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Prlogo

Individuar.
De cristales, esponjas y afectos
por Pablo Esteban Rodrguez
(Prlogo a la primera edicin en castellano de La individuacin, 2009)

He aqu un libro a partir del cual hay que pensar todo de nuevo pretensin que han tenido no
pocos filsofos y hay que actuar de modo diferente consigna an incumplida. Pero, fundamentalmente, este es un libro a partir del cual hay que replantearse las relaciones entre pensamiento y accin
anquilosadas por tanto manoseo hasta llegar a disolverlas. Gilbert Simondon, que vivi en la ms
absoluta discrecin durante la edad de oro del pensamiento francs del siglo XX, transita esta ambicin
con mucha paciencia y nos exige una gimnasia y una digestin inactuales. Entre los muchos que estn
redescubriendo su obra a travs de congresos, libros y exhumacin de sus cursos, hay quienes dicen
que estamos ante una suerte de Herclito, a quien llamaban el Oscuro. En realidad, la vocacin de
Simondon por la claridad est fuera de duda, pero es cierto que se adentra en una zona oscura del
pensamiento occidental a travs de una serie de bifurcaciones.
La primera bifurcacin que realiza Simondon se refiere a la tan mentada separacin entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias del espritu. Ni el viejo enciclopedismo de la Ilustracin ni la inter
o transdisciplinariedad de la que se habla hoy han podido abolir la divisin del trabajo por la que el
filsofo es el filsofo, y el cientfico, cientfico. En El modo de existencia de los objetos tcnicos, que es la
continuacin de este libro (es su tesis de doctorado secundaria, y esta obra la tesis principal), Simondon
es muy enftico al atacar aquello que Charles Peirce Snow formul clebremente como el problema
de las dos culturas, la humanstica y la cientfica, que se acusan mutuamente de los peores defectos
y, cuando se aproximan, slo lo hacen por hereje necesidad de legitimacin. Para Simondon, Tales,
Anaxmenes o Anaximandro no son slo filsofos presocrticos, sino tambin fisilogos jonios, y
ms an, los primeros tcnicos. Lucrecio es puesto a discutir con la fsica atmica actual sobre la base
del vnculo entre individualidad y singularidad en la materia. Un episodio de Zaratustra se transforma
en un caso emblemtico de superacin de las trabas impuestas por nuestras maneras de entender la
tensin entre individuo y sociedad. Filsofos y cientficos comparten un mismo plano de composicin.
No se explican ni se sirven el uno al otro. La fsica atmica, potestad de la Big Science moderna, debe
enfrentarse con los atomistas del siglo VII a.C., potestad de la historia de la filosofa, no como pirueta
conceptual ni como una concesin bondadosa a la mentalidad precientfica, sino porque habitan el
mismo terreno. En definitiva, uno de los padres de la ciencia moderna, Isaac Newton, no era en su

tiempo un cientfico, sino un filsofo natural. Simondon ha vuelto a plantear la importancia del
naturalismo en un tiempo en que la naturaleza est demasiado cargada de significaciones, no slo por
la fsica sino tambin por la biologa y la ecologa, y esto supone derribar las fronteras impuestas por
las usinas educativas modernas. Con Simondon hemos vuelto a ser contemporneos de Newton, de
Galileo, de Lucrecio y de Anaximandro.
La segunda bifurcacin de Simondon con su tiempo es la importancia que le otorga a la nocin
cientfica de informacin. Pocos pensadores, con la excepcin de Raymond Ruyer y Martin Heidegger,
fueron capaces de realizar tan tempranamente ya en los aos 50 (ambas tesis de Simondon fueron defendidas en 1958) una crtica integral del mundo que apareca con una nueva entidad, la informacin,
que segn los cientficos de esa poca es inmaterial dado que no es materia ni energa, que tiene
propiedades organizacionales, que posee una estructura matemtica y que rene a seres vivos en general, seres humanos en particular y seres artificiales en un mismo grupo. Segn Simondon, para captar
la potencia de estas definiciones es preciso desembarazarse del esquema hilemrfico (hle, materia, y
morphos, forma) que desde Aristteles considera que la actividad tcnica consiste en dar una forma a
una materia inerte segn una finalidad conocida por el hombre. Esta idea de informacin muestra que
las cuatro causas aristotlicas estn condensadas en la materia misma y que dar forma, in-formar, es una
operacin que se da tanto en el plano de lo vivo como en el de lo artificial, sin que la conciencia y la
fuerza del hombre sean necesarias. La teora de la informacin, rodeada de la ciberntica y la teora de
los sistemas, tambin postula que el establecimiento de fines para la accin no es privativo del hombre,
sino que se extiende a lo vivo y lo artificial. Por lo tanto, si dar forma o tener un fin no son hechos
exclusivamente humanos, se abre la puerta para el surgimiento de un nuevo humanismo, un humanismo no moderno. De todos modos, el determinismo sigue siendo demasiado fuerte en Occidente
y la informacin fue convertida rpidamente en una nueva sustancia, tratada como tal, convertida en
una nueva megaforma que condiciona toda materia, asignadora de todos los fines, origen nico de una
transformacin cientfico-tcnica inversa a la deseada por Simondon.
Los artculos prt--porter de propaganda hablan de la revolucin digital, pero las reflexiones ms
serias, que usan como escudo la figura tradicional del intelectual que enuncia verdades, tambin quedan
atrapadas en esta economa simblica de la informacin. Ms que asumir el mundo digital como cierto y
condenarlo o celebrarlo, hace falta cuestionar su procedencia, qu es lo que expresa y qu impide que se
exprese. Cualquiera que est al corriente de los problemas que, por ejemplo, ha planteado para las ciencias
biolgicas el predominio de la idea de informacin, se sorprender al encontrar en este libro un anlisis
agudo de los lmites de la analoga entre el procesamiento artificial de la informacin y la evolucin de
lo vivo, de la complicacin que presenta la distincin tajante entre individuo y medio ambiente y del
carcter relativo de la importancia de la transmisin gentica en el desarrollo de un ser viviente, a partir
de abordajes que hacen de la informacin una propiedad emergente, tanto en la biologa como en la
teora de la comunicacin. Y se sorprender porque no hay casi referencias al ADN, los linfocitos y las
neuronas, las grandes estrellas informticas de la biologa actual, ni a sistemas digitales complejos que
alumbran una nueva e improbable sociedad de la informacin por la hemorragia de smbolos, seales
y signos. Simondon nos vuelve contemporneos de nosotros mismos, despejando todo lo que atrasa.
La tercera bifurcacin corresponde a la imagen del pensamiento, que se convierte ahora, segn
la frmula que Gilles Deleuze toma de Antonin Artaud, en un pensamiento sin imagen. Pensar no
significar, para Simondon, partir de una posicin como la del cogito, que tiene asegurada la verdad
por la buena voluntad del pensador. No ser adecuarse al sentido comn ni mucho menos oponerse
a l. No reconocer la importancia de un modelo ni de la elaboracin de una representacin, porque
no hay nada que volver a presentar. No tendr como objetivo alejarse del error con la gua de la
lgica, que engendra sistemas paranoicos y autoflagelantes. No apuntar ms a sealar un lugar de
saber o a proponer soluciones a problemas planteados con anterioridad al mundo para explicarlo.
Pensar es estar atento al devenir, para el cual no hay imagen. El pensamiento debe ser fiel a ese devenir y captar el movimiento no de modo objetivo, para decir la verdad de lo que ocurre, sino como

simple participacin en lo que el mundo es, y no en lo que necesitamos que sea. Y esto no debera
ser entendido como un etreo dejarse fluir, sino exactamente lo contrario, como aquello que funde
pensamiento y accin. Colocarse fuera del devenir para describirlo es perder lo nico caracterstico
del devenir que merece ser descripto. Interpretar, por el contrario, que el devenir es una corriente en
la que no interviene voluntad alguna es ingenuo y estril. Por lo tanto, ms que hablar del devenir,
tenemos que ser capaces de un pensamiento del devenir, o de un devenir pensante. As, liberado de la
imposicin de una autoimagen, el pensamiento se vuelve contemporneo de su propio movimiento.
Finalmente, la cuarta bifurcacin, directamente derivada de la anterior, implica a las ideas corrientes
de tica, de moral y de accin. Alguien dijo en alguna ocasin que no hay nadie ms esclavo que aquel
que lo es de sus principios. Segn Simondon, la tica est relacionada con la afectividad y la emocin,
es decir, no depende de prescripciones universales vlidas para cualquier sujeto, pues ese sujeto, en esa
instancia, no puede imponerse una regla de conducta que lo caracterizara en su singularidad, dado
que nunca es el mismo sujeto. Los valores trascienden a las normas que pueden ser vlidas en un espacio
y tiempo dados, pero trascendencia no equivale a eternidad, sino ms bien a la posibilidad de continuar
el devenir, de dejar abierta la accin a lo inesperado sin tratar de reducirla a lo esperable. Un ser moral
es aquel que conoce esta diferencia entre normas y valores y no intenta convertir a unas en otras. La
voluntad de encontrar normas absolutas e inmutables corresponde a este sentimiento verdico segn el
cual hay algo que no se debe perder y que, al superar la adaptacin al devenir, debe poseer el poder de
dirigirlo. Pero esta fuerza directriz que no se pierde no puede ser una norma; semejante bsqueda de una
norma absoluta no puede conducir sino a una moral de la sabidura como separacin, retraimiento y ocio,
lo que es una manera de imitar la eternidad y la intemporalidad en el interior del devenir de una vida.
Y ms adelante: Una verdadera tica sera aquella que tuviera en cuenta la vida corriente sin entregarse a la corriente de esta vida, que supiera definir a travs de las normas un sentido que las supere [...]
Hara falta que los valores no estn por encima de las normas sino a travs de ellas, como la resonancia
interna de la red que forman y su poder amplificador. Hay muchos sistemas de normas, que derivan
de la fuerza plstica de los valores, y esa plasticidad anula la posibilidad de que la pluralidad normativa
sea comprendida como contradiccin. Ello slo podra producirse si la rectitud fuera comparable a la
lgica, o sea, si la eticidad estuviera ligada al pensamiento considerado como un rbol de derivaciones
que crece a partir de una verdad inmutable. En definitiva, el sujeto tico y moral de Simondon es aquel
que es capaz de deshacer todo lo que haga falta para hacer lugar al devenir, para hacer ese mismo devenir,
y su signo distintivo es la potencia para valorar las fuerzas que operan en cada situacin ms all del
deber ser. Normas y valores no existen antes que el sistema de ser en el que aparecen; son el devenir,
en lugar de aparecer en el devenir sin formar parte de l; hay una historicidad de la emergencia de los
valores como hay una historicidad de la constitucin de las normas. No se puede rehacer la tica a partir
de las normas o a partir de los valores, como tampoco se puede rehacer el ser a partir de las formas y
de las materias a las cuales el anlisis abstractivo reduce las condiciones de la ontognesis. La tica y la
moral pasan a ser contemporneas del devenir actual.
*

Despus de todas estas bifurcaciones, qu mundo ha quedado al descubierto? Un mundo que necesita
ser vivido a partir de una nueva ontognesis, una reconstruccin completa de los modos de comprensin
vinculados a los modos de existencia. En El modo de existencia, por ejemplo, Simondon dice que los
prejuicios de varios intrpretes de la cultura occidental frente a la explosin tecnolgica de los ltimos
tres siglos obedecen a que no pueden captar la procedencia de la divisin entre cultura y tcnica, que
deriva de la distancia creada entre tcnica y religin, entre mundo y hombre, entre teora y prctica, etc.
La ontognesis de la tcnica no debera ceirse a la tcnica sino a todas estas distinciones, a partir de las
cuales se recupera el sentido profundo de lo esttico, confinado ahora al dominio del arte como esfera
autnoma. De la misma manera, tanto la ciencia como el pensamiento y la tica deben ser habitados a

partir de una ontognesis que revele todo lo que ellos ocultan cuando se definen como modos separados
de ser. Ha quedado as un mundo captado a partir de una teora del devenir ofrecida por una particular
paleta de conceptos: disparidad, metaestabilidad, transduccin, informacin, resonancia interna, teora
de las fases, modulacin.
Esta es la teora de la individuacin, en la que, adems del devenir, es fundamental la idea de singularidad. El llamado principio de individuacin tiene una larga tradicin filosfica que se remonta
a Aristteles hasta llegar a Schopenhauer y a Nietzsche, y que apela justamente a aquello que hace de
un individuo algo absolutamente nico. Pero Simondon inquiere sobre las condiciones en que un
individuo se individa, y sobre lo que ocurre con aquello que no ha logrado individuarse, siempre en
el sentido de una ontognesis que observa la totalidad de las relaciones, y no slo el producto supuestamente singular. Por lo tanto, para la individuacin no existen los individuos, slo existen realidades
preindividuales, transindividuales o interindividuales, y es all donde reside la singularidad, no en el
individuo que sera la interrupcin del devenir. En este sentido, Simondon considera que la dialctica,
desde los tiempos de Hegel, fue el nico modo de pensar que recorri los meandros de la singularidad
y el devenir, aunque qued luego atrapado en la distincin entre esencia y accidente. No hay ser sino
devenir, o devenir del ser.
En este nuevo mundo no hay hombres, animales ni mquinas, se evapor el sujeto enfrentado a
un objeto, se disolvi la materia en el espritu y se fundi el alma en la naturaleza sin realizar por ello
idea alguna. Lo que hay son individuaciones: fsica, vital, psquico-colectiva, tcnica. En el nivel fsico
la forma mantiene relaciones con la materia, la energa y la bsqueda permanente de la sustancia. Y
aunque hable de los temas clsicos de la fsica, como la teora de la relatividad, la mecnica cuntica y
el electromagnetismo, con un detalle poco frecuente para los pensadores del siglo XX atrapados en una
de las dos culturas, Simondon se detiene en la tecnologa de la adquisicin de forma de la materia
a partir de un molde, que le permite observar la particularidad de la electrnica y por consiguiente la
de la informacin; en la cristalografa, que pone en escena el problema de los lmites de los individuos
fsicos y su apertura a la singularidad; y en la escasa distancia que debera tener la biologa respecto de
la fsica a la luz de todos estos desarrollos, anticipando con precisin las teoras contemporneas en
biofsica. El personaje conceptual clave aqu no son Max Planck, ni Niels Bohr, ni Alfred Einstein, sino
Louis de Broglie, que estableci que los electrones son tanto ondas como partculas, dependiendo del
caso, o ms bien del tipo de individuacin, segn Simondon.
En el nivel de lo viviente, la nocin de informacin obliga a repensar la ontognesis de la vida ms
all de las disposiciones de la biologa oficial, y ms particularmente de la alianza entre la teora de la
evolucin y la hoy omnipresente gentica. El punto nodal son los vnculos permanentes entre procesos
de integracin y diferenciacin, que llevan a lo biolgico no slo a una proximidad con lo fsico, sino
tambin con lo psquico. Simondon somete a crtica conceptos tomados hoy por evidentes como la
adaptacin y la homeostasis, as como la distincin entre individuo y medio ambiente. Para ello, en lugar
de referirse a los seres vivos superiores en la escala de la evolucin, o a los logros de la biologa molecular
que an no eran evidentes en 1958, pero que el propio Simondon tuvo oportunidad de agregar en las
ediciones sucesivas de este libro y no lo hizo, estudia los lquenes, las algas, los hongos y las esponjas,
con especial nfasis en la formacin de las colonias. Por lo tanto, los personajes conceptuales no sern
Charles Darwin, ni James Watson, ni Francis Crick, sino tienne Rabaud, un zologo neolamarckiano,
y el psiclogo norteamericano Arnold Gesell, que estudi la correlacin entre el desarrollo fsico y el
desarrollo mental de los nios.
Las individuaciones psquica y colectiva son separadas slo por razones de exposicin, pues para Simondon la separacin entre ambos niveles es superficial, y con ello invalida como al pasar la distincin
moderna entre psicologa, sociologa y antropologa. Los procesos de individuacin psquica se construyen
incesantemente junto con los procesos de individuacin colectiva sobre un fondo de individuacin vital
que, a su vez, se construye sobre un fondo de individuacin fsica. Sera errneo pensar que se trata de
una escala explicable por grados crecientes de complejidad, conforme a las teoras actualmente estn

en boga. Lo que caracteriza a lo psquico respecto de lo colectivo y lo vital no es la construccin del


psiquismo como forma especficamente humana, ya que los animales conforman tambin sociedades
y se encuentran ante situaciones psquicas. La individuacin psquica procede por niveles como la percepcin y la afectividad, a partir de los cuales es posible establecer la ontognesis del sujeto en sociedad.
Simondon desplaza entonces el inters que podra haber, por ejemplo, en el psicoanlisis, para convocar
en su lugar a Spinoza y a Nietzsche, pero no con la pleitesa que hoy se les rinde en muchos crculos, sino
confrontndose con ellos en tanto contemporneos de la problemtica de la individuacin. Lo mismo
ocurre con la individuacin colectiva, en la que desaparecen de un plumazo las diferencias tradicionales
entre comunidad, sociedad e individuo, algo que entusiasma a muchos de quienes intentan refundar
la teora y la prctica polticas, como el italiano Paolo Virno. Simondon habla de espiritualidad, del
papel de la tcnica en la construccin de los lazos colectivos y de la naturaleza como lo indeterminado
que empuja la individuacin, trayendo a Anaximandro a la actualidad y reafirmando la necesidad de
pensar al mismo tiempo el nivel fsico y el nivel colectivo. Postula a la emocin y la afectividad como
los principales puntos de articulacin de lo psquico-colectivo. Ellos fundan lo transindividual, esto es,
la posibilidad de sucesivas individuaciones, y por lo tanto son el punto de partida de una nueva tica
y una nueva moral. Palabras como individuo, persona y sujeto no son ms que pantomimas de individuaciones producidas en todos los niveles.
La individuacin, como teora de la singularidad en el devenir, es de este modo tanto una refundacin
de los modos de pensar, percibir y existir como una alternativa, dentro de la filosofa contempornea,
a las bsquedas de la crtica y de la ontologa, como dice explcitamente Simondon. No por nada el
pensamiento simondoniano se emparenta con algunas filosofas de la diferencia y del acontecimiento
que florecieron sobre todo en su suelo, el francs, a partir de los 60, aunque l mismo se desentienda
del asunto. En los 80, ya retirado de la enseanza, recibi una carta de Jacques Derrida invitndolo
a unirse al Colegio Internacional de Filosofa y adjuntado el programa de la institucin. Simondon
respondi que para refundar la filosofa era necesario no excluir nada a priori y observ la falta de un
pensamiento acerca de la tcnica y de la religin en los puntos del programa, utilizando a modo de
ejemplo una explicacin detallada de las ventajas del funcionamiento de un motor marca Jaguar. Como
muchos eventos misteriosos de su vida, no se supo ms de ese encuentro epistolar, pero el mismo Colegio Internacional de Filosofa incluy un tiempo ms tarde a la filosofa de la tcnica dentro de sus
intereses. Y la curiosidad que despierta actualmente la obra de Simondon en los mbitos humansticos
no parece ampliarse a las ciencias naturales, a pesar de que ms de la mitad de las pginas de este libro
estn consagradas a la fsica y a la biologa. Quizs lo ms original de Simondon se halle en esta manera
exasperada y apasionante de estar a contramano para llegar a ser otro, para pensar de nuevo, para actuar
como si cada acto fuera el primero y el ltimo de este universo, y todo ello sin alzar nunca la voz.
Por eso es necesario hacer la advertencia: este libro es un viaje de ida.