se ha solucionado, Para obtener informaciones rentables,
conviene saber dnde se encuentran y captadas, trabajo, a veces,
muy difcil, ya que los acontecimientos pueden ocurrir en cualquier
paree del mundo y, por tanto, hara falta tener cmaras por roda el
mundo.
Quin puede hacer este trabajo? Las televisiones cada vez
tienen ms gastos en sus equipos y en mantener su organizacin
e infraestructura. Son las agencias que se dedican a captar
imgenes o televisiones especializadas. En el sector de la
informacin televisada, slo hay eres agencias que dominan el
mercado mundial y difunden las mismas imgenes a travs del
mundo: CNN, WISNEWS y WTN.
Las agencias saben que las informaciones rentables son
autnticos capitales, como minas de oro, pero las informaciones
rentables no se producen en rodos los lugares, son aquellas que
contienen tres elementos: violencia, sufrimiento o muerte. La
informacin
que
ofrezca
estos
elementos
se
vende
inmediatamente, originndose un mercado a la puja y a la baja de
imgenes segn si mantiene el inters del pblico. De ah que
muchas de las imgenes que se nos ofrecen del denominado
Tercer Mundo, la visin del mundo de un occidental que slo lo
219

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

conoce por la televisin, sea la de pases desgraciados, donde


continuamente hay guerras fraticidas, a los que es necesario
"socorrer" a travs de ayudas de los pases del Norte o con la
intervencin poltica. Para acabar con un final feliz. Nunca se nos
habla de los monocultivos de las grandes multinacionales que han
eliminado la diversidad agrcola por la que se sostenan muchos
de estos pueblos o de la rivalidad entre Francia y los Estados
Unidos por el control de las materias primas en frica traducida en
enfrenamientos triviales. Si la informacin que se nos presenta se
transmite en directo y en tiempo real, entonces alcanza una
difusin absoluta, porque es exactamente el tipo de informacin
que quiere transmitir la televisin.
Un ejemplo lo tuvimos en la guerra del Golfo que marc un hito en
la historia de la comunicacin, precisamente por poner en prctica
estos principios. Los Estados Unidos y el conglomerado polticomilitar, alertados por la fuerce oposicin interna que hubo durante
la guerra del Vietnam, montaron un dispositivo informativo a
travs de la CNN para "transmitir" la guerra por captulos y segn
su antojo. Por razones de seguridad, los principios de libre flujo de
informacin fueron suspendidos temporalmente. La libertad de
expresin fue controlada por razones de seguridad en trminos de
"proteccin y preservacin". El lugar donde ocurra la guerra pas
a denominarse "el escenario blico", los bombardeos areos
fueron llamados quirrgicos y las bombas slo caan sobre
objetivos militares. Finalmente y al modo del "sptimo de
caballera", los soldados de a pie avanzaban sin problemas por
las llanuras del desierto. La transmisin de "la guerra" fue el
ltimo acto de una escenificacin bien preparada. Hay que
recordar que, desde que los EEUU se aprestaron a la guerra,
hasta el comienzo de sta, la televisin produjo 2.855 minutos
para cubrir la guerra del Golfo, de los que slo 29 (cerca de un
uno por ciento) para informar sobre la oposicin a la aventura
militar.
Es decir que de la noticia de un conflicto, de un acontecimiento,
conviene destacar el lado que ms vende en el mercado de las
imgenes, esto es, el morbo, la desesperacin, la violencia o el
sufrimiento, y evidentemente estas imgenes y noticias tienen un
espacio planetario indefenso ante la visin interesada que se le
hace: el Sur.

220

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

EL PAPEL DE LAS AGENCIAS


El desarrollo de las agencias es un fenmeno de hace
aproximadamente un siglo y ha ido paralelo a las aventuras
coloniales de las potencias del Norte. El desarrollo inicial de
REUTER y HAVAS se produjo en la poca de las expansiones
britnicas y francesas en Europa, Asia y frica. AP y UP nacieron
con el expansionismo norteamericano y se implantaron con
fuerza, a nivel internacional, despus de la II Guerra Mundial, de
acuerdo con el papel de gran potencia que empez a desempear
los Estados Unidos.
Al principio, las agencias actuaron segn los intereses polticos y
econmicos de los pases dominantes o colonizadores, dndonos
una visin e interpretacin del mundo de acuerdo con los
intereses de estos pases las guerras coloniales. La expansin de
las primeras agencias Ha vas (1835), Reuter (1851) y Associated
Press (1848)- se hizo siguiendo la del telgrafo y la del tren. Las
lneas telegrficas y los periodistas de las agencias se trasladaron
hacia el Tercer Mundo para conectar las colonias y la metrpoli,
no se persegua conectar cada pas con el resto del mundo, y
mucho menos que los pases colonizados se pudieran comunicar
entre s, sino que el objetivo era crear una red de comunicacin
radial paralela a los movimientos econmicos de las grandes
potencias colonizadoras.
Cien aos despus, las agencias continan siendo uno de los
lugares claves en donde se determina la dependencia informativa
del Tercer Mundo, y la estructura comunicativa creada por el
colonialismo sigue, en gran parte, an presente. As, se contina
relacionando cada delegacin, cada corresponsal o colaborador
con la organizacin central en donde se toman las principales
decisiones: la seleccin de la noticia, la jerarquizacin, es decir, a
qu noticias se le da ms importancia, cules quedan relegadas...,
distribucin, adnde y de qu manera llega una noticia, el
seguimiento o no de una informacin, si se le da cobertura
televisiva, fotogrfica...
Las tres grandes agencias mundiales AP, Reuter y AFP -tienen
sus sedes centrales en las capitales de los pases del Norte. Los
medios de comunicacin de los pases del Tercer Mundo se
encuentran en una clara situacin de dependencia informativa en
lo que respeta a las fuentes primarias de informacin que son las
221

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

agencias, teniendo que utilizar sus servicios para saber lo que


ocurre tanto en el mundo como, a veces, dentro de sus propias
fronteras. Si una persona del Zaire quiere saber un conflicto o
noticia de Sudn, incluso a veces del mismo Zaire, que tendra
que recurrir a una de estas agencias para recibir la informacin.
Sin embargo en la actualidad, ha habido un importante cambio, ya
que el papel de las agencias ha perdido protagonismo ante la
influencia de las cadenas de televisin, como fue el caso de la
CNN en el seguimiento de la guerra del Golfo. Este cambio de
influencia tiene una gran importancia pues ha condicionado la
lgica de la propia informacin, convirtindola principalmente en
informacin-espectculo. Con el peligro de que la informacin y la
visin del mundo se nos imponga desde la lgica de la televisin y
que afecte de una manera decisiva a la organizacin de nuestros
valores culturales.
En la medida en que la televisin necesita imgenes "fuertes" y
simples que lleguen a la mayora de la poblacin occidental,
despus de un da de trabajo, esquematiza y simplifica la
informacin procedente del tercer Mundo y sita a los otros
medios, prensa principalmente, en un segundo plano con respecto
a lo que se diga en la tele. La globalizacin de la informacin y la
capacidad de la televisin de ofrecer en directo lo que ocurre en
cualquier rincn del planeta crean una serie de estereotipos y
tpicos y da importancia a las noticias impactantes del momento,
como desastres naturales, un momento de guerra que despus
desaparece... quitando importancia al seguimiento del conflicto
social. Por unos das, un conflicto se convierte en el centro del
Universo, para desaparecer sin saber cmo.
"Bajo una apariencia de informacin y de visin global de lo que
pasa en el mundo, la televisin por satlite opera como aquellos
tiovivos que gustan a los nios porque giran muy aprisa y hacen
mucho ruido, pero de los que nadie recuerda la forma ni el color
de la montura, de tan rpido que giran y tanto estruendo que
producen".
Puede parecemos, sin embargo, que gracias a la televisin,
podemos ver y conocer otras culturas del Tercer Mundo. La
situacin es tambin falsa, ya que por parte de la cadena
televisiva correspondiente, su objetivo ser de tratar esta
informacin como mercanca, por lo tanto, venderla al mximo de
222

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

clientes posibles, es decir, telespectadores. Puesto que la


mayora de estos documentales son comprados por las cadenas
televisivas para "pasados" en momentos de descanso y ocio,
momento en que el telespectador occidental no aceptara un
programa que exigiera una actividad analtica excesivamente
grande, la visin de las diferentes culturas que nos ofrecen estos
programas es una visin de "museo", en la que observamos las
cosas "raras y originales" de las otras culturas como si fueran
promovidas por agencias de viajes, es decir, relegadas al
exotismo, trmino muy al gusto de sectores sociales occidentales,
olvidando su momento social real o las conquistas culturales fruto
de su propia reflexin y avance.
Podramos resumir que la visin que se nos ofrece del llamado Tercer
Mundo, debido a los intereses de mercado occidentales y a la manera
como se entiende la televisin, es la de desgracias, guerras,
sufrimiento, aliviadas por la intervencin de sectores polticos o del
voluntariado del mundo occidental, o una visin extica de museo, a
punto para ser consumida en unas "vacaciones inolvidables".
As, la diversidad cultural que significa ms de dos terceras parte
de nuestro planeta, su historia, la aportacin que estas diversas
culturas podra significar para el resto de la humanidad a travs
de las posibilidades de los medios de comunicacin, queda
reducida a dos registros comunicativos.
El primero es el de los telediarios, que informan bsicamente a
partir de acontecimientos negativos de dos rdenes: el primero, el
de informar de desgracias originadas por causas naturales, como
terremotos, sequas, inundaciones, incendios..., sobre todo
cuando estos acontecimientos han originado sufrimiento,
desgracias o muertes. El segundo es cuando nos hablan de
desrdenes de tipo poltico, guerrillas, guerra civil, insurrecciones,
golpes de estado. As, para el hombre occidental que mira los
telediarios, el Sur es una autntica pesadilla, lugar siniestro de
hambre y de guerra, lugar donde ocurren todos los desrdenes,
todas las violencias, a diferencia del Norte, prspero, moderno y
lleno de vitalidad.
Hay otro registro comunicativo en nuestros medios de comunicacin, el discurso publicitario que nos presenta el Sur de un modo
Totalmente diferente al de los telediarios. El Sur es el lugar de
maravillosos paisajes, de playas vrgenes y de nativos amables.
223

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Este registro, a diferencia del otro, nos habla del Sur en trminos
maravillosos, paradisacos.
De esta manera, el Sur, en nuestros medios de comunicacin, o
es un desastre o es un paraso, jams son pases a los que nos
podamos aproximar de una manera normal, como hablan de
Europa o Amrica del Narre, de la que tambin se presentan
conflictos, pero, aliado de stOs, se nos presentan aspectos
positivos,
pactos
polticos,
proyectos
econmicos
o
descubrimientos cientficos.
"Del Sur no se habla nunca en trminos neutros u ordinarios, porque el
Sur no tiene capacidad de emitir sobre s mismo, su propio discurso.
Este hecho es consecuencia de que, en el contexto econmico
internacional, el Sur slo interesa como patrocinador de materias
primas, o como lugar para las agencias de turismo. Sus culturas,
costumbres, valores y su propia evolucin como pases modernos
no interesan, ya que se aparran o pueden poner en peligro el
orden econmico promovido por Occidente. Quin se acuerda de
las guerras de Somalia o Angola, cuando ha pasado ya el
mercadeo de sus imgenes? Prcticamente nadie, a pesar de que
son conflictos con miles de muertos.
QU TRANSMITE EL NORTE AL SUR?
Hemos visto lo que la televisin nos ofrece del Sur, la pregunta
ahora es inversa: qu visin del mundo transmiten las cadenas
de informacin de! Narre a los pases del Tercer Mundo o del Sur?
El Norte, a travs de los medios de comunicacin, nos transmite
un imaginario de s mismo, imagen de modernidad, desarrollo y
opulencia, en e! que los conflictos se sitan en las clases sociales
que podran llamar el Sur dentro del mismo Norte, clases sociales
pobres y marginadas que producen tragedia, violencia y muerte.
Este Narre (pases desarrollados que acumulan la mayor paree de
beneficios derivados del orden econmico universal) ha construido
una imagen de s mismo, una idea. Pero, al mismo tiempo que ha
creado un imaginario de s mismo, ha creado tambin un
imaginario, una conciencia del Sur, destinado no solamente al
hombre occidental, sino al mismo Sur, ya que la dependencia
informativa de estos pases hace que la imagen que tengan de s
mismos sea el imaginario que el Narre les ha creado.

224

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Es decir, la gravedad de las relaciones entre el Norte y el Sur en


campos como el de la comunicacin est no slo en cmo el
Norte ofrece y clasifica una imagen del Sur, sino en cmo impone
al mismo Sur una imagen de s mismo.
El Norte construye una serie de conductas, de mensajes
culturales, un imaginario que lo presenta como progresivo y
moderno. Los medios de comunicacin parecen decirnos: el Norte
es as porque se lo merece, porque, a lo largo de la historia, sus
habitantes han sido ms listos, ms inteligentes, ms activos o
ms "trabajadores". Han incorporado antes el progreso =
modernidad y, por lo tanto, a pesar de sus problemas, han conseguido un resultado feliz. Como si el Norte se mereciera ser
Norte con toda su opulencia y el Sur, debido a su "retraso cultural,
econmico", se mereciera ser Sur y slo saldr de esta situacin
si adapta los mismos sistemas econmicos, culturales y sociales
que el Norte le impone. Es decir, dejar de ser msero, violento y
agresivo si vive segn las reglas y valores impuestos por el Norte.
Este es un mensaje repetido a travs de mil formas por los medios
de comunicacin: el sentimiento de culpa y la imagen negativa de
s mismos que a los pases del Sur les ofrecen los "noticiarios"
que les llegan del Norte. Adems a partir de la cada de las
tensiones sociales de los aos sesenta y setenta, el Norte est en
condiciones de imponer su finalidad como la nica que merece ser
objeto de deseo. Niega cualquier sentido de la historia y de la
cultura que pueda imponerse al suyo.
Otro aspecto importante del dominio meditico de los pases del
Norte respecto a los del Sur es la capacidad para transmitir
referentes de comportamientos, de conductas, de valores. Este
proceso se hace en base a la presentacin como modelos de
personajes, figuras de prestigio, comportamientos familiares,
modas de lenguajes y de comportamientos. Actualmente, la
industria de la televisin y del telefilm norteamericano est en
condiciones de imponer pautas de comportamientos, modelos de
relaciones, jerarqua de valores a casi toda la poblacin mundial.
As, tanto en Centroamrica como en Asia, se puede seguir las
historias enviadas desde Miami, telefilms traducidos a la lengua
propia de cada pas.

225

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Detrs de los gestos de los personajes, del lugar donde ocurren


las cosas, del vestuario o del "atrezzo", hay toda una declaracin
de cmo es un personaje, es decir, qu mentalidad, qu
comportamiento social y qu jerarqua de valores tiene, que
lgicamente pertenecen a la cultura del Norte. Es verdad que
gracias a la televisin se ha llegado a conocer otros pases y que
muchas veces hemos tenido acceso a saberes e informaciones
que difcilmente hubiramos logrado, pero, como dice Vzquez
Montalbn:
"Se ha pagado un inmenso precio de un nivel importante de
desidentificacin y, por ende, algo ms grave que eso, la amputacin de
la necesidad de conservarla y no ser un extrao con respecto a uno
mismo en el aspecto personal y social".
O sea que el problema de qu modelos son presentados por la
televisin no slo es un tema educativo, porque puede suponer un
grado de despersonalizacin concreto en el proceso educativo de
un individuo, sino que afecta a la riqueza de la diversidad cultural
de los pueblos y niega la posibilidad del enriquecimiento mutuo.
Para los Estados Unidos, la exportacin de programas audiovisuales
ocupa el segundo lugar de las exportaciones de su economa, por
detrs de la aeronutica en la que tienen una especie de monopolio.
Junto a los grandes aviones, exportan pelculas de cine, telefilms y
programas de televisin y cintas de video. Este dominio no se da
solamente respecto a los pases del denominado Tercer Mundo. En
Europa, el dominio norteamericano es tambin prcticamente absoluto.
Los norteamericanos controlan el 71,5 % de todos los programas que
se difunden en Europa, a pesar de que hay una cuota de la directiva de
televisin sin fronteras que impone la difusin privilegiada de
programas europeos. Por lo que hace referencia al cine, el control
sobre las salas y la taquilla alcanza el 80 %. Distribuidoras americanas
tienen los mismos lunes el control de taquilla del fin de semana de
muchas de las salas europeas, decidiendo en momentos determinados
la continuidad o no de las pelculas, dejando un espacio muy reducido
a las producciones propias de cada pas que, a la vez, tienen una
menor capacidad para la publicidad y promocin.
El debate en Europa se ha centrado en si el sector audiovisual
haba de incluirse o no en el GATT (General Agreement on Tarifs
and Trade) una especie de acuerdo permanente sobre aranceles y
comercio internacional. Se ha tratado de excluir del GATT al cine
226

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

y a la televisin para que los pases europeos puedan seguir


subvencionando las producciones propias. El propsito es el de
preservar mucho ms que una industria, porque las industrias
culturales no slo son industrias, sino tambin cultura, que tiene
que ver con la identidad de los propios pueblos.
Agusti Corominas i Casals, Modelos y Medios de Comunicacin de Masas
Lectura: El Grave Problema del Etnocentrismo como Modelo pp. 69-80

227

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

228

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPTULO XVII

LA EDUCACIN EN EL PER

LA EXPANSIN DEL SISTEMA EDUCATIVO


Hasta mediados del siglo XX, el sistema educativo peruano era
profundamente elitista y marginaba a las grandes mayoras
nacionales. Esto era consecuencia de la persistencia de un orden
oligrquico fundado en la exclusin social. La crisis de este orden
abri una brecha por la cual penetr una vasta presin social que
buscaba hacer accesible la educacin.
La sociedad peruana ha experimentado una gran expansin del
sistema educativo durante las ltimas dcadas. Ella es
consecuencia de los cambios sociales de la dcada de 1950 Y a
su vez ha contribuido a profundizarlos. La educacin se convirti
en una demanda social fundamental. Los sectores populares
vean a la escuela como el sitio donde realizar el sueo de hacer
profesionales a los hijos, como el canal de movilidad social por
excelencia.
Segn el censo de 1940, el 58% de los peruanos mayores de 15
aos era analfabeto (45% hombres y 69% mujeres) (Instituto
Cunto 1991). La situacin cambi mucho en el transcurso de una
generacin. El impacto de la expansin del sistema educativo
puede constatarse observando cmo han evolucionado las diferencias por grupos de edad. Para 1993, la tasa de analfabetismo
para las personas mayores de 65 aos era de 38%, para aquellos
que estaban en la treintena 9%, y para aquellos de 15 a 19 aos
4% (Instituto Cunto 1995). El analfabetismo sigue siendo grande
entre las personas mayores, pero casi ha desaparecido entre los
jvenes. Segn el censo de 1993, en el Per la poblacin
analfabeta equivala al 17% de la poblacin total. La mayor
proporcin de analfabetos se encuentra entre las mujeres quechua hablantes mayores de edad.
La educacin de nivel secundario tuvo tambin una significativa
expansin en las regiones ms desarrolladas. En Lima, en 1985,
en medio de la mayor expansin, el 61 % de los cabezas de
familia tena por lo menos algn grado de educacin secundaria o
superior. Pero este desarrollo es profundamente desigual. En la
229

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

sierra rural esta proporcin alcanzaba a apenas el 11 % y en la


selva rural el 9% de los cabezas de familia (Glewwe 1988).
El Per vive una gran paradoja: mientras se ha logrado avances
muy importantes en lo relativo a incorporar significativos sectores
sociales tradicionalmente marginados a la educacin, la calidad
del sistema ha descendido hasta niveles alarmantes. En esto
tienen responsabilidad varias entidades.
ECONOMA DE LA EDUCACIN
La expansin del sistema educativo de mediados del siglo XX fue
financiada por el Estado. El gasto pblico en educacin aument
rpidamente en las dcadas de 1950 y 1960 a una tasa superior al
11 % anual en trminos reales. Pero a travs del siguiente cuarto
de siglo-bajo el gobierno militar y bajo las administraciones de
Fernando Belande y Alan Garca se redujo significativamente. La
proporcin del gasto no ha recuperado los niveles promedio
anteriores. En la dcada de 1970, el gasto pblico total en
educacin, como fraccin del PBI. super en promedio anual el
3,2% y lleg hasta el 3.7% en 1973. En la dcada de 1980,
nicamente en dos aos, 1986y 1987, el gasto en educacin lleg
al 3,82% y a13, 9 7% respectivamente. En la dcada de 1990 el
promedio se mantuvo por debajo del 3%, excepto entre 1993 y
1996. El gasto en el ao 2002 equivali al 2,98% (Concytec 2003).
Los gastos en bienes y servicios, indispensables para que una
escuela pueda operar, son financiados fundamentalmente por los
padres de familia, a travs de distintos mecanismos. Como estos
tienen desigual capacidad de gasto se origina una importante
desigualdad en el gasto total por alumno dentro de la educacin
pblica. De all que existan escuelas donde los nios se sientan
sobre adobes para atender clases. que tienen un solo maestro
para todos los grados y que no conocen un libro.
Las desigualdades sociales, inclusive al interior de la educacin
pblica. son muy grandes. Sumando el gasto del Estado y el de
las familias un alumno de primaria de la escuela pblica del quintil
ms rico del ingreso recibe 326 dlares anuales. 96% ms que un
alumno del quintil ms pobre. En secundaria el alumno del quintil
ms rico recibe 374 dlares 53% ms que un alumno en el quintil
ms pobre.

230

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

En la educacin estatal la sociedad peruana gasta en promedio


199 dlares por nio en primaria; de este monto 32% es aportado
por las familias. En la secundaria el Estado aporta 191 dlares y
las familias 94 dlares; es decir de un total de 285 dlares por
alumno, las familias aportan el 33%. Sin tener en cuenta las
pensiones, el Estado gasta un monto equivalente a 2.26% del PBI
en educacin primaria y secundaria mientras que las familias
aportan el 0.8% cifra que subestima el gasto total de estas ltimas
ya que no incluye otros costos como el valor del tiempo dedicado
a jornadas de trabajo en la escuela o a actividades escolares
(Saavedra y Surez 2000).
En conclusin, el gasto estatal en educacin en el Per es muy
bajo y no es equitativamente distribuido. Como durante los ltimos
30 aos creci la cantidad de estudiantes mientras que los fondos
totales destinados a la educacin se mantuvieron en promedio
constantes hasta 1991 se observ una tendencia negativa en el
gasto por alumno. La situacin mejor en la dcada de 1990. Se
construyeron ms locales escolares pero no se invirti en el
capital humano del que en ltima instancia depende la calidad de
la educacin. El gasto anual por alumno en primaria subi de 80 a
135 dlares y en secundaria de 124 a 191 dlares
respectivamente. Si bien este aumento es importante el gasto por
alumno en el Per est entre los ms bajos de la regin. Como
elemento de comparacin, Chile invierte cuatro veces ms que el
Per, y lo que EE.UU. invierte por estudiante secundario equivale
a 5.300 dlares al ao unas 27 veces lo que el Per gasta.
En la opcin por la educacin privada no se considera nicamente
la calidad de esta; para algunas familias ella es un medio de
impedir la asociacin de sus hijos con nios de familias de bajos
ingresos. El sistema educativo, a pesar de que su objetivo
declarado es brindar igualdad de oportunidades, sigue siendo un
medio fundamental de reproduccin de las desigualdades
sociales.
La fuerte reduccin del gasto educativo estatal despus de 1975
provoc una drstica reduccin de los ingresos reales de los
maestros, que a comienzos de la dcada de 1990 haban cado a
un octavo del nivel de 1975 (Saavedra, Melzi y Miranda 1997).
Durante los aos siguientes la situacin se ha mantenido estacionaria. La prdida de prestigio social de la carrera educativa y la
ausencia de perspectivas de una remuneracin digna reducen la
231

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

calidad del contingente estudiantil que opta por la carrera


magisterial. Altas tasas de desercin escolar, repeticin de
grados, largas demoras para graduarse en cada nivel, pobre
entrenamiento de profesores, salarios miserables y una administracin centralizada de la educacin pblica adversa a la
innovacin, definen los rasgos bsicos de un sistema educativo
sumido en una profunda crisis (Arregui 1995).
En 1972. el 44% de los nios tuvo que repetir el primer grado; en
1984.10 hizo el4 7% (Schiefelbein 1997). Como elemento de comparacin entre nueve pases, la tasa mediana era del 30%; y el
Per ocupaba el segundo lugar entre los pases peor situados.
Mientras que en el pas las cosas en tendencia empeoraban, dos
tercios de los pases de esta muestra registraron una tendencia a
progresar durante estos doce aos. Es importante considerar los
problemas socioeconmicos y culturales existentes pero no se
puede obviar la importancia de los problemas del sistema
educativo. Existen diferencias importantes en los resultados de
escuelas que pertenecen a un mismo medio socioeconmico. La
escuela tiene pues la posibilidad de transformar su entorno, de
acortar, y en algunos casos revertir, las brechas sociales y de
brindar una educacin de mejor calidad.
LA CRISIS DEL RENDIMIENTO ESCOLAR
Los problemas de calidad de la educacin peruana resaltan en
comparacin con los niveles del conjunto de pases de la regin.
Segn una evaluacin del rendimiento de estudiantes del tercer y
cuarto grado de secundaria en Amrica Latina, realizada con el
auspicio de la UNESCO en 1997 sobre una muestra de 12 pases,
el Per est entre los ltimos de toda la regin en Matemticas y
Lenguaje como puede observarse en el grfico "Puntajes en
Lenguaje y Matemticas en tercer grado".
Varios de los problemas educativos que afronta el Per son
comunes a toda la regin; la evaluacin de la UNESCO muestra,
por ejemplo que las desigualdades regionales se dan en el Per
como en los dems pases: los estudiantes de las mega-ciudades
latinoamericanas como Lima, tienen un rendimiento muy superior
al de los estudiantes de las ciudades ms pequeas, y que estos,
a su vez estn muy por encima de los estudiantes rurales. Pero
tambin las evaluaciones realizadas internamente en el Per
muestran que el grado de deterioro de la calidad de la enseanza
en el pas es alarmante. En diciembre del 2001, la Unidad de
232

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

Medicin de la Calidad del Ministerio de Educacin realiz la


Tercera Evaluacin Nacional del Rendimiento Estudiantil (EN
2001). Se evalu una muestra representativa a escala nacional de
centros educativos: 632 urbanos y 579 rurales de todo el pas,
incorporndose por primera vez a las zonas rurales bilinges,
considerando a estudiantes vernculo-hablantes educados no solo
en
castellano,
sino
tambin
en
su
lengua
materna
(especficamente quechua y aimara) (Espinoza y Torreblanca
2003). Se ver a continuacin algunos de sus principales
hallazgos.
Como era de prever, los resultados que muestran los estudiantes
del sector pblico son significativamente ms bajos que los del
sector privado. Las caractersticas socioeconmicas y culturales
de las familias tienen un fuerte impacto en los resultados que los
estudiantes consiguen en la escuela (UNESCO. 2000; Mizala et
al. 1999; Vegas. 2002 entre otros). La falta de equidad que se
manifiesta en el sistema educativo alimenta la desigualdad del sistema social. Los estudiantes que egresan de centros educativos
pblicos tienen menores probabilidades de acceder a formacin
superior de calidad o de insertarse adecuadamente en el mercado
laboral. Estas desigualdades tienen tambin un correlato
geogrfico; se observa que los promedios departamentales ms
altos corresponden a los departamentos cuyos ndices de pobreza
son menores. Los mejores rendimientos en comunicacin y matemticas fueron los de Arequipa. Moquegua. Tacna. Lima y la
provincia constitucional del Callao. Huancavelica, Apurmac y
Loreto muestran en ambas reas los rendimientos ms bajos del
grupo. Por otro lado, Ayacucho y Cajamarca, integrantes del
mismo grupo, obtienen mejores resultados comparativos.
Cabe destacar que Junn, a pesar de estar en la categora
"pobre", se ubica en el grupo de departamentos que muestra
mejor rendimiento comparativo. Hay una razn histrica que
explica esta excepcin: el desarrollo de la gran minera y la amplia
migracin campesina estacional a los campamentos mineros que
esta propici, gener una demanda de calificacin mayor a la de
los departamentos agrcolas. De all que incluso en la dcada de
1950 Junn tuviera menores ndices de analfabetismo que, por
ejemplo, Ica, que es un departamento dominantemente agrcola,
pese a ser este costeo y colindante con Lima. Es importante
considerar que en los resultados de los estudiantes intervienen
muchos factores. De all que en los departamentos de La Libertad
233

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

y Tumbes, a pesar de que ambos estn ubicados dentro de la


categora "regular", se obtienen resultados significativamente
diferentes.
Los dbiles logros en la repeticin de grados y la alta desercin
temprana sugieren que los problemas de motivacin pueden ser
por lo menos tan importantes como los otros. La motivacin
errtica puede deberse en gran medida a las dudas, entre los
pobres o casi pobres, de que la educacin disponible para sus
hijos ofrezca posibilidades prometedoras de movilidad econmica
y social, aun si es que perseveran hasta los niveles superiores
(Sheahan 2001).
En comunicaciones, en la competencia Comprensin de textos
(verbales o icono-verbales)" a nivel nacional menos del 40% de
los estudiantes del cuarto grado de secundaria estatal alcanza el
nivel esperado. Aunque comparativamente los estudiantes del
sector privado estn bastante mejor, aproximadamente el 20% de
ellos no alcanza los logros mnimos. Es peor la situacin de los
alumnos de sexto grado. En los centros educativos pblicos solo
alrededor de un 7% alcanza un Nivel de Desempeo Suficiente
para el grado, mientras que en los centros privados lo hace poco
ms de 25%. En el otro extremo, hay un 35% de los estudiantes
de sexto grado del sector privado y cerca del 75% en el sector
pblico que no Ilega siquiera a un Nivel Bsico de Desempeo.
Existe ms de un 60% de estudiantes en el sector pblico y 25%
en el sector privado que, tras haber recibido por lo menos 10 aos
de escolaridad bsica, no logran mostrar siquiera una
comprensin parcial o literal de los textos. Los resultados ms
bajos se encuentran en la competencia "Reflexin sobre el
funcionamiento lingstico de los textos". En el cuarto grado, se
observa que en escuelas pblicas y privadas menos del 3% de los
estudiantes logran los objetivos; la gran mayora presenta serias
dificultades para aplicar las reglas gramaticales y ortogrficas en
oraciones compuestas. Los porcentajes de estudiantes que
alcanzan el Nivel Bsico en esta competencia varan sensiblemente entre la escuela pblica y la privada, siendo casi el doble el
porcentaje de estudiantes en esta ltima que logra al menos usar
correctamente las reglas gramaticales y ortogrficas en oraciones
de estructura sintctica simple. En sexto grado los porcentajes de
estudiantes que alcanzan los objetivos del grado siguen siendo
preocupantemente bajos, aunque se percibe cierto repunte
respecto al cuarto grado en el sector privado; casi un 10%. Se
234

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

observa que los resultados de sexto grado son ms bajos que los
de cuarto para ambos sectores. Al salir del colegio los estudiantes
tienen grandes dficit en comunicacin.
En Matemticas los porcentajes de estudiantes del cuarto de
secundaria que se ubican en el Nivel por Debajo del Bsico de
Desempeo son altos: 55% en el sector privado y ms del 88% en
el sector pblico. Ellos no logran siquiera resolver problemas
sencillos en los que el contenido matemtico involucrado en la solucin es evidente o muestran dificultades para aplicar algoritmos
sencillos con nmeros racionales. Respecto a la competencia
"Sistemas numricos y funciones" en el sector pblico los
estudiantes que muestran un Nivel Suficiente de Desempeo son
menos del 3%, mientras que en el sector privado este porcentaje
asciende a 16%. Estos son los estudiantes capaces de encontrar
una
estrategia
que
les
permita
resolver
problemas
contextualizados, adems aplican algoritmos con nmeros
racionales de mediana dificultad operativa, y en trminos generales, estn familiarizados y usan la simbologa de los sistemas
numricos y las funciones. En la competencia "Geometra'; los
porcentajes en el Nivel de Desempeo Suficiente son extremadamente bajos: en el sector pblico solo cerca de un 1 % de
los estudiantes alcanza los objetivos del grado. En el sector
privado este resultado se aproxima al1 0% que, aunque supera en
diez veces al sector pblico, sigue siendo extremadamente bajo.
Las desigualdades tienen tambin expresin regional. Las
diferencias entre Lima y el resto del pas y entre las ciudades y el
campo son abismales. Los estudiantes de mbitos rurales que
muestran haber alcanzado un nivel de logro esperado para el
cuarto grado de secundaria en las competencias de comprensin
(verbal e icono-verbal) son menos del 12%: 'eso quiere decir que
casi el 88% de los estudiantes de escuelas ubicadas en zonas
rurales no ha desarrollado la capacidad de establecer relaciones
entre los 'elementos explcitos en un texto que le permitan un
entendimiento global del mismo", En el sexto grado de secundaria
la situacin es aun peor; se encuentra que solo entre un 1 % Y 2%
de los estudiantes de zonas rurales logra los objetivos del grado.
Los alumnos de mbitos rurales que muestran al menos un Nivel
Bsico, es decir inicial de comprensin no pasan del 8%.
Finalmente, tambin preocupan en extremo los resultados por
Niveles de Desempeo en zonas rurales de acuerdo con la
235

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

variable Lengua. En cuarto grado, prcticamente no hay estudiantes quechuas que alcancen ni siquiera un Nivel Bsico de
aprendizaje de las competencias para el grado propuesto, Lo
mismo sucede con los estratos aymara y "otros" de Enseanza
Bsica Intercultural (EBI) en sexto grado, De los estudiantes
aimaras de cuarto grado un 77% no ha desarrollado la capacidad
de realizar tareas rutinarias que involucran su mas o restas
(competencia "Conocimiento de las operaciones"). En el caso de
sexto grado, un 90% de los estudiantes del estrato EBI "otras
lenguas" no pueden leer ni interpretar un cuadro de doble entrada
o un diagrama simple de barras. En general, los estudiantes de la
EBI han mostrado un rendimiento inferior al de aquellos que
recibieron la enseanza solo en castellano. Sin embargo es
prematuro asegurar que la enseanza intercultural sea inferior a la
monolinge en castellano mientras no se analicen todos los
factores que intervienen en el proceso educativo.
DISCRIMINACIN Y EDUCACIN
En el Per existe una marcada correlacin entre ser campesino,
hablar quechua, aymara o algn otro idioma originario, estar entre
los ms pobres del pas y tener los ms grandes dficit
educativos. La correlacin entre la discriminacin tnica y la
discriminacin educativa es muy elevada. Los pases de Amrica
Latina donde hay mayores barreras tnicas y raciales son
aquellos (incluyendo al Per) donde las mayoras rurales estn
ms marginadas de los programas educativos del Estado.
En 1994 dos tercios de los hogares rurales del Per estaban bajo
la lnea de pobreza. En la sierra rural, donde vive un quinto de la
poblacin nacional, se concentraba la mayor cantidad de familias
pobres. Cerca de la mitad de todos los hogares tenan como
lengua materna algn idioma indgena. Segn el censo de 1940 el
46% de la poblacin eran indios. La categora "raza" fue eliminada
en los censos subsecuentes. En 1994, solo e117% de la poblacin
nacional report haber tenido lenguas maternas indgenas. Sin
embargo, en la sierra el porcentaje fue de 47% (Instituto Cunto y
UNICEF 1995). Esta cifra debe subestimar la magnitud real del
fenmeno, debido a que las lenguas indgenas tienen escaso
prestigio social y mucha gente prefiere negar que las habla.
Como se puede observar, en los departamentos donde ms se
habla quechua est la mayor cantidad de personas de 5 aos o
ms analfabetas o que no tienen ningn nivel educativo. Esto se
236

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

cumple inclusive para Lima. Cajamarca es un caso especial. pues


es un departamento donde el quechua virtualmente ha
desaparecido (sus hablantes probablemente sean migrantes),
pero donde la cantidad de personas sin instruccin es elevada. La
razn es que all existe una importante cantidad de indgenas
castellanizados. Esto es un importante indicador de que el
problema educativo no es decisivamente del idioma que se habla
sino de la condicin socioeconmica de la poblacin. Aunque se
hable castellano, como sucede en las comunidades de Cajamarca,
si uno es indgena tiene escasas posibilidades educativas y, como
se ha visto, la educacin a la que tendr acceso ser de muy mala
calidad. Un elemento importante a tener en cuenta es que el
castellano que hablan los indgenas de las zonas ms pobres de
Cajamarca (Cajabamba, por ejemplo) es tan pobre lexicolgicamente como lo es el quechua de las zonas ms deprimidas del
sur andino. El problema no es, pues, decisivamente lingstico
sino de pobreza socioeconmica. El lxico de las personas ser
rico o pobre de acuerdo a la cantidad de experiencias a las que
estas tienen acceso y depende de su nivel socioeconmico. No
existen "idiomas ricos" e "idiomas pobres" sino idiomas hablados
por gente de sociedades ricas y de sociedades pobres. La gente
pobre que habla castellano lo habla tan pobremente como hablan
el quechua los quechua hablantes pobres.
Un ltimo elemento que merece resaltarse. Por sorprendente que
parezca, Lima es uno de los departamentos donde mayor cantidad
de quechua hablantes hay en el pas: 547.397; solo la supera, por
un escaso margen, el Cusco. Esto es un directo resultado de la
gran migracin serrana. Sin embargo, a pesar de que ms de
medio milln de quechua hablantes viven en Lima, en las calles
no se oye hablar quechua, ni otros idiomas originarios, como s
sucede en La Paz y Quito, las otras dos capitales andinas
importantes. Los hablantes de quechua en Lima esconden su
lengua materna debido a la amenaza de ser discriminados como
indios. La exclusin social tambin se expresa en ensearle a la
gente a avergonzarse de ser quien es.
LAS UNIVERSIDADES EN EL PERU
La educacin superior creci en el Per de manera explosiva a
medida que se produca el desplome del orden oligrquico. La
proporcin de la poblacin con algn grado de educacin superior,
que era del 1 % en 1940, creci al 2% en 1961 y al 20% en 1993
(Arregui 1994). Tambin la presin por la educacin superior
237

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

provoc un crecimiento explosivo de centros educativos. El


nmero de universidades aument de nueve, que estaban
mayoritaria mente concentradas en Lima, en 1960, a 56 en 1992,
y a 77 distribuidas por todo el pas el 2003 (Concytec 2003).
Cambi tambin parcialmente la orientacin de los estudios. Hubo
un fuerte incremento de los estudios de ingeniera, y uno algo
menor en ciencias bsicas. Para 1972, con 14 millones de
habitantes, el Per contaba solo con 202 personas clasificadas
como fsicos (muchos con titulas aproximadamente equivalentes a
maestras) y ligeramente ms de 800 con grados en biologa y
otros tantos en qumica. Para 1989.los nmeros tanto de fsicos
como de qumicos se duplicaron. con lo cual la proporcin de
qumicos respecto de la poblacin total del Per alcanz el 15%
de la misma proporcin en Estados Unidos (Arregui 1994: 35).
En el mismo periodo, un aumento de cuatro veces en el nmero
de personas con grados en ingeniera elev la produccin de
ingenieros respecto de la poblacin total hasta un 37% de la de
Estados Unidos.
A pesar de las grandes limitaciones de presupuesto que afronta la
educacin peruana, el gasto estatal en educacin superior ha
crecido significativa mente desde la dcada de 1970. Equivale
actualmente a la cuarta parte del gasto pblico total en educacin.
Puesto que el nmero de alumnos de la educacin superior es
bastante menor que el de los de la educacin bsica, hay mayor
preocupacin del Estado por la universidad. El factor ms
descuidado en la poltica del Estado con relacin a la universidad
son los docentes en buena medida debido al choque entre
instituciones crticas y el poder. Segn los datos de la Asamblea
Nacional de Rectores (ANR) en el 2000 el sueldo del rector de
una universidad pblica ascenda a S/. 2,556.74. El sueldo bsico
de un profesor principal a tiempo completo era de S/. 856 y con
todos aumentos y bonificaciones poda llegar a S/. 1.336,12 (ANR
2000) menos de 400 dlares.
El gasto nacional en educacin superior universitaria y no
universitaria pblica y privada ha pasado del 0,54% del PBl en
1970 al 1,78% en el 2002. Si se compara la participacin del
Estado y de los sectores privados en el financiamiento de la
educacin superior, se encuentra una preocupante retraccin del
primero. En 1970 el gasto de las universidades privadas era una
treintava parte del gasto pblico correspondiente. En el periodo
238

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

siguiente el Estado se retras y el gasto privado super al gasto


pblico a partir de 1992. En el 2002, el gasto privado super en
30% al gasto pblico en educacin universitaria. Se puede
observar el impacto de esta situacin en el crecimiento relativo del
nmero de docentes universitarios, que es bastante mayor en el
sector privado con relacin al pblico. La privatizacin de la
enseanza de calidad que esto supone agrava la inequidad; de
esta manera el sistema educativo se convierte en un instrumento
de reproduccin de las diferencias sociales, no de su superacin.
En todas las regiones del pas el acceso a la educacin superior
es una demanda fundamental. La respuesta ha sido la fundacin
de universidades en una magnitud que en varios casos supera
largamente las tasas de crecimiento de los pases desarrollados,
orientada a satisfacer la presin social sin preocuparse del
contenido y la calidad de la enseanza. Esto se agrav con la
poltica de liberalizacin del rgimen de Fujimori que encar la
educacin como un proyecto empresarial regido por la lgica de
hacer utilidades, sin atencin a la naturaleza particular del
quehacer educativo. El resultado ha sido que el nivel de la
enseanza universitaria se ha visto grave mente comprometido,
empujando a la universidad a una crisis de credibilidad socia
profunda. Se crea as un crculo vicioso: universidades con
escasos recursos son cada ve2 menos capaces de aportar
soluciones al pas y la falta de relevancia social de la universidad
se traduce en falta de legitimidad social para reclamar mayores
recursos. Como se ver, la situacin se hace particularmente
grave en el contexto de la transicin mundial a la Sociedad del
Conocimiento, en la que la educacin es la pieza clave de
cualquier proyecto de desarrollo posible.
Nelson Manrique, Enciclopedia Temtica del Per (Sociedad)
Lectura: La Educacin en el Per pp. 118-128.

239

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

240

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

CAPTULO XVIII

LA CRISIS SOCIAL A LA PERUANA


La crisis que Alan Garca haba intentado remontar, con una
orientacin contraria a las exigencias liberales del mercado
internacional, se volvi contra su propio gobierno con una intensidad tal
que, a inicios de 1990, los peruanos tenan la impresin de estar
viviendo en un estado en ruinas. El futuro diferente ofrecido se haba
transformado en un presente dolorosamente insoportable: desgarrada
por una guerra interna, que registraba ya 22 000 muertos, miles de
mutilados y pueblos andinos desolados an ms por la migracin
compulsiva de 700 000 desplazados a las ciudades de la Costa, la
sociedad peruana sufra una de las crisis ms profundas de su historia
republicana. A la hiperinflacin (promedio anual de 130%), a la
recesin productiva, al desempleo, al hambre, a la corrupcin, a la
impotencia del gobierno para articular una salida, se asociaba la
imagen del terror poltico (impulsada tanto por las fuerzas subversivas
como por el estado), impredecible en sus alcances.
De este escenario 240 000 peruanos, en un verdadero xodo,
lograron emigrar al extranjero hacia un futuro incierto, mientras
que otros, entre los que destacan 50 000 nios hurfanos,
iniciaban el peregrinaje, por las calles de Lima y otras ciudades,
hacia la miseria, la mendicidad y las drogas.
La administracin aprista revela, de ese modo, los lmites de su
proyecto populista y las enormes carencias de su gobierno
asistencialista (de los de arriba para los de abajo). Es este fracaso
el que hizo descubrir a su militancia que los centros verdaderos
del poder estaban fuera de su gobierno y fuera de su pas.
El caos vivido evidenciaba algo ms que una crisis econmica
(proceso endgeno y cclico por el cual la ruptura de la
acumulacin cobra slo la forma de destruccin de capital), es
decir estbamos ms all de la forma de manifestacin econmica
del proceso social real, por el cual se arruinan los capitalistas y se
arrebata a las masas obreras, va la desocupacin, sus medios de
subsistencia.
A la prdida de riqueza (crisis econmica, se aada la prdida de
legitimidad (crisis poltica), y se exacerbaba la carencia de
motivacin social (crisis cultural). La situacin involucraba a los
241

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

tres sistemas que se desarrollan en el modo capitalista de


produccin: el econmico, el poltico y el sociocultural, y por lo
tanto se haba transformado en una crisis social.
Frente a este hecho, la intervencin del estado peruano se tradujo
solamente en acciones de regulacin y de represin en los
mbitos econmico, poltico y cultural, para permitir con ello la
reproduccin del capital y, sin quererlo, reproducir tambin las
condiciones del surgimiento de nuevas crisis. De este modo, al no
resolverse radicalmente las fuentes de la crisis social, se instalar
en el pas una complementariedad dinmica: la tendencia a la
crisis econmica se retroalimentar tambin de la crisis poltica y
de la crisis cultural.
Asistimos as, en el Per de los 90 a una crisis social en la cual
actan las siguientes tendencias: 1) El sistema econmico
muestra su irracionalidad al no producir las proporciones
adecuadas de valores consumibles; 2) el sistema poltico no
aporta
decisiones
legtimas,
ni
procura
justificaciones
generalizadas en el grado requerido y 3) el sistema sociocultural
no genera, en el grado requerido, sentido motivante a la
accin."
Mas, si lo que caracteriza a una crisis social son las disfunciones
en los tres sistemas, no cabe deducir que estas disfunciones
debern actuar simultneamente. Por el contrario, podrn
presentarse varias combinaciones posibles relacionadas a las
diferencias en el perodo de maduracin de los conflictos, hecho
que otorga relativa autonoma a cada uno de los sistemas antes
de manifestarse en crisis social. En esa perspectiva, en el Per
hemos asistido a las siguientes etapas: a) 1990-1992: crisis que
involucra simultneamente a los sistemas econmico, poltico y
sociocultural; b) 1992-1996: crisis en el sistema sociocultural, no
obstante la relativa estabilidad econmica y poltica," y c)
19971999: crisis en el sistema sociocultural, disfunciones en el
sistema poltico en el marco de la oposicin de masas al gobierno
y percepcin de los lmites del sistema econmico, sobre todo en
los campos de la recesin y del desempleo generalizado.
Cabe destacar que los intentos para revertir la crisis social en el
Per slo han estado dirigidos a los sistemas econmico y
poltico. La ausencia de una visin totalizadora que reconozca que
los fenmenos econmicos no pueden ser comprendidos al
242

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

margen de sus fuentes socioculturales no ha hecho sino


reproducir una permanente crisis de identidad y de motivacin
social que empuja a la mayora de los peruanos a un callejn sin
salida.
El mismo Habermas reconoce que si hasta ahora las estructuras
de la intersubjetividad no han sido suficientemente investigadas,
ello no nos hace olvidar que los sistemas de sociedad pueden
mantenerse frente a la naturaleza exterior mediante acciones
instrumentales (siguiendo reglas tcnicas) y, frente a la naturaleza
interior, mediante acciones comunicativas (siguiendo normas de
validez). Esta reorganizacin si, cumple en las estructuras de una
intersubjetividad producida lingsticamente. Pues bien, en
nosotros tanto las reglas tcnicas como las normas de validez
estn disociadas de los intereses concretos de las diversas
colectividades tnicas y regionales. Ello, en ltima instancia,
retroalimentar los procesos de crisis que se originan en
problemas de autogobierno no resueltos.
En el marco de un estado-nacin capitalista relativamente
homogneo en lo tnico, los sistemas econmicos, poltico y
sociocultural son generalmente analizados como si se hallaran
integrados en una misma dimensin clasista y tnica a la vez. Se
asume por ello que la correspondencia entre estos diversos
sistemas permite la coherencia de las soluciones al interior de la
crisis social. Es esta certidumbre lo que ha llevado
incoherentemente- a los idelogos del neoliberalismo a caer
cautivos de los discursos segn los cuales los pueblos son
bsicamente grupos sociales particulares, que no deben estar
unidos los unos con los otros ms que como instrumentos de
desarrollo.
La homogeneidad clasista y tnica no se presenta en la realidad
del Per. Aqu la ampliacin del mercado capitalista no ha podido
evitar la persistencia de diversidades tnicas y regionales que no
han sido integradas totalmente a los patrones de identidad criollas
exigidas por el estado-nacin peruano. Esto nos permite hablar de
la coexistencia de dos dimensiones sociales: en una de ellas se
encuentran los modos de produccin y los actores de clase de la
dominacin econmica y poltica (dimensin vertical), y en la otra
se encuentran los mismos actores; pero en su condicin tnica,
como agentes de enfrentados y / o convergentes proyectos
histrico-culturales (dimensin horizontal), el establecimiento de
243

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

coordenadas tnico-clasistas en la sociedad peruana, y la


percepcin bidimensional de sus relaciones, hacen ms compleja
toda interpretacin, pero enriquece la perspectiva de anlisis. Nos
acerca a las reflexiones de Touraine en el sentido de que las
relaciones sociales se presentan como una combinacin de
ideologa y de utopa: si la dimensin utpica est ausente, el
conflicto de clase corre el riesgo de perder su referencia a la
historicidad y de reducirse, por lo tanto, a una lucha economicista.
Pero si la ideologa est ausente, la reivindicacin histrica se
reduce a un movimiento modernizador o antimodernizador, entre
dos formas de sociedad y cultura enteramente opuestas,
conduciendo el anlisis no ya en trminos de relaciones sociales,
sino de relaciones intersociales, como si se tratara de una lucha
entre dos estados, plantendose una concepcin antisociolgica,
y la imagen de un conflicto meramente poltico y casi territorial.
Confundir las condiciones tnicas y clasistas en una sola
dimensin de anlisis lleva a conclusiones errticas, como
sostener que las colectividades indgenas (andinas o amaznicas)
son, bsicamente, un estadio inferior a las clases de una
economa de mercado. Por lo tanto, la integracin de estas
colectividades al modo capitalista de produccin implica
inevitablemente su conversin en bloque en una de las clases
modernas: en adelante se disolvern como indios y sern slo
campesinos, proletarios o burgueses. En esa lnea reduccionista
de anlisis, la dinmica de indio a campesino es presentada
como el derrotero ineludible por el que debern transitar los
nativos de este pas hacia la modernidad.
Las limitaciones de esta matriz especulativa radican, por un lado,
en ver a una colectividad tnica como una naturaleza
socioeconmica vaca, predispuesta a encuadrar en el molde
clasista que exige su ubicacin integrada en el estado-nacin; por
otro lado, en querer ver el modo capitalista de produccin que se
desarrolla en el Per como un escenario en el cual la escala
social se reduce tan slo a las clases sociales. En ambos casos
se despoja a la sociedad de las particularidades culturales,
lingsticas e histricas que definen a las diversas colectividades
tnicas y regionales y, por lo tanto, a las mismas clases sociales.
Por este camino no slo se le niega a lo tnico un rol en la
economa sino tambin en la tica, en el arte, en la poltica, y en
cualquier otro campo de la vida moderna.

244

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

La cuestin a resolver es entonces: sin desconocer la


predominancia de las relaciones capitalistas de produccin en el
conjunto de la sociedad peruana, se puede hablar de quechuas
campesinos, de aymaras - burgueses, o de ashninkas-obreros?
Es decir, pueden interactuar sin exclusiones la condicin de
clase y la de identidad tnica en un hombre peruano en particular,
o en un colectivo de hombres en general?
An ms, y esta es otra pregunta esencial: cmo reinsertarnos
en la aldea global de Mc Luhan sin quedar reducidos a un pasfactora, de ensambladores, sin historia ni tradiciones?
Reconociendo las limitaciones de las categoras que caracterizan
a la identidad social" consideramos que en sta s puede
interactuar la condicin de clase con la pertenencia tnica, a
condicin de situar en el anlisis las caractersticas
bidimensionales de los peruanos. Esa manera de acercarnos al
problema atenuara en parte el desconcierto, cercano al fatalismo,
en las argumentaciones de muchos socilogos que, con las
mejores intenciones, advierten sobre el destino catastrfico de las
culturas andinas al interior de una globalizada economa de
mercado. En sus planteamientos aparece explcita la siguiente
tesis: si la expansin del mercado capitalista tiende a liquidar a
las culturas andinas, entonces stas aseguraran su supervivencia
slo si se limita la expansin del mercado. Sin embargo, de lo que
se trata es de buscar caminos por los que, a la par que nos
desenvolvamos
como
agentes
econmicos
modernos,
mantengamos las pertenencias tnicas.
El hecho de encontrarnos con sistemas econmicos, polticos y
socioculturales que no estn ni integrados en s mismos, ni
coherentemente articulados al sistema capitalista peruano,
dificulta extraordinariamente la explicacin de nuestra crisis social
y ampla la complejidad de las soluciones posibles.
Es aleccionador, en este aspecto, el desnivel entre el diagnstico
certero de Csar Hildebrandt cuando seala: El marxismo en el
Per tiene que considerar al racismo al margen de la lucha de
clases, como una mecnica de la sociedad peruana, y su salida
perezosa de apostar bsicamente por la clase exportadora
como la solucin a los desgarradores conflictos sociales. Al
respecto, cito algunos de sus argumentos desarrollados en el libro
Sobre el volcn, de Mara del Pilar Tello:
245

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

C. Hildebrandt: Maritegui muri muy joven y no pudo desarrollar


aquello que se esboz en la polmica sobre el indigenismo, slo se
esboz y fue una lstima que esa polmica se truncara tan prontamente
porque creo que ah estaban los ingredientes de algo que Marx no pudo
prever y que trastorna cualquier anlisis acadmico.
Mara del Pilar Tello: Yo creo que estamos hablando del Per, de una
revolucin social necesaria y de una redistribucin de la riqueza
imperativa para evitar el conflicto desatado...
Csar Hildebrandt: De acuerdo, el problema es cmo. Cmo subsidias
un proyecto de redistribucin del ingreso que significa mejores
salarios? Eso implica necesariamente un acuerdo con la clase
exportadora para obtener divisas. No hay otra salida ...
Es cierto: lo que relaciona a la naturaleza con la sociedad es la
tecnologa. Y que el impulso de sta, por la presin del mercado,
influye notablemente en el progreso social; pero es cierto tambin que
el desarrollo es algo ms que el crecimiento econmico: implica la
movilizacin de todas las potencias creativas de los pueblos, con
equidad e identidad. Pero no basta con reconocerlo, hay que aceptar
todas sus consecuencias. Parecen ser precisamente las
consecuencias radicales que entraa la comprensin de las aberrantes
exclusiones las que hacen retroceder, intimidados, a aquellos que se
atreven a ver de cerca el filo del abismo social.
Vctor Carranza, Globalizacin y Crisis Social en el Per.
Lectura: Crisis Social a la Peruana pp. 21-28

246

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

BIBLIOGRAFA

ALTHUSSER, Luis. (1977). Posiciones. Barcelona Espaa.


Ed. Anagrama.
ALTHUSSER, Luis. (1971). Lenin y la Filosofa. Buenos Aires.
ARELLANO CUEVA, Rolando. (2000). Estilos de vida en el
Per: cmo somos y pensamos los peruanos del siglo XXI.
Lima. Ed. Consumidores y Mercados.
BARNECHEA, Alfredo. (1995). La Repblica embrujada.
BELL, Daniel y otros. (1977). Industrial Cultural y Sociedad de
Masas. Buenos Aires. Ed. Altas Cumbres.
BOLIO, Paolo. (1987). Las Ciencias Sociales. Ed. Ramn
Sopena.
BOURDIEU, Pierre. (1990). Una ciencia que incomoda en
sociologa y cultura. Mxico. Ed. Grijalbo.
BUNGE, Mario. La ciencia, su mtodo y su filosofa.
CARRANZA, Vctor (2000). Globalizacin y Crisis Social en el
Per. Lima. Ed. Lluvia.
COTLER, Julio. (1994). Poltica y Sociedad en el Per; cambios
y continuidades. Lima. Ed. Instituto de Estudios peruanos.
COROMINAS Y CASALS, Agustn. (1990). Modelos y Medios
de Comunicacin de Masas. Bilbao. Ed. Descle de Brouwer.
DE GOMIS, Lorenzo. (1994). El medio media. Madrid Espaa.
DE LA MOTA, Ignacio. (1998). Funcin social de la
informacin. Madrid. Ed. Paraninfo.
DRUCKER, Peter. (1994). La sociedad post capitalista. Bogot.
Ed. Norma.
DURKHEIM, Emile. (1984). Las reglas del mtodo sociolgico.
Buenos Aires. Ed. Pleyade.
FISCHER, Gustavo Nicols. (1992). Campos de intervencin
en psicologa social: GrupoInstitucin CulturaAmbiente Social.
Madrid. Ed. Narcea.
FOUCAULT, Michael. (1997). La sociologa y el post
estructuralismo. Quito.
GARCA RUZ, Pablo. (1989). El laberinto social. Ed. Grijalbo.
GUTIRREZ, Hernn y otros. (1997). Como inducir en la
opinin pblica. Quito.
INKELES, Alex. (1997). Qu es la sociologa?. Mxico DF.,
Ed. UTEHA. 2da. Edicin.

247

SOCIOLOGADELACOMUNICACIN

MANRIQUE, Nelson. (2003). Enciclopedia Temtica del Per.


Universidad Catlica del Per.
MARK, Karl. (1984). Introduccin general a la crtica de la
economa poltica. Mxico. Ed. Cuadernos del Pasado y
Presente.
MATELLAR, Armand y Michele. (1997). Historia de las teoras
de la comunicacin. Barcelona. Ed. Paids.
MATOS MAR, Jos. (1984). Desborde popular y crisis del
Estado. Lima.
MUOZ, ALONSO, Alejandro (1997). La opinin pblica y la
comunicacin poltica. Ed. Eudema, Madrid Espaa.
PEDRO E. Daniel. Redes Globales de Informacin impactos en
las relaciones intepersonales.
QUISPE CORREA, Alfredo. El Estado Peruano. Lima. Ed.
Grfica Horizonte.
RITZER, George. (1996). Teora sociolgica contempornea.
Madrid Espaa. Ed. Mc Graw-Hill. 3 edicin.
ROSSI, Pietro. (1990). Ensayos sobre metodologa sociolgica.
Buenos Aires. Amorrorto Editores.
SANCHEZ LPEZ, F. (1991). Gran enciclopedia RIALP. Madrid.
Ed. RIALP.
WEBER, Max. (1973). La tica protestante y el espritu del
capitalismo. Barcelona Espaa.

www.estructuralismoysociologa.com
www.geocites/trabajoysociedad.celia due K, Graciela Inda.
www.hipersociologia.org.ar/papers/pedrosp.html

248