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Crisis y patrimonio1

Andrea Giunta
CONICET / UBA / IDAES-UNSAM

El 20 de septiembre de 2001, nueve das despus del ataque a las torres gemelas de Nueva
York y tres meses antes de que las multitudes invadieran las calles de Buenos Aires en el
contexto de una profunda crisis poltica y econmica, a la que sigui una an ms profunda
crisis social, se inauguraba en Buenos Aires el Museo de Arte Latinoamericano, Malbacoleccin Costantini2. El paradigmtico avin de guerra con un cristo de santera de Len
Ferrari, que el Malba exhiba entre sus obras en prstamo, actu como imagen
condensadora de ese contexto en extrema tensin. De hecho, quienes no conocan la obra,
creyeron que Ferrari haba hecho La civilizacin occidental y cristiana refirindose
directamente a aquellos aviones que haban impactado en el corazn de Wall Street.3
Anunciado en la tapa de los diarios de Buenos Aires, este nuevo museo reflejaba en
su superficie cristalina es el nico museo de fachada vidriada de la ciudad- el esplendor
cosmtico de la poca que conclua. Al mismo tiempo se insertaba en la trama de una nueva
coyuntura que, contrariamente a lo que poda suponerse, no slo se expres en una
creatividad artstica expandida, sino tambin en la creacin de nuevas instituciones para el
arte. Con su transparencia espejada y su particular arquitectura que se asemeja a la del
Museo de Arte Moderno de Nueva York antes de su actual remodelacin4- el Malba se
present como una intervencin museogrfica distinta, caracterizada por lo especfico de su
coleccin y por la voluntad de insertarse en el circuito internacional del arte. Tales rasgos,
enfatizados por una articulada estructura de marketing, hicieron que inmediatamente este
museo captase la centralidad del mundo artstico de Buenos Aires.
Sin embargo, surgida bajo el signo de una poca que se desmoronaba, esta
institucin tambin tuvo que enfrentar las consecuencias ms inmediatas de la crisis: entre
ellas, que la exhibicin de Lichtenstein curada desde el MoCA de Los ngeles5, que
seguira a Polticas de la diferencia exhibicin sobre arte latinoamericano organizada
desde Espaa6- tuviese que cancelarse debido a que los seguros no cubran los riesgos de
revolucin o de rebelin que, al menos para la apreciacin de los aseguradores, existan
en el pas7. Sobre elevado en su plataforma ptrea, el Malba emerga en el paisaje de
saqueos y ocupaciones del centro financiero de una ciudad en la que las calles parecan
haberse convertido en trincheras8. Pese al desajuste que le plante la crisis del 2001,
rpidamente este museo pudo articular un programa de exhibiciones, consolidndose como
una de las instituciones ms slidas de la escena del arte de la Argentina post 20019. Al
mismo tiempo, el brillo de su actividad convalidaba una percepcin generalizada: las
instituciones pblicas resultan incapaces e ineficientes a la hora de desarrollar una actividad
profesional en el mbito de la cultura. Con un patrimonio edilicio y una coleccin en
completo abandono, la situacin en la que se encontraba el Museo Nacional de Bellas Artes
a fines del 2001 permita confirmar tales certezas.10
Pero no fue el Malba el nico museo que logr imprimir los rasgos del nuevo
momento institucional de las artes visuales en la Argentina. En trminos generales, no deja
de ser una paradoja sorprendente que, mientras el pas se sumi en una de sus crisis ms
dramticas y profundas, se produjese uno de los tiempos de mxima expansin institucional
en el campo de las artes visuales. La inauguracin de nuevos espacios y colecciones en el
espacio pblico demostr que las iniciativas institucionales no slo eran posibles en el
mbito de las actividades privadas. Una certeza sta que, pese a todo, se busca consolidar
desde algunos discursos periodsticos estrechamente vinculados al mercado de arte11.
En esta presentacin considero algunos de los rasgos que marcaron el escenario
inmediatamente posterior a la crisis en el campo de las artes visuales y la emergencia, entre
2004-2005 de instituciones pblicas nuevas o transformadas: fundamentalmente, el Museo
Nacional de Bellas Artes de Neuqun, el Museo de Arte Contemporneo de la ciudad de
1

Rosario, y el montaje de la coleccin de arte argentino en el Museo Nacional de Bellas


Artes. Aunque el nuevo contexto poltico no fue ajeno a estas transformaciones, las
decisiones que hicieron posibles estos cambios se vincularon, sobre todo, a la presencia de
gestores que llevaron adelante los proyectos que se haban propuesto desarrollar y a los
programas que algunas fundaciones desarrollaron en relacin con las instituciones pblicas
en los aos precedentes.
1. El arte en el escenario de la crisis
En la Argentina, durante el ao 2002, la figura del artista individual, trabajando en la
soledad de su estudio, se disolvi con el renovado llamado de la responsabilidad social
materializada en distintas formas de solidaridad. Su legitimidad se inscribi en el
colectivo. Por un tiempo, varias coordenadas parecieron indicar que, para ser reconocido
como emergente, el artista tena que pertenecer a un grupo que vinculase su accin a la
escena pblica y al reclamo social; es decir, que formase en la reorganizacin de los lazos
comunitarios que se tramaban desde la escena de las asambleas barriales y de las
ocupaciones de fbricas. Es verdad que los colectivos existan antes del 19 de diciembre
(Escombros, ArDetroy, Vrtice Argentina, el grupo Fosa son algunos ejemplos). Pero
durante el 2002 y el 2003 se multiplicaron reiterando sus agendas, sus objetivos, sus formas
de organizacin. No deja de ser cierto que la crisis vende: ante la mirada extranjera, las
imgenes de violencia que transmitan los noticieros internacionales confirmaban que la
Historia se produca, en ese momento, en la Argentina. La organizacin espontnea en
forma de asambleas, el trueque en las plazas, y las formas de intercambio y solidaridad que
constituyeron el escenario de la crisis, llevaron a plantear que las multitudes a las que se
referan Toni Negri y Michael Hardt en su libro Empire, existan en toda su expresin
insurreccional y organizativa en la Argentina.12 Cientos de miles de manifestantes y
organizaciones de cooperacin en red, hicieron posible pensar formas de produccin
alternativas a la lgica del capitalismo. La crisis y el aura de la solidaridad, dieron una
visibilidad distinta a la escena del arte argentino, que caba exactamente en la agenda de
exhibicin de eventos como la Bienal de Venecia, en la que el curador Carlos Basualdo
invit a participar al GAC,13 o de exposiciones que se organizaron en el exterior, como
ExArgentina, presentada en el en el Museo Ludwig de Colonia, Alemania, durante el
2004.14
Sobre esta base se reactiv la vieja polmica entre arte y compromiso. Para quienes
estaban del lado del arte a secas, las nuevas expresiones no estaban exentas de
oportunismo: el auge del colectivo no se explicaba por preocupaciones sociales
autnticas, sino porque colectivizarse garantizaba, en cierto modo, acceder a la vidriera
internacional. Del lado de los comprometidos, el arte que se calific en los noventa como
light, no era ajeno a la esttica del liberalismo menemista. Estas fueron, en forma
abreviada, la acusaciones que se cruzaron en la batalla performtica que reciclaron los
integrantes de la revista Ramona15 buscando revisar la polmica entre el arte y la poltica,
parodiada como la batalla de los rosas Light y Luxemburgo. Un encuentro
multitudinario que contribuy a actualizar los trminos de un debate de larga tradicin en el
arte argentino. Durante esa sesin se repartieron los resultados de una encuesta en la que a
ms de 20 colectivos se les hacan las mismas preguntas ante las que, predeciblemente,
daban respuestas muy parecidas.16 La publicacin dejaba la percepcin de que en los
colectivos los artistas no slo perdan la individualidad, sino tambin la imaginacin y la
creatividad.
Si aceptsemos que los artistas se vincularon a experiencias como las de
Bruckman17 o las de las asambleas, para que los invitaran a los eventos internacionales, no
tuvieron, en verdad, demasiado xito. Cuando uno compara la cantidad de colectivos que
existieron durante 2002-2003 y cuantos fueron invitados al banquete internacional, se

concluye que no fue muy productivo el esfuerzo. Parece ms lgico pensar que ante tal
contexto de conmocin, los artistas eligiesen actuar en las calles en las que cada da se
actualizaba el conflicto. Preocupados por la crisis, muchos volvieron a poner sus prcticas
al servicio de la movilizacin social. Marchas, ocupaciones y piquetes, funcionaron como
mbito privilegiado de las expresiones colectivas. La necesidad de colectivizar las prcticas
artsticas, como era previsible, tuvo un momento de efervescencia y multiplicacin que
disminuy desde el 2004. El artista, en cierto sentido, volvi al atelier.
Otro engranaje del circuito artstico super rpidamente el impacto de la crisis. En
principio, es lgico pensar que sta paralizara el mercado de arte: podra incluso plantearse
como hiptesis que ante la contraccin del mercado los artistas se volcaron a las calles, en
un movimiento que podra llegar a entenderse como la reaccin frente a un conjunto de
instituciones que ya no daban cabida a sus obras. Pero hubo durante los aos noventa un
coleccionismo capaz de sostener la creacin artstica, que tambaleante ante la crisis habra
incidido inmediatamente en las prcticas artsticas? Lo cierto es que este coleccionismo,
aunque representativo en trminos simblicos, no lo fue necesariamente en trminos
econmicos: entonces como ahora, son muy pocos los artistas que pueden vivir de la venta
de sus obras. Por otra parte, la inestabilidad econmica, pese a lo que se temi, no afect el
mercado. Por el contrario, y probablemente debido a los desajustes que provoca un
momento de conmocin, en el que las variables no se comportan como las leyes que las
regulan parecen anticipar, la crisis inyect dinero en el mercado de arte: contra todos los
pronsticos, en la feria de ArteBA del 2002, las ventas fueron buenas. Probablemente
debido a que la pesificacin baj los precios en dlares a una tercera parte.18
Definiendo una escena completamente distinta de aquella que marcaba el discurso
de la crisis, entre el 2000 y el 2003 se formaron dos nuevos museos que inauguraron,
ambos, durante el 2004. El primero, en Neuqun, desplaz parte del patrimonio del Museo
Nacional de Bellas Artes a un nuevo edificio construido en dicha ciudad. El segundo se
estableci a partir de una coleccin formada en estos tres aos, contando con el proyecto de
convertir unos silos en desuso de la ciudad de Rosario, en un museo de arte contemporneo.
2. MNBA-NEUQUEN: Federalizacin del patrimonio
El 15 de diciembre de 2000, durante la gestin de Jorge Glusberg y bajo el impulso del
intendente radical de Neuqun, Horacio Quiroga y del secretario de Cultura, Oscar
Smoljan, se establece el Museo Nacional de Bellas Artes delegacin Neuqun. As, al
mismo tiempo que el principal museo argentino se encontraba en estado de abandono, se
planteaba el signo auspicioso de la inauguracin de un nuevo edificio. Despus del 2001,
frente a la cada del gobierno de De la Ra, el intendente radical decidi apostar al proyecto
cultural de la ciudad. El museo pas a ser el lugar simblico desde el cual fue posible
construir una base de confianza y rearticular un proyecto poltico que se lleva adelante en el
contexto de una provincia gobernada el Partido Popular Neuquino, al que se enfrenta el
radicalismo.
La nueva sede fue inaugurada el 12 de septiembre de 2004, para el centenario de la
ciudad de Neuqun. El nuevo edificio es un proyecto del arquitecto Mario Roberto lvarez,
coautor con Horacio Torcello y Asociados, que ganan el Concurso de Ideas. La obra se
realiz en poco ms de un ao y medio e inmediatamente despus de inaugurada gan el
premio Bienal de Arquitectura CPAU/SCA al mejor edificio institucional en gran escala.
La comparacin con el Guggenheim de Bilbao que el arquitecto lvarez desliza en
una entrevista, slo se sostiene si se considera el impacto urbano del museo: nada ms
distante que la retrica escenogrfica de la arquitectura de Frank O. Gehry que el cubo de
contornos netos de lvarez.19 Un edificio pensado ms dentro de los lineamientos que
impone el camino contemplativo de las obras que de los de la fascinacin ante el
espectculo arquitectnico. El museo se define como una unidad espacial integrada al

parque por explanadas y circunvalaciones que funcionan como vas de acceso. La idea de
lvarez retoma la casa romana, en la que el saln principal rodea el patio de esculturas. Un
saln espacial y funcionalmente independiente del hall de acceso, en el que se encuentra la
cafetera-restaurante, la librera y el acceso a un auditorio para 300 personas que cuenta con
tecnologa actualizada.
La sala de exposiciones se desarrolla buscando el mximo permetro y utiliza
divisores mviles con ruedas, que permiten el rediseo de las salas. El edificio sirvi para
modificar el sentido simblico del espacio urbano, en el que se plante como una
intervencin contraria al significado de esta zona de la ciudad, antes considerada marginal.
Para destacar este carcter, el exterior del museo se opone al desorden del entorno
inmediato, definindo lneas puras que conforman planos que se alzan, netos, contra una
superficie de agua. Los materiales elegidos sintetizan el espritu constructivo de la
provincia: piedra y agua. "El agua afirma lvarez- adquiere valor trascendente y su espejo
se convierte en el soporte inmediato de los planos que definen la impronta del museo con el
entorno, como en las construcciones rabes. El edificio queda suspendido sobre el plano de
agua, lo que aligera desde el punto de vista perceptivo".20 La propuesta paisajstica
(explanadas, agua, csped) convierte el rea inmediata en un gran plano, soporte de la
espacialidad que plantea el museo.
El acervo de esta nueva institucin se estableci sobre la base de ms de 200 obras
del patrimonio nacional, cedidas por el MNBA a la Secretara de Cultura de la Nacin,
rgano administrativo de las obras en prstamo. Esta coleccin, que va desde el
renacimiento hasta el impresionismo francs y desde los precursores del arte argentino
hasta los artistas ms contemporneos (coleccin valuada en 15 millones de dlares), se
dispone en el sector de la izquierda. El ala de la derecha se destina a exposiciones
temporarias. Este museo encarna la realizacin de un reclamo histrico respecto de la
centralizacin cultural de Buenos Aires. Ahora, para conocer la coleccin del Museo
Nacional, tambin hay que viajar a Neuqun. El hecho de que las obras que se han
trasladado no sean obras poco relevantes como en general suceda cuando se enviaban
cuadros y esculturas a las provincias- subraya el carcter de redistribucin de los bienes
culturales que el museo encarna. Recordemos, tan slo como ejemplo, que en la coleccin
se encuentra la gran tela de Berni, Orquesta tpica.
Varias cuestiones cabe destacar en este proyecto planificado y materializado en un
tiempo rcord: en primer lugar, su carcter reivindicativo; por otra parte, el atractivo que
para el turismo internacional tiene esta zona, a la que ahora se sumara, adems de su
belleza natural, la de la cultura. "Uno de los objetivos principales es atraer al turismo que
va hacia la cordillera, le queda de paso y encima el museo est a solo 200 metros de la ruta
que va al sur", seala el director del museo.21 La riqueza gasfera de la provincia, que hace
de sta una de las regiones ms ricas del pas, permite comprender que se disponga de los
recursos para llevar adelante un plan tan ambicioso. Finalmente, tambin agrega valores
significativos el hecho de que la poblacin de la ciudad sea predominantemente joven. Esto
hace que la nueva institucin se impregne tambin de los valores inherentes a un proyecto
de renovacin cultural, marcado por impulsos modernizadores. En la difusin periodstica
de las actividades del museo se enfatiza siempre esta caracterizacin del pblico, que acude
masivamente (por ejemplo, a la exposicin de Pettoruti). Tambin se subraya que el museo
realiza proyectos que no se hacen en ninguna otra institucin del pas. Como la exposicin
de la Suite Vollard de Picasso: "Picasso viene a nuestra zona, no producto de un recorrido
sino de un intercambio directo con Espaa. Desde hace cuatro aos no necesitamos ir a
Buenos Aires para estar en contacto con los grandes maestros de la pintura internacional",
afirma el director del museo. El periodista que lo entrevista concluye: Alentado por el
xito que tuvo con Rembrandt en el 2003 lo vieron ms de 150.000 personas cuando
an no exista el nuevo edificio del MNBA, Smoljan sostuvo que esta muestra va a ser

rcord porque este museo nacional es visitado por los turistas y por la gente de la regin.
Por eso le pusimos Picasso en la Patagonia.22
3. MACRO, una coleccin y un museo nuevos
El 16 de noviembre de 2004 se inaugura el Macro, Museo de Arte Contemporneo de
Rosario. Su coleccin, que en el momento de la presentacin reuni casi 300 piezas y que
se encuentra entre las ms relevantes del arte argentino contemporneo del pas, se form
en muy poco tiempo, a partir de la confluencia de polticas institucionales, del dinamismo
de un gestor y de cierta cuota de azar. La poltica institucional era la de la Fundacin
Antorchas, central en la promocin y financiacin de proyectos en el campo cultural y
artstico durante los aos noventa, que cerr durante el 2004 sin que haya habido hasta el
presente una evaluacin respecto de su aporte en el campo de la investigacin y de las
instituciones de la cultura.23 Quien llev adelante la actividad de reunir las obras de la
coleccin es Fernando Farina, director del Museo Juan B. Castagnino, que fue elegido para
recibir la donacin de la Fundacin Antorchas de 27 obras que inicialmente se haban
seleccionado para el Museo de Baha Blanca.24
Segn se explica en el catlogo de la coleccin, en el proceso de seleccin se trat
de evitar tanto una categora englobadora que ubicara al arte contemporneo dentro de la
produccin posterior a los aos 60, como una clasificacin en el marco de las dcadas. Aun
as, en la bsqueda de parmetros propios del desarrollo del arte argentino, los aos sesenta
se perfilaron como el momento de una gran ruptura y, en este sentido, se busc incorporar
algunas obras clave del perodo (Kemble, Berni, Gimnez, Le Parc, Renzi, Puzzolo,
Polesello), as como registros documentales de obras efmeras (El bao de Plate, Tucumn
Arde).25 En el ncleo de la coleccin predominan las obras de los aos noventa, en sus
inscripciones ms polticas (Sacco o Maresca) o en aquellas ligadas a lo que se identifica
como esttica del Rojas (Maier, Schiliro, Pombo, Centurion).
La coleccin parti de las obras inicialmente cedidas por Antorchas y de un subsidio
para compras, pero cont luego con el aporte de la Fundacin Museo Castagnino, de
empresas privadas y, fundamentalmente, con la donacin generosa de los artistas y de sus
familiares. La Municipalidad de Rosario y la Fundacin Museo Castagnino, junto con
empresas y particulares, consiguieron reunir los fondos necesarios para el financiamiento
del proyecto.
El Macro se inaugur en la torre del silo Davis, edificio proyectado por Ermete de
Lorenzi (1900-1971), uno de los ms importantes arquitectos rosarinos del siglo XX, que
fue cedido por la Municipalidad de Rosario. Se proyect reciclar el interior de los silos a fin
de convertirlo en las grandes salas de exposicin del museo. El edificio, ubicado en un
lugar privilegiado, frente al ro Paran, es un punto de encuentro en la ciudad de Rosario.
Es probable que este proyecto, por los costos y las dificultades que involucra, no se
concluya. En su lugar se planifica construir un nuevo edificio, anexo al Museo Municipal
Juan B. Castagnino del cual depende el Macro, a fin de colocar all su coleccin, dejando
los silos como emblema y las torres como espacio para exposiciones de artistas emergentes.
Esta coleccin y el museo se ubican en el punto de culminacin de la tarea de
conformacin y conservacin del patrimonio museogrfico que se articul desde el
programa de apoyo a los museos del interior del pas que durante los aos noventa llev
adelante la Fundacin Antorchas.26
4. MNBA, relatos sobre los muros
Aun cuando no haya sido suficientemente destacado por los medios periodsticos locales, el
nuevo montaje de las salas de arte argentino del MNBA, inaugurado el 26 de abril de 2005,
constituye uno de los hechos de mayor relevancia en la escena artstica reciente.27 No es
gratuito subrayar su importancia: no slo porque se trata del Museo Nacional, sino, sobre

todo, porque es ste el Museo que rene la mejor coleccin de arte argentino e internacional
en la Argentina. La historia de este acervo -es decir, los distintos episodios relativos a su
conformacin-, no transcurre al margen de la del pas. All se pueden ver cuadros centrales
del arte argentino del siglo XIX como Sin pan y sin trabajo de Ernesto de la Crcova, Le
lever de la bonne de Eduardo Svori, Reposo de Eduardo Schiaffino, o La vuelta del maln,
de ngel Della Valle-, y es en este museo donde puede encontrarse el mejor repertorio de
una institucin central para comprender el momento ms celebrado del arte argentino de
posguerra: el Instituto Torcuato Di Tella durante los aos sesenta. Esa dcada, tan potente
como evanescente en lo que hace a la permanencia de sus obras,28 se conserva, en algunas
de sus expresiones artsticas ms paradigmticas, en las salas del museo. Esto no slo se
debe a que la coleccin de arte internacional de posguerra perteneci a la coleccin Di Tella
aquella que inici Torcuato Di Tella y que consolid su hijo Guido, con asesora de
Lionello Venturi primero y de Giulio Carlo Argan, despus- sino, sobre todo, a que las
obras premiadas en cada uno de los certmenes dirimidos por jurados internacionales de
primer orden Clement Greenberg, Pierre Restany, Lawrence Alloway, entre muchos otrosintegran actualmente el acervo del museo. Para tener algunos parmetros que permitan
medir su relevancia, alcanza con destacar que a la coleccin Di Tella, hoy patrimonio del
Museo, perteneci la nica pintura de Picasso que puede verse en un museo argentino, el
nico Pollock o Henri Moore, as como un conjunto de pinturas de posguerra en el que se
destacan los nombres de Burri, Saura, Dubuffet, Nevelson, Tapies y Rothko. A esto se
suman las obras de artistas de siglos y perodos anteriores: Manet, Pissarro, Renoir,
Gauguin, Kandinsky, Rouault, Modigliani, Chagall, Morandi. Por otra parte, y en relacin
con los premios nacionales DT, el museo exhibe las obras de Pucciarelli (Premio Di Tella
1960), de No y de Macci que respectivamente recibieron el premio nacional e
internacional Di Tella en 1963.
Los tiempos eran otros y las obras sirven de testimonio: las burguesas nacionales en
los aos sesenta todava constituan sus colecciones considerando la posibilidad de
integrarlas al patrimonio pblico de la Repblica. En el mismo sentido cabe subrayar el
hecho de que el Premio De Ridder, organizado durante los aos setenta, tambin
estableciera que las piezas premiadas ingresaran al museo. Tal decisin es la que permite
hoy acceder a un conjunto representativo de obras de los realismos de los aos setenta que
no pueden verse en ningn otro espacio museogrfico de la ciudad. Y esto se extiende a
extraos casos ms recientes, como, por ejemplo, la donacin que Mara Luisa Bemberg
hace de su coleccin de 27 obras de arte rioplatense de los aos veinte, que por primera vez
se expone en buenas condiciones museogrficas.
En trminos de la formacin de la coleccin, tambin cabe aqu destacar la accin
que desarroll la Fundacin Antorchas, que durante aos sostuvo una comisin de expertos
y dispuso de los fondos necesarios para la adquisicin de obras. Este programa permiti
incorporar obras de los aos ochenta de Pablo Surez, Guillermo Kuitca, Alfredo Prior,
Duilio Pierri, Marcia Scvhartz o Luis Felipe No.
El nuevo montaje del museo se inscribe como un hecho fundamental, en primer
lugar, porque marca un fuerte contraste con la poltica que le imprimi su director anterior,
quien privilegi la organizacin de bienales y de exposiciones itinerantes producidas y
financiadas desde el exterior. Jorge Glusberg realiz esto junto a la exhibicin de artistas
argentinos vivos, en una clara poltica de abrir el museo a la contemporaneidad local e
internacional. Esta decisin no es, en modo alguno, cuestionable. De hecho, recoloc al
museo en la escena pblica, recurriendo incluso a la televisin con un programa que se
grababa en sus salas.29 Pero s es cuestionable que, simultneamente, la coleccin y el
edificio exhibieran los datos visibles de su abandono y deterioro.30 As, si bien durante esta
gestin se abri el espacio del museo a artistas jvenes, sacudiendo de esta manera sus
fuertes vnculos con la tradicin y con el pasado, esta decisin tuvo como consecuencia que

no hubiese espacio pblico en la ciudad en el que fuese posible acceder a una coleccin
abarcativa de arte argentino. Esta es parte de una misin que el Museo no puede delegar ya
que, tanto por las obras, los artistas y el perodo que comprende, posee la mejor coleccin
de arte argentino de nuestro pas. En este contexto, volver a montar esta coleccin y
acondicionar las salas del museo, fueron decisiones relevantes.
Dos aspectos cabe destacar como marcas del rediseo de las salas. En primer lugar,
la acumulacin, que por momentos puede resultar agobiante, de las obras. Este es un hecho
en s mismo significativo, que da cuenta de la necesidad de mostrar el recorrido ms intenso
posible del patrimonio, durante muchos aos alejado de la mirada pblica. Al mismo
tiempo es una decisin que demuestra un conocimiento profundo del acervo, que slo
puede tener quien ha convivido con las obras desde adentro del museo y no quien llega
como una figura providencial, munido de una agenda propia y previa respecto de las
caractersticas de la institucin. En este sentido, es destacable que durante su gestin como
director, Alberto Bellucci crease las condiciones para que se realizaran propuestas
acumuladas por quienes desde hace muchos trabajan en el museo con la coleccin, y que
durante la gestin anterior carecieron de posibilidades de llevarlas adelante.31
As, lo que puede verse en este montaje es un conjunto de soluciones pensadas
durante un largo tiempo, que al contarse con el espacio y los recursos necesarios pareceran
haberse instrumentado en su totalidad. El compactamiento debe ser ledo, justamente, como
el gesto de subir el depsito a las salas, de abrir la coleccin al pblico, de proponer
soluciones atractivas, de diferenciar y subrayar la propuesta de cada seccin. Aunque el
resultado es, por momentos, agobiante, responde a la necesidad de dar cuenta, en la versin
ms abarcativa posible, de un patrimonio que durante muchos aos se mantuvo alejado de
la mirada del pblico.
El montaje tambin responde a la decisin de que los criterios pedaggicos jueguen
junto a los estticos. En este sentido, si hay algo que el montaje actual no suscribe es la
naturalidad evolutiva del arte argentino. Por el contrario, en lugar de la caja blanca,
despersonalizada, que establece una marca homogeneizadora al recorrido, la decisin de
diferenciar cada tramo con un color permite identificar distintos ncleos temticos e
histricos. Esto aparece subrayado por la inclusin, en algunas secciones, de material
documental como los cuadernos de notas de Cndido Lpez, de un peinetn original junto
a los dibujos caricaturescos que Bacle realizaba sobre la moda en Buenos Aires durante el
siglo XIX o de catlogos de los primeros salones nacionales.
En segundo lugar, es destacable el hecho de que el guin no reproduzca el relato
tradicional del arte argentino, sino que se establezca considerando aquello que durante los
ltimos quince aos se escribi y se public desde la perspectiva de una historia del arte
que revisa, precisamente, los criterios evolutivos de las formas como base de estructuracin
del relato. As, episodios que hasta ahora no haban sido pensados como corpus de
exhibicin, como los premios del Saln Nacional, se disponen en una seccin del
recorrido.32 Ms all de la opinin que hoy pueda tenerse acerca de la calidad esttica de
estas obras, el conjunto permite aproximarse a cuestiones relativas al gusto de la poca, y
acceder, de manera sesgada, a las tensiones que marcaron las polmicas del Saln. En el
mismo sentido, una dcada oscurecida como la de los realismos de los aos setenta,
probablemente no hubiese sido visualizable sin la recuperacin que se produjo desde la
historia del arte, vinculando el retorno a la pintura, al oficio y a las instituciones, a la
reconfiguracin de la escena artstica que se produce en los setenta.33 De ete modo, una
produccin devaluada por su contraste con los estimulantes aos sesenta o por el
entusiasmo que import el retorno a la democracia para la actividad cultural en los ochenta,
actualmente forma una seccin sustancial de este nuevo montaje. Las obras de Juan Pablo
Renzi, Oscar Bony o Hugo Sbernini, ubicadas junto a las de Antonio Segu, Juan Carlos

Distfano, Norberto Gmez o Heredia, presentan un ncleo de obra que no se haba


exhibido desde los parmetros que seala esta lectura.
El nuevo montaje del museo permite ver, en forma permanente, obras que fueron de
la coleccin Jorge Romero Brest (como el Cancela-Mesejean, el Luis Wells o el colchn de
Marta Minujin) y tambin acceder al material documental filmogrfico sobre algunas
acciones de los aos sesenta.34 En una de las secciones ms destacables del recorrido, se
exhiben en una sala oscurecida, en condiciones acordes a sus requerimientos, tres obras
cinticas, expresin central del arte argentino y latinoamericano de los aos sesenta que, a
excepcin del Malba, no se presentaban hasta ahora en ningn museo de la ciudad. Las
obras de Kosice, Le Parc y Vardnega marcan uno de los puntos culminantes del nuevo
montaje.
El recorrido concluye con los aos ochenta (Surez, Prior, Pierri, Kuitca, Wells,
No) y con una sala sobre conceptualismos, en la que se exhibe la paradigmtica caja con
papas de Vctor Grippo, junto a obras de Luis Fernando Benedit, Len Ferrari, Edgardo
Vigo y Nicols Garca Uriburu, entre otros.
Para un pblico especializado, el actual montaje de la coleccin cuestiona esquemas
de clasificacin, lleva a problematizar la historia del arte argentino y a discutir los criterios
seguidos en la organizacin de cada sala. Al pblico en general, le permite conocer un
conjunto de obras que no se podan ver porque estaban encerradas en la reserva del
museo.35
5. Polticas de patrimonio
Muchas son las conclusiones que pueden extraerse de este recorrido por el renovado mapa
museogrfico de la Argentina. La primera, y ms evidente, es que la crisis econmica no es
una variable que necesariamente incida en forma directa o negativa sobre el campo de las
artes visuales. Por el contrario, el hecho de que la compra de obra muchas veces permite
invertir sin declarar de donde viene el dinero, explica que en las situaciones de crisis, en las
que no hay inversiones seguras, el mercado de arte pueda llegar a reactivarse.
En segundo lugar, que en el panorama de los aos recientes pueden detectarse
sntomas auspiciosos de independencia del campo artstico respecto del campo poltico y
econmico que hacen posible evaluar la continuidad de algunas polticas institucionales. Es
un buen ejemplo el programa que desarroll Antorchas, que se materializ en mltiples
iniciativas con museos e instituciones del interior, y que alcanz uno de sus puntos
culminantes en el impulso que brind para la formacin de la coleccin del Macro.
Tambin que la continuidad en la gestin de Fernando Farina en la direccin de este museo,
adems de consolidar la confianza en el proyecto, le permiti llevar adelante las estrategias
que dise para su realizacin. El proceso de conformacin de esta coleccin y de este
nuevo museo demuestran que es posible articular el trabajo entre lo pblico y lo privado.
Por otra parte, el actual montaje del MNBA permite valorar las ventajas de un
coleccionismo que no condicione la ubicacin de las obras en la sala, estableciendo, por
ejemplo, que se exhiban todas juntas. Podemos citar como ejemplo la coleccin Di Tella, en
parte donada (los premios Di Tella o tambin la coleccin de arte precolombino), y en parte
comprada por el estado Argentino en los aos setenta, que se encuentra distribuida en casi
todas las salas del museo. El hecho de que las obras no tengan que exponerse en un mismo
espacio o en su totalidad, posibilita la integracin de la coleccin a mltiples guiones
curatoriales. Esto no va en desmedro de la coleccin; por el contrario, destaca la relevancia
de sus obras, ineludibles para cualquier relato curatorial que se proponga.
El Malba estableci con eficacia un formato moderno para hacer de la coleccin
familiar un museo. Este modelo, que cuenta con un amplio desarrollo en otros pases, logra
as su primer y fructfero ejemplo local. Lo deseable en la reproduccin de estos museos es
que puedan disear polticas a largo plazo, que les permitan sostener y ampliar las

colecciones iniciales. Sin embargo, en relacin con el coleccionismo privado, ms que ver
multiplicarse museos con micro colecciones, sera deseable que existan polticas pblicas
que aseguren a los coleccionistas la conservacin y la exhibicin de las obras que donen.
Pero al mismo tiempo es importante establecer polticas para el diseo de las
colecciones pblicas. De lo contrario se las somete al movimiento aluvional que, en gran
parte, las caracteriza, y que resulta de aceptar todas las donaciones. Una estrategia selectiva
permite reforzar la coleccin all donde precisa. La elaboracin de propuestas analizadas
por expertos permite orientar las donaciones. Las que realiz la fundacin Antorchas al
MNBA partieron de este esquema. Sin embargo, el desprestigio de las instituciones
pblicas, consecuencia de las malas gestiones y de la mala prensa, disuadi las donaciones
o la continuidad de programas como el de Antorchas. A esto se suma que tampoco existen
hoy premios organizados por fundaciones que destinen las obras galardonadas al Museo, ni
tampoco fondos del estado para adquisicin de obras. La consecuencia inmediata, visible en
las salas del Museo Nacional, es que su coleccin se detiene en los aos ochenta.
Si se considerase la posibilidad de que los museos tracen el diagrama de sus
colecciones teniendo en cuenta las de los otros, parece en principio importante que
enfaticen sus lneas ms fuertes, a fin de hacer de ellas colecciones nicas e ineludibles en
trminos de lo que ofrecen al pblico. En este sentido, el hecho de que el Malba incremente
la coleccin del arte argentino ms reciente mucho ms que la de arte latinoamericano lleva
a disminuir la eficacia de aquella marca distintiva del museo. Probablemente el Malba est
planificando consolidar una coleccin de arte argentino desde los aos noventa en adelante
que funcione como un equivalente del Macro de Rosario en Buenos Aires. El efecto es
positivo en trminos de construccin de legitimidades al interior del circuito artstico local,
pero sin duda limita la posibilidad de convertir a este museo en un espacio de referencia
actualizado del arte latinoamericano contemporneo. Tambin hay que recordar que existe
la coleccin del Museo de Arte Moderno de Buenos Aires, actualmente en un proceso de
ampliacin a partir de la construccin de un nuevo edificio cuyo proyecto don el
arquitecto Emilio Ambasz. Queda abierta la cuestin acerca de cmo funcionaran estas dos
colecciones en relacin con el arte argentino de los ltimos aos, y si la del Malba podr ser
representativa en relacin con la del MAM. De todos modos, hasta que no se concluyan las
obras, el MAM estar cerrado y su coleccin permanecer inaccesible. En tanto el Malba
ser el nico museo de Buenos Aires en el que puedan verse algunos ejemplos del arte
argentino ms reciente.
No pasa desapercibida la positiva relacin entre la oferta cultural de los museos y el
turismo.36 Tarde, y sin el resplandor grandilocuente de las grandes colecciones
internacionales, los museos argentinos tambin buscan inscribirse en el recorrido de los
turistas que visitan la Argentina. Marcados por la crisis que afect la importacin de
exhibiciones internacionales, los museos volcaron su actividad a la produccin de
exposiciones locales. Durante los aos 2003 y 2004 se realizaron retrospectivas sin
precedentes de artistas argentinos, acompaadas por catlogos que daban cuenta de un
criterio editorial y de un proceso de investigacin previo (considerando tan solo a aquellos
artistas de los que nunca se haba realizado una exposicin retrospectiva documentada con
un catlogo-libro, cabe mencionar las de Porter, Grippo y Ferrari). La actividad del Centro
Cultural Recoleta es destacable en relacin con la revalorizacin de la obra de artistas
argentinos y latinoamericanos (adems de las citadas de Porter y Ferrari, en los ltimos
aos se realizaron las exhibiciones de Ela, Garca Uriburu, Aizenberg, Tunga, Egua,
Stupa y Venturi, entre otros)
Considerar el rol de los museos en el orden de los atractivos tursticos de la ciudad
es una razn ms para trabajar en la coordinacin de polticas institucionales que permitan
que los programas y las colecciones se complementen sin por ello dejar de competir.

Aunque no nos hemos detenido en ellas, otras iniciativas nos llevan a sostener que
existe una clara tendencia al establecimiento de nuevos museos en distintas partes del pas:
el 11 de abril de 2004 se inaugur la nueva sede del Museo de Arte Contemporneo de la
ciudad de Baha Blanca;37 en julio de 2002 el Museo de Arte Contemporneo de la
Universidad de Misiones (MAC-UNaM); 38 el 26 de julio de 2004 el Museo de Arte
Contemporneo de Salta.39 La correlacin de fechas casi nos permitira decir que el 2004
fue el ao de los museos de arte contemporneo en la Argentina.
Pero al proponer el anlisis de la paradjica y novedosa inscripcin de la relacin
entre crisis y patrimonio, tal como se produjo en los ltimos aos, no pretendo dejar de lado
aquella otra, con una larga y establecida tradicin en nuestro pas, que coloca al patrimonio
museogrfico en estado crtico permanente. Las buenas iniciativas y los resultados logrados
en los ltimos tiempos no pueden disimular que si no se trazan polticas que las consoliden
y profundicen, en tanto no se advierta que son muchos los problemas sobre los que es
prioritario trabajar, este captulo quedar en la historia como una efmera primavera.
Muchas son las cuestiones que se pueden sealar. El Museo Nacional de Bellas
Artes de Neuqun no slo tiene que renovar el montaje de su coleccin (y quizs, tambin,
rotar las piezas con su sede madre, el MNBA de Buenos Aires), sino tambin encontrar una
solucin para su depsito, creando, por ejemplo una antecmara, para que cada vez que
ingresa una obra la reserva no quede expuesta a los vientos de la Patagonia.40
El Macro, por su parte, se encuentra en pleno proceso de diseo de una poltica de
exhibicin para su coleccin. Comenz mostrndola en la torre de los Silos, invitando a
curadores a hacer propuestas de relectura, y en julio del 2006 inaugur una exposicin de
ms de setenta de sus piezas en la sala Cronopios del Centro Cultural Recoleta.41 Al mismo
tiempo, no cuenta por el momento con una reserva adecuada para ubicar su nueva
coleccin. Es prioritaria la construccin de un nuevo espacio, con condiciones de
exhibicin y conservacin apropiadas, a fin de que no veamos repetir la conocida historia
de las colecciones que se deterioran en los depsitos.
En el caso del MNBA tambin hay que resolver el histrico problema del espacio
destinado a sus depsitos. Probablemente la nica solucin para esto radique en la
ampliacin edilicia del museo. La coleccin, por otra parte, tiene a partir de ahora el desafo
de proponer nuevas lecturas de sus obras, de reactivar continuamente la reinterpretacin de
sus piezas. Una de las mayores tareas futuras radica en la actualizacin de la coleccin, en
la que estn prcticamente ausentes los ltimos veinte aos del arte argentino. Tambin es
necesaria una poltica de exhibiciones temporarias, no slo producidas por otras
instituciones, sino tambin por el museo, tanto con sus propios curadores y equipos de
investigacin como con las propuestas de curadores invitados. Encarar tales proyectos
tambin forma parte de su misin, que durante la ltima gestin tuvo que concentrarse en la
urgente remodelacin y reacondicionamiento de las salas y en la restauracin de un nmero
importante de piezas. La exposicin retrospectiva de Ernesto Deira, producida por los
equipos de investigacin y de montaje del museo, planificada para fines de 2006 y
comienzos de 2007, comienza a dar respuesta a este requerimiento.
En cuanto al caudal de nuevos museos inaugurados en el interior del pas, el formato
con el que inicialmente se instalaron, los acerca ms salas de exposicin (como las de un
centro cultural o de una galera de arte) que a un museo. Es inportante que, adems de
consolidar colecciones, tracen polticas institucionales que consideren la formacin de reas
de investigacin, curadura, montaje y conservacin.
Los cambios producidos en los ltimos dos aos dejan adelantar algunas
conclusiones positivas, aunque tambin, debido a lo expuesto anteriormente, resulten por el
momento transitorias. En primer lugar, que el apoyo econmico de las fundaciones privadas
a instituciones pblicas estratgicamente seleccionadas permite enriquecer el patrimonio
pblico y consolidar programas en relacin con las colecciones existentes, particularmente

10

la de mayor significacin en la Argentina, como es la coleccin del Museo Nacional de


Bellas Artes. En otras palabras, que el desprestigio de las instituciones pblicas, originado
en una tradicin de polticas deficientes que disuade a los coleccionistas de donar obras y
aportar fondos para incrementar su acervo o contribuir a la conservacin y remodelacin de
sus salas, parecera estar en un proceso de modificacin. Por otra parte, que hay signos
auspiciosos sobre la continuidad de los programas de algunas instituciones pblicas que
logran articularse ms all de las crisis que se producen en el campo de la poltica y de la
economa.
6. Argentina en el mundo
Durante los aos sesenta el arte argentino se imagin inserto en la escena internacional y
anticip a Buenos Aires como uno de los centros del arte contemporneo. As, para ser ms
exactos, lo soaba Guido Di Tella, cuando aseveraba que el reloj del arte avanzado se haba
puesto en hora, que el arte argentino se encontraba en la vanguardia, y que esto pronto sera
reconocido por el resto del mundo. Aunque la historia que sigui se ocup, una y otra vez,
de desmoronar tales certezas, el vestigio de los aos sesenta no result tan evanescente
como algunos han sostenido:42 la coleccin Di Tella en el Museo Nacional de Bellas Artes
demuestra que no es poco lo que en el museo se conserv del esplendor de esos aos. Sin
embargo, las ambiciones eran mayores. Lo que se deseaba era que los artistas argentinos
estuviesen integrados al relato del arte ms contemporneo, que no fuese posible escribir un
libro de arte del siglo XX sin incluir lo que haba sucedido, en trminos artstico-culturales,
en esta ciudad. Esto es lo que, definitivamente, no sucedi.
Si bien en los ltimos aos se han realizado varias exposiciones internacionales en
las que el arte argentino tuvo un rol importante,43 y los museos que tienen colecciones de
arte latinoamericano han incrementado sus compras de artistas argentinos,44 lo cierto es que
el lugar del arte argentino en el templo del arte moderno, el MoMA de Nueva York, es
prcticamente inexistente. Aunque en el montaje que sigui a la remodelacin varias obras
de arte latinoamericano se incorporaron al orden de las imgenes que estructuran su relato
cannico (el dogma MoMA, como lo denominaron en su hoy clsico artculo Carol
Duncan y Alan Wallach)45 pienso, por ejemplo, en el mural de Orozco o en las obras de
Lygia Clark, Helio Oiticica, Mathias Goeritz, Soto, Revern o Torres-Garca-46 la nica
obra argentina que actualmente se incluye en sus salas es un dibujo de Len Ferrari de
comienzos de los aos sesenta. Otros museos del mundo como el Beaubourg de Pars o la
Tate Modern de Londres- ofrecen poca obra latinoamericana y prcticamente ninguna
argentina.
Esto permite concluir que el extraordinario esfuerzo institucional realizado en los
aos sesenta no redund en el reconocimiento internacional que se esperaba. Es evidente
que la falta de continuidad de las polticas institucionales (a las que no fueron ajenas los
cambios producidos en el sistema poltico que marcaron la alternancia entre dictaduras y
democracias, con su directa incidencia en las instituciones de la cultura), no permiti
elaborar el conjunto de iniciativas lanzadas durante esos aos. Desde el retorno a la
democracia tampoco hubo una decisin articulada para retomarlas; prim, por el contrario,
el lamento ante el esplendor perdido.
Quizs no fue posible asimilar y elaborar el conjunto de estrategias que las
instituciones disearon en esos aos; quizs el trauma que tales iniciativas produjeron con
su irrupcin fue tan intenso que requiri del dilatado tiempo de casi cinco dcadas poder
retomarlo y desplegar las potencialidades que quedaron en suspenso. Desde esta
perspectiva, aquella dcada constituira un acontecimiento traumtico que se recodifica
retroactivamente desde el presente, en la forma de una accin diferida47. La decisin de
restablecer las agendas frustradas o inconclusas de ese pasado luminoso, desde un presente
que tuvo que reelaborar sus presupuestos a partir de las marcas de una crisis profunda como

11

la que se produjo despus del 2001, probablemente permita construir lneas de continuidad
institucional que no se desmoronen ante las ms inmediatas coyunturas. Quizs no sea
aquel proyecto ambicioso de insercin en el mundo, ni por la relevancia internacional de
sus colecciones, ni por el internacionalismo alcanzado por sus artistas. Pero s uno que
permita conocer la cultura artstica argentina, tanto a los que viven en este territorio, como
a quienes pasan raudamente persiguiendo la agenda de un recorrido turstico; o, por qu no,
a los habitantes de otras ciudades del mundo a las que, en un proyecto ms ambicioso,
arriben las exhibiciones organizadas desde los museos argentinos.

12

Notas
Este ensayo se debati en el Taller de disucin Cultura y mercados en el capitalismo Latinoamericano, Universidad de San
Andrs, 12 de agosto de 2005 y en las Primeras Jornadas sobre Exposiciones de Arte Argentino, 1960-2006, Museo
Nacional de Bellas Artes, 18 de mayo de 2006. Publicado en la revista Eadem Utraque Europa, Ao 2 No 2, Buenos Aires,
junio de 2006, pp. 181-214 y en una versin reducida en Luis E. Crcamo-Huechante, lvaro Fernndez Bravo y Alejandra
Laera (comps.), El valor de la cultura. Arte, literatura y mercado en Amrica Latina, Rosario, Beatriz Viterbo, 2007.
2
Con un total de 228 obras de 80 artistas latinoamericanos -pintura, escultura, dibujos y objetos- se constituye la coleccin
Eduardo F. Costantini, convertida en muestra permanente del Malba. Estos son datos de 2004. En los ltimos aos la
coleccin se increment fuertemente en la representacin del arte argentino. Vase Reporte malba 2001-2004, Buenos
Aires, Malba-Coleccin Costantini, 2004.
3
Se trata de una obra de 1965 que Ferrari hizo en relacin con la guerra de Vietnam y los bombardeos norteamericanos a
poblaciones civiles.
4
Tanto por sus escaleras mecnicas que conducen a un pasillo desde el que se ingresa a las salas, un tpico del espacio del
MoMA, como por la superficie vidriada que puede verse desde las escaleras a partir del primer piso y que remite a aquella
desde la que se poda mirar el jardn de esculturas del MoMA, en este caso ocupado por un patio, tambin destinado a
esculturas. El edificio de los arquitectos cordobeses Gastn Atelman, Martn Fourcade y Alfredo Tapia ha demostrado
ser plsticamente adaptable al programa de exhibiciones.
5
La exposicin, se anunciaba, estara en las salas de Malba entre el 20 de marzo y el 15 de junio de 2002.
6
Reuni obras producidas en los aos 90 por artistas de 26 pases. Coordinada por Kevin Power y Fernando Castro Flores
en colaboracin con otros nueve curadores. Mostrada anteriormente en el Centro de Convenciones de Pernambuco, Brasil
(2001). Inaugur en el Malba el 18 de diciembre de 2001 y estuvo expuesta hasta el 25 de febrero de 2002.
7
De hecho, las continuas manifestaciones, asaltos a supermercados y ataques de los ahorristas estafados a los bancos,
permiten entender tal comprensin de los hechos. El 28 de febrero el director del Museo, Agustn Arteaga (mexicano), se
aleja del cargo: En relacin con el final del contrato de Arteaga, Eduardo Costantini seal que llegaron a un "acuerdo" y
precis que la "lamentable" decisin debi tomarse "debido al abrupto aumento del valor dlar en nuestro pas, que produjo
un desfasaje imposible de cubrir". Costantini tambin [...] remarc que aunque el museo "tiene una "proyeccin cultural
internacional, es una entidad eminentemente argentina". Hinde Pomeraniec y Ana Maria Batistozzi, La crisis lleg al
malba, Clarn, 9 de marzo de 2002. Dos muestras proyectadas para ese ao, la de Lichtenstein y Frida y Diego, esta
ltima, planificada para octubre, tampoco pudieron hacerse. No slo por el fin de la convertibilidad y el desajuste que
implic el fin del 1 a 1. Tambin por las dramticas imgenes del fin del gobierno de De la Rua que recorrieron el mundo y
recordaron a los dueos de las obras que los seguros no cubren el tem llamado "revuelta social". Mientras tanto, el 2 piso
del Malba permanece cerrado, mientras definen que muestra ocupar ese escenario. Distintas versiones apuntan a que los
artistas argentinos tendrn ms espacio en el museo. Ya se dijo: ste ser un ao de mirar para adentro concluyen las
autoras del artculo. Durante los meses iniciales el 2 piso del Malba permaneci cerrado. Se abri con la exposicin El hilo
de la trama (del 19 de abril al 21 de junio de 2002, exposicin de arte brasileo organizada por el Museo del Barrio de
Nueva York). El 22 de agosto comienza un nuevo programa de exhibiciones, con el ttulo de Contemporneos, en el que
inicialmente slo participaron artistas argentinos. La primera edicin, con curadura de Andrs Duprat, incluy a los artistas
Esteban lvarez y Tamara Stuby.
8
A fines del 2001, como usualmente ocurre a fin de ao, el asfalto del micro centro se haba levantado para la
repavimentacin. El estallido de la crisis impidi que se repararan las calles y durante varios meses quedaron as,
configurando ese paisaje de ciudad arrasada que caracteriz los primeros meses de la crisis. Registr ese paisaje de guerra,
con calles destruidas y bancos bunkerizados, en una serie de fotografas tomadas entre diciembre de 2001 y agosto de 2002.
9
En agosto de 2002 Marcelo Pacheco fue designado curador en Jefe del Malba. En una entrevista plantea las lneas de
redefinicin de la poltica del museo: no ya abocada a captar muestras internacionales, sino a comprometerse con el arte
argentino local y regional Reivindico la posicin activa del museo, es decir, no pensar al Malba como el lugar desde el que
uno va buscando exposiciones para traerlas hasta el espacio sino para construir un discurso curatorial y confrontarlo en la
arena latinoamericana e internacional. En El Malba estrena director y una nueva visin desde adentro, La Capital on
line, Rosario, 11 de agosto de 2002. En septiembre de 2005 el Malba export su primera exposicin: la de Xul Solar,
coproducida con la Pinacoteca de San Pablo exhibida en junio en el Malba y en septiembre en la Pinacoteca.
10
Para una evaluacin de la situacin del MNBA a fines del 2001 vase Andrea Giunta, Museos entre lo pblico y lo
privado, en Punto de Vista No. 71, diciembre de 2001, pp. 17-20 y El papel de las colecciones en la actualidad, mesa
redonda organizada por El Basilisco en la Alianza Francesa el 27 de agosto de 2001
(http://www.elbasilisco.com/aftrans1.htm#ag)
11
Cito, como ejemplo recurrente, los artculos de Ana Martnez Quijano en el diario mbito Financiero.
12
Hardt, Michael y Negri, Antonio, Empire, Harvard University Press, 2000 (traducido al espaol como Imperio, Paids,
2002)
13
Grupo de Arte Callejero, fundado en 1997 en Buenos Aires. Miembros: Carolina Golden, Mariana Corral, Rafael Leona,
Federico Geller, Lorena Bossi. En la Bienal de Venecia presentaron Cartografa del control, que consista en una proyeccin
de video y un gran collage: sobre una seccin del mapa de Buenos Aires, se encuentran sealados centros del poder

econmico, acciones de la represin militar, lugares de conflictos blicos, zonas militarizadas y bases militares de EE.UU.
(http://www.universes-in-universe.de/car/venezia/bien50/survival/s-calle.htm)
14
Esta exposicin se pens como una propuesta en dos tiempos, cada vez anclada en su especfica coyuntura. La segunda
etapa fue en el 2006, cuando se present en las Salas Nacionales de Exposicin con el ttulo de La Normalidad. La
exposicin fue organizada por los artistas y curadores alemanes, Alice Creischer y Andreas Siekman quienes con el apoyo
de Goethe Institut de Buenos Aires y el Kulturstiftung des Bundes (Fondo Federal de Cultura de Berln), investigaron sobre
colectivos y artistas que estuviesen trabajando sobre la crisis argentina y su impacto social. Sobre la repolitizacin del arte
Amrico Castilla introduce una observacin interesante: El arte poltico a la vez desempolva otra funcin que se crea
obsoleta en el campo artstico, de orden moral. Muchas de las acusaciones estn dirigidas a personajes ya condenados por
delitos tan graves como el de lesa humanidad. Este delicado campo de accin fue muy comn en pocas de dictaduras, ya
que era el nico modo de expresar una condena. En pocas democrticas, el acto de dictar sentencia moral a personas que
nadie ha acusado ante la justicia, de un modo sumario, seala el hecho y las personas denunciadas pero tambin vuelve la
mirada del espectador al artista informante-sentenciante y se pregunta si el lugar del artista es el podio desde el cual se
deben emitir juicios pblicos sobre el honor de las personas, sin ms. En El arte de ya no ser, Pgina/12, 18 de mayo de
2004.
15
Fundada en el 2000, esta revista es uno de los motores ms activos en el debate del arte argentino de los ltimos aos. Es
destacable tambin su continuidad de 10 nmeros por ao. Cuando particip de aquel debate desconoca que se estableca
sobre la polmica que haba planteado la no inclusin de algunos artistas en la exposicin Ex Argentina, debido a que su
obra no responda a determinados parmetros de politizacin del arte que guiaban los criterios de los curadores. Despus de
la inauguracin de La Normalidad conoc tangencialmente ese contexto inicial de confrontaciones.
16
Las preguntas del cuestionario no podan conducir a otras conclusiones que aquellas que extrajo Jos Fernndez Vega: que
todos se unan por las mismas razones y que hacan, bsicamente lo mismo. Una entrevista no estructurada probablemente
habra permitido extraer conclusiones distintas.
17
En mayo de 2003 se organiz el encuentro Arte y confeccin, semana cultural por Bruckman, un festival cultural para
apoyar a las trabajadoras de Bruckman que fueron desalojadas por fuerzas policiales de la fbrica que haban recuperado
cuando fue abandonada y cerrada por sus dueos durante la crisis de diciembre de 2001. Despus de un tiempo de acampar
en la plaza colindante a la fbrica y de varias manifestaciones que contaron con un amplio apoyo, incluido el de la
comunidad artstica, la fbrica fue entregada nuevamente aunque en forma todava provisoria- a las trabajadoras que la
administran en forma cooperativa. Cristian Vitale, Arte y confeccin, un festival por las trabajadoras de Bruckman,
Pgina/12, 27 de mayo del 2003.
18
A pesar de la crisis que atraviesa el pas, la concurrencia a ARTE BA fue masiva y el promedio de ventas elevado.
Creemos poder afirmar que quiz la razn ms movilizadora de esta fluida concurrencia ha sido la bsqueda de placer y de
alimento cultural como paliativo para este difcil momento que vivimos.
Respecto a las ventas, muchas de ellas con precios pesificados uno a uno, se vieron favorecidas por el turismo, la
inseguridad del depsito bancario y el indudable goce de regalarse una obra de arte. Pelusa Borthwick Presencia de la
fotografa en la Feria ARTE BA XI (www.fotomundo.com/miscela/ferias/arteba.shtml).
19
Fue construido por la empresa Mocciola, sobre las calles Bartolom Mitre y Tierra del Fuego, en el Parque Central, y
rpidamente se convirti en un hito urbano de gran valor simblico-cultural. El propio Arq. lvarez aclara: "como el
Guggenheim de Bilbao, que es un referente que se instala en el lugar, pero en este caso sin competirle". Fernando G. Caniza,
Premio Bienal CPAU/SCA 2004, La Nacin, 6 de julio de 2005.
20
En Caniza, art. cit.
21
Daniel Maschio, Neuqun abri Picasso en la Patagonia", Clarn, 29 de enero de 2005.
22
Idem. Es significativo que la exposicin se haya titulado Picasso en la Patagonia en lugar de La Suite Vollard. Esta serie
de 100 grabados se ubica entre las ms relevantes del grabado del siglo XX. Valuados en unos tres millones de euros, los
grabados viajaron de Madrid a Ezeiza. En un estricto operativo de seguridad se movilizaron en un camin trmico
custodiado por guardias armados y un sofisticado sistema de seguridad satelital. Los grabados llegaron en estricto secreto y
se reforz el sistema de seguridad dentro y fuera del edificio. Los recursos con los que cuenta el museo le permitieron traer
la exposicin y proporcionarle seguridad sin necesidad de cobrar entrada al pblico para verla. Los grabados de Picasso ya
estn en Neuqun, Ro Negro on line, 25 de enero de 2005.
23
La Fundacin Antorchas fue central en la reconfiguracin del campo institucional y de produccin cultural despus de la
dictadura. Permiti el regreso al pas de investigadores que por diversas razones residan en el exterior. As hizo posible la
reincorporacin de un capital intelectual que se incorpor al sistema acadmico y de investigacin local. Antorchas otorg
subsidios para la investigacin y para la creacin artstica, financi el taller de restauracin Tarea, donde se desarroll una
investigacin pionera en Latinoamrica, apoy la publicacin de libros, las traducciones, los programas de capacitacin del
personal de los museos del interior del pas, los seminarios y clnicas para la formacin de jvenes artistas en distintas
provincias del pas, desde los que promovi la transformacin y descentralizacin del sistema de formacin artstico. Hasta
donde conozco, no se ha publicado una memoria sobre esta actividad, cuyos efectos todava persisten: el taller de Tarea
actualmente dirigido por Jos Emilio Buruca y Nstor Barrio, depende hoy de la Universidad de San Martin, pero cuenta

con el respaldo de Antorchas.


24
La Fundacin Antorchas contrat a Marcelo Pacheco para seleccionar este conjunto de obras. El Museo de Baha Blanca
recibira las obras con el compromiso de construir (o reacondicionar) las reservas del Museo, clusula que no pudo cumplir,
por lo cual se hizo un nuevo llamado dirigido al Museo de Arte Moderno de Buenos Aires, al Malba y al Museo Castagnino,
al que finalmente fueron destinadas las obras. Otro conjunto de piezas que perteneca la Fundacin, cuya seleccin no tuvo
un curador, se destin al Museo de Tandil, con la misma condicin que se haba establecido para Baha Blanca.
Recientemente, dado que tampoco este museo pudo responder a los requerimientos de la Fundacin, las obras se destinaron
al Museo Castagnino.
25
Dice el catlogo: Atendiendo a la diversidad, se busc integrar las distintas tendencias que conviven en el arte argentino,
y se consigui formar una coleccin que rene a ms de doscientos artistas, que estn representados, en muchos casos, con
obras emblemticas de su produccin.
La pregunta acerca del arte contemporneo comprendi un anlisis acerca de lo actual y en ese sentido, la
coleccin es crtica respecto de la insostenible clasificacin por dcadas con el consiguiente estigma para los artistas. Aun
as fue necesario hacer un corte que cronolgicamente se fij en los 60, aos en los que se produjeron rupturas tanto
artsticas como polticas y sociales, pero igualmente esto se tom con cierta flexibilidad.
Desde un principio se decidi integrar antecedentes claves para el arte actual, como son los cinco grabados de
Antonio Berni de la serie de Juanito Laguna premiados en la XXXI Bienal de Venecia en 1962, el Concepto Espacial (1951)
de Lucio Fontana y pinturas ganadoras de los Premios Rosario, como las de Juan del Prete y Raquel Forner, todas obras que
ya posea el Castagnino. Asimismo, se agregaron trabajos de artistas enrolados en el Instituto Di Tella y registros de la
denominada vanguardia rosarina de los 60. A estas obras se sumaron las producciones de algunos autores que
protagonizaron los desarrollos artsticos del siglo XX, como Ral Lozza, Claudio Girola, Enio Iommi, Antonio Segu, Luis
Fernando Benedit, Marta Minujin, Clorindo Testa, Liliana Porter, Rogelio Polesello, Edgardo Gimnez, Margarita Paksa,
Pablo Surez, Alfredo Hlito, Luis Felipe No y Kenneth Kemble. De esta manera se busc poner de manifiesto las fuertes
marcas que ciertas tendencias han dejado en las estticas posteriores y cmo se desarrollaron "dilogos" entre diferentes
creadores y movimientos que con frecuencia atravesaron pocas. Pero la coleccin expresa sobre todo, lo acontecido en los
90 en una forma amplia. Farina, Fernando, Echen, Roberto y Rojas, Nancy, Arte argentino contemporneo en Macro, en
Arte argentino contemporneo, Museo de Arte Contemporneo de Rosario, 2004, pp. 9-12.
26
Amrico Castilla, Director del Programa Cultural de la Fundacin Antorchas entre 1992 y 2003, pudo establecer lneas de
continuidad desde el cargo de Director Nacional de Patrimonio y Museos de la Secretara de Cultura de la Presidencia de la
Nacin. Fundamentalmente a travs del programa de capacitacin del personal de museos y de conservacin del patrimonio.
En los aos posteriores a la redaccin de este ensayo, entre 2006-2006, Castilla actu como Presidente de la Comisin
Asesora del MNBA, integrada por l mismo junto a Luis Fernando Benedit, Andrea Giunta, Alejandro Puente y Adriana
Rosenberg. La comisin tuvo la misin de llevar adelante el "proceso de transformacin institucional del MNBA encarado
por la Secretara de Cultura de la Nacin" (Resolucin de nombramiento) que culmin en el concurso (con un jurado
integrado por prestigiosos especialistas del pas y del exterior) que seleccion como candidato a Guillermo Alonso, actual
director del MNBA.
27
Es destacable, pero no sorprendente, la radical diferencia entre las secciones y suplementos completos que los medios
periodsticos dedicaron a ArteBA y la apenas ajustada cobertura de la reinstalacin de la coleccin de arte argentino del
MNBA.
28
Recordemos, tan slo como algunos ejemplos que permiten sostener esta afirmacin, la destruccin de obras de Emilio
Renart o la que el mismo Rubn Santantonn realiza cuando quema casi todas sus piezas durante los aos sesenta. A esto se
suma el hecho de que la produccin artstica de los sesenta porta en s misma, como rasgo caracterstico, su
desmaterializacin: desde los happenings hasta los vivo ditos de Greco, desde La Menesunda de Minujin-Santantonin hasta
las experiencias que desde 1967 organiza el ITDT: todas apuntaron a la experiencia que se consuma en el acto en lugar de
aspirar a la creacin de objetos conservables.
29
Destacar esto no implica afirmar que el programa era bueno. Marcado por el personalismo y la falta de contenidos, slo
cumpla con la funcin de colocar al museo en un canal de televisin.
30
Cf. nota 8.
31
El proyecto curatorial fue de Mara Jos Herrera, con la colaboracin de Mara Florencia Galesio; el guin nuseogrfico
estuvo a cargo de Valeria Keller y Mariana Rodrguez y la restauracin de Marta Fernndez y su equipo. Sobre el proyecto
curatorial vase Herrera, M. J, et alt., La historia que cuenta el museo, revista Lucera, nmero 9, invierno 2005, Rosario,
Centro Cultural Parque de Espaa, pp. 25-29 y Perspectiva curatorial de cuatro integrantes del MNBA, revista Trastienda,
Ao XX, N. 77, mayo, 2005.
32
En este sentido, difcilmente podra haberse considerado la legitimidad de exhibir el patrimonio formado a partir de la
accin de una institucin desvalorizada en trminos de la vanguardia, como es el Saln Nacional, si no hubiese mediado un
libro como el de Marta Penhos y Diana Wechsler (organizadoras), Tras los pasos de la norma. Los Salones Nacionales de
Arte en Argentina, 1911-1989. Archivos del CAIA 2, Buenos Aires, Ediciones del Jilguero, 1999.
33
Vase Andrea Giunta, Pintura en los 70: inventario y realidad, en AA.VV., Arte y Poder, CAIA-FFyL-UBA, 1993, pp.
215-224 y Juan Pablo Renzi, problemas del realismo, en Punto de Vista, Ao 25, No. 74, diciembre de 2002, pp. 43-47;

Mariana Marchessi, Alternativas de representacin visual a mediados de la dcada del 70 en argentina , en VII Jornadas
Del Area Artes, Avances: Revista del Area Artes, n7, Centro de Investigaciones de la Facultad de Filosofa y Humanidades,
Universidad Nacional de Crdoba, 2004, pp. 164-172; Mara Teresa Costantin, Cuerpo y materia. Arte argentino entre
1976 y 1985, Imago Espacio de Arte-OSDE, 2006, pp. 7-29.
34
El montaje de esta seccin debe mucho a la investigacin realizada por Mara Jos Herrera, que se difundi con una
exposicin y una publicacin: "En medio de los medios", Premio Telefnica de Argentina a la Investigacin en Historia de
las Artes Plsticas, Bs. As., Telefnica de Argentina-FIAAR, 1997.
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Cabe recordar que Martha Nanni hizo en 1986 una instalacin de la coleccin de arte argentino en el primer piso
(aproximadamente desde el siglo XIX hasta Guttero) que parcialmente se mantuvo hasta el nuevo montaje de la coleccin.
Durante 1987 hizo un montaje en la sala principal del primer piso en el que vincul el arte argentino del siglo XX con el arte
internacional. En 1992 Marcelo Pacheco instal nuevamente la coleccin de arte argentino en el primer piso, que se
mantuvo hasta que asumi Jorge Glusberg, en octubre de 1994.
36
El balance de la temporada 2004 de los museos estatales y privados porteos arroj un saldo positivo. Adems de buenas
cifras de pblico, lo significativo es el aumento en la cantidad de visitantes extranjeros que recibieron, que en los museos
que dependen del Gobierno de la Ciudad alcanza al 10% del total. La oferta cultural es sin dudas uno de los grandes
atractivos de Buenos Aires, a veces ms destacado por los turistas que por los propios porteos. En este sentido, mejorar las
propuestas y la infraestructura de estos centros de arte y cultura generar un mayor inters para visitantes y para locales. Un
edificio llamativo es un buen gancho para entrar y descubrir las piezas valiosas que se atesoran tras esas paredes. Adriana
Santagati, Reforman dos museos para impulsar un complejo cultural, Clarn, 28 de diciembre de 2004.
37
Inaugurado el 11 de abril de 1995 en el espacio que actualmente ocupa el Museo de Bellas Artes de Baha Blanca. El 11
de abril de 2004 el MAC se traslada a su nueva sede en el terreno colindante. El anteproyecto fue realizado por los
arquitectos Luis Caporossi y Andrs Duprat (primer director del MAC). El edificio cuenta con una sala de exposiciones
adecuada para la exhibicin de obras de arte contemporneo, un auditorio, cafetera y depsitos. El museo se promociona
como el primero del interior dedicado exclusivamente al arte contemporneo.
38
De acuerdo a lo establecido en su estatuto, son fines permanentes del Museo de Arte Contemporneo de la Universidad
Nacional de Misiones: Posibilitar al pblico en general el acceso a las manifestaciones estticas contemporneas,
favoreciendo de esta forma una participacin activa en las expresiones culturales del presente. Constituirse en un mbito
adecuado para que los artistas puedan producir y comunicar sus obras. Fomentar el debate y la discusin de ideas en torno a
los problemas del arte actual. Atender a las necesidades locales, y ser un lugar de referencia en el panorama cultural
regional. Contribuir al pluralismo y la integracin cultural y social. Desarrollar un perfil crtico como institucin y con
respecto al arte actual, documentando las nuevas tendencias en arte a travs de investigaciones, exposiciones y
publicaciones. Transformarse en una herramienta educativa capaz de acercar a la comunidad y a los estudiantes de la
universidad y de los dems niveles e instituciones de enseanza de la provincia, las obras de arte contemporneo local,
argentino e internacional, enriqueciendo de esta manera su visin del mundo y de la sociedad actual.
(http://www.universia.com.ar/portada/actualidad/noticia_actualidad.jsp?noticia=3204)
39
Institucin de carcter provincial, dependiente de la Secretaria de Cultura del Ministerio de Educacin de la Provincia de
Salta, se instal en un edificio italianizante del siglo XIX ubicado en el casco histrico de la ciudad de Salta. El MAC se
fund con el objeto de difundir, investigar, educar, exhibir la produccin artstica contempornea local, nacional e
internacional. En julio de 2005 el MAC comenz a formar su coleccin en el marco del Proyecto DonARTE por el que
numerosos artistas de la provincia cedieron obras al museo con motivo de su primer aniversario.
40
En verdad, deben ser extraas excepciones los museos que no tienen problemas con las condiciones en las que se
encuentran los depsitos. Destaco este caso porque se trata de un edificio construido para museo que podra haber previsto
tales requerimientos bsicos para la conservacin de las obras en el momento de su construccin.
41
En dos oportunidades participaron curadores de Buenos Aires: en Rosario fue Viviana Usubiaga y en el CCR la curadura
la realiz Clelia Taricco.
42
Pienso, por ejemplo, en el texto que introduce la exposicin de homenaje al Instituto Torcuato Di Tella realizada por la
Fundacin San Telmo en 1985, en el que se afirma que para mostrar al pblico de hoy (y en particular a los ms jvenes)
una seleccin de obras de arte representativa de lo que expona el Di Tella entre 1960 y 1970 pudimos contar slo con lo
que nos ha dejado nuestro propio afn destructivo. Cat. cit., p. 5. Es cierto que es mucho lo que se destruy de los aos
sesenta, en parte, como ya sealamos, por el carcter desmaterializado que caracteriz a las producciones artsticas del
perodo. Sin embargo, tal como demuestra el acervo del MNBA, tambin es mucho lo que se conserv, y particularmente
del Di Tella. De todos modos, la tendencia a enfatizar el carcter destructivo respecto del arte de esa poca tuvo un efecto
positivo, en tanto contribuy a que se reconstruyeran muchas obras. Pienso, por ejemplo, en las que de las cosas de
Santantonn que la Fundacin Antorchas subsidi para el MNBA o en el importante patrimonio que posee el Museo
Provincial de La Plata que durante el ao 2005 expres su intencin de restaurar.
43
Por ejemplo la exposicin Inverted Utopias. Avant-Garde Art in Latin America, curada por Mari Carmen Ramrez y
Hctor Olea, realizada en The Museum of Fine Arts, Houston durante 2004, que incluy tambin un voluminoso catlogo
publicado conjuntamente con Yale University Press.

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Tanto el Museo Jack S. Blanton de Austin como el museo de Bellas Artes de Houston compraron recientemente obras,
muchas durante Arte BA 2005, que organiz un programa invitando coleccionistas y directores de museos extranjeros y
buscando fondos para que distintos museos nacionales pudiesen adquirir obras. El museo de Austin compr varias obras de
artistas argentinos de los noventa (Gumier Maier, Schirilo, Centurin, etc.), el de Houston obras histricas de arte
latinoamericano. Este museo y el MoMA realizaron importantes adquisiciones de dibujos y heliografas de Len Ferrari.
Durante Arte BA del 2006 a travs del programa de adquisiciones internacionales el Blanton adquiri obra de Sebastin
Gordin y de Juan Battle Planas.
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Carol Duncan y Alan Wallach, MOMA: Ordeal and Triumph on 53rd Street, Studio International vol. 194, Num. 988,
1978.
46
La lista de artistas latinoamericanos es aproximadamente la siguiente: Diego Rivera, David Siqueiros, Frida Kahlo,
Wilfredo Lam, Joaqun Torres-Garca, Armando Revern, Alejandro Otero, Jess Soto, Mathias Goeritz, Len Ferrari, Lygia
Clark, Helio Oiticica, Mira Schendel, Campana Brothers, Rivana Neueshwander, Doris Salcedo, Gabriel Orozco, Flix
Gonzlez Torres.
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Este argumento depende de los planteos de Hal Foster en The Return of the Real: the Avant-Garde at the End of the
Century, Massachusetts Institute of Technology, 1996.