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3
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Yessy

SINOPSIS
Si un chico Maddox se enamora, ama para siempre. Pero, y si no te amaba
al principio?
La sensata Liis Lindy es una agente del FBI. Decidiendo que est casada con
su trabajo, rompe su compromiso y se transfiere de Chicago a la oficina regional de
San Diego. Ama su escritorio. Est comprometida con su laptop. Suea con
promociones y estrechar la mano del director despus de resolver un caso
imposible.
El Agente Especial a cargo Thomas Maddox es arrogante, implacable y
despiadado. l se encarga de poner en su sitio a algunos de los criminales ms
malos del mundo, y es uno de los mejores que la oficina puede ofrecer. Sin
embargo, a pesar de tantas vidas que ha salvado, hay una que est ms all de su
alcance. Su hermano menor Travis se enfrenta a un tiempo en prisin por su
implicacin en un incendio en un stano que mat a docenas de estudiantes
universitarios, y los medios quieren una condena. Lo nico que puede salvar a
Travis es su inusual lazo con la muchedumbre. En un acuerdo que librar a su
hermano, Thomas ha accedido a reclutar a Travis dentro del FBI.
Liis es testaruda, desafiante y an as de alguna manera suaviza los duros
bordes de Thomas, hacindola el agente perfecto para acompaarlo a la ceremonia.
Posando como una pareja, deben viajar a la playa para la renovacin de los votos
de Travis y Abby y darle las noticias, pero cuando el fingir se termina, ella se
pregunta si estuvieron fingiendo despus de todo.

NDICE
Captulo 1

Captulo 14

Captulo 2

Captulo 15

Captulo 3

Captulo 16

Captulo 4

Captulo 17

Captulo 5

Captulo 18

Captulo 6

Captulo 19

Captulo 7

Captulo 20

Captulo 8

Captulo 21

Captulo 9

Captulo 22

Captulo 10

Captulo 23

Captulo 11

Captulo 24

Captulo 12

Eplogo

Captulo 13

Sobre el Autor

1
Traducido por ElyCasdel
Corregido por Jasiel Odair

El control era lo nico real. Aprend desde joven que planear, calcular y
observar podan evitar las cosas menos placenteras, riesgos innecesarios,
decepcin, y ms importante, dolor de corazn.
Pero planear para evitar lo no placentero no siempre era fcil, ese era un
hecho que se haba vuelto dolorosamente obvio en las tenues luces del pub
Cutters.
La docena o algo as de luces de nen colgando en las paredes y el dbil
trazo de luces del techo, resaltando las botellas de licor detrs de la barra, solo eran
un ligero consuelo. Todo lo dems haca evidente cun lejos me encontraba de
casa.
La madera recuperada de granero adornaba las paredes, y el pino blanco
manchado de negro fue diseado especficamente para pretender que el espacio
del centro pareciera un hoyo en la pared, pero era demasiado limpio. Cien aos de
humo no saturaban la pintura. Las paredes no susurraban Capone o Dillinger.
Haba estado sentada en el mismo banco por dos horas desde que dej de
desempacar las cajas en mi nuevo apartamento. Tanto como pude manejar, saqu
los artculos que decan quin era yo. Explorar mi nuevo vecindario era mucho
ms llamativo, especialmente con el viento increblemente suave a pesar de que era
el ltimo da de febrero. Experimentaba mi nueva independencia con la libertad
aadida de no tener a nadie en casa que esperara un reporte de mi paradero.
El cojn del asiento que mantena caliente se hallaba cubierto de un sustituto
de cuero negro, y luego de beber un respetable porcentaje de mi incentivo de
transferencia que el FBI deposit generosamente en mi cuenta esta tarde, haca
bien al no deshacerme de todo.
Lo ltimo de mi bebida nocturna se desliz del vaso a mi boca, calentando
mi garganta. El bourbon y dulce vermut saban a soledad. Eso al menos me haca
sentir en casa. Sin embargo, casa estaba a miles de kilmetros, y se senta an ms
lejos mientras me sentaba en uno de los doce bancos revistiendo la curva del bar.

Pero no me encontraba perdida. Era una fugitiva. Torres de cajas se hallaban


en mi nuevo apartamento del quinto piso, cajas que empaqu emocionada
mientras mi ex prometido, Jackson, se quedaba enfurruado en la esquina de
nuestro mini apartamento en Chicago.
Mudarme era clave para subir de rango en la Oficina, y me hice muy buena
en ello en muy poco tiempo. Jackson estuvo imperturbable cuando le dije que sera
transferida a San Diego. Incluso en el aeropuerto, justo antes de irme, me prometi
que podramos hacerlo funcionar. Jackson no era bueno en dejar ir las cosas.
Amenaz con amarme por siempre.
Sostuve el vaso de coctel frente a m con una sonrisa esperanzada. El
barman me ayud a ponerlo sonoramente en la madera, y luego sirvi otro. La
cscara de naranja y cereza bailaban lentamente en algn lugar entre la superficie y
el fondo, como yo.
Es tu ltimo, cario dijo, limpiando la barra a cada lado de m.
Deja de fingir que eres duro. No doy tan buenas propinas.
Los federales nunca lo hacen dijo sin juzgar.
Tan obvio? dije.
Un montn de ustedes viven por aqu. Todos dicen lo mismo y se
emborrachan la primera noche lejos de casa. No te preocupes. No gritas: Oficina.
Gracias a Dios por eso dije, manteniendo mi vaso en alto. No era en
serio, amaba la Oficina y todo de ella. Incluso am a Jackson, quien tambin era un
agente.
De dnde te transfirieron? pregunt. Su muy apretada camisa en
cuello V, cutculas con manicura, y su cofia perfectamente gelificada traicionaban
su sonrisa coqueta.
Chicago dije.
Sus labios se contrajeron y fruncieron hasta que, de alguna manera, me
record a un pez, y sus ojos se expandieron. Deberas estar celebrando.
Supongo que no debera estar decepcionada, a menos que me quede sin
lugares para huir. Tragu y lam el picor de bourbon de mis labios.
Ah. Huyendo de un ex?
En mi lnea de trabajo, nunca te alejas realmente.
Ay, diablos. Tambin es federal? No cagues donde duermes, cario.
Trac el borde de mi vaso. Realmente no te entrenan para eso.

Lo s. Pasa un montn. Lo veo todo el tiempo dijo, sacudiendo la


cabeza, mientras enjuagaba algo en un fregadero lleno de espuma detrs de la
barra. Vives cerca?
Lo mir, prevenida de cualquiera que pudiera oler un agente y hacer tantas
preguntas.
Estars aqu frecuentemente? aclar.
Viendo a dnde se diriga con su inquisicin, asent. Lo ms seguro.
No te preocupes por la propina. Mudarse es caro, y tambin beber para
alejar lo que dejaste atrs. Puedes arreglarlo despus.
Sus palabras hicieron que mis labios se curvaran en una forma que no
haban hecho en aos, incluso cuando probablemente no era notable para nadie
ms que para m.
Cmo te llamas? pregunt.
Anthony.
Alguien te llama Tony?
No si quieren beber aqu.
Anotado.
Anthony atendi al nico otro cliente en el bar en su noche de lunes, o
algunos lo llamaran maana de martes. La rechoncha mujer de edad media con
ojos hinchados usaba un vestido negro. Mientras l hacia eso, la puerta se abri, y
un hombre de mi edad entr, sentndose a dos bancos. Se afloj la corbata y el
botn superior de su perfectamente planchada camisa blanca. Mir en mi
direccin, y en ese medio segundo, sus ojos miel-verde registraron todo lo que
quera saber de m. Luego mir a otro lado.
Mi telfono vibr en el bolsillo de mi chaqueta, y lo saqu para revisar la
pantalla. Era otro texto de Jackson. Al lado de su nombre, un pequeo seis entre
parntesis, mostrando el nmero de mensajes que envi. Ese nmero atrapado me
recordaba la ltima vez que me toc, un abrazo del que lo tuve que convencer de
dejarme ir.
Me encontraba a ms de tres mil seiscientos kilmetros de Jackson, y an era
capaz de hacerme sentir culpable, pero no tanto.
Presion el botn lateral de mi telfono, oscureciendo la pantalla, sin
responder el mensaje. Luego, levant el dedo al mesero, tragando el remanente de
mi sexta copa.

Encontr el pub Cutters a la vuelta de la esquina de mi nuevo apartamento


en Midtown, un rea de San Diego entre el Aeropuerto Internacional y el
zoolgico. Mis colegas de Chicago usando abrigos del FBI sobre sus chalecos
antibalas mientras yo disfrutaba el clima ms caluroso de lo usual de San Diego,
usando mi blusa y chaqueta con pantalones ajustados. Me senta un poco
demasiado arreglada y sudorosa. Bien, poda ser por el montn de licor en mi
sistema.
Eres terrorficamente pequea para estar en un lugar como este dijo el
hombre a dos bancos.
Un lugar como cul? dijo Anthony, levantando una ceja mientras
prcticamente empuaba un vaso.
El hombre lo ignor.
No soy pequea dije antes de beber. Soy de estatura baja.
No son la misma cosa?
Tambin tengo gas lacrimgeno en mi bolsa y un duro gancho de
izquierda, as que no muerdas ms de lo que puedas masticar.
Tu kung fu es fuerte.
No le di el privilegio de la atencin. En su lugar, mir adelante. Eso fue
una remarcacin racista?
Absolutamente no. Solo me pareces un poco violenta.
No soy violenta dije, aunque fuera preferible salir como un insulso
objetivo fcil.
Ah, en serio? No preguntaba. Contrariaba. Justo recientemente le
sobre las mujeres asiticas lderes de la paz siendo honradas, supongo que no eras
una de ellas.
Tambin soy irlandesa gru.
Se rio una vez. Haba algo en su voz, no solo el ego, sino ms confianza.
Algo me hizo querer voltear a mirarlo, pero mantuve mis ojos en la lnea de
botellas de licor en el otro lado de la barra.
Luego de que el hombre se diera cuenta de que no iba a tener mejor
respuesta, se movi al banco vaco a mi lado. Suspir.
Qu bebes? pregunt.
Rod los ojos y luego decid mirarlo. Era hermoso como el clima del sur de
California, y no poda haberse parecido menos a Jackson. Incluso sentado, poda

decir que era alto, al menos uno noventa y dos, sus ojos color pera brillaban contra
su piel bronceada. Aunque tal vez fuera intimidante para el hombre promedio, no
tena la sensacin de que fuera peligroso al menos no para m incluso si era del
doble de mi tamao.
Lo que sea que compre dije, sin intentar ocultar mi sonrisa coqueta.
Dejar bajar mi guardia por un hermoso extrao por una hora era justificable,
especialmente luego de la sexta copa. Coquetearamos, yo olvidara mi culpa
residual, e ira a casa. Posiblemente obtendra un trago gratis. Ese era un plan
respetable.
Me sonri en respuesta. Anthony dijo, levantando un dedo.
Lo de siempre? pregunt Anthony desde el final de la barra.
El hombre asinti. Era un regular. Deba trabajar o vivir cerca.
Frunc el ceo cuando Anthony tom mi vaso en lugar de rellenarlo.
Se encogi de hombros, sin disculpa en los ojos. Te dije que era el ltimo.
En media docena de tragos, el extrao bebi suficiente cerveza barata para
al menos acercarse a mi nivel de intoxicacin. Estaba encantada. No tendra que
pretender estar sobria, y su eleccin de bebida me dijo que no estaba feliz o
intentando impresionarme. O tal vez solo se encontraba roto.
Dijiste que no poda comprarte una bebida porque Anthony te detuvo o
porque en serio no me dejars? pregunt.
Porque puedo comprar mis tragos dije, aunque un poco arrastrando las
palabras.
Vives por aqu? pregunt.
Lo mir. Tus mal desarrolladas habilidades de conversacin me estn
decepcionando por el momento.
Se rio fuerte, echando su cabeza hacia atrs. Cristo, mujer. De dnde
eres? No de aqu.
Chicago. Acabo de llegar. Las cajas siguen atascadas en mi sala.
Lo entiendo dijo asintiendo con comprensin mientras sostena en alto
su bebida con respeto. He hecho dos mudanzas a travs del pas en los ltimos
tres aos.
A dnde?
Aqu. Luego DC. Luego, de regreso.

10

Eres un poltico o un rebelde? pregunt con una risa.


Ninguno dijo, su expresin torcindose en disgusto. Tom un trago de
su bebida. Cmo te llamas? pregunt.
No interesada.
Ese es un nombre terrible.
Hice una mueca.
Continu: Eso explica la mudanza. Huyes de un chico.
Lo mir. Era hermoso, pero tambin presumido, incluso si tena razn. Y
no busco otro. Ni una cosa de una noche, ni un acostn de venganza, nada. As que
no gastes tiempo, ni dinero. Seguro que puedes encontrar una chica linda de la
costa del oeste que estara ms que feliz de aceptar una bebida de tu parte.
Qu tiene eso de divertido? dijo, acercndose.
Dios mo, incluso si estuviera sobria, sera embriagador.
Baj la mirada a la forma en que sus labios tocaban el borde de su botella de
cerveza, y sent un cosquilleo entre los muslos. Yo menta, y l lo saba.
Te molest? pregunt con la sonrisa ms encantadora que haba visto.
Rasurado con solo un par de centmetros de cabello castao claro, ese
hombre y su sonrisa debieron conquistar desafos ms grandes que yo.
Intentas molestarme? pregunt.
Tal vez. La mueca que hace tu boca cuando ests enojada es
malditamente maravillosa. Tal vez sea un idiota contigo toda la noche, para poder
ver tus labios.
Tragu.
Mi pequeo juego se acab. Gan, y lo saba.
Quieres salir de aqu? pregunt.
Le hice seas a Anthony, pero el extrao movi la cabeza y puso un gran
billete en el mostrador. Bebida gratis, al menos esa parte de mi plan funcion. El
hombre camin hacia la puerta, sealndome que dirigiera el camino.
Las propinas de una semana dicen que no te atrevers dijo Anthony lo
bastante fuerte para que el hermoso extrao escuchara.
Al diablo con eso dije, caminando rpidamente por la puerta.

11

Pas a mi nuevo amigo y sal a la acera, la puerta deslizndose suavemente


hasta cerrarse. Me agarr la mano, juguetn pero firme, y me jal contra l.
Anthony parece pensar que no te vas a atrever dije, mirndolo.
Tambin era mucho ms alto que yo. Estar tan cerca de l se senta como
estar sentada en la lnea delantera del cine. Tena que levantar la barbilla e inclinar
la cabeza hacia atrs un poco para mirarlo a los ojos.
Me acerqu, desafindolo a besarme.
Dud mientras analizaba mi rostro, y sus ojos se suavizaron. Algo me dice
que, esta vez, no lo har.
Se acerc, y lo que comenz como un beso suave casi experimental, se
volvi tanto lujurioso como romntico. Sus labios se movieron con los mos como
si los recordara, incluso extra la forma en que se sentan. A diferencia de
cualquier cosa que experimentara antes, una rara corriente elctrica crepit en m,
derritiendo mis nervios. Pareciera como si hubiramos hecho esto muchas veces
antes, en la fantasa o tal vez un sueo. Era el mejor tipo dj vu.
Por menos de un segundo luego de que se alejara, sus ojos seguan cerrados
como si saboreara el momento. Cuando me mir, sacudi la cabeza.
Definitivamente me atrever.
Rodeamos la esquina, cruzamos rpidamente la calle, y luego subimos por
el prtico de mi edificio. Busqu las llaves dentro de mi bolsa, y luego entramos,
esperando el ascensor. Sus dedos rozaron los mos, y una vez entrelazados, me jal
contra l. El elevador se abri y entramos tropezando.
Agarr mis caderas y me jal contra l mientras mis dedos buscaban el
botn correcto. Toc mi cuello con sus labios sedosos, y cada nervio brill y bail
bajo mi piel. Esparci pequeos besos por mi mandbula, de odo a clavcula, eran
premeditados y con experiencia. Sus manos me rogaban estar ms cerca de l con
cada toque como si me hubiera estado esperando toda su vida. Incluso cuando yo
tena el mismo sentimiento irracional, saba que todo era parte de la atraccin, una
parte de astucia, pero la forma en que l notablemente se restringa de jalar
demasiado fuerte mi ropa hizo que pequeas olas de sobresalto recorrieran mi
cuerpo.
Cuando llegamos al quinto piso, l tena mi cabello a un lado y un hombro
expuesto mientras rozaba sus labios sobre mi piel.
Mis llaves tintinearon mientras manoseaba para encontrar la cerradura. El
hombre gir la perilla, y casi camos dentro. Se alej de m, cerrando la puerta con
su espalda, y me presion contra ella por las manos. Ola como a cerveza y un

12

toque de azafrn y madera de su colonia, pero tu boca segua teniendo el sabor de


la pasta de dientes de menta. Cuando nuestras bocas se encontraron de nuevo,
conscientemente dej que su boca se deslizara dentro mientras enlazaba mis dedos
detrs de su cuello.
Quit la chaqueta de mis hombros y lo dej caer al suelo. Luego, afloj su
corbata y tir de ella sobre su cabeza. Mientras desabotonaba su camisa, me quit
mi blusa. Mi pecho desnudo se encontr expuesto solo un momento antes de que
mi largo cabello negro cayera en cascada de nuevo para cubrirlos.
La camisa del extrao se haba ido, su torso era una combinacin de genes
impresionantes y muchos aos de trabajo diario de rgimen intensivo crearon la
perfeccin delante de m. Me quit los tacones y l hizo lo mismo con sus zapatos.
Pas mis dedos cada uno de sus sobresalientes msculos y las ondulaciones de su
abdomen. Una mano en el botn de sus pantalones mientras la otra agarraba la
gruesa dureza debajo de ellos.
Santa. Enorme. Polla.
El duro sonido de su cremallera hizo que el calor entre mis piernas latiera,
prcticamente rogando ser acariciada. Presion mis dedos detrs de sus brazos
mientras sus besos dejaban mi cuello completamente desnudo ante l. Tambin
pareca un poco sorprendido. Sin bragas?
Me encog de hombros. Nunca.
Nunca? pregunt, sus ojos rogando que dijera que no.
Me encant la forma en que me miraba, en parte sorprendido, en parte
divertido, en parte abrumadoramente excitado. Mis amigas en Chicago siempre
alabaron los beneficios de las no ataduras de las aventuras de una noche. Este chico
pareca el perfecto para intentarlo.
Arque una ceja, atesorando cun sexy me haca sentir este total extrao.
No poseo ni un par.
Me levant, y enganch mis tobillos en su espalda. La nica tela que
quedaba entre nosotros eran sus bxer grises.
Me bes mientras me llevaba al silln, y luego amablemente me recost
sobre los cojines. Cmoda? pregunt casi suspirando las palabras.
Cuando asent, me bes una vez y luego se fue rpidamente a buscar un
paquete cuadrado en su cartera. Cuando regres, lo abri con los dientes. Me
encontraba encantada de que trajera los suyos. Incluso si hubiera pensado en
comprar condones, no hubiera tenido la precaucin u optimismo de comprar nada
de su talla.

13

Rpidamente desenroll el delgado ltex sobre su longitud y luego toc con


su punta la delicada piel rosa entre mis piernas. Se agach para susurrar en mi
odo, pero solo dej salir una respiracin entrecortada.
Me estir hacia su apretado trasero y presion mis dedos en su piel,
guindolo, mientras se deslizaba dentro de m. Fue mi turno de dejar salir un
suspiro.
Gru y luego puso su boca sobre la ma otra vez.
Luego de diez minutos de maniobrar en el silln sudados y con el rostro
rojo, el extrao me mir con una sonrisa frustrada de disculpa. Dnde est tu
habitacin?
Seal por el pasillo. Segunda puerta a la derecha.
Me levant, sosteniendo mis muslos, y apretndolos alrededor de su
cintura. Camin por el pasillo descalzo, pasando cajas y bolsas de plstico junto
con montaas de platos y ropa de cama. No me encontraba segura de cmo sigui
adelante en medio de la luz tenue de un apartamento desconocido con su boca
sobre m.
Mientras caminaba an dentro de m, no pude evitar gritar al nico nombre
que pude. Jesucristo!
Sonri contra mi boca y abri la puerta antes de bajarme en mi edredn.
No quit sus ojos de los mos mientras se posicionaba frente a m. Sus
rodillas se encontraban un poco ms abiertas que cuando nos encontrbamos en el
silln, dejndolo ir ms profundo y mover sus caderas para tocarme en un punto
que haca mis rodillas temblaran con cada empuje. Su boca estuvo de nuevo en la
ma como si la espera lo hubiera estado matando. Si no lo acabara de conocer hace
media hora, hubiera malentendido la forma en que me tocaba, me besaba y se
mova contra m con amor.
Mis nudillos se pusieron blancos contra la sbana mientras l empujaba
dentro de m, una y otra vez. Jackson no era desafortunado de tamao, pero sin
duda, este extrao llenaba cada centmetro de m. Cada vez que se alejaba, casi me
daba pnico, esperando que no terminara.
Con mis brazos y piernas envueltas alrededor de l, grit otra vez por
duodcima vez desde que l subi las escaleras. Su lengua era tan enrgica y
dominante en mi boca que saba que haba hecho esto muchas, muchas veces antes.
Eso lo haca ms fcil. No le importaba demasiado para despus juzgarme, as que
no tendra que hacerlo tampoco. Una vez que vi el tipo de cuerpo que se hallaba

14

debajo de esa camisa de botones, no poda culparme realmente, incluso si estuviera


sobria.
Se meci dentro de m otra vez, su sudor mezclndose con el mo, haciendo
nuestra piel sentir como si se mezclara. Mis ojos se pusieron en blanco con la
devastadora mezcla de dolor y placer surgiendo en mi cuerpo con cada
movimiento.
Su boca regres a la ma, y estuve fcilmente perdida en pensamientos de
cun ansiosos, suaves y sorprendentes eran sus labios. Cada golpecito de su lengua
era calculado, practicado, pareca que todo era en busca de mi placer. Jackson no
era un besador particularmente bueno, e incluso cuando acababa de conocer al
hombre sobre m, extraara esos besos anhelantes una vez que saliera de mi
apartamento a las primeras horas de la maana, si siquiera esperaba tanto.
Mientras que maravillosamente y sin piedad me follaba, agarr mi muslo
con una mano, abriendo ms mis piernas, y luego desliz su otra mano entre mis
piernas, frotando tiernamente su pulgar en circulitos en mi hinchada piel rosa
sensible.
Unos segundos despus, me encontraba gritando, subiendo mis caderas
para encontrar las de l y luego apretando su cintura con mis rodillas temblorosas.
Se inclin y cubri mi boca con la suya mientras yo gema. Poda sentir sus labios
moverse en una sonrisa.
Luego de unos movimientos suaves y besos tiernos, su restriccin se fue.
Sus msculos se tensaron mientras empujaba dentro de m, cada vez ms poderosa
que la anterior. Con mi clmax impresionantemente alcanzado, se concentr
solamente en l mientras empujaba ms duro y sin piedad contra m.
Su gruido fue apagado dentro de mi boca, y luego presion su mejilla
contra la ma mientras montaba la ola de su orgasmo. Gradualmente, segua
recostado sobre m. Se tom un momento para recuperar el aliento, y luego se gir
para mirar mi mejilla, sus labios prolongndose un momento.
Nuestro encuentro pas de aventura espontnea a dolorosamente incmodo
en menos de un minuto.
El silencio y tranquilidad en la habitacin hizo que el alcohol desapareciera,
y la realidad de lo que hicimos pes en m. Pas de sentirme sexy y deseada a una
anotacin embarazosamente ansiosa y barata.
El extrao se inclin para besar mis labios, pero baj mi barbilla,
alejndome, lo que se sinti ridculo ya que seguamos enganchados.
Yo comenc, tengo que trabajar temprano.

15

Me bes de todas formas, ignorando mi expresin avergonzada. Su lengua


bail con la ma, acaricindola, memorizndola. Profundamente respir por su
nariz, sin prisa, y luego se alej sonriendo.
Demonios, extraara su boca, y de pronto me sent realmente pattica por
ello. No estaba segura de encontrar alguna vez a alguien que pudiera besarme as.
Tambin yo. Soy Thomas, por cierto dijo suavemente. Rod y se
relaj a mi lado, su cabeza se apoy en su mano. En lugar de vestirse, pareca listo
para una conversacin.
Mi independencia se me escapaba cada segundo que el extrao se converta
en algo ms. Ideas de reportar cada movimiento a Jackson intervinieron como
canales de televisin en mi mente. No me transfer miles de kilmetros para estar
encadenada a otra relacin.
Presion mis labios juntos. Estoy Hazlo. Hazlo, o solo te vas a golpear a ti
misma ms tarde, emocionalmente no disponible.
Thomas asinti, se levant, y luego entr a la sala a vestirse en silencio. Se
detuvo en la entrada de mi habitacin con sus zapatos en una mano, sus llaves en
la otra, su corbata colgando torcida en su cuello. Intent no mirar, pero lo hice, as
pude estudiar cada centmetro de l para recordar y fantasear por el resto de mi
vida.
Baj la mirada y luego se rio, el juicio an ausente de su expresin.
Gracias por un genial e inesperado final a un lunes de mierda. Comenz a
girarse.
Jal la sbana sobre m y me sent. No eres t. T estuviste genial.
Se gir para mirarme, una sonrisa en su ensombrecido rostro. No te
preocupes por m. No salgo de aqu dudando de m. Me diste una advertencia
justa. No esperaba ms.
Si esperas un segundo. Te acompao a la salida.
Conozco el camino. Este es mi edificio. Seguro que nos encontraremos de
nuevo.
Mis mejillas palidecieron. Vives en este edificio?
Mir al techo. Justo sobre ti.
Seal hacia arriba. Te refieres al siguiente piso?
S dijo con una sonrisa tmida, mi casa est justo sobre la tuya. Pero
raramente estoy en casa.

16

Tragu horrorizada. Demasiado para una aventura de una noche sin cadenas.
Comenc a morderme la ua del pulgar, intentando pensar en qu decir a
continuacin. De acuerdo bueno, supongo que entonces, buenas noches?
Thomas destell una sonrisa arrogante y seductora. Buenas noches.

17

2
Traducido por Adriana Tate
Corregido por Miry GPE

Emborracharme por el remordimiento del alejarme de Jackson la noche


antes de mi primer da en la sucursal de San Diego, result no ser la cosa ms
inteligente que haya hecho.
Llegu solo con mi chaleco, y me fueron dados un arma, credenciales y un
telfono una vez que me registr. Asignada al Escuadrn Cinco, encontr el nico
escritorio vaco, desocupado por el ltimo agente, quien no encaj con el infame
Asistente del Agente Especial a Cargo, a quien nos referamos como el AAEC.
Escuch de l en Chicago, pero se necesitara ms que un mal carcter para
espantarme de la oportunidad de un ascenso.
Slo unas pocas secciones de la superficie del escritorio no tenan una ligera
capa de polvo, probablemente de donde estuvieron colocadas la computadora y
pertenencias de l o ella. El estuche de mis audfonos se encontraba al lado de mi
laptop, y la falta de portarretratos o diversas decoraciones, pareca pattica
comparada con los otros escritorios en la sala del escuadrn.
Eso es pattico dijo una voz femenina, haciendo que me preguntara si
vocalic mis pensamientos.
Una mujer joven pero ligeramente intimidante se encontraba de pie con los
brazos cruzados y apoyada en el borde de la pared cubierta de tela de cuatro por
cinco que separaba mi cubculo del pasillo principal, el cual era usado para llegar
de un extremo de la sala del escuadrn hacia el otro. Su brillante cabello castao,
de otra forma comn y corriente, se hallaba colocado en un moo recogido en su
nuca.
No puedo estar en desacuerdo le dije, limpiando el polvo con una
servilleta de papel.
Ya haba colocado mi chaleco en mi casillero. Era la nica cosa que traje de
la sucursal de Chicago. Me mud a San Diego para comenzar de nuevo, as que no
tena mucho sentido exhibir mi antigua vida.

18

No me refera al polvo dijo, observndome con sus cados ojos verdes.


Sus mejillas eran un poco regordetas, pero eso slo delataba su juventud. Desde
luego, estaba en forma en cualquier otra parte.
Lo s.
Soy Val Taber. No me llames Agente Taber, o no podremos ser amigas.
Entonces, te llamo Val?
Hizo una mueca. Cmo ms me llamaras?
Agente Taber dijo un hombre alto mientras pasaba. Sonri con
suficiencia como si supiera lo que seguira.
Vete a la mierda dijo ella, sacando una carpeta de las manos de l. Lo
mir y luego me mir de nuevo. Eres la analista de inteligencia? Lisa Lindy?
Liis le dije, estremecindome. Nunca me acostumbr a corregir a las
personas. Como geese1 pero con una L.
Liis. Lo siento. Escuch que llegaste por la va rpida. Su voz se
mezclaba con sarcasmo. Lo llamo pura mierda, pero no es realmente de mi
incumbencia.
Tena razn. Ser una agente federal femenina quien se especializaba en
idiomas hizo todo menos extender la alfombra roja para mi traslado, pero fui
instruida para no mencionar mi especializacin a nadie, a menos que tuviera la
aprobacin de mi supervisor.
Mir hacia la oficina del supervisor. Se encontraba incluso ms desocupado
que mi escritorio. Conseguir cualquier aprobacin de una oficina vaca resultara
ser difcil.
Tienes razn dije, sin querer entrar en especificaciones.
Fue pura suerte que el Escuadrn Cinco necesitara un experto en idiomas en
el momento que decid dejar Chicago. La acentuada discrecin significaba que era
probable que hubiera un problema dentro de la Oficina, pero asumir no ayudara a
lograr un traslado, as que llen mi papeleo y empaqu mis maletas.
Genial. Me dio la carpeta. Aqu tienes un Ttulo Tres para que lo
transcribas. Maddox tambin quiere un FD-tres-cero-dos. El primer correo en tu
bandeja de entrada debera ser del comit de bienvenida, y el otro debera ser un
archivo de audio de Maddox. Me adelant y te traje copias del FD-tres-creo-dos y

Geese, ganso en castellano se pronuncia igual que el nombre de Liss en ingls.

19

un CD hasta que te acostumbres a nuestro sistema. l quiere que comiences


enseguida.
Gracias.
Ttulo Tres, conocido en Hollywood y por el pblico en general como
intervenciones telefnicas o programas de escuchas telefnicas, comprendan una
gran parte de mi funcin en la Oficina. Las grabaciones eran creadas y luego yo las
escuchaba, traduca y escriba un reporte, tambin conocido como el infame FD302. Pero el Ttulo Tres que normalmente me daban era en italiano, espaol o en el
idioma de mi madre, japons. Si la grabacin era en ingls, la OST la secretaria
del escuadrn lo transcriba.
Algo me deca que Val pensaba que algo estaba fuera de lugar sobre una
analista interpretando un Ttulo Tres, porque curiosidad o quizs sospecha se
mostraba en sus ojos. Pero no pregunt, y no le dije. Hasta donde saba, Maddox
era el nico agente que saba sobre mi verdadero propsito en San Diego.
Estoy en ello le dije.
Me gui y sonri. Quieres que te muestre los alrededores ms tarde?
Algo que no captaste durante el recorrido de orientacin?
Pens en eso durante una fraccin de segundo. El gimnasio?
S dnde queda. Lo frecuento despus del trabajo, justo antes de que
frecuente el bar dijo.
Agente Taber dijo una mujer con un ajustado moo mientras pasaba.
Vete a la mierda dijo de nuevo.
Arqu una ceja.
Se encogi de hombros. Deben amarlo o no me hablaran.
Mi boca se estir hacia un lado mientras intentaba sofocar una risa. Val
Taber era refrescante.
Tenemos una reunin del escuadrn a primera hora de la maana.
Sopes eso por un minuto. Te mostrar el gimnasio despus del almuerzo. Est
fuera de los lmites entre las once y las doce del medioda. Al jefe le gusta enfocarse
dijo, susurrando lo ltimo haciendo un espectculo colocando sus dedos a un
lado de su boca.
A las doce y media dije con un asentimiento.
Mi escritorio dijo Val, sealando el cubculo de al lado. Somos
vecinas.

20

Qu hay con el conejo de peluche? le pregunt, refirindome al


desgarbado conejo blanco con Xs cosidas en los ojos, situado en la esquina de su
escritorio.
Su ligera nariz triangular se encogi. Mi cumpleaos fue la semana
pasada. Cuando no respond, su rostro se distorsion en disgusto. Vete a la
mierda. Una sonrisa lentamente se extendi por su rostro, y luego me gui
antes de rondar la esquina para regresar a su escritorio. Se sent en su silla y me
dio la espalda, abriendo su correo electrnico en su laptop.
Sacud mi cabeza y luego abr el estuche de mis audfonos antes de
colocarlos sobre mis odos. Despus de conectarlos a mi laptop, abr la carpeta
blanca sin etiqueta y saqu un CD de una funda de plstico antes de deslizarlo en
el lector de CD.
Mientras el CD se cargaba, hice click en Nuevo Documento. Mi pulso se
aceler cuando mis dedos se curvaron sobre el teclado, listos para escribir. Haba
algo en un nuevo proyecto, una pgina en blanco, que me daba un disfrute
particular que ninguna otra cosa poda.
El archivo indicaba dos voces hablando, el fondo y por qu buscbamos un
Ttulo Tres en primer lugar. El Escuadrn Cinco de San Diego era fuerte en el
crimen organizado, y aunque no era mi campo preferido de crmenes violentos, era
lo suficientemente cercano. Ante la desesperacin por irme, cualquier puerta
servira.
Dos profundas voces distintas hablando italiano llenaron mis odos
ahuecados por los audfonos. Mantuve el volumen bajo. Irnicamente, dentro de la
agencia del gobierno que fue fundada para develar secretos, los cubculo cuatro
por cuatro no eran propicios para contener las voces.
Comenc a escribir. Traducir y transcribir la conversacin eran slo los
primeros pasos. Luego, vena mi parte favorita. Era la razn por la que me hice
famosa y lo que me llevara a Virginia: El anlisis. Los crmenes violentos era lo
que amaba, y el Centro Nacional para Anlisis de Crmenes Violentos en Quantico,
Virginia, tambin conocido como CNACV, era donde quera estar.
Al principio, los hombres en la grabacin acariciaron sus egos mutuamente,
hablando de cuntos coos adquirieron durante el fin de semana, pero la
conversacin rpidamente se torn seria mientras discutan de un hombre que
pareca ser su jefe: Benny.
Mir la carpeta que Val me dio mientras escriba, consiguiendo slo un
rpido vistazo de cuntos puntos consigui Benny en la mafia del juego siendo un
jugador decente en Las Vegas. Me pregunt cmo San Diego tropez con este caso,

21

y quien haca el trabajo preliminar en Nevada. Chicago no tena mucha suerte


cuando siempre tenamos que llamar a esa oficina. Tanto con los jugadores,
criminales o la aplicacin de la ley, Las Vegas mantena a todo el mundo muy
ocupado.
Siete pginas ms tarde, mis dedos ansiaban comenzar mi informe, pero
escuch el audio de nuevo para verificar la exactitud. Esta era mi primera
asignacin para San Diego, y tambin tena la presin adicional de ser conocida
como una agente dotada en esta rea especfica. El informe tena que ser
impresionante, al menos en mi propia mente.
El tiempo se me pas volando. Pareca como si solo media hora hubiera
pasado antes de que Val me mirara por encima de la pequea particin entre
nuestros cubculos, esta vez golpeteando sus uas en el estante.
Pronunci palabras que no pude escuchar, as que quit mis audfonos.
No resultas ser una muy buena amiga. Ests retrasada para nuestra
primera cita para el almuerzo dijo.
No poda decir si bromeaba o no.
Simplemente perd la nocin del tiempo. Lo siento.
Un lo siento no coloca una grasienta hamburguesa de queso en mi
estmago. Vmonos.
Camin con ella hacia el ascensor, Val presion el botn para la planta baja.
Una vez que estuvimos en el estacionamiento, la segu hacia la camioneta negra
Lexus de dos puertas y me acomod mientras la observaba presionar el botn de
encendido. El asiento y el volante se ajustaron a sus especificaciones.
Lindo dije. Te deben pagar muchsimo ms que a m.
Es usada. Se la compr a mi hermano. Es un cardilogo. Un imbcil.
Me re a la vez que ella navegaba por la propiedad. Despus de pasar el
edificio al lado de la puerta de entrada, salud al guardia, luego condujo hacia el
establecimiento de hamburguesas ms cercano.
No tienen hamburguesas en la oficina?
Su cara se torci con disgusto. S, pero Las Hamburguesas de Fuzzy son
las mejores.
Hamburguesas Fuzzy2? Eso no suena para nada apetecible.

Fuzzy: Velludo.

22

No hamburguesas Fuzzy. Las Hamburguesas de Fuzzy. Confa en m


dijo, girando a la derecha.
Luego, gir a la izquierda antes de girar el volante en el estacionamiento de
un gigante establecimiento con una seal improvisada.
Val! chill un hombre desde detrs del mostrador tan pronto como
entramos. Val est aqu! grit.
Val est aqu! Hizo eco una mujer.
Apenas llegamos al mostrador cuando el hombre le tir un pequeo objeto
redondo envuelto en papel blanco a la mujer en un pulcro delantal blanco parada
en la caja.
Una hamburguesa de tocino, lechuga y tomate, con queso, mostaza y
mayonesa dijo la mujer con una sonrisa de complicidad.
Val se gir hacia m. Asqueroso, cierto?
Me comer una igual le dije.
Tomamos nuestras bandejas de comida y encontramos una mesa vaca en la
esquina, cerca de la ventana.
Cerr los ojos y dej que la luz del sol me baara. Es extrao que el clima
sea tan hermoso, y apenas sea marzo.
No es extrao. Es glorioso. La temperatura ha estado ms elevada de lo
promedio para esta poca del ao, pero incluso cuando no lo est, es perfecto.
Todos seran ms felices si el mundo tuviera el clima de San Diego. Val sumergi
su papa frita rizada en un vasito de ketchup. Prueba las papas fritas. Dios
bendito, prueba las papas fritas. Son tan buenas. A veces se me antojan por las
noches cuando estoy sola, lo cual ocurre ms a menudo de lo que pensaras.
No pienso nada le dije, metiendo una papa frita en mi propio vasito. Me
la met en la boca.
Tena razn. Rpidamente agarr otra.
Hablando de eso, tienes un chico? Una chica? Simplemente pregunto.
Negu con la cabeza.
Lo hiciste? Alguna vez lo has hecho?
Besar a una chica?
Val se ech a rer. No! Estar en una relacin?
Por qu lo preguntas?

23

Oh. Es complicado. Lo entiendo.


No es complicado en lo absoluto en realidad.
Escucha dijo Val mientras masticaba el primer bocado de su
hamburguesa. Soy una buena amiga, pero tienes que abrirte ms. No me
importa salir con extraos.
Todo el mundo es un extrao al inicio dije, pensando en mi extrao.
No, no en la Oficina.
Por qu simplemente no abres mi expediente?
Eso no es divertido! Vamos. Slo lo bsico. Te trasladaste para ascender
de cargo o para seguir adelante?
Ambas.
Perfecto. Continua. Tus padres apestan? Se cubri la boca. Oh,
rayos, no estn muertos, verdad?
Me estremec en mi asiento. Eh no. Tuve una niez normal. Mis padres
me aman y se aman. Soy hija nica.
Val suspir. Gracias a Dios. Puede que tambin la prxima pregunta que
te haga sea ofensiva.
No, no fui adoptada dije con tono montono. Lindy es irlands. Mi
madre es japonesa.
Tu padre es un pelirrojo? Sonri con suficiencia.
La fulmin con la mirada. Slo tienes dos preguntas ofensivas el primer
da.
Continua cedi.
Me gradu con honores. Sal con un chico. No funcion le dije, cansada
de mi propia historia. No hubo drama. Nuestra ruptura fue igual de aburrida
que nuestra relacin.
Cunto tiempo?
Estuve con Jackson? Siete aos.
Siete aos. Sin anillo?
Ms o menos dije, haciendo una mueca.
Ah. Te casaste con el trabajo.
l tambin.

24

Val resopl una carcajada. Salas con un agente?


S. Era un SWAT.
Incluso peor. Cmo viviste con l durante tanto tiempo? Cmo manej
ser el segundo lugar durante tanto tiempo?
Me encog de hombros. Me amaba.
Pero le devolviste el anillo. No lo amabas?
Me encog de hombros de nuevo, tomando un bocado. Cualquier cosa
que deba saber de la oficina? le pregunt.
Val sonri. Cambiando el tema. Clsico. Eh lo que necesitas saber de la
oficina. No hagas enojar a Maddox. l es el Asistente del Agente Especial a Cargo.
As he odo dije, frotando mis manos para limpiar la sal.
En Chicago?
Asent.
Es un chisme justificable. Es un gran, gigante, enorme imbcil. Lo vers
maana en la maana en la reunin.
Estar all? le pregunt.
Ella asinti. Te dir que eres una intil como agente incluso si eres la
mejor de lo mejor slo para poder observar tu rendimiento cuando tu confianza
haya sido aplastada.
Puedo manejarlo. Qu ms?
El Agente Sawyer es un mujeriego. Mantente alejada de l. Y tambin la
Agente Davies es una zorra. Mantente alejada de ella.
Oh dije, procesando sus palabras. No me veo comprometindome en
relaciones con compaeros de trabajo despus del debacle que fue Jackson.
Val sonri. Tengo conocimiento de primera mano de ambos as que
tambin deberas permanecer lejos de m.
Frunc el ceo. Hay alguien seguro aqu con quien pueda salir?
Maddox dijo. Tiene problemas maternales, y fue terriblemente
rechazado hace un tiempo atrs. No mirara tus senos si se los mostraras.
As que, odia a las mujeres.
No dijo, luciendo pensativa. Simplemente dej de salir con las
mujeres. No quiere salir lastimado de nuevo, me imagino.

25

No me importa qu est mal con l. Si lo que dijiste es cierto,


definitivamente no quiero salir con l.
Lo hars bien. Slo haz tu trabajo y vive tu vida.
El trabajo es mi vida dije.
Val levant su mentn, sin tratar de ocultar que le impresion mi respuesta.
Ya eres una de nosotros. Maddox es muy exigente, pero tambin lo ver.
Cul es su historia? le pregunt.
Tom un sorbo de agua. Era centrado pero tolerable cuando llegu a San
Diego hasta hace poco ms de un ao. Como dije, fue rechazado por una chica en
su ciudad natal, Camille dijo el nombre como si fuera veneno en su boca. No
conozco los detalles. Nadie habla de eso.
Extrao.
Crees que estars de humor ms tarde para tomarnos un trago o cinco?
pregunt, perdiendo el inters ahora que la conversacin no se centraba en mi
vida personal. Hay un pequeo bar en Midtown.
Vivo en Midtown le dije, preguntndome si podra ver a mi vecino
nuevamente.
Sonri. Tambin yo. Muchos de nosotros vivimos all. Podemos ahogar
tus penas juntas.
No tengo penas. Slo recuerdos. Se irn por su propia cuenta.
Los ojos de Val brillaron nuevamente con inters, pero yo no disfrutaba el
interrogatorio. No me encontraba tan necesitada de amigos. Bueno, lo estaba, pero
tena lmites.
Qu hay de ti? le pregunt.
Esa es una conversacin de viernes por la noche, contada con bebidas
fuertes y msica a todo volumen. Entonces, ests aqu para rechazar a los
hombres? Te ests encontrando a ti misma? Hizo las preguntas sin un gramo de
seriedad.
Si mis respuestas fueran afirmativas, no lo admitira. Claramente esperaba
ridiculizarme.
Si lo estuviera, ya fracas miserablemente dije, pensando en la noche
anterior.
Val se inclin hacia delante. Hablas en serio? Acabas de llegar aqu.
Alguien que conoces? Un antiguo compaero de la secundaria?

26

Negu con la cabeza, sintiendo mis mejillas sonrojarse. Los recuerdos


vinieron rpidamente pero en destellos, los ojos verdes avellanados de Thomas
mirndome desde donde se sent en la barra, el sonido de mi puerta cuando l la
cerr al recargar su espalda contra ella, cun fcilmente se desliz en mi interior, y
mis tobillos en alto, saltando con cada increble embestida. Presion mis rodillas en
reaccin.
Una gran sonrisa se esparci por el rostro de Val. Una aventura de una
noche?
No es que eso sea de tu incumbencia, pero s.
Un completo extrao?
Asent. Ms o menos. Vive en mi edificio, pero no supe eso hasta despus.
Val jade y luego se recost contra la silla de madera. Lo saba dijo.
Sabas qu?
Se inclin hacia delante y cruz los brazos, apoyndolos en la mesa. Que
bamos a ser grandes amigas.

27

3
Traducido por Nico & Miry GPE
Corregido por florbarbero

Quin diablos es Lisa? Una fuerte voz hizo eco a travs las paredes del
cuarto. Lisa Lindy.
Era solo mi segundo da en la oficina de San Diego, pero ya haba uns
docenas de agentes esperando comenzar la reunin. Todo el mundo luca nervioso
antes del arrebato, pero ahora, todos parecan relajados.
Mire a los ojos al joven Agente Especial Auxiliar a Cargo y casi me tragu la
lengua. Era l, mi aventura de una noche, los labios que haba extraado, mi
vecino.
El pnico y la bilis instantneamente alcanzaron mi garganta, pero los
trague de regreso.
Es Liis dijo Val, como geese pero con una L, seor.
Mi corazn lata con fuerza en mi pecho. l se encontraba esperando que
alguien se adelantara. La vida ira de fresca a complicada en tres, dos
Soy Liis Lindy, seor. Hay algn problema?
Cuando nuestros ojos se encontraron, se detuvo, y completo horror se
apodero de m. El reconocimiento tambin ilumin su rostro, y por un momento,
palideci. Mi aventura de una sola noche ahora se haba vuelto tan complicada que
quera ahorcarme.
Se recuper rpidamente. Por un momento olvid lo que sea que lo hizo
enojar, pero luego su cara se endureci, y se puso furioso de nuevo.
La feroz reputacin del Agente Especial Maddox lo preceda. Agentes de
todo el pas conocan su estricto control y sus imposibles expectativas. Me
encontraba preparada para sufrir bajo su supervisin. Pero no lo estaba preparada
para hacerlo despus de haber pasado una noche con l.
Maldita sea, maldita sea, maldita sea.

28

Parpade y luego extendi el archivo. Este FD-302 es inaceptable. No se


cmo hacen las cosas en Chicago, pero en San Diego, nosotros no solo llenamos los
informes con mierda y pretendemos que son buenos.
Su dura crtica pblica me sac de mi espiral de vergenza y regres a mi
papel de Agente del FBI.
Este reporte est completo dije con confianza.
A pesar de la ira que senta, mi mente reprodujo los recuerdos de la noche
anterior, como luca el cuerpo de mi jefe debajo del traje, la manera en que sus
bceps se flexionaban cuando embesta dentro de m, cun bien se sentan sus
labios en los mos. La gravedad de la tormenta en la que me met me golpe. No
tena idea de cmo pude formar una oracin, mucho menos sonar confiada.
Seor comenz Val, yo estara encantada de echar un vistazo al
informe y
Agente Taber? dijo Maddox.
Medio esperaba que le dijera vete a la mierda.
S, seor?
Soy perfectamente capaz de discernir si voy a aceptar un reporte o no.
S, seor dijo, otra vez, imperturbable, entrelazando sus dedos sobre la
mesa.
Es capaz de realizar el trabajo que le asignaron, Agente Lindy?
pregunt.
No me gustaba la forma en que dijo mi nombre, como si dejara un mal sabor
en su boca.
S, seor. Se senta tan malditamente bizarro llamarlo seor. Me haca
sentir una sumisa. La sangre de mi padre hizo estragos en mis venas.
Entonces, hgalo.
Quera estar en San Diego incluso si eso me pona directamente en la mira
de un reconocido imbcil Agente Especial a Cargo, como Maddox. Era mejor que
estar en Chicago, teniendo la misma conversacin tras siete aos con Jackson
Schultz.
Ese nombre definitivamente dejaba un mal sabor en mi boca.
An as, no pude detener lo que me encontraba a punto de decir
Estara feliz de hacerlo, seor, si me lo permitiera.

29

Estoy segura de haber escuchado uno o tal vez dos jadeos apenas audibles
en la habitacin. Los ojos del Agente Maddox parpadearon. Dio un paso hacia m.
Era alto y nada menos que amenazante, incluso en un traje con saco. A pesar de
que era unos treinta centmetros ms alto que yo y los rumores de que era letal con
una pistola y sus puos, mi sangre irlandesa me hizo estrechar los ojos y enderezar
mi cabeza, retando a mi superior a tomar otro paso, incluso en mi primer da.
Seor dijo otro agente, solicitando la atencin de Maddox.
Maddox se volvi, permitiendo al hombre susurrar en su odo.
Val se inclin, hablando tan bajo que casi susurr las palabras. Ese es
Marks, es el Agente ms cercano a Maddox aqu.
Maddox tuvo que inclinarse hacia abajo ya que Marks no era mucho ms
alto que yo, pero tena la espalda ancha y pareca tan peligroso como l.
Maddox asinti y entonces sus fros ojos color avellana se posaron sobre
todos en la habitacin. Tenemos algunas pistas de Abernathy. Marks se reunir
con el contacto en las Vegas esta noche. Taber, Dnde est el chico de Benny,
Arturo?
Val comenz a darle su reporte mientras Maddox tiraba mi FD-302 en la
mesa.
La dej terminar, y luego me mir. Enveme algo cuando realmente hayas
realizado un poco de trabajo de inteligencia. Te traje aqu basado en la
recomendacin del Agente Carter. No hagas que quede como un idiota.
El Agente Carter no da sus recomendaciones a la ligera dije con
seriedad, tomar en cuenta lo que me dijo.
Maddox levant una ceja, esperando.
Seor. Tomar en cuenta sus recomendaciones muy seriamente, seor.
Entonces, dame algo que pueda usar para el final del da.
S, seor dije, entre dientes.
Cuando todo el mundo se puso de pie y se dispers, tom mi informe de la
mesa, mirando a Maddox, quien se iba con el Agente Marks.
Alguien me tendi un vaso de plstico lleno de agua, y lo tom antes de
caminar pesadamente hasta mi escritorio y caer con poca gracia en mi silla.
Gracias, Agente Taber.
Jdete dijo, y estas frita. Te odia a muerte.

30

El sentimiento es mutuo dije, antes de tomar otro trago. Esto es solo


una parada. Mi meta es convertirme en analista en Quantico.
Val arregl sus largas trenzas pelirrojas, retorcindolas y envolvindolas en
un moo bajo la base de su cuello. Mi triste y delgado cabello negro temblaba de
celos mientras Val luchaba con cuatro horquillas para mantener el peso de su
cabello acomodado. Quit el flequillo de su frente y lo acomod detrs de su oreja
izquierda.
Val pareca joven, pero no inexperta. El da anterior, haba mencionado
tener varios casos cerrados en su haber.
Tambin dije que San Diego era temporal, y aqu estoy, cuatro aos ms
tarde.
Me sigui hacia la pared donde se encontraba la mesita con la mquina de
caf Keuring.
El Escuadrn Cinco se encontraba de vuelta en su rutina, escribiendo en sus
computadoras o hablando por telfono.
Cuando mi taza estuvo llena, agarr varios paquetes de azcar y crema y
volv a mi silla negra de respaldo alto. No trataba de comparar todo con mi
cubculo en Chicago, pero San Diego tenia oficinas nuevas, construidas dos aos
atrs. En ciertas reas an poda oler la pintura fresca. Las de Chicago se
encontraban muy desgastadas. Fue mi casa durante seis aos y medio antes de que
me transfiriera. Mi silla ah prcticamente se encontraba moldeada a mi espalda,
los archivos en mi escritorio organizados de la manera en que lo quera, las
paredes entre los cubculos de los agentes eran los suficiente altas para dar al
menos un poco de privacidad, y el Agente Especial a Cargo no me haba rasgado
en pedazos enfrente de todo el escuadrn en mi segundo da.
Val me mir poner mi taza humeante en el escritorio y, a continuacin, se
sent en su silla.
Agarr el sobre de crema, frunciendo el ceo.
No tomo leche descremada, pero tengo un poco en el refrigerador dijo,
con un poco de simpata en su voz.
Hice una mueca. No. Odio la leche.
Las cejas de Val se alzaron, y luego sus ojos se posaron en el suelo,
sorprendida por mi tono. Est bien, entonces. No eres fan de la leche. No volver
a preguntar.
No. Odio la leche mi alma odia la leche.

31

Val rio entre dientes. Pues bien, no cometer el mismo error. Mir mi
escritorio vaco, sin fotos de familiares o incluso algn bolgrafo. El tipo que
antes estaba en ese escritorio su nombre era Trex.
Trex? pregunt.
Scottie Trexler. Dios, era lindo. Tambin lo transfirieron... se fue. Creo que
esta con una agencia diferente ahora. Suspir, sus ojos viendo algo que yo no
poda. Me gustaba.
Lo siento acot, sin saber que ms decir.
Se encogi de hombros. Aprend a no encariarme aqu. Maddox
gobierna con dureza, y no muchos agentes pueden soportarlo.
No me asusta dije.
No le dir que dijiste eso, o el realmente no podrs quitrtelo de encima.
Sent mi cara calentarse, lo suficiente para que Val lo notara, y estrechara los
ojos.
Te ests sonrojando.
No, no lo estoy.
Y ahora ests mintiendo.
Es el caf.
Val mir profundamente en mis ojos. Ni siquiera has tomado un trago.
Algo que dije te avergonz. Maddoxencima
Me remov bajo su intenso escrutinio.
Vives en Midtown.
No dije, sacudiendo la cabeza. Negu mi direccin pero supe que ella
pronto lo descubrira. Joder con tener amigos que se ganan la vida como investigadores
federales.
Maddox es tu vecino, no?
Negu con la cabeza ms rpido, mirando alrededor
Val, no detente
Joder. Tienes que estar bromeando. Maddox es tu polvo de una noche!
dijo entre dientes, afortunadamente manteniendo su voz en un susurro.
Me cubr la cara y luego deje caer mi frente en el escritorio. Poda escucharla
inclinarse sobre el cubculo.

32

Oh mi Dios, Liis. Acabas de morir cuando lo viste? Cmo podas no


saberlo? Cmo es que l no saba? l te contrat, Por el amor de Dios!
No s dije, meciendo la cabeza de un lado al otro, mis dedos clavndose
en el borde de mi escritorio. Me sent, tirando de la fina piel bajo mis prpados
mientras lo haca. Estoy jodida, no?
Al menos una vez que yo sepa. Val se puso de pie, su placa
sacudindose mientras lo haca. Me sonri, deslizando sus dedos largos y delgados
dentro de sus bolsillos.
Elev la vista hacia ella, desesperada. Slo mtame ahora. Scame de mi
miseria. Tienes un arma. Puedes hacerlo.
Por qu lo hara? Esta es la mejor cosa que le sucede a este equipo en
aos. Maddox tuvo sexo.
No se lo dirs a nadie, cierto? Promtemelo.
Val hizo una mueca. Somos amigas. No hara eso.
Eso es cierto. Nosotras somos amigas.
Estir su cuello hacia m. Por qu me hablas como si yo fuera una
enferma mental?
Parpade y sacud la cabeza. Lo siento. Muy posiblemente tengo el peor
da de mi vida.
Bueno, te ves caliente. Se alej.
Gracias dije mientras escaneaba la habitacin.
Nadie escuch nuestra conversacin, pero an senta como si el secreto
hubiese quedado al descubierto. Me hund en mi silla y me coloqu mis auriculares
mientras Val abandonaba la sala del equipo por las puertas de seguridad
dirigindose al pasillo.
Cubr mi boca por un momento y suspir, sintindome perdida. Cmo
arruin mi nuevo comienzo tanto antes de incluso empezar?
No slo foll a mi jefe, sino que si otros agentes lo descubran, podra poner
en peligro cualquier posibilidad de tener un ascenso mientras estuviera bajo la
supervisin de Maddox. Si tena algo de integridad, l continuamente pasara
sobre m por temor de que la verdad pudiera darse a conocer. Un ascenso se vera
mal para ambos, aunque no importaba. Maddox dej claro, para que todos
supieran, que no estaba impresionado con mi trabajo, un informe al que le di el
cien por ciento, y lo mejor de m.

33

Mir por encima de mi expediente y sacud la cabeza. La traduccin daba en


el punto. El informe era muy completo. Pas el ratn sobre la flecha de la derecha y
di clic sobre ella, reproduciendo el audio de nuevo.
Entre ms bromeaban las voces de dos hombres italianos sobre un trabajo y
la prostituta con la que uno de ellos tuvo sexo la noche anterior, ms se enrojecan
mis mejillas por la ira. Senta orgullo por mis informes. Ese era mi primer trabajo
en la oficina de campo de San Diego, y que Maddox me gritara frente a todo el
mundo simplemente fue una vergenza.
Entonces, pens en el almuerzo con Val el da anterior y las advertencias que
me hizo sobre Maddox.
Te dir que eres una intil como agente incluso si eres la mejor de lo mejor slo para
poder observar tu rendimiento cuando tu confianza haya sido aplastada.
Saqu los auriculares de mi cabeza y apret el informe en mis manos. Corr
hacia la oficina de Agente a Cargo al otro extremo de la sala del equipo.
Me detuve al ver la deslumbrante mujer que serva como punto de control
antes de que uno pudiera entrar a la oficina de Maddox. En la placa de
identificacin en su escritorio se lea: CONSTANCE ASHLEY, un nombre que le
sentaba, con su cabello rubio muy claro cayendo en cascada, en suaves ondas por
encima de sus hombros, casi igualando el color de su piel de porcelana. Mir hacia
m por debajo de sus pestaas gruesas, y prcticamente me pestae con sus ojos.
Agente Lindy dijo con una pizca de acento sureo. Las mejillas
sonrojadas de Constance, su elegancia y disposicin hospitalaria eran todo un
engao. Sus acerados ojos azules la traicionaban.
Seorita Ashley dije, asintiendo.
Me ofreci una sonrisa dulce. Slo Constance.
Slo Liis. Trat de no sonar tan impaciente como me senta. Ella era
agradable, pero me encontraba bastante ansiosa por hablar con Maddox.
Toc el pequeo aparato en su oreja y luego asinti. Agente Lindy, me
temo que el Agente Especial Maddox no se encuentra en su escritorio. Puedo
hacerle una cita?
Dnde est? pregunt.
Eso es clasificado dijo, su dulce sonrisa inquebrantable.
Le mostr mi placa. Afortunadamente, tengo acceso a informacin
clasificada.

34

Constance no se dej distraer.


Tengo que hablar con l dije, tratando de no rogar. l espera mi
informe.
Toc el pequeo dispositivo de plstico de nuevo y asinti. Volver
despus del almuerzo.
Gracias dije, girando sobre mis talones y regresando por donde llegu.
En lugar de ir a mi cubculo, sal al pasillo y busqu hasta que encontr a
Val. Se encontraba en la oficina del agente Marks.
Puedo hablar contigo un minuto? pregunt.
Mir a Marks y luego se puso de pie. Claro.
Cerr la puerta detrs de ella, mordindose su labio.
Perdn por interrumpir.
Hizo una mueca. Me ha perseguido durante seis meses. Ahora que Trex
est fuera del camino, tiene la idea errnea que tiene una oportunidad.
Hice una mueca. Fui transferida a un bar de solteros? Negu con la
cabeza. No respondas a eso. Necesito un favor.
Tan pronto?
Qu lugar frecuenta Maddox a la hora del almuerzo? Tiene un
restaurante favorito? Se queda aqu?
El gimnasio. Est ah todos los das a esta hora.
Cierto. Me lo mencionaste. Gracias dije.
Me llam: Odia ser interrumpido! Como que, su alma odia ser
interrumpida!
Odia todo Me quej en voz baja, presionando el botn del ascensor.
Baj dos niveles y luego tom la pasarela hacia las oficinas del oeste.
La recin construida oficina de San Diego se encontraba compuesta por tres
grandes edificios, y probablemente sera un laberinto para m por una o dos
semanas por lo menos. Fue un golpe de suerte que Val me mostrara el camino al
gimnasio el da anterior.
Cuanto ms me acercaba al gimnasio, ms rpido caminaba. Sostuve mi
placa contra el cuadrado negro que sobresala de la pared. Despus de un pitido y
el sonido del desbloqueo de la cerradura, abr la puerta para ver los pies de
Maddox colgando en el aire, con el rostro rojo y brillante de sudor, mientras suba

35

y bajaba rpidamente en una barra fija para flexin de brazos. Apenas me


reconoci, an continuando con su ejercicio.
Tenemos que hablar dije, levantando mi informe, el cual ahora se
arrugaba por mi agarre. Eso me puso an ms furiosa.
Solt la barra, sus tenis aterrizaron en el suelo con un ruido sordo.
Respiraba con dificultad, y us el cuello de su camiseta gris con el logo del FBI
para secarse el sudor que goteaba de su rostro. El dobladillo inferior se elev,
revelando slo una pequea porcin de sus perfectamente formados abdominales
inferiores y un lado de la V con la que fantase al menos una docena de veces
desde la primera vez que la vi.
Su respuesta me trajo de vuelta al presente. Vete.
Este lugar es para todos los empleados de la oficina, no es as?
No entre las once y el medioda.
Quin lo dice?
Yo. Un msculo en su mandbula se movi bajo su piel, y luego mir
los papeles en mi mano. Rehiciste ese FD-302?
No.
No?
No dije con furia. La transcripcin y la traduccin son exactas, y el
FD-302, como ya he dicho, es minucioso.
Ests equivocada dijo, mirndome.
Detrs de la irritacin haba otra cosa, aunque no pude descifrarlo.
Puedes explicarme lo que falta? pregunt.
Maddox se alej de m, la tela de la camisa bajo sus brazos y su espalda baja
manchada por la transpiracin.
Disculpe, seor, pero le hice una pregunta.
Pas alrededor. No me haces preguntas. Recibes rdenes, y te dije que
modificaras ese informe a mi satisfaccin.
Cmo, exactamente, le gustara que lo haga, seor?
Se rio una vez, sin molestarse. Tu superior haca tu trabajo en Chicago?
Porque en
Estoy en San Diego. Lo s.

36

Entrecerr sus ojos. Eres insubordinada, agente Lindy? Ese es el por qu


fuiste enviada aqu, a estar bajo mi mando?
T me solicitaste, recuerdas?
Su expresin an era una que no poda leer, y me volva loca.
No te solicit dijo. Ped al mejor experto en idiomas que tuviramos.
Esa sera yo, seor.
Perdname, agente Lindy, pero despus de leer ese informe, tengo
dificultad para creer que eres tan buena como piensas que eres.
No puedo darte informacin de inteligencia de lo que no est ah. Tal vez
deberas decirme lo que quieres saber de ese Ttulo Tres.
Ests sugiriendo que te estoy pidiendo mentir en tu informe?
No, seor. Lo que sugiero es que me diga lo que espera de m.
Quiero que hagas tu trabajo.
Apret mis dientes, tratando de controlar mi lado irlands para no ser
despedida. Me encantara cumplir con mis responsabilidades, seor, y hacerlo a
su satisfaccin. Qu fallos encuentra en mi informe?
Todo.
Eso no es de ayuda.
Lstima dijo en tono petulante, alejndose de nuevo.
Mi paciencia se agot. Cmo demonios fuiste ascendido a Agente
Especial a Cargo?
Se detuvo y se gir sobre sus talones, inclinndose un poco, luciendo
incrdulo. Qu dijiste?
Perdn, seor, pero ya me escuch.
Este es tu segundo da, agente Lindy. Crees que puedes?
Y muy bien sera mi ltimo despus de esto, pero me encuentro aqu para
hacer un trabajo, y te interpones en mi camino.
Maddox me mir durante largo tiempo. Crees que puedes hacerlo mejor?
Puedes estar malditamente seguro de que puedo.
Genial. Ahora eres la supervisora del Equipo Cinco. Dale tu informe a
Constance para que lo digitalice y luego pon tu mierda en tu oficina.

37

Mi mirada se movi por la habitacin, tratando de procesar lo que acababa


de suceder. Sencillamente me dio un ascenso que pens tomara por lo menos
cuatro aos ms.
Maddox se alej de m y empuj la puerta del vestuario de hombres. Yo
respiraba con dificultad, tal vez con ms dificultad que l despus de su ejercicio.
Me gir, viendo a una docena de personas de pie en la puerta de cristal.
Ellos se pusieron rgidos y se alejaron cuando se dieron cuenta de que fueron
atrapados. Abr la puerta, camin por el pasillo y cruc la pasarela aturdida.
Record que vi una caja vaca al lado de la cafetera Keurig, as que la fui a
buscar y me sent sobre mi escritorio, llenndola con mi porttil, arma y los pocos
archivos que tena en mis cajones.
Todo sali tan mal, no? dijo Val, con genuina preocupacin en su voz.
No dije, an aturdida. Me ascendi a supervisora de equipo.
Lo siento. Rio entre dientes. Cre que dijiste que eres la supervisora.
Elev la vista hacia ella. Lo hice.
Sus cejas se alzaron. Te mira con ms odio que con el que mira al agente
Sawyer, y eso es decir algo. Me dices que te enfrentaste a l una vez, y te dio un
ascenso?
Mir alrededor de la habitacin, tambin tratando de pensar en una razn
plausible.
Val se encogi de hombros. Lo ha perdido, se volvi loco. Me seal.
Si hubiera sabido que ser insubordinada y hacer algo tan tab como decirle a otro
agente cmo llevar a cabo un caso significaba un ascenso, se lo habra dicho hace
mucho tiempo.
Tom una respiracin profunda y tom la caja antes de entrar a la oficina
vaca del supervisor. Val me sigui.
Esta ha permanecido vaca desde el ascenso de Maddox a Agente Especial
a Cargo. l es uno de los ms jvenes de la Agencia en ese cargo. Sabas eso?
Negu con la cabeza mientras colocaba la caja en mi nuevo escritorio.
Si alguien puede salirse con la suya, ese es Maddox. Hasta ahora se
encuentra tan cerca del trasero del director que apuesto que lo har ASC pronto,
tambin.
Conoce al director? pregunt.

38

Val rio una vez. l ha cenado con el director. Pas Accin de Gracias en
casa del director el ao pasado. Es el favorito del director, y no me refiero a solo de
la oficina de San Diego, o incluso de las oficinas en California. Quiero decir, en la
Agencia. Thomas Maddox es el chico de oro. Puede tener lo que sea que quiera, y
lo sabe. Todo el mundo lo hace.
Hice una mueca. No tiene familia? Por qu no ira a casa para Accin de
Gracias?
Algo relacionado con la ex, o eso he odo.
Cmo es que pueda codearse con el director alguien como Maddox?
Tiene la personalidad de un tejn.
Tal vez. Pero es leal con aquellos en su crculo, y ellos son leales a l. Por
lo tanto, ten cuidado con lo que dices de l y a quin. Podras ir de la promocin
sorpresa a transferencia sorpresa.
Eso me hizo realizar una pausa. Voy a, eh... ponerme en marcha.
Val se dirigi hacia el pasillo, detenindose en el umbral. Bebidas esta
noche?
De nuevo? Cre que dijiste que debo permanecer lejos de ti?
Sonri. No me escuches. Soy conocida por dar consejos horribles.
Presion mis labios, tratando de reprimir una sonrisa.
Incluso con mi monumental jodida, tal vez aqu no sera tan malo despus
de todo.

39

4
Traducido por Annie D
Corregido por Miry GPE

Mira quien es dijo Anthony, colocando un par de servilletas en frente


de dos taburetes vacos.
Gracias por la advertencia la otra noche dije. Podras haberme dicho
que me iba mi jefe.
Val sofoca una risa. La dejaste salir de aqu con l? Sin siquiera una
pista? Eso es simplemente cruel.
Anthony levant un lado de su boca. No era tu jefe aun. Adems, saba
que nada iba a pasar.
Entrecerr los ojos. Pero sabas que pasara y perdiste esa apuesta.
Anthony se asombr. Maddox? Oh, no, cario, debes haber alucinado.
No luzcas tan asombrado dije. Es grosero.
No es eso es solo Anthony mir a Val. Lo he visto rechazar tantas
mujeres. Fue bastante sorpresivo que te pidiera irte con l.
Val sacudi la cabeza y rio entre dientes. Te lo dije. l ha renunciado a las
mujeres.
Bueno, Santo Thomas ha roto su voto dije.
Anthony seal con su dedo, haciendo pequeos crculos invisibles en el
aire. T debes tener un vud en tu juju.
Val se rio a carcajadas.
Tal vez sea as! dije, fingindome insultada.
Anthony pareca arrepentido en un una forma de no-me-dispares. Tienes
razn. Deb avisarte. La primera ronda va por m. Amigos?
Es un comienzo dije, sentndome.
Oh dijo Anthony, mirando a Val, es una guerrera.

40

Solo espera a que Maddox se entere que sabias que ella era un agente.
Anthony mantuvo la mano en su pecho, luciendo genuinamente
preocupado. Cristo en la cruz, no vas a decirle, verdad?
Podra dije, masticando la ua de mi pulgar. Ser mejor que me
cubras las espaldas a partir de ahora.
Lo juro dijo Anthony, levantando tres dedos.
Deja esa mierda. Nunca fuiste un nio explorador dijo Val.
Hola dijo una voz masculina antes de agacharse para besar la mejilla de
Val y sentarse en el taburete vaco junto a ella.
Hola, Marks. Conoces a Lindy.
Marks se inclin hacia adelante, me dio una mirada y se ech para atrs.
Sip.
Val hizo una mueca. Qu es eso? l se hallaba enfocado en la gran
pantalla de televisin por encima de nosotros, y cuando no respondi, ella dio un
golpe en su brazo. Joel! Qu pasa con la actitud de imbcil?
Qu... por qu me pegas? dijo, frotndose el brazo. Simplemente
elijo mantener mi distancia de los problemas.
Puse los ojos en blanco y mir a Anthony.
Lo usual? pregunt Anthony.
Asent.
Ya tienes una bebida usual? dijo Val. Cun seguido vienes aqu?
Suspir. Es solo mi tercera vez.
En dos das agreg Anthony. l coloco un Manhattan en la servilleta
frente a m. Hablars conmigo esta vez?
Tienes suerte de que te hablo en este momento dije.
Anthony asinti, reconocindolo, luego mir a Val. Si ella hubiera pedido
slo una bebida, todava me habra acordado. De quin crees que es este bar?
Val arque una ceja. Este no es tu bar, Anthony.
Es mi bar dijo, colocando un vaso pequeo delante de ella. Ves a
alguien ms manejando esta mierda? Hizo un gesto a su alrededor. Bueno.
Val se rio entre dientes, Anthony tom la orden de Marks. Yo estaba
acostumbrada a ms cumplidos, a ms cortesa. Me gustaba el agudo ingenio y

41

bordes afilados de sus bromas sin herir sentimientos, sin seriedad. Despus de
un da en la oficina, era refrescante.
La puerta son, y un vistazo rpido, se convirti en una larga mirada
mientras Maddox se dirigi al taburete junto a Marks. Los ojos de Maddox
atraparon los mos por una fraccin de segundo, luego salud a su amigo. Antes
de que Maddox pudiera instalarse en su asiento y aflojar su corbata, Anthony ya
haba puesto una botella de cerveza en el mostrador frente a l.
Reljate susurr val. No se quedar mucho tiempo. Tal vez por un
trago.
Me alegro que nunca intent el trabajo encubierto. Empiezo a pensar que
mis pensamientos y sentimientos se hallan rodeados por paredes de cristal y
subtituladas por si acaso no soy lo suficientemente obvia.
Val me ayud a mantener una conversacin semi-normal, pero luego
Maddox pidi otra bebida.
El rostro de Val se arrug. Eso no es propio de l.
Trat de recordar si l tom ms de una bebida la primera vez que nos
encontramos.
Diablos susurr. Probablemente debera irme a casa, de todos modos.
Hice un gesto a Anthony por mi cuenta, Marks se inclin hacia delante.
Te vas? pregunt.
Simplemente asent.
Pareca ofendi por mi silencio. Ahora no hablas?
Slo trato de ayudarte a mantenerte fuera de problemas. Le firm la
pequea tira de papel a Anthony, dejando atrs una propina que cubra las tres
noches, luego deslic la correa de mi bolso sobre mi brazo.
El aire de la noche me rogaba que diera la vuelta en una direccin diferente
a la de mi apartamento, pero dobl en la esquina y cruc la calle, subiendo la
escalinata de mi edificio. Una vez dentro, mis tacones resonaron contra el suelo de
baldosas hasta que me detuve frente a la baha del ascensor.
La puerta de entrada se abri y cerr, luego Maddox desaceler hasta
detenerse cuando me vio.
Subiendo? pregunt.

42

Me qued mirndolo con una expresin en blanco, mir a su alrededor


como si estuviera perdido, o tal vez no poda creer que dijera algo tan estpido.
Nos encontrbamos en la planta baja.
Las puertas se abrieron con un repique alegre y entr. Maddox sigui.
Apret los botones para el quinto y sexto piso, incapaz de olvidar que Maddox
viva directamente encima de m.
Gracias dijo.
Cre atrapar su intento de suavizar su voz ronca de yo-soy-el-jefe.
Mientras el ascensor suba cinco pisos, la tensin se arremolinaba alrededor
de mi supervisor y yo, aumentando al igual que los nmeros iluminados por
encima de la puerta.
Finalmente, cuando mi piso qued a la vista, sal y dej escapar el aliento
que estuve conteniendo. Me di la vuelta para asentir hacia Maddox, y justo antes
de que las puertas se cerraran, l sali.
Tan pronto como sus pies tocaron la alfombra del quinto piso, pareca
lamentarlo.
Tu apartamento no es en?
En el piso siguiente. S dijo. Mir en direccin a mi puerta y trag
saliva.
Al ver la gastada pintura azul en mi puerta, me pregunt si los recuerdos
llegaron tan rpidos y tan fuertes para l como me llegaron a m.
Liis... Hizo una pausa, pareciendo elegir cuidadosamente sus palabras.
Suspir. Te debo una disculpa por la primera noche que nos conocimos. Si
hubiera sabido... si hubiera hecho mi trabajo y revisado minuciosamente tu
archivo, ninguno de nosotros estara en esta posicin.
Soy una chica grande, Maddox. Puedo cargar con la responsabilidad tan
bien como t puedes.
No te di el ascenso debido a esa noche.
Ciertamente espero que no.
Sabes tan bien como yo que tu informe fue excepcional, y tienes un par de
cojones ms grande que la mayora de los hombres en nuestra unidad. Nadie me
ha enfrentado de la forma en que lo haces. Necesito un agente as como supervisor.
Me interrogaste delante de todo el mundo slo para ver si iba a
enfrentarte? pregunt, tanto indignada y dudosa.

43

Pens en eso, y luego puso sus manos en los bolsillos y se encogi de


hombros. S.
Eres un idiota.
Lo s.
Mi mirada involuntariamente cay a sus labios. Estuve perdida por un
momento en los recuerdos y de cuan increble se sinti cuando me sostuvo.
Ahora que hemos establecido eso, creo que empezamos con el pie equivocado. No
tenemos que ser enemigos. Trabajamos juntos y creo que es en el mejor inters del
equipo ser cordiales.
Creo que, dada nuestra historia, tratar de ser amigos sera particularmente
una mala idea.
Amigos no dije rpidamente. Con... respeto mutuo como colegas.
Colegas dijo sin expresin.
Profesionales dije. No est de acuerdo?
Agente Lindy, slo quera aclarar que lo que pas entre nosotros fue un
error, y aunque fue posiblemente una de las mejores noches que he tenido desde
que regres a San Diego... nosotros... no podemos cometer ese error de nuevo.
Estoy al tanto dije simplemente. Trataba con todo el ignorar su
comentario acerca de cuan buena fue la noche, porque fue genial, ms que genial, y
nunca la tendra de nuevo.
Gracias dijo, aliviado. No tena muchas ganas de tener esta
conversacin.
Mir a todas partes menos a Maddox, luego saqu las llaves de mi bolso.
Buenas noches, seor.
Slo... Maddox est bien cuando no nos hallamos en la oficina. O...
Thom Maddox est bien.
Buenas noches dije, empujando la llave en el pomo y girndolo.
Mientras cerraba la puerta, vi a Maddox girar hacia las escaleras con una
expresin enojada.
Mi sof era un rehn, rodeado de cartn. Las paredes blancas sin cortinas se
sentan incmodamente fras, incluso con la suave temperatura afuera. Fui
directamente a la habitacin y ca sobre mi espalda, mirando hacia el techo.
El da siguiente iba a ser largo, organizando mi oficina y averiguando dnde
estbamos en el caso de las Vegas. Tendra que desarrollar mi propio sistema para

44

seguir el progreso de todos, estableciendo en dnde estaban en sus asignaciones


actuales y lo siguiente en lo que trabajaran. Este era mi primer trabajo como
supervisor, y trabajaba bajo un AAEC que esperaba la perfeccin.
Esnif.
En la esquina, el techo tena una pequea mancha de agua, y me pregunt si
alguna vez Maddox dej correr el agua de su tina o si slo haba una fuga en
alguna parte de las paredes. Un golpe leve se filtr a travs de los paneles de yeso
que separaban nuestros condominios. l estaba all, probablemente metindose en
la ducha, lo que significaba que se desvesta.
Maldita sea.
Lo conoc como algo ms que mi jefe, y ahora, era difcil no recordar al
hombre embriagador que conoc en el bar, el hombre al que le pertenecan el par
de labios por el cual me lamentaba antes de que siquiera dejara mi cama.
La ira y el odio eran las nicas formas con las que atravesara mi tiempo en
San Diego. Tendra que aprender a odiar a Thomas Maddox, y tuve la sensacin de
que no iba a hacer tan difcil para m.

***

Los estantes permanecan vacos pero libres de polvo. Un espacio ms


grande de lo que poda tener la esperanza de llenar, la oficina del supervisor era
todo por lo que luch, y al mismo tiempo, el siguiente paso se senta como slo
otro peldao roto en mi ascenso por la escalera de la Oficina.
Lo que a la persona promedio le podra parecer como un lo de fotos, mapas
y fotocopias, era mi manera de mantener en orden qu tarea se le fue asignado a
cada agente, cuales pistas eran prometedoras y qu persona de inters era ms
interesante que las otras. Un nombre en particular me llam la atencin y vena
una y otra vez una fracasada leyenda del pquer de nombre Abernathy. Su hija,
Abby, tambin se encontraba en un par de fotos de vigilancia en blanco y negro,
aunque no recib los informes sobre su participacin todava.
Val entr y vio con asombro cmo clavaba el ltimo alfiler en el extremo
deshilachado de hilo rojo. Vaya, Liis. Cunto tiempo has estado en esto?
Durante toda la maana dije, admirando mi obra maestra, mientras
bajaba de mi silla. Puse las manos en mis caderas y exhal. Fantstico, no es
as?

45

Val respir hondo, pareciendo abrumada.


Alguien llam a la puerta. Me gir para ver al agente Sawyer apoyado
contra la puerta.
Buenos das, Lindy. Tengo un par de cosas que me gustara discutir
contigo, si no ests ocupada.
Sawyer no pareca el cretino que Val lo hizo parecer. Tena el cabello recin
cortado, lo suficientemente largo como para pasarse los dedos pero todava
profesional. Tal vez utilizaba demasiado spray para el cabello, pero el peinado de
James Dean le quedaba. Su mandbula cuadrada y dientes blancos y derechos
resaltaban sus brillantes ojos azules. l era algo hermoso, pero algo detrs de sus
ojos era feo.
Val hizo una mueca. Dejar que el conserje sepa que tienes la basura en tu
oficina dijo, pasndolo con frialdad.
Soy el agente Sawyer dijo, dando los pocos pasos para darme la
mano. Quera presentarme ayer, pero me vi atrapado en el juzgado. A ltima
hora.
Camin detrs de mi escritorio y trat de organizar los montones de papeles
y archivos. Lo s. Cmo puedo ayudarte, Sawyer?
Sawyer se sent en una de las sillas gemelas de cuero colocadas en frente de
mi gran escritorio de roble.
Toma asiento dije, haciendo un gesto hacia el asiento en cual se sent.
Haba planeado hacerlo dijo.
Lento y sin apartar la mirada del par de ojos azul-ocano frente a m, me
sent en la silla de oficina de gran tamao, la parte alta de atrs hacindome sentir
como si estuviera sentada en un tronomi trono, y este payaso trataba de orinar
en mi corte. Baj la mirada hacia l como si fuera un perro sarnoso.
Sawyer coloc un archivo en mi escritorio y lo abri, sealando un prrafo
resaltado en color naranja brillante. Previamente traje esto a Maddox, pero ahora
que tenemos un par de ojos frescos
Maddox entr dando pisotones a mi oficina.
Sawyer se puso de pie como si le hubieran disparado. Buenos das, seor.
Maddox simplemente asinti hacia la puerta y Sawyer se escabull sin decir
una palabra. Maddox cerr la puerta de golpe y la pared de vidrio se estremeci,
as que yo no tena que hacerlo.

46

Me recost en mi trono, me cruc de brazos, tanto anticipando y esperando


que un comentario idiota saliera de su perfecta boca.
Qu le parece su oficina? pregunt.
Disculpe?
Su oficina dijo, pasendose y estirando su mano a los estantes vacos.
Es de su satisfaccin?
S?
Los ojos de Maddox se fijaron en m. Eso es una pregunta?
No. La oficina es satisfactoria, seor.
Bueno. Si necesita algo, hgamelo saber. YSeal a la pared de cristal,
si ese baboso pedazo de mierda la molesta, viene directamente a m, entiende?
Soy capaz de manejar a Sawyer, seor.
Al momento dijo furioso, en que haga un comentario sarcstico,
cuestione su autoridad, o se le insine, viene directamente a mi oficina.
Se me insine? Cree que me engaa? Por qu lo asign a este caso si le
disgusta tanto?
Es bueno en lo que hace.
Sin embargo, usted no lo escucha.
Se frot los ojos con el pulgar y el ndice, frustrado. El hecho de que tenga
que aguantar su mierda para usar su talento no significa que usted tenga que
hacerlo.
Le parezco dbil?
Sus cejas bajaron. Disculpe?
Trata de menospreciarme? Me sent derecha. Es este su juego? He
tratado de descifrar todo esto. Supongo que tendra mucho ms sentido parecer
quejumbrosa e incompetente para que usted me eche a patadas.
Qu? No dijo, luciendo genuinamente confundido.
Puedo manejar a Sawyer. Puedo manejar mi recin nombrada posicin.
Soy capaz de manejar este equipo. Hay algo ms, seor?
Maddox se dio cuenta que su boca se hallaba abierta y la cerr. Eso es
todo, Agente Lindy.
Fantstico. Tengo trabajo que hacer.

47

Maddox abri la puerta, desliz ambas manos en los bolsillos de su


pantaln, asinti y luego se fue, caminando hacia la puerta de seguridad. Mir el
reloj y saba exactamente a dnde se diriga.
Val entr corriendo, sus ojos muy abiertos. Mierda, qu fue eso?
No tengo ni idea, pero lo voy a averiguar.
Se apresur a salir del bar anoche. Te acompa a casa?
No dije, ponindome de pie.
Mentira.
La ignor. Tengo que quemar un poco de vapor. Quieres unirte?
A la sala de ejercicios durante el tiempo de AAEC? Diablos, no. No
deberas presionarlo, Liis. Entiendo que ustedes dos se involucraron en una rara
competencia, pero es famoso por su temperamento.
Levant mi bolsa de gimnasio del piso y la tir por encima de mi hombro.
Si l quiere presionarme, tambin lo presionar.
Hasta dnde? Hasta el borde?
Pens en eso por un momento. Acaba de llegar aqu todo enojado sobre
Sawyer.
Val se encogi de hombros. Sawyer es un imbcil. Hace enojar a todos.
No, tengo la clara sensacin que Maddox estaba... me doy cuenta de cmo
suena esto, pero se comportaba como un ex novio celoso. Si no es eso, entonces
creo que me dio este ascenso para hacerme lucir incompetente. Pega con lo que me
dijiste acerca de l y lo que me hizo antes de obtener el ascenso.
Val meti la mano en su bolsillo y abri una pequea bolsa de pretzels.
Llev uno a su boca y mastic los pequeos bocados como una ardilla. Me
inclino ms hacia tu teora de Maddox celoso, pero eso es imposible. Primero,
nunca se sentira celoso de Sawyer. Su rostro se retorci. Segundo,
simplemente ya no est hecho de esa manera, no desde que esa chica le hizo odiar
cualquier cosa con una vagina.
Quera recordarle que tampoco durmi con nadie antes de m, pero eso
implicara que quera que estuviera celoso, y no lo haca. Qu te hace pensar
que fue culpa de ella? pregunt.
Eso hizo que se detuviera. l estaba enamorado de esa chica. Has estado
en su oficina?
Sacud la cabeza.

48

Esos estantes vacos solan tener varios marcos con fotos de ella. Todo el
mundo saba lo mucho que luch para hacer el trabajo y amarla de la forma que l
pens que ella mereca. Ahora, nadie habla sobre eso no porque hizo algo mal,
sino porque ella le rompi el corazn, y nadie quiere hacerlo ms miserable de lo
que ya es.
La ignor. Soy analista de inteligencia, Val. Est en mi naturaleza juntar
fragmentos de informacin y formar una teora.
Arrug la nariz. Qu tiene eso que ver? Trato de discutir el punto de que
no est celoso de Sawyer.
Nunca dije que lo estuviera.
Pero quieres que lo este. Val confiaba que tena razn. Era exasperante.
Quiero saber si estoy en lo cierto acerca de l. Quiero saber si trata de
hundirme. Quiero pelar esa capa superior y ver lo que hay debajo.
Nada que te gustar.
Vamos a ver dije, caminando junto a ella hacia la puerta.

49

5
Traducido por Sandry & Miry GPE
Corregido por Luna West

Maddox se detuvo en la mitad, se enderez de su posicin y suspir. Es


una broma?
No dije, dirigindome directamente hacia el vestuario de mujeres.
l dej caer su espalda plana contra el banco en el que estaba sentado, con
las piernas dobladas y los pies firmemente plantados en el suelo. Quieres que
nos odiemos? dijo, mirando al techo. Tengo la sensacin de que es lo que
quieres.
No ests muy lejos dije, empujando la puerta giratoria.
Despus de retirar la ropa de entrenamiento de mi pequea bolsa de lona,
deslic mi falda lpiz azul marino sobre mis caderas y me desabroch la blusa de
color azul claro, y luego cambi mi copa C por un sujetador deportivo. Era
increble cmo una pieza de tela poda quitarme las modestas curvas y crear el
cuerpo de una nia de doce aos.
La habitacin llena de armarios y de carteles motivadores no ola a moho y a
zapatillas sucias de deporte como haba esperado. Leja y pintura fresca
dominaban el aire.
Maddox estaba acabando sus abdominales mientras yo me diriga a la cinta
de correr ms cercana, mis Adidas haciendo ruidos de aplastar mientras cada pie
se presionaba y levantaba del suelo de goma. Me acerqu a la cinta de la mquina
y abroch mi camiseta de seguridad con la cuerda de seguridad.
Por qu ahora? dijo desde el otro lado de la habitacin. Por qu
tienes que estar aqu durante mi hora de comer? No puedes hacer ejercicio por las
maanas o por las tardes?
Has visto este ambiente antes y despus de esas horas? Los aparatos
estn llenos. El mejor momento del da para conseguir un entrenamiento completo
sin tener que esquivar cuerpos sudorosos est en tu hora de comer, porque nadie
quiere venir mientras ests aqu.

50

Porque no se los permito.


Vas a pedirme que me vaya? le pregunt, mirndole por encima del
hombro.
Quieres decir, decirte que te vayas?
Me encog de hombros. Semntica.
Sus ojos se posaron sobre mis apretados leggings mientras pensaba en ello,
y luego dej el banco a por la doble barra antes de levantar las dos piernas casi la
altura del pecho. Si trabajaba de esa manera cinco veces a la semana, no era de
extraar que tuviera un paquete de ocho abdominales. El sudor goteaba de su
cabello, y todo su torso brillaba.
Fing no darme cuenta mientras presionaba el botn para iniciar la mquina
de correr. La cinta se movi suavemente hacia adelante, los engranajes provocando
un estremecimiento familiar bajo mis pies. Colocndome los auriculares en mis
orejas, us la msica para ayudar a olvidarme de que Maddox estaba detrs de m,
perfeccionando la perfeccin, y el aumento de la velocidad y la inclinacin de la
cinta tambin ayud.
Despus de un par de vueltas, me quit un auricular y lo dej colgando
sobre mi hombro. Me volv para mirar a la pared de espejos a mi izquierda y habl
con el reflejo de Maddox. Por cierto, te estoy vigilando.
Ah, s? dijo Maddox, soplando en el fondo.
Puedes estar malditamente seguro de que lo estoy.
Qu demonios se supone que significa eso?
No voy a dejar que lo hagas.
De verdad crees que estoy tratando de sabotearte? l pareca
divertido.
No lo ests?
Ya te dije que no. Despus de una breve pausa, se acerc de la cinta de
correr, con la mano apoyada en las asas de seguridad. S que te di una impresin
negativa de m, Lindy. Es cierto que no fue intencional. Pero estoy motivado para
hacer mejores agentes, que no fracasen en sus carreras.
Eso incluye a Sawyer?
El Agente Sawyer tiene una historia en nuestro equipo de la que no sabes
nada.
Pues ensame.

51

No soy yo quien tiene que contar esa historia.


Eso es todo? Sonre.
No entiendo a qu te refieres.
No te permites chismear las historias de alguien ms?
Maddox se encogi de hombros. No me gusta meterme en medio.
Tu rabieta en mi oficina despus de que el Agente Sawyer se fuera era
meterse en medio. Muy bien.
Maddox neg con la cabeza y luego se alej. Empec a poner el auricular de
nuevo en mi odo, pero l apareci a mi lado una vez ms.
Por qu soy un gilipollas solo por mantener alejado de ti al idiota de
Sawyer?
Presion un botn, y la cinta de correr se detuvo. Yo no necesito tu
proteccin sopl.
Maddox comenz a hablar, pero luego se alej de nuevo. Esta vez, empuj
la puerta del vestuario masculino.
Despus de ocho minutos preocupada por su actitud, salt de la cinta y
entr pisando fuerte en el vestuario masculino.
Maddox tena una mano en el fregadero, la otra sosteniendo un cepillo de
dientes. Su cabello estaba mojado, y estaba cubierto slo con una toalla.
Escupi, enjuag y luego tap el cepillo de dientes en el lavabo. Puedo
ayudarte?
Cambi mi peso. T puedes ser capaz de encandilar a los altos mandos
todo el camino hasta el director, pero yo no me fio de ti. No creas ni por un
segundo que no veo a travs de tus putas mentiras. No voy a ir ninguna parte, por
lo que puedes dejar cualquier juego al que ests jugando.
Dej caer su cepillo de dientes en el lavabo y se dirigi hacia m. Di un paso
hacia atrs, acelerando mi ritmo mientras lo hizo. Mi espalda golpe la pared, y me
qued sin aliento. Maddox golpe sus palmas contra la pared a cada lado de m
justo por encima de mi cabeza. Se encontraba a centmetros de mi cara, su piel
todava goteando de su ducha reciente.
Te he promovido a supervisora, Agente Lindy. Qu te hace pensar que
quiero que te vayas?
Levant mi barbilla. Tu historia de mierda sobre Sawyer no cuadra.

52

Qu quieres que diga? dijo.


Poda oler la menta en su aliento y el gel de ducha en su piel. Quiero la
verdad.
Maddox se inclin, su nariz trazando mi mandbula. Mis rodillas casi
cedieron cuando sus labios tocaron mi odo.
Puedes tener lo que quieras. l se ech hacia atrs, con los ojos cayendo
a mis labios.
Mi respiracin se detuvo, y me prepar mientras se acercaba, cerrando los
ojos.
Se detuvo justo en mi boca. Dilo susurr. Di que quieres que te bese.
Extend los dedos, deslizndolos hacia abajo por su ondeado abdomen,
frotando las gotas de agua hasta que toqu la parte superior de la toalla. Todos los
nervios de mi cuerpo me rogaron que dijera que s.
No. Lo empuj a un lado y sal por la puerta.
Me sub de nuevo en la cinta de correr, eleg la configuracin ms rpida, y
me volv a poner los auriculares en el odo, cambiando las canciones hasta que algo
ruidoso comenz a sonar.
Cuarenta y cinco minutos ms tarde, sin aliento y sudando, reduje el ritmo,
caminando con las manos en las caderas. Despus de mis cinco minutos de
enfriamiento, me duch y luego me vest antes de fijarme el pelo en un moo
hmedo.
Val me estaba esperando en el otro lado de la pasarela. Cmo te fue?
pregunt, verdaderamente preocupada.
Segu caminando hacia los ascensores, y ella se mantuvo al da.
Hice todo lo posible para mantener mis hombros y mi expresin relajada.
Corr. Fue genial.
Mentira.
Djalo, Val
Slo... has corrido? Pareca confundida.
S. Cmo ha estado tu almuerzo?
He trado una bolsa, sandwiches de mantequilla de cacahuete y
mermelada. Te ha gritado?
No.

53

Trat de echarte?
No.
No lo entiendo.
Me re. Qu hay que entender? l no es un ogro. En realidad, en este
momento, l podra pensar que yo soy el ogro.
Entramos juntas en el ascensor, y puls el botn de nuestro piso. Val dio un
paso hacia m, acercndose lo suficiente para que yo me echara hacia atrs.
Pero l lo es, un ogro. Es malo y despiadado y le grita a la gente cuando
entran en la sala de fitness durante su hora incluso si es slo para recuperar una
zapatilla izquierda. Lo s. Yo fui ese agente. l me grit, perdi totalmente los
papeles conmigo solo porque trataba de recuperar una puta zapatilla de deporte
olvidada dijo ella, las ltimas palabras lentas y enfticas, como si estuviera de
pie en frente de una audiencia a punto de explotar, compartiendo su poesa.
Tal vez ha cambiado.
Desde que llegaste aqu? En tres das? No.
Su tono despectivo me molest.
Ests siendo un poco exagerada.
Dramtica?
S.
As es como hablo.
Dramticamente?
S. Deja de juzgarme, y escucha lo que estoy tratando de decir.
Est bien dije.
El ascensor se abri, y sal al pasillo.
Val me sigui hasta a puerta de seguridad. Joel insisti en que yo comiera
mi sandwich de mantequilla de cacahuete y mermelada en su oficina.
Quin es Joel?
El Agente Marks. Presta atencin. Anoche me envi un mensaje. Dijo que
Maddox ha estado raro. Su hermano menor se casa el mes que viene, bueno,
casarse no, volver a casarse. No, eso tampoco es correcto.
Mi cara se comprime. Renovacin de sus votos tal vez?
Val me seal. S.

54

Por qu ests compartiendo esto conmigo?


l va a ver, ya sabes... a ella.
La que lo quem?
Afirmativo. La ltima vez que fue a su casa y la vio, volvi como un
hombre nuevo. Su nariz se arrug. No en el buen sentido. l estaba roto. Daba
miedo.
Bueno.
Est preocupado por el viaje. Se le dijo a Marks... esto es jodidamente
clasificado, me oyes?
Me encog de hombros. Vamos.
Le dijo a Marks que estaba algo contento de que te hayas transferido aqu.
Entr en mi oficina y le di la bienvenida a Val con una pequea sonrisa, y
ella me pas rpidamente. Cuando la puerta encaj cmodamente en el marco,
hice un numerito asegurndome de que estuviera cerrada, y luego me di la vuelta,
la madera de la puerta sintindose fra y spera, incluso a travs de mi blusa.
Oh, Dios mo, Val! Qu hago? susurr, fingiendo pnico. l est
algo contento? Puse la cara ms horrible que era capaz de hacer y entonces
empec a jadear.
Ella puso los ojos en blanco y se dej caer en mi trono. Vete a la mierda.
No puedes decir que me vaya a la mierda mientras ests sentada en mi
silla.
Puedo si me tomas el pelo. Sus pantalones se arrastraron contra el cuero
oscuro cuando se inclin hacia adelante. Te lo estoy diciendo, esto es un gran
acontecimiento. Esto no es propio de l. l no se alegra, ni siquiera se pone algo
contento. Odia todo.
Est bien, pero esto realmente no es inteligente, Val. Incluso si es atpico,
ests tirando de la alarma de incendios por una vela.
Ella arque una ceja. Te estoy diciendo, t has derribado su vela.
Tienes cosas mejores que hacer, Val, y yo tambin
Unas copas esta noche?
Tengo que deshacer las maletas.
Yo te ayudar, y traer vino.
Hecho dije mientras ella sala de mi oficina.

55

Sentada en mi silla me senta cmoda. Estaba escondida a la vista, con la


espalda protegida, mi cuerpo rodeado por los brazos de talle alto. Mis dedos
hicieron clic contra el teclado mientras pequeos puntos negros llenaban el cuadro
blanco de la contrasea en el monitor. La primera vez que me registr en el
sistema, record haber visto el emblema del FBI en la pantalla y sent mi pulso
correr. Algunas cosas nunca cambian.
Mi bandeja de entrada estaba llena de mensajes de cada agente en progreso,
preguntas y clientes potenciales. El nombre de Constance prcticamente salt de la
pgina, as que hice clic.
AGENTE LINDY,
EL AGENTE ESPECIAL ENCARGADO MADDOX SOLICITA UNA
REUNIN A LAS TRES PARA DISCUTIR UNA NOTICIA. POR FAVOR,
DESPEJE SU HORARIO.
CONSTANCE.
Mierda.
Cada minuto que pasaba despus resultaba ms agonizante que mi paseo
temprano al gimnasio. Con cinco minutos para las tres, enfrascada en mi tarea
actual, camin por el pasillo.
Las largas pestaas negras de Constance revolotearon cuando me vio, y se
toc la oreja. Las palabras se deslizaron a travs de los labios de color rojo brillante,
bajas e inaudibles. Se volvi una fraccin de centmetro hacia la puerta de Maddox.
Su cabello platinado cay detrs de su hombro y luego rebot en una onda suave.
Ella pareci volver de nuevo al presente y me sonri. Por favor proceda, Agente
Lindy.
Asent, dndome cuenta que ella nunca despeg sus ojos de m cuando pas
a su pequeo escritorio. Ella no era slo la ayudante de Maddox. Era su perro
guardin en un pequeo paquete rubio.
Tom aire y gir el limpio pomo de nquel.
La oficina de Maddox estaba compuesta de caoba y de exuberantes
alfombras, pero sus estantes estaban desnudos y patticos como el mo, faltando
fotos de familia y baratijas personales que podran llevar a alguien a pensar que
tena una vida fuera de Boreau. Las paredes mostraban sus recuerdos favoritos,
incluyendo placas y premios, junto con una foto de l estrechando la mano del
director.

56

Tres marcos se situaban en el escritorio, tambaleantes y de espaldas a m.


Me molestaba no poder ver lo que haba dentro de ellos. Me pregunt si eran fotos
de ella.
Maddox se hallaba de pie en un traje azul marino, con una mano en el
bolsillo, mirando su hermosa vista en el rincn de la oficina. Toma asiento,
Lindy.
Me sent.
Se dio la vuelta. Tengo un dilema que con el que es posible que puedas
ayudarme.
Un centenar de declaraciones diferentes podran haber salido de su boca.
Eso no era lo que haba considerado. Lo siento, seor. Qu fue eso?
Tuve una reunin con el S.A.C. antes, y cree que t podras ser una
solucin a un problema reciente dijo, finalmente sentado en su silla.
Las persianas permitan entrar completamente la luz del sol de la tarde,
creando un resplandor sobre la superficie ya brillante del escritorio. Era lo
suficientemente grande como para que se pudieran sentar seis personas, y supona
que sera demasiado pesado para que dos hombres lo levantaran. Levant mis
dedos de los pies para que cupieran cmodamente debajo del espacio entre la
madera y la alfombra. Dej escapar un suspiro, sintindome lo suficientemente
anclada para soportar cualquier cosa inesperada que Maddox estuviera a punto de
lanzar contra m para hacerme volar.
Arroj un archivo sobre el escritorio, y se desliz hacia m, detenindose
justo antes del borde. Le levant, sosteniendo la gruesa pila de papeles en mi
mano, aun me encontraba demasiado desconcertada por la declaracin anterior de
Maddox como para abrirlo.
El agente especial Polanski, el A.E.C., piensa que soy una solucin dije,
con sospecha.
O subestim seriamente mi valor, o Maddox estaba lleno de mierda.
Justo acabo de leerlo dijo, ponindose de nuevo de pie y caminando
hacia la ventana. Si tomaba como indicador su expresin severa y postura rgida,
se senta nervioso.
Abr el grueso archivo en la primera pgina, luego continu mirando por
encima los numerosos FD-tres-cero-dos, fotos de vigilancia y una lista de muertos.
Un informe contena cargos y transcripciones de la corte de un estudiante
universitario llamado Adam Stockton. l era un organizador de algn tipo, y fue

57

sentenciado a diez aos de prisin. Le superficialmente la mayor parte de eso,


sabiendo que no era lo que Maddox quera que viera.
Varias de las fotos eran tomas de un hombre que se pareca un poco a
Maddox misma altura pero con un corte casi a rape y brazos cubiertos de
tatuajes. Haba ms fotos de una linda chica joven, en el inicio de sus veinte,
muchos ms aos de sabidura en sus ojos de los que debera haber. Algunas fotos
fueron tomas individuales, pero la mayora eran de ellos juntos. La reconoc como
la chica en algunas de las fotos que coloqu en la pared de mi oficina: la hija de
Abernathy. El muchacho con corte de pelo casi a rape y Abby eran obviamente una
pareja, pero la forma en que se sostenan uno al otro me llev a creer que su
relacin era nueva y apasionada. Si no, estaban muy enamorados. l se mantena
en una postura protectora en casi todas las fotos, pero ella permaneca de pie a su
lado, para nada intimidada. Me pregunt si l siquiera se daba cuenta que actuaba
de esa manera cuando se hallaba con ella.
Todos ellos eran estudiantes de la Universidad Estatal del Este. La lectura
continuaba hablando de un incendio que quem uno de los edificios del campus,
matando a ciento treinta y dos chicos universitarios de noche. Antes de
preguntar por qu muchos chicos estaran en el stano de un edificio de la escuela
tan tarde, di vuelta a la pgina para encontrar mi respuesta un crculo de lucha
clandestino, y el que se pareca a Maddox era un sospechoso.
Jesucristo. Qu es esto? pregunt.
Sigue leyendo dijo, su espalda aun hacia m.
Casi de inmediato, dos nombres llamaron mi atencin: Maddox y
Abernathy. Despus de unas cuantas pginas ms, todo tuvo sentido, mir a mi
jefe. Tu hermano est casado con la hija de Abernathy?
Maddox no se gir.
Ests jugando conmigo.
Maddox suspir, finalmente enfrentndome. Me gustara estarlo.
Renovarn sus votos a finales del prximo mes en St. Thomas... por lo que la
familia asistir. Su primera boda fue en Las Vegas hace casi un ao
Levant el papel. Apenas unas horas despus del incendio. Ella
inteligente.

fue

Maddox camin lentamente hacia su escritorio y se sent de nuevo. Su


incapacidad para permanecer quieto me pona an ms nerviosa de lo que l
pareca estar.
Qu te hace pensar que fue idea de ella? pregunt.

58

l no parece ser el tipo que deja que su novia lo salve dije, recordando
su postura en las fotos.
Maddox se rio y baj la mirada. l no es del tipo que deja que alguien lo
salve, por lo cual esto ser particularmente duro. El agente especial Polanski insiste
que necesito un respaldo, y tengo que estar de acuerdo con l.
Respaldo para qu?
Tendr que informrselo a l despus de la ceremonia.
Que ella se cas con l para darle una coartada?
No dijo, sacudiendo la cabeza. Abby podra haberse casado con mi
hermano por una razn, pero esa razn es porque lo ama. Frunci el ceo. Lo
destruir descubrir la verdad, incluso si ella trataba de salvarlo.
Siempre haces lo que es mejor para tus hermanos?
Mir las fotos que yo no poda ver. No tienes idea. Suspir. Hice lo
que pude despus del incendio, pero como puedes ver en la lista de muertos, una
condena de diez aos para Adam no ser suficiente. Adam fue acusado de
doscientos sesenta y cuatro cargos de homicidio involuntario dos por cada una
de las vctimas.
Cmo manej el fiscal de distrito eso? pregunt.
Adam fue acusado bajo dos teoras diferentes del crimen. Homicidio
involuntario por negligencia criminal y homicidio involuntario menor.
Asent.
Tena mis manos atadas continu Maddox. No pude ayudar a mi
hermano, hasta que le deje saber a Polanski sobre que sera uno de los AAEC ms
jvenes en la historia de la Agencia. Pude entrar. l casi no me crea. Mi hermano
pequeo sala y ahora es esposo de la hija de una persona de inters de
investigacin en uno de nuestros ms grandes casos: Mick Abernathy. Consegu
que Polanski con la aprobacin del director, por supuesto renunciara a los
cargos si Travis acordaba trabajar con nosotros, pero resolver este caso tomar ms
tiempo que lo que sera su sentencia en prisin.
l ser un activo? pregunt.
No.
El FBI lo reclutar? dije, asombrada.
S. Simplemente no lo sabe an.
Mi rostro se torci por el disgusto. Por qu decrselo en su boda?

59

No le dir el da de su boda. Lo har a la maana siguiente, antes de irme.


Tiene que ser en persona, y no s cundo lo ver de nuevo. No voy ms a casa.
Y si no est de acuerdo con eso?
Maddox dej escapar un largo suspiro, triste ante el pensamiento. Ir a la
crcel.
Dnde encajo yo?
Maddox se gir un poco en su silla, con los hombros tensos. Slo...
escchame. Fue cien por ciento idea del A.E.C. Es slo que tiene razn.
Qu? Mi mente corra y mi paciencia se agotaba.
Necesito una cita para la boda. Necesito a alguien ms de la Agencia para
asistir y ser testigo de la conversacin. No s cmo reaccionar. Una agente
femenina ser una buena amortiguacin. Polanski piensa que eres la candidata
perfecta.
Por qu yo? pregunt.
l te mencion por tu nombre.
Qu hay de Val? Y de Constance?
Maddox se encogi y luego mir su dedo mientras golpete con l su
escritorio. l sugiri alguien que encajara.
Encajar repet, confundida.
Dos de mis hermanos estn enamorados de mujeres que carecen de
delicadeza...
Me falta delicadeza? pregunt, sealando el centro de mi pecho.
Hablas jodidamente en serio? Estir el cuello. Conoces a Val?
Ves? dijo Maddox, sealndome con toda su mano. Eso es
exactamente algo que Abby dira, o... Camille, la novia de Trent.
La novia de Trent?
Mi hermano.
Tu hermano Trent. Y Travis. Y t eres Thomas. A quin olvido? Tigre y
Trigo?
A Maddox no le hizo gracia. Taylor y Tyler. Son gemelos. Estn entre
Trent y yo.
Por qu con T? Tena que preguntar, pero me senta ms que molesta
con toda la conversacin.

60

Suspir. Es una cosa del Medio Oeste. No lo s. Lindy, necesito que vayas
a la boda de mi hermano conmigo. Necesito que me ayudes a hablar con l para
que no vaya a prisin.
No debera ser tan difcil para ti convencerlo. La Agencia es una gran
alternativa para la prisin.
l ser agente encubierto. Tendr que ocultrselo a su esposa.
Y?
l realmente, en serio, ama a su esposa.
Eso es lo que hacen nuestros otros agentes encubiertos espet, sin sentir
la ms mnima simpata.
Travis tiene un pasado. Su relacin con Abby siempre ha sido voltil, y
Travis ve la honestidad como su compromiso hacia su matrimonio.
Maddox, me aburres. Nuestros agentes encubiertos simplemente les dicen
a sus seres queridos que no pueden hablar de su trabajo, y ese es el final de eso.
Por qu l no puede hacerlo?
l no le puede decir nada. Estar de incgnito en una investigacin que
podra implicar al padre de Abby. Eso ciertamente podra convertirse en un
problema en su matrimonio. No arriesgar de buena gana todo lo que podra
significar perderla.
Se acostumbrar a eso. Sencillamente le daremos una coartada simple y
slida y que se aferre a ella.
Maddox neg con la cabeza. Nada de esto es simple, Liis. Tendremos que
ser excepcionalmente creativos para evitar que Abby lo averige. Suspir y mir
hacia el techo. Ella es tan aguda como una maldita tachuela, por eso.
Entrecerr los ojos hacia l, cautelosa por el hecho de que utiliz mi primer
nombre. El A.E.C. quiere que vaya. Tambin t?
No es una mala idea.
Nosotros siendo amigos es una mala idea, pero hacernos pasar por una
pareja durante un fin de semana no lo es?
Travis es... difcil de explicar.
Crees que se pondr violento?
S que lo har.
Asumo que no quieres que le dispare si lo hace.

61

Maddox me lanz una mirada.


Entonces, puedo dispararte? pregunt. Rod sus ojos, y levant las
manos. Slo trato de entender mi papel en todo esto.
Travis no lo toma bien cuando no tiene opciones. Si cree que podra
perder Abby por eso, luchar. Perderla por mentir o perderla porque est en
prisin no son buenas opciones. l podra rechazar el acuerdo.
La ama tanto?
No creo que esa sea la palabra adecuada para describir lo que siente por
ella. Amenazarlo con perderla es como amenazar su vida.
Eso es muy... dramtico.
Maddox consider eso. El drama es la naturaleza de su relacin.
Anotado.
Trent organiz una despedida de soltero sorpresa la noche antes en mi
ciudad Eakins, Illinois.
Escuch de ella dije. Cuando Maddox me lanz una mirada
confundida, continu: He conducido por la salida unas cuantas veces en mi
camino hacia y desde Chicago.
Maddox asinti. Al da siguiente, conduciremos al aeropuerto
internacional de O'Hare y luego volaremos de ah a St. Thomas. Har que
Constance te enve un correo electrnico con las fechas y el itinerario.
Tuve sentimientos encontrados sobre regresar a casa tan rpidamente
despus de salir. Bien.
Como ya mencion, fingiremos ser pareja. Mi familia cree que me dedico
a la mercadotecnia, y me gustara que siga siendo as.
No saben que eres un agente del FBI?
Eso es correcto.
Puedo preguntar por qu?
No.
Parpade. Bueno. Supongo que compartiremos una habitacin de hotel en
Eakins y en St. Thomas.
Correcto.
Algo ms?

62

No en este momento.
Me puse de pie. Tenga una buena tarde, seor.
Se aclar la garganta, obviamente sorprendido por mi reaccin. Gracias,
agente Lindy.
Gir sobre mis talones para salir de su oficina, era consiente de todo lo
rpido que caminaba, la forma en que mis brazos se balanceaban, incluso la forma
recta de mi postura. No quera darle nada. Yo misma no saba lo que senta por el
prximo viaje, y ciertamente no quera que l especulara.
Cuando regres a mi oficina, cerr la puerta y casi me desplom en mi silla.
Cruc mis piernas por los tobillos y los alc sobre mi escritorio.
Los nudillos del agente Sawyer tocaron a la puerta, me miraba con
expectacin a travs de la pared de cristal. Lo despach con la mano.
Maddox se alegr porque fui transferida a San Diego, y el A.E.C. pens que
me faltaba delicadeza, incluso menos que Val Vete a la Mierda o la agente
Davies, la Puta. Mir hacia mi deslumbrante blusa azul clara con botones y la falda
larga hasta la rodilla.
Tengo una delicadeza patea-traseros. Solo porque hablo sin pensar
significa que no tengo tacto?
Todo mi rostro se puso rojo por la ira. Pens que los das en que las mujeres
en la Agencia fueran llamadas Federales con senos y frgidas haban terminado. La
mayora de los agentes masculinos haciendo comentarios sexistas serian cayados
rpidamente por otros agentes masculinos, incluso cuando no estaban al tanto de
mi presencia o de cualquier otra mujer.
Me faltaba delicadeza? Tengo ms delicadeza que todo el jodido equipo.
Cubr mi boca a pesar de que no maldije en voz alta. Puede que tengan un
punto.
El timbre estridente del telfono son dos veces, y lo sostuve en mi odo.
Lindy.
Es Maddox.
Me incorpor a pesar de que no poda verme.
Hay una razn ms por la cual eres una buena candidata, una que no le
mencion al A.E.C.
Estoy positivamente al borde de mi asiento dije, montona.

63

Fingiremos ser pareja, y yo... creo que eres la nica agente femenina la
cual estara lo suficientemente cmoda conmigo para interpretar el papel.
No puedo imaginar por qu.
La lnea qued en silencio por unos slidos diez segundos.
Estoy bromeando. Es bueno saber que no es solamente porque el A.E.C.
piensa que no tengo clase.
Dejemos una cosa clara. El A.E.C. no dijo eso, y tampoco yo.
De alguna manera lo hiciste.
Eso no es lo que quise decir. Golpeara en la garganta a cualquiera que
incluso dijera algo como eso de ti.
Ahora, era mi lado de la lnea el que permaneci en silencio. Gr-gracias.
No saba cmo responder a eso.
Espera el correo de Constance.
S, seor.
Buen da, Lindy.
Puse el telfono en su base y regres mis tobillos a su posicin anterior sobre
mi escritorio, ponderando el viaje que haramos en siete semanas. Pasara varias
noches a solas con Maddox, fingiendo ser su novia, y no me encontraba para nada
molesta por eso, aunque me hubiera gustado estarlo.
Trat de no sonrer. No quera sonrer, as que frunc el ceo en su lugar, y
era la mentira ms grande que dije desde la que le dije a Jackson y a m que
me senta feliz con l en Chicago.
Val golpe ligeramente en el cristal con un nudillo y luego golpe su reloj.
Asent y ella se alej.
No estaba segura de qu tanto quera Maddox que compartiera. Mantener el
secreto de nuestra primera noche y mi propsito en el Equipo Cinco era bastante
difcil. Por desgracia para m, Val era mi nica amiga en San Diego, y la
postulacin result ser su sper-poder.

64

6
Traducido por Kellyco
Corregido por Marie.Ang

Enred los dedos en mi cabello, frustrado mientras luchaba por


concentrarme en las palabras en la pantalla. Haba estado en la computadora por
ms de dos horas, y mi visin comenzaba a empaarse.
Las persianas de las ventanas exteriores se encontraban cerradas, pero el
atardecer se col a travs de las hendiduras y se consumi un par de horas
despus. Despus de estudiar el archivo de Travis, pas el resto de la tarde
buscando maneras de evitar que fuera prisin por el incendio, y usarlo como un
activo simplemente no era la mejor idea. Era la nica. Para mala suerte de Travis,
su hermano era tan bueno en su trabajo que la Oficina senta que agregar a otro
Maddox sera beneficioso. As que, no sera slo un activo. Sera reclutado.
Un golpe se oy, y el agente Sawyer desliz un archivo en la gaveta metlica
atornillada frente a mi puerta. Se encontraba ah para que los agentes no tuvieran
que molestarme con las solicitudes aprobadas, pero Sawyer abri la puerta lo
suficiente para meter la cabeza dentro de mi oficina, con una brillante sonrisa de
Cheshire en su rostro.
Es tarde dijo.
Lo s dije, apoyando la barbilla en mi mano. No apart los ojos del
monitor.
Es viernes.
Ya lo s dije. Que tengas un feliz fin de semana.
Pens que tal vez te gustara ir a cenar a alguna parte. Tienes que estar
hambrienta.
Maddox entr a mi oficina, tranquilo y agradable, y luego fulmin con la
mirada a Sawyer. La Agente Lindy y yo tenemos una reunin en dos minutos.

65

Una reunin? dijo Sawyer, riendo entre dientes. Bajo la intensa mirada
de Maddox, su sonrisa se desvaneci. Se alis la corbata y luego se aclar la
garganta. En serio?
Buenas noches, Agente Sawyer dijo Maddox.
Buenas noches, seor dijo antes de desaparecer por el pasillo.
Maddox camin lentamente hacia mi escritorio y se sent en una de las
sillas, apoyndose con indiferencia sobre los codos.
No tenemos una reunin dije, mis ojos en la pantalla.
No, no la tenemos dijo Maddox, sonando cansado.
Me hiciste su jefe. Vas a tener que dejarme hablar con l en algn
momento.
Yo no lo veo de esa manera.
Me inclin hacia un lado para ver su rostro, mi mano an aplastando mi
cara, fruncindole el ceo, dudosa.
Te ves como la mierda dijo Maddox.
Te ves peor ment.
Se vea como un modelo de Abercrombie, incluyendo la severa y sin
embargo, insensible mirada, y saba que tambin lo pareca debajo de su traje y
corbata. Me escond detrs de mi computadora de nuevo as no podra atraparme
mirando esos malditos labios inolvidables.
Hambrienta? pregunt.
Muerta de hambre.
Vamos a conseguir algo. Yo conduzco.
Sacud la cabeza. An tengo mucho que hacer.
Tienes que comer.
No.
Maldicin, eres terca.
Regres la mirada a mi monitor para el efecto. La Agente Davies dice que
foll mi camino hacia la cima. Tienes idea de lo difcil que es lograr que los
agentes me tomen en serio cuando llego aqu y obtengo un ascenso en el primer
da?

66

En realidad, fue en el segundo da. Y la Agente Davies s foll su camino


hacia la cima bueno, a su cima. Probablemente, no tendr ms ascensos.
Levant una ceja. Alguna vez le diste un aumento?
Claro que no.
Bueno, Davies podra haberlo hecho, pero tcnicamente, tiene razn sobre
m. Est consumindome. Estoy haciendo horas extras, as puedo hacerme creer
que me he ganado el lugar.
Madura, Liis.
T primero, Thomas.
Cre haber escuchado el ms pequeo indicio de risa, pero no lo reconoc.
Simplemente me permit una petulante sonrisa detrs de la seguridad de la
pantalla entre nosotros.
Las bocinas de los autos y sirenas podan escucharse desde la calle. Afuera,
el mundo continuaba, ignorando que trabajbamos hasta tarde y vivamos vidas
solitarias para asegurarnos que irn a la cama con al menos un jefe de la mafia
menos, una red de explotacin sexual menos, y un asesino en serie libre menos. La
bsqueda y captura era en lo que trabajaba cada da, al menos eso es lo que se
supona. Ahora, mi tarea era mantener al hermano de Thomas fuera de prisin. Al
menos, eso era lo que senta.
Mi sonrisa petulante se desvaneci.
Dime la verdad dije contra mi mano.
S, estoy hambriento se quej Thomas.
No eso. Cul es tu objetivo? Atrapar a Benny o mantener a Travis fuera
de prisin?
Uno esta enredado con el otro.
Escoge uno.
Prcticamente lo cri.
Esa no es una respuesta.
Thomas respir hondo y exhal, sus hombros cados como si la respuesta lo
sobrepasara. Dara mi vida por salvar la de l. Me alejara definitivamente de
esta asignacin. Lo he hecho antes.
Del trabajo?
No, y no. No quiero hablar de esto.

67

Lo entiendo dije. No quiero hablar de ello tampoco.


No quieres que hable sobre eso? Cualquiera en la oficina muere por
saberlo.
Me le qued mirando. Acabas de decir que no. Sin embargo, hay algo que
quiero saber.
Qu? pregunt, cauteloso.
Quin est en la fotografa de tu escritorio?
Qu te hace pensar que es alguien? Quiz son fotografas de gatos.
Toda emocin dej mi rostro. T no tienes gatos.
Pero me gustan.
Me recost, y golpe mi escritorio, frustrada. No te gustan los gatos.
No me conoces del todo.
Me escond de nuevo detrs del monitor. Tendras que tener algn cepillo
contra la pelusa, o no tienes gatos.
An as podran gustarme.
Me inclin ms. Me matas.
Un ligero atisbo de sonrisa toc sus labios. Vamos a cenar.
No hasta que me digas quin est en esos marcos.
Thomas frunci el ceo. Por qu no lo ves por ti misma la prxima vez
que vayas?
Quiz lo haga.
Bien.
Nos callamos por varios segundos, y finalmente dije: Te ayudar.
A cenar?
Te ayudar a ayudar a Travis.
Se removi en la silla. No saba que no planeabas hacerlo.
Quiz no deberas considerarme como algo seguro.
Quiz no deberas decir s espet en respuesta.
Cerr de golpe la computadora. No he dicho que s. Dije que buscara el
correo electrnico de Constance.

68

Entrecerr los ojos. Voy a tener que vigilarte.


Una sonrisa petulante cruz mi rostro. S, tendrs que hacerlo.
Mi celular son, y el nombre de Val apareci en la pantalla. Llev el telfono
hacia mi oreja. Hola, Val. S, ya termino. Est bien. Te veo en veinte. Presion
el botn de finalizar y dej mi telfono en el escritorio.
Eso doli dijo Thomas, revisando su propio telfono.
Lidia con eso dije, abriendo la gaveta de abajo para sacar mi bolso y mis
llaves.
Frunci el ceo. Va a ir Marks?
No lo s dije, ponindome de pie antes de tirar la correa de mi bolso por
mi hombro.
La aspiradora estaba siendo utilizada en algn lugar del pasillo. Solo la
mitad de las luces se encontraban encendidas. Thomas y yo ramos los nicos
empleados que quedaban en el ala, adems del personal de limpieza.
La expresin de Thomas me hizo sentir culpable. Inclin la cabeza.
Quieres ir?
Si Val estar all, estar menos incmodo si Marks va dijo, parndose.
De acuerdo. Lo pens por un momento. Invtalo.
Los ojos de Thomas brillaron, y levant su telfono celular, escribiendo un
mensaje rpido. En cuestin de segundos, son de nuevo. Levant la mirada hacia
m. Dnde?
Un lugar en la ciudad llamado Kansas City Barbeque.
Thomas se ro una vez. Te est dando el tour oficial?
Sonre. Es el mismo bar de Top Gun. Ella dijo que no hizo ese tipo de cosas
cuando se mud, y nunca ha ido. Ahora, tiene una excusa.
Thomas escribi en su telfono, y una sonrisa se esparci rpidamente por
su rostro. KC Barbeque ser.

***

Me sent en el ltimo taburete, mirando alrededor de la habitacin. Los


muros estaban cubiertos de recuerdos de Top Guncarteles, cuadros, y una

69

fotografa del elenco autografiada. Para m, no se pareca en nada al bar en la


pelcula, excepto por la rocola y el piano antiguo.
Val y Marks se encontraban en una profunda conversacin sobre los pros y
contras de la solicitud de las armas 9mm contra nuestra edicin Smith & Wesson
estndar. Thomas se encontraba al otro lado del bar en forma de L, de pie en medio
de una pequea manada de chicas californianas de las que cualquier chico playero
estara orgulloso. Las mujeres rean mientras beban y tomaban su turno en la
diana, aplaudiendo y riendo cada vez que Thomas daba en el centro.
Thomas no se vea demasiado alagado por la atencin, pero lo pasaba bien,
mirando hacia m una y otra vez con una sonrisa suave.
Se haba quitado su chaqueta y enrollado las mangas de su camisa,
revelando varios centmetros de sus gruesos y bronceados antebrazos. Su corbata
se hallaba suelta, y el botn superior abierto. Alej la amenazante burbuja de celos
que surga cada vez que observaba a sus nuevas fans, pero an poda sentir esos
brazos alrededor de m, jalndome en diferentes posiciones, mirando cmo se
flexionaban mientras l
Liis! dijo Val, tronando los dedos. No escuchaste una maldita
palabra de lo que dije, cierto?
No dije antes de terminar mi bebida. Voy a salir.
Qu? No! dijo Val, haciendo un mohn. Su protuberante labio inferior
volvi a su lugar mientras sonrea. No tienes en que irte. No te puedes ir.
Llamar un taxi.
Los ojos de Val reflejaron sus sentimientos de traicin. Cmo te atreves.
Te veo el lunes dije, jalando la correa de mi bolso.
Lunes? Y qu hay de maana? Vas a desperdiciar una perfecta noche
de sbado?
Tengo que desempacar, y realmente me gustara pasar tiempo en el
apartamento que estoy pagando.
Val hizo un mohn de nuevo. Bien.
Buenas noches, Lindy dijo Mark antes de volver su atencin de nuevo a
Val.
Empuj la puerta, sonriendo amablemente a los clientes sentados afuera en
el patio. Los hilos de luces multicolores colgando sobre mi cabeza me hacan sentir
como si estuviera de vacaciones. Todava no me acostumbrada al clima templado y

70

el uso de camisetas en m ahora era normal. En lugar de caminar penosamente a


travs de la tundra congelada de Chicago con un abrigo, poda caminar en un
vestido de verano y sandalias si quera, incluso a primeras horas de la madrugada.
Te vas? dijo Thomas, pareciendo acelerado.
S. Me gustara desempacar todo este fin de semana.
Djame llevarte.
Parecas Me inclin para dar un vistazo a sus seguidoras a travs de la
ventana, ocupado.
No lo estoy. Sacudi la cabeza como si yo debera haberlo sabido mejor.
Cuando me miraba de esa manera, me senta como la nica persona en la
ciudad.
Mi corazn se agit en mi pecho, y rogu porque cualquier odio que senta
hacia l se diera a conocer.
No me llevars a casa. Has estado bebiendo.
Dej su botella de cerveza media vaca en la mesa. Estoy bien. Lo juro.
Mir hacia mi mueca.
Es linda dijo Thomas.
Gracias. Fue un regalo de cumpleaos de parte de mis padres. Jackson
nunca entendi por qu usaba algo tan pequeo que no tena ningn valor en l.
Thomas cubri mi reloj con su mano, sus dedos envolviendo mi pequea
mueca. Por favor, deja que te lleve.
Ya he llamado un taxi.
Lo superarn.
Yo
Liss Thomas desliz la mano desde mi mueca hacia mi mano,
dirigindome al estacionamiento. Voy en esa direccin de todos modos.
La calidez de su sonrisa lo haca parecer ms como un desconocido que
haba llevado a casa y no como el ogro de la oficina. No dej ir mi mano hasta que
llegamos a su Land Rover Defender negra. Se vea casi tan vieja como la ma, pero
Thomas claramente le haba hecho algunas modificaciones y mejoras, y la
mantena meticulosamente limpia.
Qu? dijo, notando la expresin de mi cara despus de sentarse en el
asiento del conductor.

71

Es solo que es un extrao vehculo para tener en la ciudad.


Estoy de acuerdo, pero no puedo dejarla. Hemos pasado por mucho. La
compr en eBay cuando me mude aqu.
Dej mi Toyota Camry plateada de cuatro aos en Chicago. No tena el
dinero para traerla, y el largo viaje en carretera no sonaba nada atractivo, por lo
que ahora la manejaban mis padres con las palabras A la Venta y mi nmero de
telfono celular escrito en el parabrisas con pintura blanca para zapatos. No haba
pensado en eBay. Estaba tan determinada a no pensar en Jackson o en casa que no
pens en nada ni nadie dentro de los lmites de la ciudad de Chicago. No llam a
mis viejos amigos y ni siquiera a mis padres.
Thomas me dej con mis pensamientos, perdida en mi misma, mientras
llevaba su SUV a travs del trnsito a nuestro edificio. Mi mano se senta solitaria
desde que la dej para ir a abrir mi puerta. Una vez que se estacion y corri a mi
lado siendo un caballero de nuevo, trat de esperar que no tomara mi mano, pero
fall. Sin embargo, Thomas no me decepcion.
Camin con los brazos cruzados sobre mi pecho, fingiendo que no quera
tomarle la mano, de todos modos. Una vez dentro, Thomas presion el botn, y
esperamos en silencio el elevador. Cuando las puertas se abrieron, me hizo una
sea para que entrara, pero no me sigui.
No vas a venir?
No estoy cansado.
Vas a regresar?
Pens en ello y sacudi la cabeza. Nah, probablemente ir al otro lado de
la calle.
Al bar Cutters?
Si subo las escaleras contigo ahora dijo mientras las puertas se
cerraban. No termin la frase.
El elevador subi cinco pisos y entonces me dej libre. Sintindome ridcula,
me apresur hacia la ventana en el final del pasillo para ver a Thomas cruzar la
calle con sus manos en los bolsillos. Una extraa tristeza cay sobre m hasta que
se detuvo y levant la mirada. Cuando sus ojos encontraron los mos, una sonrisa
suave se extendi en su cara. Lo salud, y respondi el saludo, y entonces continu
su camino.
Sintindome un poco avergonzada y un poco emocionada, camin hacia mi
apartamento y busqu las llaves en mi bolso. El metal son mientras meta la llave

72

y giraba el pomo de la puerta. Inmediatamente, cerr la puerta detrs de m, y una


tras otra, deslic la cadena y gir la llave en la cerradura.
Las cajas estancadas en mi apartamento empezaban a parecer muebles. Dej
que mi bolso se deslizara de mi hombro en una mesa pequea a mi lado, y me
quit los zapatos. Sera una larga noche solitaria.
Tres golpes fuertes en la puerta me hicieron saltar, y sin revisar la mirilla,
me apresur a abrir las cerraduras antes de abrir la puerta tan rpido que el viento
alborot mi cabello.
Hola dije, parpadeando.
No parezcas tan decepcionada dijo Sawyer, rosndome al entrar en la
sala de estar.
Se sent en el sof, inclinndose en los cojines y estirando los brazos sobre
ellos. Pareca ms cmodo en mi apartamento que yo.
Ni siquiera me molest en preguntar como un agente del FBI sabe donde
vivo. Qu demonios ests haciendo aqu, sin avisar?
Es viernes. He estado intentando hablar contigo toda la semana. Vivo en
el edificio de al lado. Estaba afuera, fumando mi cigarrillo electrnico, y vi a
Maddox caminar aqu contigo, pero entonces fue a Cutters sin ti.
No entiendo cmo algo de eso se traduce en una invitacin.
Lo siento dijo, sin ninguna pizca de disculpa en su voz. Puedo
pasar?
No.
Es por el pequeo hermano de Maddox.
Eso me detuvo. Qu sucede con l?
Sawyer disfrutaba tener toda mi atencin. Leste el expediente?
S.
Todo?
S, Sawyer. Deja de hacerme perder mi tiempo.
Leste la parte de Benny intentando contratar a Travis? El Agente
Especial a Cargo orden a Maddox hacer a su hermano un activo. l tiene uno
dentro en donde nadie ms lo hace.

73

Ya saba eso. No quera dejarle saber el hecho de que Travis ya se


encontraba enlistado para ser reclutado. Mi instinto me dijo que guardara eso para
m.
Y sabes tambin que eso es una idea de mierda? Abby Abernathy es el
camino a seguir.
Ella no se lleva bien con su padre. Travis es la opcin ms viable.
Ella llev a Travis a Las Vegas y minti en la coartada. Trenton estaba en
la pelea. Saba que su hermano estuvo ah. Toda la familia lo saba.
Excepto Thomas.
Suspir con frustracin y se sent hacia adelante, descansando los codos en
sus rodillas. Ahora es Thomas?
Me qued mirndolo.
Le he estado diciendo a Thomas que deberamos usar a Abby por ms de
un ao. Ella sera un mejor activo.
Estoy en desacuerdo dije simplemente.
Se desliz al borde del sof y extendi sus manos. Solo escchame.
Cul es el punto? Si Travis descubre que hemos coaccionado a su esposa,
la operacin va a fracasar.
Entonces, la mejor opcin es traerlo a l, al inestable, como un activo?
dijo, sin expresin.
Creo que Maddox conoce bien a su hermano, y l es la cabeza de esto.
Debemos confiar en l.
Lo has conocido por una semana. Confas en l?
No, no por una semana. Y s. Tambin deberas.
l est muy cerca de este caso. Es su hermano. Demonios, incluso el
director est muy cerca. Por alguna desconocida razn, prcticamente adopt a
Maddox. Ellos deberan saberlo mejor. No soy yo siendo un idiota. Hay una razn,
y me est volviendo loco que nadie me escuche. Entonces, llegas: alguien sin lazos,
y te ponen en un lugar de autoridad. Pens que finalmente tena mi oportunidad, y
que me jodan si Maddox no ha estado mantenindote alejada de m.
Te dar eso dije.
Lo que es peor es que entre ms ruidoso soy, menos me escuchan.
Quiz deberas intentar hablar ms calmadamente.

74

Sawyer sacudi la cabeza. Sus ardientes ojos azules se apagaron cuando


apart la mirada. Buen Dios, Lindy. Necesitas ayuda para desempacar?
Quera enviarlo de regreso por donde vino, pero un par de manos extras
podran hacer esto mucho ms rpido. En realidad
Levant sus manos de nuevo. Conozco mi reputacin en la oficina.
Admito la mitad de ella est bien, la mayor parte de ella. Pero no soy un idiota
todo el tiempo. Te ayudar e ir a casa. Lo juro.
Lo qued mirndolo. Soy lesbiana.
No, no lo eres.
Cierto, pero hay mayores posibilidades de que me convierta en lesbiana
antes que tenga sexo contigo.
Entendido. Aunque te encuentro extremadamente atractiva no voy a
negar eso. En el mundo real, intentara hacer todo lo posible para llevarte a casa
despus del bar; pero deberas saber que, incluso si crees que soy un idiota y un
gigol a veces, no soy estpido. No dormira con mi jefa.
El comentario de Sawyer hizo enrojecer mis mejillas, y me puse de espaldas
a l. Su encanto sureo no me pas desapercibido incluso si me dijo que era una
prdida de tiempo para cualquier mujer que quisiera respeto o una relacin.
Sawyer podra ser un mujeriego, incluso un idiota la mayor parte del
tiempo, pero no tena problemas con la sinceridad. Mantenindose a una distancia
prudente, Sawyer de verdad podra ser un buen activo y quizs incluso un amigo.
Apunt hacia la cocina. Empecemos por ah.

75

7
Traducido por florbarbero
Corregido por Paltonika

Despert en un dormitorio casi completamente ordenado. Todas mis ropas


se encontraban ya sea colgadas en el armario o dobladas y guardadas en los
cajones de la cmoda. Con Sawyer logramos desempacar cada caja e incluso
limpiar la mayor parte de nuestro desorden, excepto por los restos de viruta de
embalaje y las cajas vacas que desarmamos y apilamos en la puerta principal.
Usando una sudadera gris y pantaln de jersey, me coloqu una bata blanca
y luego abr la puerta de mi dormitorio, que daba a la cocina y el comedor. Era un
gran saln, separado solo por el mostrador de la cocina que podra funcionar como
una isla o una barra de desayuno.
Mi apartamento era pequeo, pero no necesitaba mucho espacio. La idea de
tener todo el espacio para m me haca querer inhalar profundamente y realizar
giros alrededor como Maria en The Sound of Music, hasta que record no me
encontraba sola.
Sawyer se hallaba tumbado en mi sof, todava dormido. Tomamos dos
botellas y media de vino antes de que se desmayara. Uno de sus brazos cubra su
cara, tapando sus ojos. Tena un pie apoyado en el suelo, probablemente para que
la habitacin dejara de girar. Sonre. Incluso borracho, mantuvo su promesa de no
intentar coquetear conmigo, y se gan una cantidad infinita de respeto para el
momento en que lo dej en el sof para ir a mi habitacin.
Rebuscando a travs de mis gabinetes patticamente surtidos, trat
encontrar algo para comer que no empeorara mi resaca. Justo cuando me estir
para tomar la caja de galletas saladas, alguien llam a la puerta.
Me arrastr de nuevo en mis pantuflas de color rosa y blanco, un regalo de
mi madre en la Navidad pasada. Maldita sea, pens. Tengo que llamarla hoy.
Desbloqueando la cadena y el cerrojo, gir la perilla y me asom por la
rendija de la puerta.
Thomas dije, sorprendida.

76

Hola. Lo siento por dejarte plantada ayer por la noche.


No me dejaste plantada.
Acabas de despertar? dijo, sus ojos arrastrndose sobre mi bata.
Ajust el cinturn. S. Estuve despierta hasta tarde desempacando.
Necesitas ayuda? pregunt.
No, ya est todo terminado.
Sus ojos se movieron alrededor, sus sentidos de investigador resurgiendo.
He visto esa expresin tantas veces antes.
Terminaste de desembalar todo sola?
Mi vacilacin en respuesta lo llev a lazar su mano hacia la puerta y
lentamente empujar para abrirla.
Su ira fue instantnea. Qu diablos est haciendo aqu?
Volv la puerta a su posicin anterior. Est durmiendo en el sof, Thomas.
Jess, haz los clculos.
Se inclin y susurr: He estado en ese sof, tambin.
Oh, pdrete le dije.
Empuj la puerta para cerrarla, pero Thomas la mantuvo abierta.
Te dije que si te molestaba me lo hicieras saber.
Me cruc de brazos. No me molest. Pasamos una buena noche.
Sus ojos parpadearon y sus cejas se fruncieron. Dio un paso hacia m y
mantuvo su voz baja mientras deca: Si ests preocupada acerca de cmo te ven,
no deberas dejar que Sawyer pase la noche.
Necesitas algo? pregunt.
Qu te dijo? Examin el caso?
Por qu?
Solo tienes que responder las preguntas, Lindy dijo entre dientes.
S, pero no creo que haya algo que no te haya dicho.
l quiere que Abby sea un activo.
Asent.
Y? pregunt.

77

Me sorprendi que me preguntara.


Tu hermano no lo permitir. Adems, no creo que sea alguien confiable.
Segn el expediente, ha ayudado a su padre numerosas veces a pesar de su
relacin voltil. Ella no lo entregar, excepto quizs por Travis. Pero deberamos
arrestarlo primero. Entonces, tal vez lo hara.
Thomas suspir, e interiormente me maldije por pensar en voz alta.
Deberas arrestarlo t dijo Thomas.
Qu quieres decir?
Thomas casi susurr: destruira mi cubierta.
No eres un agente encubierto. De qu diablos ests hablando?
Thomas cambi el peso de sus pies. Es difcil de explicar, y no lo har
parado en el pasillo mientras Sawyer finge estar dormido en el sof.
Me gir, y Sawyer abri uno de sus ojos.
Se sent, sonriendo. Para ser justos, me encontraba dormido hasta que
llam a la puerta. Este sof es cmodo, Lindy! De dnde lo sacaste? pregunt,
acomodando los cojines.
Thomas abri ms la puerta y seal el pasillo. Fuera.
No lo puedes echar de mi apartamento le dije.
Lrgate! grit Thomas, las venas resaltando en su garganta.
Sawyer se puso de pie, se estir y luego agarr sus cosas de la larga mesita
de caf, sus llaves raspando contra el cristal mientras lo haca. Se puso de pie entre
m y el marco de la puerta, a escasos centmetros de mi cara. Nos vemos el lunes
en la maana.
Gracias por la ayuda le dije, tratando de excusarme sin dejar de sonar
profesional. Era un equilibrio imposible.
Sawyer asinti a Thomas y luego se alej por el pasillo. Una vez que el
ascensor se abri y se cerr de nuevo, Thomas me dio con una mirada fulminante.
Rod los ojos. Oh, detente. Lo ests intentando demasiado.
Camin adentro, y Thomas me sigui.
Tom las galletitas saladas del gabinete y le ofrec. Desayuno?
Thomas pareca confundido. Qu?
Tengo resaca. Las galletas son para el desayuno.

78

Qu quieres decir con que lo estoy intentando demasiado?


Levant la vista hacia l. Te gusto.
Yo... est bien, supongo dijo, tropezando con sus palabras.
Pero t eres mi jefe, y crees que no deberamos relacionarnos, por lo que
ahora ests asustando a todos los interesados.
Esa es una teora dijo.
Saqu el recipiente de plstico, coloqu algunas galletas saladas en un plato,
serv un vaso de agua tibia, y utilic el mostrador como mesa. Ests diciendo
que estoy equivocada?
No ests equivocada. Pero eres emocionalmente inaccesible, recuerdas?
Tal vez estoy hacindole un favor Sawyer.
Las galletas crujan entre mis dientes, y empeoraban la sensacin
algodonosa en mi boca por el exceso de alcohol. Empuj el plato y tom un trago
de agua.
No deberas ser tan duro con Sawyer. Es parte del equipo. Ests tratando
de salvar a tu hermano. Esto es importante para ti. Por alguna razn, tu familia no
sabe que eres un federal, y ahora, obligars a tu hermano a unirse a las filas. Todos
estamos involucrados, no hay necesidad de descartar todas las ideas que tu equipo
te trae.
Sabes, Liis, tus observaciones no siempre son correctas. A veces, las cosas
van ms all de lo que se ve en la superficie.
Las razones del origen del problema no siempre son sencillas, pero la
solucin siempre lo es.
Thomas se sent en el sof, luciendo angustiado. Ellos no lo entienden,
Liis, y sin duda t no lo entiendes.
Mi exterior duro se derriti viendo cmo se destrua el suyo. Podra
hacerlo si me lo explicas.
Sacudi la cabeza, frotndose la cara con la mano. Saba que esto pasara.
Por eso ella me hizo prometerlo.
Quin es ella? Camille?
Thomas me mir, saliendo completamente de sus pensamientos. Qu
demonios te hizo pensar en ella?
Camin tres metros hasta el sof y me sent a su lado. Vamos a trabajar
juntos en esto o no?

79

Lo haremos.
Entonces, tenemos que confiar en el otro. Si algo se interpone con que
haga mi trabajo, lo soluciono.
Cmo yo? pregunt con una media sonrisa.
Record nuestra pelea en el gimnasio y me pregunt cmo encontr el valor
para decirle al Agente Especial a cargo que salga de mi camino. Thomas, tienes
que arreglar esto.
Qu?
Cualquier cosa que est enredando tu cabeza. Sawyer parece pensar que
ests demasiado involucrado con este caso. Tiene razn?
Thomas frunci el ceo. Sawyer quiso este caso, desde que lo llev a
supervisin. Lo quera que cuando fui ascendido a supervisor, y lo quera cuando
fui ascendido a Agente Especial a cargo.
Es verdad? Fuiste promovido por la influencia que tienes en el caso?
Por qu Travis tiene una relacin con la hija de Abernathy?
Esper por su respuesta.
Mir al otro lado de la habitacin, con una expresin sombra. En su
mayor parte. Pero tambin trabaj duro por l.
Entonces, deja esas estupideces, y traigamos a estos chicos.
Thomas se puso de pie y empez a caminar. Debemos traerlos y
atraparlos, y la manera ms fcil de hacerlo es utilizar a mi hermano pequeo.
Entonces, hazlo.
Sabes que no es tan fcil. No puedes ser tan ingenua respondi Thomas.
Sabes lo que tienes que hacer. No entiendo por qu lo ests haciendo tan
difcil.
Thomas pens por un momento y luego se sent a mi lado otra vez. Se tap
la boca y la nariz con las manos, luego cerr los ojos.
Quieres hablar de eso? pregunt.
No dijo, su voz amortiguada.
Suspir. De verdad no quieres hablar de ello? O aqu es cuando te exijo
que lo hagas?
Dej caer las manos a su regazo y se sent de nuevo. Ella tena cncer.

80

Camille?
Mi madre.
El aire de la habitacin se volvi denso, al punto de que no poda moverme.
No poda respirar. Todo lo que poda hacer era escuchar.
Los ojos de Thomas se encontraban fijos en el suelo, su mente atrapada en
un mal recuerdo. Antes de morir, habl con cada uno de nosotros. Yo tena once
aos. He pensado mucho en ello. Yo simplemente no puedo... tom una
respiracin profunda, imaginar lo que fue para ella, tratar de decirle a sus hijos
todo lo que quera ensearles durante toda la vida, pero tener que hacerlo en tan
solo unas semanas.
No puedo imaginar cmo fue para ti.
Thomas neg con la cabeza. Cada palabra que deca, cada palabra que
trat de decirme, est marcada en mi memoria.
Me recost contra el cojn, mi cabeza apoyada en la mano, escuchando a
Thomas describir cmo su madre lleg a l, lo hermosa que era su voz, a pesar de
que apenas poda hablar, y lo mucho que saba que ella lo amaba, incluso en sus
ltimos momentos. Pens en cmo sera la mujer que cri a un hombre como
Thomas junto con otros cuatro chicos. Qu clase de persona podra decir adis a
sus hijos con la suficiente fuerza y amor para que durara el resto de su infancia?
Sus descripciones dejaron un nudo en mi garganta.
Frunci las cejas. Ella dijo: Esto ser muy difcil para tu padre. T eres el
mayor. Lo siento, y no es justo, pero es lo que te toca, Thomas. No te limites al
cuidar de ellos. S un buen hermano.
Apoy la barbilla en mis manos, mirando las diversas emociones
atravesando su cara. No poda entender lo que estaba sintiendo, pero
definitivamente senta empata por l, tanto es as que tuve que resistirme a
envolver mis brazos a su alrededor.
Lo ltimo que le dije a mi madre fue que lo intentara. Lo que voy a hacer
con Travis no se siente como intentarlo, malditamente ni un poco.
En serio? pregunt, dudosa. Con todo lo que trabajaste en este
caso? Todo lo que tuviste que hacer para conseguir que Travis sea reclutado en
lugar de que vaya a la crcel?
Mi pap es un detective de polica retirado. Sabas? Thomas me mir
con sus ojos oscuros color avellana. Se encontraba abrumado por su pasado, su
historia familiar, la culpa y decepcin.

81

No saba con seguridad cunto peor su historia podra ser. Una parte de m
tena miedo de que admitiera que fue abusado.
Vacilante, sacud la cabeza. l... te golpeaba?
Thomas hizo una mueca en seal de disgusto. No. No, nada de eso. Su
mirada se desenfoc. Pap nos desprotegi durante unos aos, pero l es un
buen hombre.
Qu quieres decir? le dije.
Fue justo despus de que ella me habl por ltima vez. Me encontraba
llorando en el pasillo, justo fuera de la puerta del dormitorio. No quera que los
chicos me vieran. O a mam pedirle a pap que dejara su trabajo en la estacin, y
le hizo prometer que nunca seguiramos sus pasos. Ella siempre estuvo orgullosa
de l, de su trabajo, pero saba que su muerte sera difcil para nosotros, y no
quera a pap en una lnea de trabajo que podra hacernos hurfanos. A pap le
encantaba su trabajo, pero se lo prometi. Saba que mam tena razn. Nuestra
familia no soportara otra prdida.
Se frot el pulgar en los labios. Estuvimos muy cerca con Trenton y
Travis. Junto con Abby, casi murieron en ese incendio.
Lo sabe tu padre?
No. Pero si algo les hubiera sucedido a ellos, no habra sobrevivido.
Le toqu la rodilla. Eres un buen agente federal, Thomas.
Suspir. No van a verlo de esa manera. Pas el resto de mi infancia
tratando de ser un adulto. Perd muchas horas de sueo tratando de pensar en ser
algo ms. No poda dejar que mi pap rompiera su promesa. La amaba demasiado.
No podra hacerle eso a l.
Tom su mano y la sostuve en la ma. Su historia era mucho peor de lo que
pensaba. No me poda imaginar cunta culpa llevaba consigo todos los das,
amando el trabajo que se supone no debera tener.
Cuando tom la decisin de aplicar para el FBI, fue lo ms difcil, y ms
emocionante que alguna vez hice. Trat de decrselos tantas veces, pero
simplemente no puedo.
No tienes que decirles. Si realmente crees que no lo entendern, entonces
no lo hagas. Es tu secreto.
Ahora, tambin ser el secreto de Travis.

82

Deseara... puse mi otra mano en la parte superior de la suya, que


pudieras ver esto en la manera que lo hago. Lo ests protegiendo en la nica
manera que puedes.
Cambiaba los paales de Travis. Lo baaba cada noche. Mi pap nos am,
pero se perdi en su dolor. Durante un tiempo, despus de que consigui su nuevo
trabajo, bebi hasta desmayarse. Despus lo compens. Se disculpa todo el tiempo
por tomar el camino ms fcil. Pero yo cri a Trav. Vend sus raspaduras. Me met
en tantas peleas y luch junto a l. No puedo dejar que vaya a la crcel. Su voz se
quebr.
Negu con la cabeza. No lo hars. El director accedi a reclutarlo. Est en
casa libre.
Entiendes con lo que estoy tratando aqu? Trav tendr que mentir a
nuestra familia y a su esposa, como yo. Pero yo eleg esto, y s lo difcil que es, Liis.
Travis no obtiene una opcin. No solo porque pap estar decepcionado, sino que
Travis tambin ser encubierto. Solo el director y nuestro equipo lo sabrn. l
tendr que mentirle a todo el mundo, porque yo saba que su conexin con Benny
poda conseguirme esta promocin. Soy su jodido hermano. Qu clase de persona
le hace eso a su propio hermano?
El odio de Thomas hacia s mismo era difcil de ver, sobre todo sabiendo que
no poda perdonarse.
No lo hiciste solo por una promocin. Es posible que te digas eso, pero no
lo comprar. Apret su mano. Su miseria era tanta que hasta yo poda sentirla.
No lo obligaste a participar en actividades ilegales. Ests tratando de evitar las
consecuencias de sus acciones.
Es un nio dijo Thomas, con la voz entrecortada. Solo est a punto de
cumplir los veintin aos, por el amor de Cristo. Es un maldito nio, y lo
abandon. Me fui a California y no mir atrs, y ahora, est en un problema de
mierda.
Thomas, escchame. Tienes que entender esto en tu cabeza. Si tu no crees
en las razones por las que debemos reclutar a Travis, te aseguro que l no lo har.
Tom mis manos entre las suyas. Luego, llev mis dedos a su boca y los
bes. Todo mi cuerpo se inclin hacia l unos centmetros, como si existiera una
fuerza gravitacional que no poda controlar. Mientras observaba sus labios
calentando mi piel, me sent celosa de mis propias manos.
Nunca quise desafiar mis propias reglas tan fervientemente, mi conciencia
se encontraba en guerra en mi propia cabeza. Ni siquiera la mitad de estas

83

emociones estuvieron en conflicto la noche que decid dejar a Jackson. El efecto que
Thomas tena en m era maravilloso, enloquecedor y terrible.
Recuerdo al chico que conoc en mi primera noche aqu, el que no tena la
presin de dirigir una oficina ni tena que tomar una difcil decisin para proteger
a su hermano. No importa lo que te digas a ti mismo, eres una buena persona,
Thomas.
Me mir y apart la mano de la ma, indignado. No soy un maldito santo.
Si te contara la historia de Camille, no me miraras de esa manera.
Dijiste que es la novia de Trent. Puedo adivinar.
Neg con la cabeza. Es peor de lo que piensas.
Yo dira que ayudar a Travis a evitar una pena de prisin compensa
cualquier cosa.
Ni siquiera cerca. Se puso de pie.
Me acerqu, pero empez a alejarse. No quera que se fuera. Tena un da
libre y las maletas completamente deshechas. Ahora que Thomas se encontraba en
mi sala de estar, pareca llenar el espacio vaco. Tena miedo de sentirme sola
cuando se fuera.
Podemos hacer esto, sabes dije. Travis ser libre. Podr quedarse en
casa con su nueva esposa, y tendr un buen trabajo. Todo saldr bien.
Espero que as sea. Dios me debe una, ms de una en realidad.
No se hallaba en mi sala de estar. Se encontraba a kilmetros de distancia de
m.
Solo tenemos que mantenernos concentrados le dije. Esto tiene que
ser la mejor cosa que alguno de nosotros alguna vez haya hecho.
Asinti, analizando mis palabras.
Y, qu acerca de Camille? pregunt. Qu pas con ella?
Thomas se dirigi hacia la puerta, poniendo su mano en el pomo. Otro
da. Creo que tuvimos suficientes confesiones por un da.
Cuando la puerta se cerr repentinamente, mis hombros subieron
bruscamente, y cerr los ojos. Despus de que los adornos que Sawyer clav en las
paredes la noche anterior dejaron de traquetear, me recost contra los cojines del
sof enojada. Se supone que Thomas haga que sea ms fcil odiarlo, y despus de
lo que comparti conmigo, era imposible.

84

Me pregunt quin en la Oficina saba de sus conflictos personales, su


hermano y el caso Las Vegas, y cmo ocultaba su carrera de su familia, tal vez
Marks, probablemente el Agente Especial a Cargo, y sin duda el director.
Con esto, Thomas me volvi su compaera. Por alguna razn, confiaba en
m, y aunque era inexplicable, me haca querer trabajar mucho ms para concluir
este caso.
Val me dijo antes que Thomas tena un crculo de confianza y que fuera
cuidadosa con lo que deca. Ahora, yo era parte de ese crculo, y tena curiosidad
de si era porque necesitaba usar mis talentos como lo hizo con los de Sawyer o si
solo era porque l me necesitaba a m.
Me cubr la cara, pensando en sus labios sobre mi piel, y supe que esperaba
que fuera por ambos.

85

8
Traducido por ElyCasdel
Corregido por Itxi

Absolutamente no le dije a la Agente Davies.


Apret los dientes, sentndose rgidamente en mi oficina.
No vas a tener tres millones de dlares de los contribuyentes por un
esquema mal hecho.
No es un esquema mal hecho, Lindy. Est justo en el archivo. Si pasamos
tres millones a esa cuenta, tendremos la confianza de Vick.
Sabes cunto vale la confianza de un intermediario para m?
Tres millones? dijo Davies, sus enormes ojos algo esperanzados.
No. Deja de gastar mi tiempo. Segu tecleando en mi ordenador,
revisando mi horario.
Val y yo tenamos una reunin para el almuerzo en Fuzzys y luego tena
que preguntarle a Thomas si poda hablar con el otro experto de lenguaje, el
Agente Grove, sobre algunas discrepancias que encontr en el FD-302.
Davies golpe mi escritorio y se levant. Otra maldita mandona Su
gruido se desvaneci mientras se acercaba a mi puerta.
Agente Davies grit.
Se gir, su larga cola de caballo caf movindose cuando lo hizo. La
expresin molesta en su rostro se endureci cuando sus ojos encontraron los mos.
Necesitas entender algo. No soy mandona. Soy tu maldita jefa.
La mirada severa en su rostro se suavizo, y parpade. Buen da, Agente
Lindy.
Igualmente, Agente Davies. Le seal que cerrara la puerta, y mientras
lo haca, me puse los audfonos y escuch el archivo digital que Thomas me envi
esta maana.

86

El archivo que el Agente Grove tradujo unos das antes, era preciso, a
excepcin de algunos elementos clave. Pretenda preguntarle a Thomas sobre ello,
pero senta que perda algo. La mayora eran nmeros aqu y all, pero luego
Grove enlist a un sospechoso con un nombre incorrecto y comenz a dejar ms
cosas fuera.
Me quit los audfonos y camin hacia la sala de brigada, notando que
Grove no se encontraba en su escritorio. Val grit, viste a Maddox?
Camin hacia m, sosteniendo una bolsita de papitas fritas en una mano y
lamiendo la sal de la otra. Est entrevistando a alguien en el Centro de
Bienvenida Talibn.
Frunc el ceo. En serio? As lo vamos a llamar?
As lo llaman todos dijo, encogindose de hombros.
Val se refera al edificio de millones de dlares enfrente del nuestro. Serva
como control de seguridad para visitantes, y era donde interrogbamos a personas
de inters. De esa forma, si uno de sus amigos intentaba detonar explosivos, el
edificio principal no estara en riesgo.
Alguien apod a este punto de control el Centro de Bienvenida Talibn, y
por alguna extraa razn, el apodo se qued.
Le di un golpecito a mi identificacin un hbito para asegurarme de
traerla puesta antes de irme y me dirig a la salida. Normalmente era un paseo
agradable cruzar el estacionamiento hacia el edificio de control de seguridad, pero
las nubes grises retumbaban en el cielo, y enormes gotas comenzaron a caer un
poco despus de que pisara el concreto.
El aire ola metlico, e inhal profundamente. La ltima semana la pas
encerrada. Era algo para lo que no me encontraba preparada. Era fcil trabajar
detrs del escritorio con las temperaturas heladas de Chicago. Trabajar tanto
cuando el clima era tan clido francamente probaba ser ms difcil cuando los das
hermosos llegaban.
Levant la mirada al cielo, viendo destellos de rayos en el borde de la
ciudad. Sera ms fcil estar en el trabajo con el clima tormentoso.
Pas por las puertas dobles de vidrio, agitando las manos y rociando la
alfombra de agua de lluvia. A pesar de estar mojada, me encontraba de buen
humor.
Mir al agente en el escritorio con una enorme sonrisa. No se encontraba
impresionada con mi positividad, mis modales, o el hecho de que camin tanto en
la lluvia.

87

Mi sonrisa se desvaneci, y me aclar la garganta. El Agente Especial


Maddox?
Despus de mirar mucho mi identificacin, asinti detrs de ella. Est en
la sala de interrogatorio nmero dos.
Gracias dije. Camin hacia las puertas de seguridad y me inclin un
poco mientras sostena mi identificacin ante la caja negra en la pared cerca de la
puerta. Me sent ridcula, y algn da, pronto, tendra que encontrar una cadena
para mi identificacin retrctil.
El cerrojo hizo clic, y empuj. Camin por el pasillo y luego por una puerta
antes de ver a Thomas parado solo, mirando al Agente Grove interrogar a un
sujeto desconocido conocido tambin como sudes un larguirucho hombre
hosco asitico en un taje brillante de chndal.
Agente Lindy dijo Thomas.
Me cruc de brazos, consciente de que mi blusa blanca estaba mojada y tena
fro. Cunto tiempo ha estado ah?
No mucho. El sujeto ha estado cooperando.
Los escuch conversar en japons e inmediatamente frunc el ceo.
Qu te hizo venir hasta aqu? pregunt Thomas.
Tena algunas preguntas sobre algunas transcripciones de Grove.
Necesito tu permiso para hablar con l.
Por el caso de los Yakuza?
S.
Tatare sin verse afectado. Tu funcin aqu es confidencial.
Alguien dej un montn de sus reportes en mi puerta. Asum que Grove
saba que yo tambin era especialista y quera que los revisara.
Asumir es peligroso, Liis. Yo los puse ah.
Ah.
Encontraste algo?
Muchas cosas.
Mir por el vidrio a las tres personas dentro. Otro agente se encontraba
sentado en la esquina, tomando notas, pero adems de eso pareca
extremadamente aburrido.
Quin es ese? pregunt.

88

Pittman. Estrell su tercer vehculo. Estar en el escritorio por un tiempo.


No pareces sorprendido de que encontrara discrepancias dije, mirando
a Grove por el espejo de una direccin. Seal. Acaba de traducir que once
miembros en formacin de los Yakuza viven en un edificio que tambin aloja a
otros sujetos de la oficina de investigaciones.
Y?
El sudes dijo que los miembros, son realmente miembros de Yakuza, y el
nmero es dieciocho, no once. Grove est omitiendo. O es una mierda en el
japons, o no es de confianza.
El Agente Grove se levant y dej al sudes en la habitacin solo con el
agente que transcriba. Lentamente sali antes de cerrar la puerta detrs de l.
Cuando nos vio a los dos, se sobresalt pero inmediatamente se recuper.
Agente Maddox dijo con tono nasal.
Cualquier otro hubiera perdido el ligero temblor en sus dedos cuando se
acomod las lentes. Era un hombre rechoncho de piel cobre. Sus ojos eran tan
oscuros que casi parecan negros, y su bigote fibroso se torca cuando hablaba.
Thomas me hizo seales con la misma mano que sostena su caf. Esta es
la Agente Lindy, la nueva supervisora del escuadrn cinco.
He escuchado el nombre dijo Grove mirndome. De Chicago?
Nacida y crecida.
Grove tena la mirada que vea a menudo antes de que una persona me
preguntara si era koreana, japonesa o china. Intentaba decidir si poda hablar el
idioma que estuvo traduciendo incorrectamente.
Tal vez debera venir a ayudarme. Tiene un acento raro. Sigue
hacindome tropezar dijo Grove.
Me encog de hombros. Yo? No hablo japons. Pero he intentado tomar
clases.
Thomas habl: Tal vez podras trabajar con ella, Grove?
Como si tuviera tiempo para eso gru, medio frotndose las sudorosas
palmas una contra otra.
Era solo una idea dijo Thomas.
Voy por un caf. Nos vemos.

89

Thomas levant la barbilla una vez, esperando hasta que el Agente Grove
dejara la habitacin.
Bien hecho dijo Thomas mirando a Pittman garabatear.
Hace cunto lo sabes? pregunt.
He tenido mis sospechas por al menos tres meses. Estuve seguro cuando
perd un arresto despus de entrar en una habitacin vaca que saba estuvo llena
de Yakuza dos das antes.
Levant una ceja.
Thomas se encogi de hombros. Iba atraerlo para traducir los Title Threes
que tenemos de los chicos de Benny en Las Vegas, pero despus de perder el
arresto, lo pens mejor. En su lugar, quera traer a alguien nuevo, alguien mejor.
Alguien que no fuera agente doble?
Thomas se gir hacia m con el rastro ms pequeo de una sonrisa. Por
qu crees que te traje?
Lo vas a arrestar? pregunt. Qu vas a hacer?
Se encogi de hombros. Dudo que lo sigamos usando como traductor.
Hice una mueca. Hablo en serio.
Yo tambin.
Thomas camin conmigo por el pasillo hacia el estacionamiento, lanzando
su caf y abriendo un paraguas. Deberas invertir en uno de estos, Liis. Es
primavera, ya sabes.
No dijo mi nombre tan mordazmente como antes. Habl suavemente. Su
lengua acariciando cada letra, y me encontr encantada de que tuviramos la
excusa de la lluvia para estar cerca.
Esquiv charcos, interiormente disfrutando cuando Thomas luch por
mantener el paraguas sobre mi cabeza. Finalmente, recurri a poner su mano libre
alrededor de mi cintura, apretndome a su lado. Si bamos hacia un charco,
simplemente podra levantarme sin esfuerzo sobre el mismo.
Nunca me gust la lluvia dijo Thomas mientras nos detenamos frente a
las puertas de la recepcin y cerraba el paraguas. Pero tal vez cambi de opinin.
Le sonre, intentando no hacer obvio el ridculo mareo que senta por su
inocente coqueteo.

90

Una vez dentro de la recepcin del edificio principal, Thomas regres a su


tpica actitud de Asistente de Agente Especial a Cargo. Necesitar un FD 302 de
tus descubrimientos para el final del da. Voy a necesitar reportarle esto al Agente
Especial a Cargo.
Estoy en ello dije, girndome hacia el elevador.
Liis?
S?
Hars ejercicio hoy?
Hoy no. Voy a almorzar con Val.
Ah.
Atesor el destello de decepcin en sus ojos. Ir maana.
S, bien dijo, intentando apagar el pequeo golpe a su ego.
Si pareciera ms infeliz, no sera capaz de contener la sonrisa amenazando
con romper mi rostro.
Una vez en el elevador, cuando la emocin desapareci, me encontraba
fuertemente molesta conmigo misma. Bsicamente lo ech de mi habitacin la
noche que nos conocimos porque me hallaba segura de que estara demasiado
ocupada disfrutando de mi libertad. Estar con Jackson era sofocante, y un cambio
pareca la solucin perfecta.
Por qu en el infierno me senta as por Thomas? A pesar de mis sentimientos
sobre comenzar una relacin, y considerando su temperamento y carga emocional, qu
tiene que me hace perder mi habilidad de razonamiento?
Lo que sea que fuera, necesitaba controlarlo. Tenamos que enfocarnos en
lograr nuestra asignacin en St. Thomas, y un desastre sentimental no ayudara a
nadie.
El elevador se abri para revelar a Val sonriendo brillantemente en el
pasillo. Despus de verme, su buen humor se desvaneci. No has escuchado de
los paraguas, Liis? Jess.
Rod los ojos. Actas como su estuviera cubierta en caca de perro. Es
lluvia.
Me sigui a mi oficina y se sent en una de las sillas gemelas frente a mi
escritorio. Cruz las piernas y brazos y me mir. Escpelo.
De qu hablas? dije, pateando mis tacones y ponindolos uno al lado
del otro cerca del ventilador de piso.

91

En serio? Escondi la barbilla. No seas esa chica. Chicas antes que


hombres.
Me sent y enlac mis dedos sobre mi escritorio. Solo dime qu quieres
saber, Val. Tengo cosas que hacer. Creo que acabo de hacer que arresten o
despidan al Agente Grove.
Qu? Sus cejas se dispararon hacia arriba medio segundo, y luego
frunci el ceo otra vez. Tal vez seas experta en diversin, pero s cuando
alguien no me dice algo, y t, Liis, tienes un secreto.
Me cubr los ojos con la mano. Cmo lo sabes? Tengo que mejorar en
esto.
A qu te refieres con cmo lo s? Sabes en cuntos interrogatorios he
estado? Solo lo s. Dira que soy psquica, pero es estpido, as que solo dir,
Gracias, pap, por ser un bastardo embustero y realzar mi medidor de mentiras.
Jal mi mano y la mir.
Qu? Digo la verdad, a diferencia de ti, t finges mal, amiga.
Arrugu la nariz. Eso fue duro.
Tambin lo es saber que tu amiga no confa en ti.
No es que no confe en ti, Val. Es que no te incumbe.
Val se levant y camin alrededor de la silla, poniendo las manos en el
respaldo. Que franca, preferira que no confes en m. Y ya no ests invitada a
Fyzzys.
Qu? grit. Vamos!
No. No Fuzzys para ti. Y ellos me aman, Liis. Sabes lo que significa? No
hay Fuzzys para el almuerzo. No hay Fuzzys para siempre. Enfatiz cada silaba
de la ltima palabra. Luego, abri los ojos y se gir sobre sus talones antes de
cerrar la puerta detrs de ella.
Cruc los brazos e hice una mueca.
Cinco segundos despus, mi lnea fija son, y levant el telfono. Lindy
espet.
Aprate. Tengo hambre.
Sonre y agarr mi bolsa y zapatos, y corr por el pasillo.

92

9
Traducido por Snow Q
Corregido por Marie.Ang

As que dijo Val, mientras masticaba, limpiando la mezcla de mayonesa


y mostaza de la esquina de su boca, tienes una cita con Maddox en tres semanas.
Eso es lo que ests dicindome?
Frunc del ceo. No. Eso fue lo que sacaste de m.
Sonri, frunciendo los labios para evitar que el gran mordisco de su
sndwich de bacon, lechuga y tomate, saliera a borbotones de su boca.
Descans mi mentn en mi puo, haciendo un puchero. Por qu no
puedes olvidarlo, Val? Necesito que l confe en m.
Trag. Cuntas veces te lo he dicho? No hay secretos en la Oficina.
Maddox debi haber asumido que tarde o temprano lo descubrira. l es
sumamente consciente de mis talentos.
Qu se supone que significa eso?
Detente con los celos, O.J. Me refiero a que ese Maddox sabe que somos
amigas, y sabe que puedo oler cualquier secreto mejor que un perro de caza.
Un perro de caza? Quin eres en este momento?
Mis abuelos viven en Oklahoma. Sola visitarlos cada verano dijo con
desdn. Escucha, ests haciendo un trabajo excelente como supervisora. El
Agente Especial a Cargo claramente tiene puesto el ojo en ti. Vas a estar en
Quantico antes de que puedas decir romance de oficina.
Casi me ahogu con mi fritura. Val, vas a matarme.
l no puede dejar de mirarte.
Negu. Detente.
Me di con una mirada conocedora. Sonre algunas veces cuando pasas a
su lado. No lo s. Es algo lindo. Nunca lo he visto as.
Cierra la boca.

93

Entonces, qu hay con la boda de Travis?


Me encog de hombros. Vamos a pasar la noche en Illinois, y luego iremos
a St. Thomas.
La sonrisa de Val era contagiosa.
Dej escapar una carcajada. Qu? Olvdalo, Val! Es trabajo.
Me arroj una papa frita, y luego me permiti terminar mi almuerzo en paz.
Dejamos Fuzzys para regresar a la oficina.
Cuando pasamos por la oficina de Marks, salud con la mano a Val. Oye!
Encuntrame en Cutters esta noche dijo.
Esta noche? Sacudi la cabeza. No, tengo que comprar comestibles.
Comestibles? dijo, haciendo una mueca. T no cocinas.
Pan. Sal. Mostaza. No tengo nada dijo ella.
Ven despus. Maddox va a venir. Sus ojos flotaron hacia m por solo
una fraccin de segundo, el tiempo suficiente para hacer que mis mejillas se
sonrojaran.
Me retir a mi oficina, sin querer parecer emocionada por escuchar los
planes de Thomas. Justo cuando me sent en mi trono y encend mi computadora,
Sawyer llam a la puerta parcialmente abierta.
Mal momento? pregunt.
S dije, moviendo el ratn. Clique en el icono para mi correo y frunc el
ceo mientras lea las numerosas lneas de asunto. Cmo demonio sucedi
esto? Me voy por una hora, y tengo treinta y dos mensajes nuevos.
Sawyer meti las manos en sus bolsillos y se inclin contra el marco de la
puerta. Estamos necesitados. Hay un correo mo.
Genial.
Quieres ir a Cutters esta noche?
Ese es el nico bar en el vecindario?
Se encogi de hombros, caminando hacia mi escritorio y dejndose caer en
una silla. Se recost, con las rodillas abiertas y sus dedos entrelazados en su pecho.
Esta no es mi sala de estar, Agente.
Lo siento, seora dijo, enderezndose. Cutters simplemente es el
lugar al que vamos. Est cerca para muchos de nosotros que vivimos en el rea.

94

Por qu muchos de nosotros vivimos en esa rea? pregunt.


Se encogi de hombros. La inmobiliaria tiene una buena relacin con los
dueos de la propiedad. Est muy cerca de la oficina. Es un buen vecindario, y
para ser el centro de la ciudad, el precio es bastante razonable. Sonri. Hay un
pequeo restaurante en Mission Hills llamado Brooklyn Girl. Es bastante genial.
Quieres ir all?
Dnde queda Mission Hills?
Como a diez minutos de tu apartamento.
Lo consider por un instante. Solo para comer, cierto? No es una cita.
Dios, no a menos que quieras comprarme la cena.
Me re. No. De acuerdo. Brooklyn Girl a las ocho treinta.
Bum dijo, ponindose de pie.
Qu fue eso?
No tengo que comer solo. Disclpame mientras celebro.
Sal de aqu le dije, despidindolo.
Sawyer se aclar la garganta, y luego not que la puerta no se cerr cuando
debera haberlo hecho. Levant la mirada para ver a Thomas de pie en el marco de
la puerta. Su cabello corto todava se encontraba hmedo por la ducha despus de
su entrenamiento.
Por cunto tiempo has estado all? pregunt.
Lo suficiente.
Apenas reconoc su provocacin. En serio deberas dejar de estar en mi
puerta. Es aterrador.
Suspir, cerrando la puerta a su espalda antes de acercarse a mi escritorio.
Tom asiento, esperando pacientemente, mientras revisaba mis correos.
Liis.
Qu? dije detrs del monitor.
Qu ests haciendo?
Revisando m correo, tambin conocido como trabajo. Deberas intentarlo.
Solas llamarme seor.
Solas hacer que lo hiciera. Un largo silencio incmodo me impuls a
inclinarme y encontrar su mirada. No me hagas explicarlo.

95

Explicar qu? pregunt, genuinamente intrigado.


Alej la mirada, molesta, y luego me rend. Es solo una cena.
En Brooklyn Girl.
Y?
Es mi restaurante favorito. l lo sabe.
Jess, Thomas. No es un concurso de meadas.
Lo consider por un momento. Tal vez no lo es para ti.
Sacud la cabeza con frustracin. Qu, siquiera, significa eso?
Recuerdas la noche que nos conocimos?
Cada pizca de insolencia y coraje se derritieron, y al instante me sent del
mismo modo que lo haba hecho el primer par de segundos luego de que se
corriera dentro de m. La incomodidad me puso en mi lugar ms rpido de lo que
la intimidacin podra hacerlo alguna vez.
Qu hay con eso? pregunt, mordisqueando mi pulgar.
l dud. De verdad quisiste decir lo que dijiste?
Qu parte?
Me mir a los ojos por lo que pareci una eternidad, planificando lo que
dira a continuacin. Que no ests disponibles emocionalmente.
No solo me tom fuera de guardia. Todas mis defensas se derribaron ms
rpido que cualquier defensa derribada en la historia de las defensas derribadas.
No s cmo responder eso dije. Bien hecho, Liis!
Eso va para todos o slo para m? pregunt.
Ni eso.
Yo solo he Su expresin pas de casualmente coqueta a curiosa y
coqueta. Quin es el chico SWAT que dejaste atrs en Chicago?
Mir detrs de m como si alguien podra estar colgado en la ventana del
sptimo piso y pudiera escuchar. Estoy en el trabajo, Thomas. Por qu
demonios estamos hablando de esto ahora?
Podemos hablarlo en la cena si lo deseas.
Tengo planes dije.
La piel que rodeaba sus ojos se tens. Una cita?

96

No.
Si no es una cita, entonces a Sawyer no le importar.
No le voy a cancelar porque quieras ganar cualquiera que sea este juego
que ests jugando. Esto ya es viejo. Me dejas exhausta.
Entonces, est acordado. Discutiremos tu ex ninja en mi restaurante
favorito a las ocho treinta. Se puso de pie.
No, no lo haremos. Nada de eso suena atractivo, en absoluto.
Mir alrededor y juguetonamente seal su pecho.
No, t tampoco eres atractivo espet.
Moriras de hambre como mentirosa dijo Thomas con una sonrisa
engreda. Camin a la puerta y la abri.
Qu sucede con todos hoy? Val est actuando como loca, y t ests
demente y arrogante, por cierto. Solo quiero venir al trabajo, ir a casa, y tal vez
no comer sola una vez en un tiempo con quin demonios quiera comer, sin dramas
o quejas o concursos.
Todo el Escuadrn Cinco se encontraba mirando mi oficina.
Rechin los dientes. A menos de que tenga alguna noticia para m, Agente
Maddox, por favor, permtame continuar con mi tarea actual.
Que tenga un buen da, Agente Lindy.
Gracias dije resoplando.
Antes de que cerrara la puerta, col su cabeza dentro de nuevo. Estaba
comenzando a acostumbrarme a que me llamaras Thomas.
Largo de mi oficina, Thomas.
Cerr la puerta, y mis mejillas ardieron brillantemente mientras una
incontrolable sonrisa se extenda por mi rostro.

***

Pequeos riachuelos se apresuraban a cada lado de la calle, la suciedad y los


escombros de una ciudad escapaban por los grandes drenajes cuadrados en cada
interseccin. Llantas se embriagaban con tonos agudos mientras derrapaban en el
hmedo asfalto, y yo me encontraba de pie delante del toldo a rayas y las grandes
ventanas de vidrio que acompaaban Brooklyn Girl en una letra vintage.

97

No poda parar de sonrer por el hecho de que no me cubra un abrigo


pesado. Las nubes eran iluminadas por la luna, y el cielo se haba derramado en
San Diego intermitentemente durante todo el da, pero an as me encontraba ah
en una blusa blanca sin mangas, una chaqueta color coral, y pantalones vaqueros
ajustados y sandalias. Quise usar mis tacones de gamuza, pero no pretenda
arriesgarme a que se humedecieran.
Hola me dijo Sawyer al odo.
Me gir y sonre, codendolo.
Nos consegu una mesa dijo Thomas, pasndonos con rapidez y
abriendo la puerta. Para tres, cierto?
Sawyer pareca como si se hubiera tragado la lengua.
Las cejas de Thomas se elevaron. Y bien? Vamos a comer. Estoy
hambriento.
Sawyer y yo intercambiamos una mirada, y entr primero, seguida por
Sawyer.
Thomas empuj las manos en sus bolsillos, en tanto esperaba en el puesto
de la encargada.
Thomas Maddox dijo la mujer joven, con un brillo en sus ojos. Ha
pasado un largo tiempo.
Hola, Kasie. Mesa para tres, por favor.
Por aqu. Sonri Kasie, tomando tres mens y dirigindonos a una
cabina en la esquina.
Sawyer tom asiento primero cerca de la pared, y me sent en la silla a su
lado, dejando que Thomas se sentara frente a nosotros. Los dos hombres
parecieron felices con el arreglo al principio, pero Thomas frunci el ceo cuando
Sawyer arrim su silla un poco ms a la ma.
Lo mir sospechosamente. Cre que este era tu restaurante favorito?
Lo es dijo Thomas.
Ella dijo que no habas estado aqu en un largo tiempo.
Nop.
Por qu?
No solas traer a tu chica aqu? pregunt Sawyer.

98

Thomas baj la barbilla y fulmin a Sawyer con la mirada, pero cuando los
ojos de Thomas se encontraron con los mos, sus facciones se suavizaron. Baj la
mirada, acomodando sus cubiertos y servilleta. La ltima vez que estuve aqu
fue con ella.
Oh dije, mi boca secndose repentinamente.
Una joven mesera se acerc a nuestra mesa con una sonrisa. Hola, chicos.
Sawyer la mir con un brillo de familiaridad en sus ojos. Alguien tiene
una cita despus del trabajo. Estoy celoso.
Tessa se sonroj. Nuevo lpiz labial.
Saba que era algo. Los ojos de Sawyer permanecieron un poco ms de
tiempo en ella antes de bajar la mirada al men.
Thomas rod los ojos, orden una botella de vino sin mirar la lista, y luego
la chica se fue de nuevo.
Entonces dijo Sawyer, girando todo su cuerpo hacia m, solucionaste
lo de la pintura?
No dije con una risa silenciosa, sacudiendo la cabeza. No s por qu
es tan pesada. Todava est contra la pared donde quiero colgarla.
Es tan extrao que no haya un broche cerca de toda la pared dijo
Sawyer, desesperadamente tratando de no parecer nervioso.
Thomas se acomod en el asiento. Tengo anclas. Qu tan pesado es?
Muy pesado para la pared, pero creo que un ancla funcionaria dije.
Thomas se encogi de hombros, pareciendo ms cmodo con la situacin
que Sawyer o yo. Traer uno despus.
Desde mi periferia, vi el movimiento ms ligero en la mandbula de Sawyer.
Thomas acababa de asegurarse tiempo a solas conmigo. No me encontraba segura
de s otra mujer disfrutara estar en esta posicin, pero yo era ms que miserable.
Tessa regres con una botella de vino y tres vasos.
Mientras lo serva, Sawyer le gui el ojo. Gracias, dulzura.
De nada, Sawyer. Apenas poda contener su felicidad mientras se
balanceaba sobre sus pies. Uh, ya decidieron que quieren de aperitivo?
Tutano relleno asado dijo Thomas, haciendo un punto al no quitar sus
ojos de m.

99

La intensidad de su mirada me hizo retorcerme, pero no apart la mirada.


En el exterior al menos, quera parecer insensible.
Solo comer el pur de garbanzos dijo Sawyer, vindose asqueado ante
la eleccin de Thomas.
Tessa se gir en sus talones, y Sawyer la observ alejarse todo el camino
hasta la cocina.
Permiso dijo Sawyer, haciendo un ademn para indicar que necesitaba
salir de la cabina.
Oh. Me arrim y me puse de pie, dejndole salir.
Me pas con una sonrisa y luego se dirigi a lo que asum era el bao, ms
all de las paredes grises y un mural de arte rstico moderno.
Thomas me sonri cuando regres a mi asiento. El aire acondicionado
empez a hacerse notar, y me envolv con fuerza en la chaqueta.
Te gustara tener mi chaqueta? dijo Thomas, ofrecindome la suya.
Combinaba perfectamente con las paredes. Tambin llevaba vaqueros y botas de
cuero Timberland, de color marrn acordonadas.
Negu. No tengo tanto fro.
Solo no quieres estar utilizando mi chaqueta cuando Sawyer regrese del
bao. Pero l no lo notar porque estar coqueteando con Tessa.
Lo que Sawyer piense o sienta no es de mi incumbencia.
Entonces, por qu ests aqu con l? Su tono no era acusatorio. De
hecho, era tan diferente a su habitual tono exigente que sus palabras casi se
desvanecieron en la corriente del aire acondicionado.
No estoy sentada delante de l. En este instante, estoy aqu contigo.
Las esquinas de su boca se elevaron. Pareca que les gustaba eso, y yo por
dentro me maldije por la forma en que eso me hizo sentir.
Me gusta este lugar dije, echndole un vistazo. Como que me
recuerda a ti.
Sola amar este lugar dijo Thomas.
Pero ya no. Es por ella?
Mi ltimo recuerdo de este lugar es tambin mi ltimo recuerdo de ella.
No cuento el aeropuerto.
Entonces, ella te dej.

100

S. Pens que bamos a hablar de tu ex, no de la ma.


Te dej por tu hermano? pregunt, ignorndolo.
Su nuez de Adn se movi cuando trag, y mir en direccin a los baos,
buscando a Sawyer. Como predijo, Sawyer estaba al final del mostrador cerca de la
estacin de bebidas, haciendo que Tessa riera.
S dijo Thomas. Perdi el aliento, como si alguien hubiera golpeado sus
pulmones. Pero ella no era ma para comenzar. Camille siempre ha pertenecido a
Trent.
Sacud la cabeza y frunc el ceo. Por qu hacerte eso a ti mismo?
Es difcil de explicar. Trent siempre la ha amado desde que ramos nios.
Lo saba.
Su confesin me sorprendi. Por lo que saba de su infancia y sus
sentimientos hacia sus hermanos, era difcil imaginar a Thomas haciendo algo tan
fro.
Pero la buscaste de tomas formas. No entiendo por qu.
Sus hombros se elevaron solo un poco. La amo, tambin.
Tiempo presente. Una pizca de celos punz en mi pecho.
No tena la intencin de hacerlo dijo Thomas. Sola ir a casa muy
poco, mayormente para verla. Trabaja en el bar local. Una noche, fui directo a The
Red para sentarme en su estacin, y entonces solo me golpe. Ya no era la niita
con coletas. Era una mujer y me sonrea.
Trent hablaba de Camille todo el tiempo, pero de alguna formapara m,
al menosnunca cre que se arriesgara. Por un largo tiempo, pens que nunca
sentara cabeza. Entonces, comenz a ver una chica Mackenzie. Ah fue cuando
decid que haba superado su enamoramiento con Camille. Pero muy rpido luego
de eso, hubo un accidente y Mackenzie muri.
Aspir una pequea bocanada de aire.
Thomas reconoci mi conmocin con un asentimiento y continu: Trent
no fue el mismo despus de eso. Beba mucho, dorma con cualquiera, y abandon
la escuela. Un fin de semana, llegu a casa para visitarlo a l y a pap, y entonces
fui al bar. Ella estaba ah. Hizo una mueca adolorida. Trat de no hacerlo.
Pero lo hiciste.
Hice el razonamiento de que l no la mereca. Es la segunda cosa ms
egosta que alguna vez he hecho, y ambas fueron a mis hermanos.

101

Pero Trent y Camille terminaron juntos?


Trabajo mucho. Ella est all. l est all. Estaba destinado a suceder una
vez que Trent decidiera intentarlo. Realmente no tena derecho a protestar. l la
am primero.
La mirada triste en sus ojos hizo que mi pecho ardiera. Ella sabe lo que
haces?
S.
Arque una ceja. Le dijiste para quien trabajas pero no a tu familia?
Thomas pens en mis palabras y se movi en el asiento. No le dir a
nadie. Me prometi que no lo hara.
Entonces, le est mintiendo a todos?
Ella est omitindolo.
A Trent tambin?
l sabe que estuvimos juntos. Cree que lo mantenamos en secreto por la
forma en que se senta por Camille. Todava no sabe sobre la Oficina.
Confas en que no le diga?
S dijo sin vacilacin. Le ped que guardara silencio respecto a
nuestra relacin. Por meses, nadie lo supo a excepcin de su compaera de cuarto
y un par de compaeros de trabajo.
Es cierto, no es as? No queras que tu hermano supiera que se la habas
robado dije, engreda.
Su rostro se contrajo, indignado por mi falta de sutileza. En parte.
Tampoco quera que pap la presionara por informacin. Tendra que haberle
mentido. Solo habra hecho las cosas ms difciles para ella de lo que ya eran.
Tuvo que mentir de todas formas.
Lo s. Fue estpido. Actu en base a un sentimiento pasajero, y se
convirti en algo ms. Puse a todos en una mala posicin. Fui un bastardo egosta.
Pero laamabala amo. Confa en m, tengo mi merecido.
Va a estar en la boda, no es as?
S dijo, doblando su servilleta.
Con Trent.
Todava estn juntos. Viven juntos.

102

Oh dije, sorprendida. Y eso no tiene nada que ver con el hecho de


que quieres que vaya?
Polanski quiere que vayas.
T no?
No porque intento poner celosa a Camille, si eso es lo que piensas. Se
aman. Ella est en mi pasado.
Lo est? pregunt antes de que pudiera detenerme. Esper su
respuesta.
Me mir por un largo momento. Por qu?
Tragu con fuerza. Esa es la verdadera pregunta, cierto? Por qu quiero
saber? Aclar mi garganta, rindome con nerviosismo. No lo s. Solo quiero
saber.
Respir una carcajada y baj la mirada. Puedes amar a alguien sin querer
estar con el. Al igual que puedes querer estar con alguien antes de que los ames.
Levant la mirada para mirarme, con un destello en sus ojos.
Desde mi visin perifrica, vi que Sawyer se encontraba al lado de nuestra
mesa, esperando con Tessa, que tena una bandeja en la mano.
Thomas no apart la mirada, y yo tampoco poda dejar de mirarlo.
Puedo, uh permiso dijo Sawyer.
Parpade un par de veces y levant la mirada. Oh. S, lo siento. Me puse
de pie para dejarlo entrar, y entonces regres a mi asiento, tratando de no
encogerme ante la mirada firme de Thomas.
Tessa coloc los aperitivos en la mesa seguido de tres platos pequeos.
Llen la copa medio vaca de Thomas, el Merlot oscuro salpicando dentro, pero
coloqu la mano sobre la ma antes de que pudiera llenarla.
Sawyer llev su copa a sus labios, y un silencio incmodo se elev sobre la
mesa mientras el resto del restaurante murmuraba en una charla constante,
interrumpido solo por carcajadas intermitentes.
Le dijiste acerca de Camille? pregunt Sawyer.
Los vellos en mi nuca se erizaron, y mi boca de repente estuvo seca. Beb lo
que quedada del lquido rojo en mi copa.
Thomas desnud sus dientes y estrech los ojos, pareciendo arrepentido.
Le dijiste a Tessa del sarpullido?

103

Sawyer casi se ahog con su vino. Tessa trat de pensar en algo que decir
pero fall, y despus de un par de segundos, se retir a la cocina.
Por qu? Por qu eres tan imbcil? dijo Sawyer.
Thomas se ri, y luch con una sonrisa pero perd, rindome dentro del vaso
de agua.
Sawyer comenz a rerse tambin, y mene la cabeza antes de untar su pan
rabe con pur de garbanzo. Buena jugada, Maddox. Buena jugada.
Thomas levant la mirada y me mir por debajo de sus cejas. Cmo vas a
llegar a casa, Liis?
Vas a llevarme.
Asinti una vez. No quera asumirlo, pero me alegra que ests de
acuerdo.

104

10
Traducido por Mary Haynes
Corregido por Melii

Gracias dije en voz baja.


Trat de no mirar al pedazo de piel maravillosamente bronceada entre el
cinturn de Thomas y el dobladillo inferior de su camiseta blanca. l estaba
colgando la pintura, una de las primeras cosas que haba comprado despus del
entrenamiento. Era un lienzo impreso, envuelto alrededor de madera y era
demasiado pesado para ser una decoracin de pared.
Es espeluznante como el infierno dijo Thomas, bajndose de la silla del
comedor sobre la alfombra.
Es un Yamamoto Takato. Es mi artista moderno japons favorito.
Quines son ellas? pregunt Thomas, en referencia a las dos hermanas
en la pintura.
Ellas estaban descansando en el exterior por la noche. Una hermana miraba,
en silencio disfrutando de cualquier trastada que estaba sucediendo delante de
ellas. La otra miraba hacia atrs, a Thomas y a mi, hosca y aburrida.
Espectadores. Oyentes. Igual que nosotros.
No pareca impresionado. Son raras.
Me cruc de brazos y sonre, feliz de que finalmente estaban en su lugar.
l es brillante. Deberas ver el resto de su obra. Ellas son aburridas en
comparacin.
Su expresin me dijo que no aprobaba esta nueva pieza de informacin.
Levant mi barbilla. Me gustan.
Thomas respir, sacudi la cabeza y suspir. Cualquier cosa que te haga
sentir bien. Supongo que yo me, eh... voy.
Gracias por traerme a casa. Gracias por el ancla. Gracias por colgar a las
nias.

105

Las nias?
Me encog de hombros. Ellas no tienen nombres.
Debido a que no son reales.
Son reales para m.
Thomas tom la silla y la devolvi a la mesa, pero agarr la parte superior,
descansando un poco. Hablando de cosas que no son reales... he estado tratando
de pensar en una manera de hablar contigo acerca de ciertos aspectos del viaje.
Cules?
Se puso de pie y camin hacia m, inclinndose a pocos centmetros de mi
cara, girando ligeramente la cabeza.
Me apart. Qu ests haciendo?
Retrocedi, satisfecho. Ver lo que haras. Me encontraba en lo correcto al
hablar de esto ahora. Si no muestro afecto, sabrn que algo est pasando. No
puedes separarte de m de esa manera.
No lo har.
En serio? Ese no fue un acto reflejo por el momento?
S... pero antes he dejado que me beses.
Cuando estabas borracha dijo Thomas con una sonrisa. Camin hasta el
centro de la habitacin y se sent en mi sof como si fuera el dueo del lugar.
Eso no cuenta.
Lo segu, lo mir por un momento y luego me sent a su derecha, sin dejar
incluso aire entre nosotros. Acarici mi mejilla contra su pecho y deslic mi mano
por la rigidez de su abdomen antes de excavar mis dedos en su lado izquierdo, lo
justo para que mi brazo se quedara en su lugar.
Relaj todo mi cuerpo y cruc mi pierna derecha sobre la izquierda, dejando
que mi pantorrilla estuviera encima de su rodilla de modo que cada parte de m
estaba al menos un poco envuelta en l. Me acurruqu contra l con una sonrisa
porque Thomas Maddox, el astuto y siempre controlado Agente Especial se
encontraba tan quieto como una estatua, su corazn tronando en el pecho.
Yo no soy la que necesita prctica dije con una sonrisa. Cerr los ojos.
Sent sus msculos relajarse y envolvi sus brazos alrededor de mis
hombros, dejando que su mentn descansara en la parte superior de mi cabeza.
Dej escapar todo el aire de sus pulmones y pareci una eternidad antes de que
volviera a respirar.

106

Nos quedamos as, sin ningn sitio donde estar, escuchando el silencio de
mi casa y el ruido de la calle. Neumticos todava chapoteaban contra el asfalto
mojado, algunas bocinas sonaban, y puertas de autos se estrellaban cerradas. De
vez en cuando, una persona gritaba, chirriaban los frenos de algn automvil y un
perro ladraba.
En el interior, sentada con Thomas, en el mismo sof que habamos
bautizamos la noche que nos conocimos, me sent como en un universo alternativo.
Esto es lindo dijo finalmente.
Lindo? Estaba ligeramente ofendida. Pens que se senta increble.
Nadie me haba sostenido as desde Jackson en Chicago, e incluso entonces, no se
haba sentido as.
No pens que iba a extraar que alguien me tocara, sobre todo cuando antes
no haba apreciado el afecto de Jackson. Pero estar sin ello durante menos de un
mes me haba hecho sentir sola y tal vez, incluso, un poco deprimida. Eso era tpico
para cualquier persona, me imaginaba, pero estaba segura de que la tristeza no
habra sido tan fuerte y pronta si no hubiera experimentado las manos de Thomas
sobre m durante mi primera noche en San Diego. Tuve que extraarlas todos los
das despus de eso.
Sabes lo que quiero decir dijo.
No. Por qu no me lo dices?
Sus labios se presionaron contra mi pelo e inhal, profunda y pacficamente.
No quiero. Slo quiero disfrutarlo.
Suficientemente justo.

***

Abr los ojos, sola y tumbada en mi sof. Todava estaba completamente


vestida, cubierta con una manta de lana que haba doblada en la silla.
Me sent, me frot los ojos y luego me detuve. Thomas? lo llam. Me
sent ridcula. Era peor que la maana despus de nuestra aventura de una noche.
Mi reloj marcaba las tres de la maana y luego o un golpe arriba. Mir hacia
arriba con una sonrisa. Era agradable saber que l estaba tan cerca. Pero entonces
o algo ms, algo que hizo que mi estmago se revolviera.
Un gemido.

107

Un quejido.
Un aullido.
Oh Dios.
Un ritmo de golpeo contra un muro acompaado de gemidos comenz a
filtrarse a mi apartamento y mir a mi alrededor, sin saber qu pensar. Se fue de
aqu y se fue a Cutters? Conoci a una chica? La trajo a casa?
Pero Thomas no hara eso. Yo haba sido la nica desde... tal vez yo lo haba
sacado de su mala racha.
Oh Dios.
Oh Dios! el grito ahogado de una mujer repiti mi pensamiento en voz
alta, llenando mi departamento.
No. Esto tiene que parar.
Me puse de pie y comenc a buscar algo largo con que golpear el techo. Su
vergenza no importaba en lo ms mnimo. Ni siquiera me importaba si yo
era esa vecina, la solterona de la planta baja a la que no le gustaba escuchar msica,
risas en voz alta o sexo. Slo necesitaba que el orgasmo anormalmente alto de la
mujer se detuviera.
Me sub a la silla del comedor, la misma que Thomas haba utilizado antes,
con una escoba en la mano. Justo antes de empezar a golpear el mango contra el
techo, alguien llam a la puerta.
Qu demonios?
La abr, plenamente consciente de que ya sea luca absolutamente como una
loca o la persona en el otro lado de la puerta sera el loco y yo tendra que usar la
escoba para ahuyentar al psicpata.
Thomas estaba de pie en la puerta con crculos oscuros bajo los ojos,
luciendo agotado. Puedo quedarme aqu?
Qu?
Por qu llevas una escoba? pregunt. Son ms de las tres de la
maana. Ests limpiando?
Entrecerr los ojos. No tienes compaa?
Mir a su alrededor, pareciendo confundido por mi pregunta y luego
cambi su peso de una pierna a la otra. S.
No deberas estar en tu casa, entonces?

108

Uh... No voy a dormir mucho all arriba.


Claramente!
Trat de cerrar la puerta, pero la cogi y me sigui dentro.
Qu te pasa? pregunt. A continuacin, seal la silla del comedor
descarriada. Qu pasa con la silla?
Iba a subir en ella y usar esto! le dije, mostrndole la escoba.
Para qu? Su nariz se arrug.
En el techo! Para hacer que se detenga! Para hacer que ella pare!
Reconocimiento ilumin sus ojos y l estaba instantneamente avergonzado.
Puedes escuchar eso?
Rod los ojos. S. Todo el edificio puede orlo.
Se frot la parte posterior de su cuello. Lo siento, Liis.
No te disculpes. Echaba humo. No es como que nosotros... no es real.
Eh?
Por favor, no te disculpes! Simplemente me hace sentir ms pattica!
Esta bien! Lo siento! Quiero decir...
Suspir. Slo... vete.
Yo... iba a preguntarte si poda quedarme aqu esta noche. Pero supongo
que si puedes escucharla
Le arroj la escoba, pero salt sobre ella.
Qu demonios, Liis?
No, no puedes quedarte aqu! Regresa al piso de arriba con tu aventura
de una noche! Parece que te has convertido en un profesional.
Sus ojos se abrieron como platos y levant las manos. Oh! Whoa. No. Eso
no fue... ese no soy yo. All arriba. Con ella.
Qu? Cerr los ojos, completamente confundida.
Yo no estoy con ella.
Lo mir. Obviamente. Acabas de conocerla.
Sus manos se movan adelante y atrs en un movimiento horizontal. No.
No estoy all, cogindomela.

109

Lo s puse nfasis en cada palabra. Bien podra estar hablndole a una


pared.
No! grit con frustracin.
Los golpes comenzaron de nuevo y los dos levantamos la mirada. La mujer
empez a aullar y un gemido bajo se filtr a travs del techo, una voz de hombre.
Thomas se cubri el rostro. Jesucristo.
Alguien tiene una mujer en tu apartamento?
Mi hermano se quej.
Cal?
Taylor. Se quedar aqu por unos das. Me envi un mensaje,
preguntndome por qu no estaba en casa. Me fui de aqu para reunirme con l
arriba, pero cuando llegu all, estaba enojado por algo y no quera quedarse en el
departamento. As, lo llev a Cutters. La Agente Davies estaba all y
Seal el techo. Esa es la Agente Davies?
Thomas asinti.
Oh, gracias a Dios dije, cubrindome los ojos con la mano.
Frunci el ceo. Eh?
Nada.
Davies grit.
Negu con la cabeza y seal la puerta. Tienes que decirles que dejen esa
mierda. Tengo que dormir un poco.
Thomas asinti de nuevo. S. Voy a ir. Se volvi hacia la puerta, pero
luego se detuvo, volte y me seal. Pensaste que era yo. Te encontrabas
enojada.
Hice una mueca. No, no lo estaba.
S. Admtelo.
Y qu si lo estaba?
Por qu te molestara? pregunt, sus ojos pidindome algo.
Debido a que son las tres de la maana y yo debera estar durmiendo.
Sandeces.
No tengo idea de lo que ests hablando!

110

Saba exactamente lo que quera decir y l saba que yo trataba de hacerme


la tonta.
Sonri. Pensaste que yo me coga a alguna chica del bar y te enojaste
conmigo. Te encontrabas celosa.
Despus de varios segundos de no poder retrucar con una respuesta creble,
espet:Y?
Thomas levant la barbilla y luego se estir detrs de l para agarrar el
picaporte. Buenas noches, Liis.
Le di la mirada ms sucia que pude hasta que cerr la puerta y luego me
acerqu a la escoba, la recog y empuj la silla de nuevo a la mesa.
Despus de un minuto ms o menos, los gritos y los golpes se detuvieron.
Camin a mi habitacin, me quit la ropa y me puse una camiseta antes de
caer en la cama.
No slo no odiaba a Thomas, sino que me gustaba. Lo peor, era que l lo
saba.

111

11
Traducido por Vani
Corregido por Alexa Colton

Gir mi mueca para comprobar el reloj, maldicindome por dormirme.


Despus de meter un par de pendientes de diamantes falsos en los agujeros de mis
odos, me deslic sobre mis tacones, agarr mi bolso y abr la puerta.
Thomas se encontraba all con un vaso de plstico en cada mano. Caf?
Cerr la puerta y torc la llave en la cerradura. Hay leche en ese caf?
pregunt.
Nop. Seis de azcar y dos de crema.
Cmo sabes como tomo mi caf? pregunt, tomando el vaso que me
tendi.
Caminamos juntos hasta el ascensor, y Thomas presion el botn.
Costance.
Costance sabe que me compraste un caf?
Costance me dijo que te comprara un caf.
Las puertas se abrieron y entramos.
Me volv hacia l, confundida. Es temprano me quej. Por qu te
dira que hagas eso?
Se encogi de hombros. Ella pens que te gustara que lo hiciera.
Volv a mirar hacia adelante. l me contestaba sin responderme, lo cual era
mi cosa menos favorita. Iba a tener que pedirle a Val que me enseara el truco para
el detector humano de mentiras.
No hay ms preguntas? pregunt Thomas.
No.
No?
No me vas a dar una respuesta real.

112

Constance sabe que me gustas. Dice que has sido diferente desde que
ests aqu, y tiene razn.
Thomas dije, voltendome hacia l. Yo... te lo agradezco, pero...
No te encuentras emocionalmente disponible. Lo s. Pero tambin acabas
de salir de una relacin. No estoy pidiendo que vivas conmigo.
Qu ests pidiendo?
Deja que te lleve al trabajo.
Esa no es una pregunta.
Bueno. Podemos tener una cena en paz?
Me volv hacia l cuando se abri el ascensor. Me ests pidiendo una cita,
Maddox?
Entr en el vestbulo; mis tacones golpeteaban contra el suelo.
Despus de unos segundos de vacilacin, l asinti. S.
No tengo tiempo para nada complicado. Estoy comprometida con el
trabajo.
Yo tambin.
Me gusta trabajar hasta tarde.
A m tambin.
No me gusta informarle a nadie.
A m tampoco.
Entonces, s.
S, puedo llevarte al trabajo? O s, podemos tener la cena?
S a ambos.
l sonri, triunfante, y luego us su espalda para abrir las puertas del
vestbulo, mantenindome a la vista. Mi vehculo est por aqu.
Durante el camino al trabajo, Thomas explic su noche con Taylor, a qu
hora dej su apartamento el agente Davies, y lo inconveniente que era que pasaran
a visitarte sin avisar, incluso si era su hermano.
La autopista continuaba hmeda por la lluvia del da anterior. l llev su
Land Rover dentro y fuera del trfico, y aunque tena la costumbre de conducir en
Chicago, San Diego era totalmente diferente, y no estaba segura de si estara
preparada una vez que encontrara un vehculo.

113

Te ves nerviosa dijo Thomas.


No me gusta la autopista me quej.
Te gustar menos cuando conduzcas. Cundo tendrs tu coche? Llevas
tres semanas sin l.
No lo tendr. Mis padres lo van a vender por m. Voy a buscar uno nuevo
cuando tenga algo de tiempo, pero por ahora, funciona el transporte pblico.
Thomas hizo una mueca. Eso es ridculo. Puedes venir conmigo.
Eso est muy bien dije.
Slo encuntrame en el frente en las maanas. Salimos al mismo tiempo, y
vamos al mismo lugar. Adems, me haces un favor. Puedo conducir en el carril de
viaje compartido.
Est bien dije, mirando por la ventana. Si no te importa.
No me importa.
Lo mir. Su transformacin desde el jefe enojado y voltil al vecino suave y
contenido posiblemente ms haba sido gradual, por lo que no me di cuenta
hasta que estbamos uno al lado del otro y el sol de la maana destacaba la calma
en sus ojos. Viajamos el resto del camino a la Oficina en un silencio cmodo.
La prxima vez que Thomas habl fue con el guardia de la puerta de
seguridad.
Agente Maddox dijo el Agente Trevino, tomando nuestras insignias. Se
inclin para identificarme y sonri.
Hola, Mig dijo. Cmo est la familia?
Todo bien. Que amable de su parte traer a la Agente Lindy al trabajo esta
maana.
Thomas tom de nuevo su placa. Vivimos en el mismo edificio.
Mmmm dijo Trevino, sentndose antes de pulsar el botn para abrir la
puerta.
Thomas la atraves y se ri entre dientes.
Qu es tan gracioso?
Trevino dijo, apoyando el codo en la parte inferior de la ventana y
tocando sus labios con los dedos.

114

Frunc el ceo. Cada vez que algo entraba en contacto con sus labios, una
mezcla de depresin y celos se arremolinaban en mi interior. Era una sensacin
horrible, y me pregunt cuando iba a parar. Soy una broma?
Me mir y cambi su mano de conduccin. Entonces, mi mano se hallaba en
la suya y l apret.
No. Por qu pensaras eso?
Qu es tan gracioso?
Thomas entr en la cochera y apag el motor. Gir la llave y el motor se
silenci. Yo. l se rea de m. No llevo a la gente al trabajo. No sonro cuando me
registro, y estoy muy seguro de que no le pregunto por su familia. l sabe que... lo
sabe. Las cosas han sido diferentes desde que llegaste aqu.
Por qu es eso? Lo mir, rogndole con mis ojos que diga las palabras.
Es cierto que yo era demasiado orgullosa y terca como para romper mi voto
a la Oficina sin seguro. Caf, trabajos poco frecuentes en mi apartamento, incluso
su mano en la ma no eran suficientes. Me pareca bien ser segunda a su trabajo.
Cuando los dos nos comprometamos a la Oficina, de alguna manera cancelaba el
otro. Pero no estara en tercer lugar.
Su celular son, y cuando se dio cuenta del nombre en la pantalla, cambi
toda su actitud. Frunci el ceo y suspir.
Hola dijo Thomas, con el rostro tenso. Solt mi mano y mir hacia otro
lado. Te dije que volvera. Yo, eh... Se frot los ojos con el pulgar y el dedo
ndice. No puedo. Mi vuelo no aterriza hasta una hora antes de la llegada de
Trav al hotel. Bueno... decirme qu? Baj la mirada y sus hombros se
hundieron. S? Eso es genial dijo, fallando en cubrir la devastacin en su
voz. Uh, no, lo entiendo. No, Trent, lo entiendo. Est bien. S, estoy feliz por ti.
De verdad. Bien. Nos vemos luego.
Presion finalizar y luego dej que el telfono caiga en su regazo. Sostuvo el
volante con las dos manos, agarrando con tanta fuerza que sus nudillos se pusieran
blancos.
Quieres hablar de ello?
Neg con la cabeza.
Bien. Bueno... si cambias de opinin estar en mi oficina.
Justo cuando agarr la palanca, Thomas me agarr por el brazo y me atrajo
hacia l, uniendo sus labios increblemente suaves con los mos. Todo a nuestro
alrededor se puso borroso, y me transport a la noche en que nos conocimos

115

manos desesperadas, su lengua dentro de mi boca, su ardiente piel sudorosa


caliente contra la ma.
Cuando me solt, lo lament. A pesar de que haban sido mis labios contra
los suyos, cuando nos separamos, todava tena esa sensacin horrible.
Maldita sea, Liis. Lo siento dijo, vindose tan sorprendido como yo.
Todava un poco inclinada, respiraba lento pero profundo.
S que no quieres una relacin dijo, enfadado consigo mismo. Pero
estar maldito si no puedo quedarme lejos de ti.
Puedo relacionarme le dije, apartando el cabello de mi cara. Trent?
pregunt, sealando a su celular.
Mir hacia abajo y luego a m. S.
Qu te dijo que te molest?
Vacil, y era evidente que no quera contestar. Me habl sobre la
despedida de soltero de Travis.
Y?
l est entretenido.
Entonces?
Thomas se movi nerviosamente. l, eh... tiene un acuerdo con Camille.
Neg con la cabeza. Hace un tiempo, ella acept casarse con l si haca algo
loco y vergonzoso. Va a hacerlo en la fiesta de Trav, y entonces... Baj la mirada.
Se vea afligido. Va a pedirle casamiento a Camille.
Tu ex.
Asinti lentamente.
De la que sigues enamorado. Y luego me besas para dejar de pensar en
ella?
S admiti. Lo siento. Fue una estupidez.
Mi primera reaccin fue enojarme. Pero cmo podra estar enojada cuando
besarlo era todo lo que pens desde que nos conocimos? Y cmo podra estar
celosa? La mujer que amaba estara muy pronto casada, y l prcticamente acababa
de dar su bendicin. Esa lgica no me hizo ningn bien. Tena envidia de una
mujer que nunca conoc y que nunca estara con Thomas. No poda estar enojada
con l, pero me senta furiosa conmigo misma.
Tir de la palanca. La cuadrilla Cinco se rene a las tres.

116

Liis me llam.
Me alej hasta el ascensor tan rpido como permitan mis tacones.
Las puertas se cerraron detrs de m, y me qued en silencio mientras los
nmeros suban. Las personas subieron y bajaron agentes, asistentes, lderes de
la ciudad todos hablaban en voz baja, si es que lo hacan
Cuando las puertas se abrieron en el sptimo piso, sal y trat de pasar de
prisa por la oficina de Mark. l siempre llegaba temprano, y por lo general, Val se
encontraba en su oficina, charlando. Me col por la puerta abierta, escuchando la
voz de ella, y rpidamente me deslic por las puertas de seguridad. Rode la
esquina del primer cubculo, pas otros dos, y luego me met en mi oficina,
cerrando la puerta.
Me sent en mi silla, dndole la espalda a la pared de las ventanas, y
contempl la estantera y la vista de la ciudad a mis pies. O un golpe, pero lo
ignor, y luego alguien puso un archivo en el soporte de mi puerta y me dej sola.
Dej que el respaldo alto de la silla me escondiera de la sala de la brigada, y torc
los largos mechones negros de mi pelo alrededor de mi dedo, pensando en el beso,
en anoche, y cada vez que estuve a solas con Thomas desde que lo conoc.
l segua enamorado de Camille. No lo entenda, y peor an, tampoco me
encontraba segura de mis sentimientos. Saba que me preocupaba por l. Y si era
honesta, eso era una gran subestimacin. La forma en que mi cuerpo responda a
su presencia era adictiva e imposible de ignorar. Quera a Thomas de una manera
que nunca sent por Jackson.
Vale la pena el desastre que podra hacer en el trabajo? El que l podra hacerme a
m?
Saqu el pelo de mi boca despus de darme cuenta que lo masticaba. No lo
haca desde que era una nia. Thomas era mi vecino y mi jefe. Era ilgico e
irrazonable intentar ser algo ms, y si quera mantener el control de la situacin,
tena que renunciar a ese hecho.
Mi puerta se abri.
Liis?
Era Thomas.
Me volv lentamente y me sent con la espalda recta. La angustia en sus ojos
era insoportable. l era jalado por dos direcciones al igual que yo.
Est bien dije. No estoy enojada contigo.

117

Cerr la puerta y se acerc a una de las sillas del club antes de sentarse. Se
inclin y apoy los codos en el borde de mi escritorio. Eso fue completamente
inaceptable. No merecas eso.
Tuviste un momento. Lo entiendo.
Se me qued mirando, agitado por mi respuesta. No eres un momento,
Liis.
Tengo un objetivo fijo que estoy decidida a lograr. Cualquier sentimiento
que pueda tener por ti no se interpondr en esas metas. A veces, me haces
olvidarlo pero siempre vuelvo al plan original, uno que no incluye una pareja.
Dej que mis palabras se asienten durante un rato. Eso es lo que pas con
Jackson y contigo? No encajaba en tus directrices para el futuro?
Esto no se trata de Jackson.
No hablas mucho de l. Se ech hacia atrs.
Mierda. No quera tener esta conversacin con l.
Eso es porque no lo necesito.
No estabas comprometida?
No es que sea de tu incumbencia, pero s.
Levant una ceja. Nada, eh? No derramaste ni una lgrima?
No hago eso. Bebo.
Cmo la noche en Cutter?
Exactamente como esa noche. As que supongo que estamos a mano.
La boca de Thomas se abri, sin siquiera intentar ocultar su ego herido.
Guau. Supongo que s.
De todas las personas, t deberas entenderlo. Te enfrentaste a la misma
decisin cuando estabas con Camille. Elegiste la Oficina, no?
No dijo, desairado. Trat de aferrarme a ambos.
Me sent y apret las manos. Y cmo funcion para ti?
No me gusta este lado tuyo.
Qu lstima. A partir de ahora, este es el nico lado que vas a ver. Lo
mir directamente a los ojos, inquebrantable.
Comenz a hablar, pero alguien llam a la puerta y la abri.
Agente Lindy? Una voz suave, pero alta vino desde la sala.

118

S? dije, reconociendo a Constance de pie en la puerta.


Tenas un visitante en la planta baja. Lo hice subir.
Antes de que pudiera preguntarme quin vendra a visitarme, Jackson
Schultz rode a Constance y se par en mi puerta.
Oh. Dios. Mo susurr.
Vesta una camiseta azul de botones y corbata con dibujos. Las nicas veces
que lo vi tan bien vestido fue la noche en que me pidi matrimonio y en el funeral
del Agente Gregory. El color de su camisa apagaba sus ojos azules. Era lo que ms
me gustaba de l, pero en ese momento, lo nico que pude notar fue que lucan tan
redondos como su rostro. Jackson siempre estuvo en forma, pero su cabeza
suavemente afeitada lo haca parecer ms corpulento.
Cuanto ms tiempo estuvimos juntos, sus caractersticas menos atractivas y
sus hbitos haban crecido considerablemente: la forma en que sorba la comida a
travs de sus dientes; o inclinarse hacia un lado cuando se tiraba un gas, incluso en
pblico; o no lavarse siempre las manos despus de haber estado en el bao
durante media hora. Incluso las tres arrugas profundas donde su cabeza se
encontraba con su cuello me hicieron temblar.
Quin diablos eres t? pregunt Thomas.
Jackson Schultz, Chicago SWAT. Quin diablos eres t?
Me puse de pie. Agente Especial Maddox de ASAC de San Diego.
Maddox? Jackson se ri una vez, impresionado.
S, el imbcil que dirige este lugar. Mir a Constance. Estamos en una
reunin.
Lo siento, seor dijo, sin verse para nada arrepentida.
Ella no me engaaba. Le dijo a Thomas qu tipo de caf deba comprarme, y
una vez que se enter que Jackson se encontraba en el edificio, lo acompa
rpidamente a mi oficina para recordarle a su jefe que tena competencia. No saba
si estrangularla o rer, pero era evidente que ella se preocupaba por Thomas, y era
agradable saber que pensaba lo suficientemente bien de m como para empujarlo
en mi direccin.
Agente Maddox, ya terminbamos, verdad? pregunt.
Thomas me mir y luego a Jackson. No. El Agente Schultz puede esperar
afuera, maldita sea. Constance?
Una esquina de su boca se levant. S, seor. Agente Schultz, sgame.

119

Jackson mantuvo sus ojos fijos en m mientras segua a Constance, hasta que
ambos estuvieron fuera de vista.
Entrecerr los ojos a Thomas. Eso fue incensario.
Por qu no me dijiste que iba a visitarte? espet Thomas.
De verdad crees que lo saba?
Sus hombros se aflojaron. No.
Cuanto ms rpido le permita entrar, ms rpido se ir.
No lo quiero aqu.
Basta.
Qu? espet, fingiendo mirar a las diversas fotografas y post-it en mi
pared y estantera.
Ests siendo infantil dije.
Baj la barbilla para mirarme. Deshazte de l. Mantuvo la voz baja.
En el pasado reciente, podra haberme sentido intimidada, pero Thomas
Maddox ya no me asustaba. No estaba segura de que lo hiciera alguna vez.
Anoche creaste un gran problema con respecto a mis celos. Sabes que lo
dej y no tengo inters, y mrate.
Seal a la puerta. Crees que tengo celos de seor Limpio? Es una jodida
broma, verdad?
Los dos sabemos que ests demasiado jodido aqu apunt a mi propia
cabeza, como para preocuparte por mi ex-novio o por m en general.
Eso no es cierto.
Sigues enamorado de ella! dije muy fuerte.
Todos los miembros de la Cuadrilla Cinco, presentes la sala de la brigada se
inclin hacia adelante o hacia atrs en su silla para mirar a travs de la pared de
vidrio de mi oficina. Thomas baj las persianas de una seccin y luego la otra, y
cerr la puerta.
Frunci el ceo. Qu tiene que ver eso con nada? No puedes gustarme y
seguir amndola?
Es as? Te gusto?
No, slo te ped una cita porque disfruto cuando me rechazan.

120

Me pediste que furamos a cenar justo antes de tener un colapso. No la


superaste, Maddox.
Ah vas de nuevo con Maddox.
No la superaste dije, odiando la tristeza en mi voz. Y yo tengo metas.
Lo has mencionado.
Entonces, estamos de acuerdo en que no tiene sentido.
Est bien.
Est bien? pregunt, avergonzada por el matiz de pnico en mi voz.
No voy a insistir. Si supero a Camille y t superas t... cosa... vamos a
reunirnos.
Lo mir con incredulidad. No acabas de decirle eso a Constance.
Tenamos una reunin de verdad.
Y?
Esto no es algo que puedas disear, Thomas. No puedes decirme cmo va
a ocurrir, y no vamos a tener reuniones sobre el progreso. No funciona as.
Nosotros funcionamos as.
Eso es ridculo. T eres ridculo.
Tal vez, pero somos iguales, Liis. Por eso no funcion con otras personas.
No voy a dejarte huir, y t no vas a aguantar mi mierda. Podemos pensar en si
estar juntos es o no es eficiente, o simplemente puedes aceptarlo ahora. El hecho es,
que planeamos cosas, organizamos, controlamos.
Tragu saliva.
Seal la pared. Antes de ti, era un adicto a trabajar solo, y aunque tenas
a alguien, t tambin. Pero t y yo podemos hacer que esto funcione. Estar juntos
tiene sentido para nosotros. Cuando eches al seor Ninja, hzmelo saber y te
llevar a cenar. Entonces, voy a besarte otra vez y no porque est angustiado.
Tragu saliva. Trat de evitar la vacilacin en mi voz cuando dije: Bien. Es
un poco desconcertante ser besada cuando ests angustiado por otra mujer.
No va a suceder de nuevo.
Asegrate que sea as.
S, seora. Abri la puerta, la atraves y cerr.

121

Ca en mi silla, respirando profundamente para calmarme. Qu demonios


acaba de pasar?

122

12
Traducido por Jasiel Odair
Corregido por Clara Markov

Hola dijo Jackson desde el silln en la pequea sala de espera en el


vestbulo. Se levant, elevndose sobre m. Ests preciosa. California te sienta
bien.
Lade la cabeza, dndole una sonrisa agradecida. Slo han pasado un par
de semanas.
Baj la mirada. Lo s.
Cmo estn tus padres?
Pap se acaba de resfriar. Mam jur que si te traa flores, cambiaras de
opinin.
Hice una mueca. Vamos a dar un paseo.
Jackson me sigui hasta el ascensor. Presion el botn de la primera planta,
y entramos en silencio.
Cuando las puertas se abrieron de nuevo, el vestbulo se hallaba lleno de
actividad. A primera hora de la maana, los agentes se acercaban ya sea para
empezar o terminar de realizar entrevistas, ir a la corte, o hacer los cientos de otras
tareas que tocaban en el espectro de nuestros deberes. Los visitantes se registraban
y un pequeo grupo de nios de secundaria comenzaba un recorrido.
Caminamos juntos hacia la parte trasera del edificio, y abr las puertas
dobles que conducan al patio. Ubicado entre los dos edificios, se encontraba una
hermosa rea de descanso amueblada, con piedras de ro, parcelas verdes y un
monumento a los agentes cados. Siempre dese pasar unos minutos all para
evaluar mis pensamientos o simplemente sentarme con tranquilidad, pero entre los
almuerzos con Val y el tiempo de gimnasio con Thomas, no haba encontrado un
tiempo libre.

123

Jackson se sent en uno de los asientos acolchados de mimbre. Me par


frente a l, inquieta. No hablamos durante casi un minuto, y luego finalmente tom
una respiracin.
Por qu no llamaste primero? pregunt.
Me habras dicho que no viniera. Su voz era lamentablemente triste.
Pero viniste de todos modos dije, entrecerrando los ojos por el brillante
sol de la maana.
Cuando Jackson se inclin y mantuvo la frente entre las manos, me alegr
de que estuviramos solos.
Me alej un paso, por un segundo, asustada de que llorara.
No lo llevo bien, Liisee. No he podido dormir ni comer. Tuve una crisis en
el trabajo.
Su apodo para m me hizo temblar. No era su culpa. Nunca le dije que no
me gustaba. Verlo tan vulnerable cuando normalmente tena el mando de sus
emociones me haca sentir incmoda, y la culpa se multiplic por diez.
Jackson no era un mal tipo. Pero el desamor que sufri caus todo lo grosero
que fue conmigo, y cuanto ms trat de sentirme diferente, menos poda tolerarlo.
Jackson, estoy en el trabajo. No puedes hacer esto aqu.
Me mir. Lo siento. Slo quera pedirte que furamos a almorzar.
Suspir y me sent a su lado. Odio que sufras. Ojal me sintiera diferente,
pero no es as. Le di un ao, como lo promet.
Pero tal vez si yo
No es nada que hiciste. Ni siquiera es algo que no hiciste. Simplemente no
funcionamos.
Funcionas para m.
Puse la mano en su espalda. Lo siento. En serio, lo siento mucho. Pero lo
que tenamos termin.
No me extraas? pregunt.
Su cuerpo era mucho ms grande que el mo, as que me tapaba el sol.
Record verlo en el entrenamiento. Las dems estudiantes de sexo femenino
pensaron que era tan atractivo y dulce. Y lo era. Despus de todos sus esfuerzos
por atrapar a Jackson Schultz, me las arregl para atraparlo sin ningn esfuerzo.
Como haba dicho, se senta atrado por la confianza y el brillo. Y yo tena ambos.

124

All se encontraba l, rogndome que lo quisiera, cuando poda salir de aqu


y hacer desmayar a un montn de mujeres que lo amaran y apreciaran sus malos
hbitos, junto con los rasgos de los que me enamor.
Luego de dudar, decid que la verdad no era agradable, pero s necesaria.
Simplemente negu con la cabeza.
Mierda. Se ri sin humor. Te mudaste aqu con alguien? No es
asunto mo, lo entiendo, pero aun as tengo que saber.
Por supuesto que no.
Asinti, satisfecho. Bien, mi avin no sale hasta el mircoles. Supongo que
hay sitios peores para quedarse atascado.
Puedes cambiar el vuelo? Supe antes de preguntar que no lo hara.
Jackson no slo era terrible para resignarse, sino que tambin se hallaba
completamente intil para cosas como cambiar un billete de avin, hacer reservas
o programar citas. Saba con seguridad que, hasta para venir aqu, su madre se
ocup de sus planes de viaje.
El bar Top Gun est aqu. Te gustar le dije.
S. Se ri entre dientes. Suena bastante bien.
Te acompao a la salida. En serio lo lamento, Jackson.
S. Yo tambin.
Lo gui por el csped y de regreso al edificio principal. No dijo ni una sola
palabra en lo que caminbamos por el vestbulo y a la entrada.
Tengo... tengo que decirlo una vez... antes de irme. Te amo.
Le bes la mejilla. Gracias. No lo merezco, pero gracias.
Sonri. S que puedes manejar al idiota de arriba, pero si se pone pesado,
siempre puedes volver a casa.
Me re. l no es un problema.
Adis, Liis. Me bes la frente y se gir, atravesando la puerta.
Tom una respiracin profunda y de repente me sent agotada.
Regresando al ascensor, me apoy en la pared hasta que el timbre seal
que me hallaba en mi piso, y luego sal al pasillo, forzando un pie delante del otro.
Liis? exclam Marks al tiempo que pasaba por su oficina. Ven aqu.

125

Me detuve y me di la vuelta, sorprendida de la gratitud que senta por la


invitacin. Me dej caer en la silla. Qu?
Levant una ceja, deteniendo momentneamente el continuo chasquido en
su teclado. Te lo dije. Eres un problema.
Qu te hace decir eso? le pregunt.
Todo el mundo nota que l est diferente. Prcticamente es feliz cuando te
encuentras cerca.
No entiendo la razn de por qu me convierte en un problema.
Tu ex se quedar contigo por unos das?
Claro que no.
Por qu no?
Me enderec. Usualmente haces preguntas que no son de tu maldita
incumbencia?
Djame adivinar. Te trasladaste aqu para alejarte de l? Le dijiste a
Tommy que te sentas emocionalmente inaccesible, y ahora, te persigue porque lo
rechazaste. Pero esto no es un juego para ti. En verdad no ests disponible.
Rod los ojos y me recost en el asiento. No finjamos que no tiene sus
propios problemas.
Exacto. As que, por qu no se lo facilitan a este departamento y detienen
su lucha?
Tienes tus propios problemas. Concntrate en ellos en vez de los mos.
Me puse de pie.
Vi lo que le hizo... cuando Camille lo dej la ltima vez. Y fue an peor
cuando regres despus del accidente de coche de Trent y Cami. Ella eligi a Trent,
pero Tommy nunca dej de amarla. No intento ser un idiota, Liis, pero l es mi
amigo. Puede que me meta en tus problemas, pero Tommy cambi despus de
perder a Cami y no para mejor. Slo hasta ahora muestra signos del hombre que
era antes de que le rompieran el corazn.
Tommy? dije, sin inters.
Marks estir el cuello en mi direccin. Eso es lo nico que mencionas
despus de lo que acabo de decirte? No es una competencia de meadas, Liis. No
trato de alejarlo de ti. Trato de salvarlo de ti.
Aunque fuera amargo, trat de tragarme la vergenza. Mi lucha fue clara
porque desapareci la ira en los ojos de Marks.

126

Aprecio que te comprometas con el trabajo y te concentres dijo, pero


si no puedes hallar una forma de amar el trabajo y tambin a l... simplemente no
lo jodas ms mientras tratas de averiguar si tienes un corazn.
La vergenza fue rpidamente reemplazada por la ira. Vete a la mierda,
Marks dije antes de salir de su oficina.
Atraves la puerta de seguridad y march hacia mi oficina.
Lindy comenz el agente Sawyer.
Ahora no le dije antes de cerrar de golpe la puerta de mi oficina, slo
para demostrar algo.
Una vez ms, me sent en mi silla con la espalda hacia la pared de vidrio.
Las persianas quedaron cerradas desde que Thomas vino aqu, pero todava tena
que sentir la altura entre la sala de la brigada y yo.
Despus de un pequeo golpe en la puerta, se abri. Por la falta de saludo y
el sonido de alguien sentado en el silln, supe que deba ser Val.
Hoy en Fuzzy?
Hoy no. Necesito pasar mi hora de almuerzo en el gimnasio.
Bueno.
Me di la vuelta. Eso es todo? Sin interrogatorio?
No tengo que hacerlo. Te observ toda la maana. Primero, te escondes
aqu, y Maddox corre detrs de ti. Entonces, aparece tu ex, y Maddox est por aqu,
gritndole a todo el mundo como lo haca antes. Movi las cejas. Anda mal.
Apart la vista. Acabo de romper el corazn de Jackson de nuevo. En qu
demonios pensaba? Saba que algo le sucedi a Thomas. Diablos, el primer da me
dijiste que l fue lastimado. Marks tiene razn.
Val se tens. Qu dijo Marks?
Que debera alejarme de Thomas. Que no pude comprometerme con
Jackson, y lo ms probable es que no pueda comprometerme con nadie ms.
Hizo una mueca. Mientes. No es tan descaradamente idiota.
Lo es cuando se trata de m. Y para aclarar, s, parafraseaba.
Te ests dejando llevar por tus miedos. Pero si te gusta Maddox, Liis, no
dejes que una relacin fallida gobierne la prxima. El hecho de que no amaste a
Jackson no quiere decir que no puedas amar a Maddox.
l todava la ama le dije, sin tratar de ocultar el tono herido en mi voz.

127

A Camille? Ella fue la que se alej, Liis. Seguramente siempre la amar.


Una sensacin de malestar se apoder de m y me encog de hombros,
sintiendo que un dolor fsico verdadero se filtr hasta el fondo de mis huesos.
No nos hemos conocido por mucho tiempo. Por qu tengo sentimientos tan fuertes
por l?
Sin embargo, no poda preguntarlo. Me volva demasiado vulnerable, me
haca sentir muy dbil.
Dije en voz alta la nica pregunta que poda: Crees que l puede amar a
dos personas?
Puedes amar a una? contest ella.
Negu con la cabeza, tocndome los labios con los dedos.
Val no tena ninguna simpata en los ojos. Te lo buscaste. Qudate con l o
no. Pero Marks tiene razn. No jodas con las emociones de Maddox. S que una
vez le dijiste que eres emocionalmente inaccesible, pero te comportas de manera
diferente.
Porque me gusta. Creo que ms que gustarme. Pero no quiero.
Entonces, s sincera con l, y no le des seales mixtas.
Es difcil no hacerlo cuando eso es lo nico que me pasa por aqu le dije,
sealando el espacio entre la cabeza y el corazn.
Neg con la cabeza. Lo entiendo, pero tendrs que tomar una decisin y
cumplirla, o lucirs como una perra.
Suspir. No tengo tiempo para esto. Debo trabajar.
Entonces, resuelve tu mierda y acta en consecuencia. Val se levant y
sali de mi oficina sin decir nada ms.
Me sent en mi escritorio, con las manos entrelazadas, mientras las miraba.
Ella tena razn. Marks tena razn. Jackson tena razn. No slo no me encontraba
en condiciones de experimentar con mi fobia con el compromiso, sino que de igual
manera, Thomas definitivamente no era el hombre para tratar con eso.
Me par y dirig a la mesa de Constance. Insegura de si me senta sin aliento
o simplemente nerviosa, le ped ver al agente especial Maddox.
Se encuentra en su oficina dijo sin comprobar su auricular. A la
derecha.
Gracias le dije, pasndola.

128

Hola dijo Thomas, ponindose de pie y sonriendo en el momento que


reconoci a quin lo interrumpi.
No puedo hacerlo. La cita. Lo siento.
La expresin de Thomas cay instantneamente, y me odi por ello.
Cambiaste de opinin acerca de Jackson? pregunt.
No! No... yo... no estoy segura de que me sienta diferente de cuando sal
de Chicago con respecto a las relaciones, y no creo que sea justo intentarlo contigo.
Sus hombros se relajaron. Eso es todo? Ese es tu discurso?
Eh?
A menos que puedas mirarme a los ojos y decirme que no te gust cuando
te bes esta maana, no lo aceptar.
Yo... t... Esa no era la respuesta que esperaba. Te rompieron el
corazn. Acabo de romper el de alguien.
Se encogi de hombros. l no era el indicado para ti.
Rode el escritorio y se me acerc. Retroced varios pasitos lentos hasta que
mi espalda toc la enorme mesa de conferencias.
Thomas se inclin a escasos centmetros de mi cara.
Retroced. Tenemos una misin la prxima semana, seor. Probablemente
deberamos concentrarnos en una estrategia.
Cerr los ojos y aspir por la nariz. Deja de llamarme seor, por favor.
Por qu ahora te molesta tanto?
No me molesta. Sacudi la cabeza, observando mi cara con tanto anhelo
que no poda moverme. Nuestra tarea es hacernos pasar por una pareja.
Su aliento mentolado era clido en mi mejilla. La necesidad de girar y sentir
su boca en la ma era tan urgente que me dola el pecho.
Desde cundo empezaste a llamarme seor otra vez?
Levant la mirada hacia l. Desde ahora. La atraccin es obvia, pero...
Eso es un eufemismo. Tienes alguna idea de lo difcil que es para m
verte caminar por la oficina con una falda, sabiendo que nunca usas ropa interior?
Exhal. Hay algo entre nosotros. Soy consciente. Nos acostamos menos de
veinte minutos despus de que nos conocimos, por el amor de Cristo. Pero trato de
hacerte un favor. Me oyes? Quiero que esto quede bien claro. Me gustas... mucho.

129

Lo admito. Pero soy muy mala en las relaciones. Ms importante an, no quiero
que salgas lastimado de nuevo. Y... tus amigos tampoco quieren eso.
Sonri. Has hablado con Marks, no es as?
Tambin intento evitarnos la teatralidad del escuadrn que sabemos que
vendr si esto no funciona.
Dices que soy dramtico?
Temperamental le aclar. Y no puedo continuar con esto. Estamos
condenamos desde el principio.
Cuntos aos te quedaste con Jackson despus de que supiste que no
queras casarte con l?
Demasiados dije, avergonzada.
Me mir por un momento, analizndome. Odiaba esa sensacin. El poder y
control que viene con estar en el otro lado eran mucho ms preferibles.
Tienes miedo dijo. Sus palabras eran suaves, con comprensin.
T no? le pregunt, elevando la mirada, directamente a sus hermosos
ojos color avellana.
Se inclin y bes la comisura de mi boca, demorndose all por un tiempo,
saborendolo. De qu tienes miedo? susurr, acunando mis codos.
La verdad?
Asinti, con los ojos cerrados y trazando mi mandbula con la nariz.
En pocos das, vers a Camille, y tendrs el corazn roto. No me gustar,
y a la oficina tampoco.
Crees que estar herido y empezar a ser un idiota enojado otra vez?
S.
Te equivocas. No mentir. No ser divertido. No lo disfrutar. Pero... no
lo s. Las cosas no parecen tan desesperadas como antes. Entrelaz los dedos con
los mos y apret. Se vea tan aliviado, tan feliz de decir estas cosas en voz alta. No
pareca nervioso ni asustado. Y tienes razn. Tenemos que centrarnos y terminar
esta misin para garantizar que Trav se encuentre fuera de problemas. Hasta
entonces, quiz puedas dejar de lado esta nocin ridcula de que no puedes tener
xito en tu carrera y en una relacin, y una vez que ambos tengamos la conciencia
tranquila, puedes decidir si vamos a esa cita o no.
Frunc el ceo.

130

l se ri entre dientes, tocando mi barbilla con el pulgar. Y ahora qu?


No tengo idea. Algo no est bien. Pareces demasiado cmodo con esto.
Habla con Val. Pregntale si miento.
Ella no se maneja de esa manera.
S, lo hace. Pregntale. Abr la boca para decir algo, pero mantuvo mis
labios cerrados con el pulgar. Pregntale.
Me alej. Bien. Que tengas un buen da, seor.
No me llames seor. Te quiero sin ese hbito antes de que vayamos a la
ceremonia.
Agente Maddox dije antes de salir rpidamente de su oficina.
Ese tampoco me gustaespet.
Una amplia sonrisa se extendi por mi rostro. Mir a Constance mientras
pasaba, y ella tambin sonrea.

131

13
Traducido por Mary Haynes
Corregido por florbarbero

Val sostena la copa de vino en sus labios. Sus piernas se extendan a travs
de mi sof en sus pantalones de pijama gris carbn y tena encima una camiseta
azul claro que deca: Bueno, el patriarca no se joder solo.
Han pasado ms de tres semanas dijo, sus pensamientos tan profundos
como podran ser mientras flotaban en vino. Sostuvo el sacacorchos como un arma
entre sus dedos, pero luego se cruz de piernas como una dama.
Cul es tu punto? le pregunt.
l est tan... no quiero decir que est enamorado. Es un poco prematuro
para eso. Pero est tan... enamorado.
Eres absurda.
Qu hay de ti? pregunt.
Me gusta dije despus de pensarlo un poco, mucho. No tena
sentido mentirle a Val.
Cmo es eso? En serio te gusta Thomas Maddox? Lo he odiado durante
tanto tiempo que es tan extrao. Para m, l no es humano.
Tal vez eso es lo que me gusta.
Mentira.
Quiero decir, tiene un lado humano y me gusta ser la nica a la que le
permite verlo. Es como si fuera nuestro secreto, algo que guarda slo para m.
Gir el vino alrededor en su copa y luego la llev de nuevo hacia su boca,
tragando el ltimo sorbo. Oh, ten cuidado. Eso suena peligroso, como si
estuvieras intentando conquistarlo, solecito.
Tienes razn. Me retracto.
Bueno, esa fue una observacin deprimente, y el vino se termin, por lo
que me ir.

132

Me siento usada.
Pero lo disfrutaste. Gui un ojo. Nos vemos en la maana.
Quieres que te acompae?
Vivo en la prxima cuadra dijo, dndome una desaprobadora mirada
ebria que no era para nada intimidante.
Cmo? le pregunt. Vives en el mismo edificio que Sawyer?
Sola gustarme. Recogi la botella vaca y la llev a la cocina. Pero eso
no dur mucho tiempo. Ahora, slo lo ignoro.
Por qu todo el mundo lo detesta tanto?
Ya aprenders dijo.
Frunc el ceo. Por qu tiene que ser un secreto? Por qu no puedes
decirme?
Confa en m cuando digo que el que te digan que es un hijo de puta no
ayuda. Tienes que experimentarlo t sola.
Me encog de hombros. Y Marks? Tambin vive all?
l vive en el centro.
No s qu pensar de l le dije, de pie. Creo que me odia.
Marks y Maddox tienen un bromance3. Es asqueroso. Camin con una
cantidad asombrosa de equilibrio para haberse tomado una botella y media.
Me re. Me voy a la cama.
Bien. Buenas noches, geese con una L. Se encamin sola y o la
campanilla del ascensor.
Usando mi ropa para beber vino en casa, ca sobre mi colchn, boca abajo
sobre el edredn amarillo y gris.
Mis odos se animaron cuando un ruido de un golpe rompi el silencio. Al
principio, pens que era alguien en el pasillo, pero luego fue ms fuerte.
Val llam, molesta de que tuviera que levantarme de nuevo. Camin a
travs de la cocina y la sala de estar para abrir la puerta. Solo deberas haberte

3 El trmino bromance se forma con las palabras en ingls bro, que significa hermano, y romance.
Se trata de una relacin cercana no-sexual entre dos hombres, una forma de orientacin afectiva u
homosocialidad.

133

quedad Mi voz se apag cuando reconoc a Jackson de pie en la puerta,


luciendo desesperado y borracho.
Liis.
Jesucristo, Jackson. Qu haces aqu?
Fui al bar Top Gun, como dijiste. Me emborrach. Hay algunas mujeres
calientes, calientes Entrecerr los ojos en esta ciudad. Su rostro se
ensombreci. Me hizo extraarte an ms. Se quej, entrando a la sala de
estar.
Todo mi cuerpo se tens. l no era parte de mi nueva vida y me haca sentir
casi frentica tenerlo de pie en mi nuevo condominio, que se supona se encontraba
libre de Jackson. No puedes estar aqu comenc.
No quiero hacer esas cosas sin ti dijo arrastrando las palabras. Quiero
experimentar San Diego contigo. Tal vez si... si tambin me traslado aqu
Jackson, ests borracho. Apenas me escuchas cuando ests sobrio. Vamos
a llamarte un taxi.
Camin hacia mi telfono, pero Jackson lleg antes que yo y lo arroj al otro
lado de la habitacin. Se desliz por el suelo y se estrell contra el zcalo.
Qu demonios te pasa? le grit antes de cubrirme rpidamente la boca.
Me apresur a recuperar mi telfono del suelo. Se encontraba tirado sobre el
zcalo con el que choc. Lo inspeccion para asegurarme de que no se da. De
milagro, no se rompi ni aboll.
Lo siento! grit Jackson, inclinndose hacia adelante y levantando las
manos. No llames a un taxi, Liisee.
Se balanceaba intermitentemente de un lado a otro para mantener el
equilibrio. No poda recordar haberlo visto tan intoxicado.
Voy a dormir aqu contigo.
No le dije, mi tono firme. No te quedars aqu.
Liis dijo, caminando hacia m, sus ojos redondos medio cerrados y
desenfocados. Ni siquiera me miraba, su enfoque se encontraba detrs de m,
movindose de ida y vuelta. Tom mis hombros con sus manos y se inclin hacia
adelante, con los labios fruncidos y los ojos cerrados.
Lo esquiv y ambos camos al suelo.
Maldita sea, Jackson! Me levant y lo vi luchar para orientarse.

134

Estirndose y balancendose para sentarse, se vea como una tortuga en su


caparazn. Gru.
Se puso de rodillas y empez a lloriquear.
Oh, no. Oh, por favor. Por favor, para le dije, tendindole las manos.
Lo ayud a levantarse y luego comenc a marcar el nmero de un taxi.
Jackson quit rpidamente el telfono de mis manos y, de nuevo, se estrell contra
el suelo.
Solt su brazo, dejndolo caer bruscamente. Eso es todo! He tratado de
ser amable. Vete!
No puedes simplemente echarme de tu vida, Liis! Te amo! Se puso de
pie lentamente.
Me tap los ojos. Maana vas a estar muy avergonzado.
No! Agarr mis hombros y me sacudi. Qu se necesita para que
me escuches? No puedo dejarte ir! Eres el amor de mi vida!
No me ests dando eleccin dije, agarrando sus dedos y doblndolos
hacia atrs.
Grit, ms por la conmocin que de dolor. Ese movimiento podra haber
funcionado en cualquier otro idiota borracho pero no en un SWAT del FBI. Incluso
borracho, Jackson se libr rpidamente de mi apretn y me agarr otra vez.
La puerta se abri bruscamente y la manija golpe contra la pared. En un
momento, yo me encontraba en las manos de Jackson, y al siguiente, l estaba en
las de alguien ms.
Qu demonios haces? dijo Thomas, sostenindolo contra la pared con
una mirada asesina. Sostena en dos puos la camisa de Jackson.
Jackson avent hacia Thomas y se balance, pero l se agach y luego lo
empuj de nuevo contra la pared, sostenindolo all y usando su antebrazo como
una barra a travs de su garganta.
No. Te. Muevas. Mierda dijo Thomas, su voz baja y amenazante.
Jackson, haz lo que dice le advert.
Qu haces aqu? pregunt Jackson. Me mir. Vive aqu? Estn
viviendo juntos?
Rod los ojos. Jess.

135

Thomas me mir por encima del hombro. Voy a bajarlo y ponerlo en un


taxi. En qu hotel se est quedando?
No tengo ni idea. Jackson?
Sus ojos se encontraban cerrados y respiraba profundo, sus rodillas flcidas.
Jackson? dije en voz alta, empujndole el hombro. Dnde te
hospedas? Cuando no respondi, mis hombros cayeron. No podemos ponerlo
en un taxi mientras est desmayado.
No se va a quedar aqu dijo Thomas, un dejo de rabia permaneca en su
voz.
No veo otra opcin.
Thomas se agach, dejando que Jackson cayera hacia adelante por encima
de su hombro y luego lo llev al sof. Con ms cuidado del que pens, lo ayud a
recostarse y luego arroj una manta sobre l.
Vamos dijo, tomando mi mano.
Qu? le pregunt con un poco de resistencia mientras me jalaba hacia
la puerta.
T te quedas conmigo esta noche. Tengo una reunin importante en la
maana y no ser capaz de dormir, preocupndome de que l despierte y se pase a
tu cama.
Jal mi mano hacia atrs. Odiara que no ests en tu mejor forma para la
reunin.
Thomas suspir. Dame un respiro. Es tarde.
Levant una ceja.
Mir hacia otro lado, molesto y luego a m. Lo admito. No quiero que te
toque, maldita sea. Se enfureci ante la idea y entonces pareci desvanecerse.
Dio un paso hacia m, apretando tiernamente mis caderas. No puedes ver ms
all de mi mierda a estas alturas?
No podemos simplemente... no s... decir lo que pensamos o sentimos?
Pens que eso haca dijo Thomas. Tu turno.
Me mord las uas. Tenas razn. Tengo miedo. Tengo miedo de no poder
hacer esto ni aunque quisiera. Y no estoy segura de que tampoco puedas.
Apret los labios en una lnea dura, divertido. Agarra tus llaves.

136

Camin unos pocos pasos a mi telfono, me agach para recogerlo, luego


camin hacia el mostrador y agarr las llaves con una mano, mi bolso con la otra.
Mientras me deslizaba sobre mis pantuflas, no pude evitar mirar a Jackson una vez
ms. Sus miembros se encontraban extendidos en todas direcciones, con la boca
abierta y roncaba.
Va a estar bien dijo Thomas, tendindome la mano.
Me reun con l en el pasillo, cerrando la puerta detrs de nosotros. Pasamos
el ascensor y subimos las escaleras en silencio. Una vez que llegamos a su puerta,
Thomas la abri y me hizo seas para que entrara.
Encendi la luz, revelando un espacio tan inmaculado que no pareca que
alguien viviera ah. Tres revistas se hallaban desplegadas en la mesa de caf y un
sof en perfectas condiciones se encontraba colocado contra la pared.
Todo se hallaba en su lugar: plantas, revistas e incluso fotografas. Inclua
todo las cosas que componen un hogar, pero por debajo de los adornos hogareos,
todo era demasiado perfecto, incluso estril. Era como si Thomas estuviera
tratando de convencerse a s mismo que tena una vida fuera del FBI.
Me acerqu a la mesita de entrada al lado de la pantalla plana en el lado
opuesto de la habitacin. Tres marcos de plata contenan fotos en blanco y negro.
Una, que supuse eran sus padres. Otra mostraba a Thomas con sus hermanos y me
qued sorprendida de lo mucho que se parecan los cuatro ms jvenes. Luego,
haba una de Thomas y una mujer.
Su belleza era distintiva, pareciendo ser salvaje sin esfuerzo. Su pelo corto y
camisa apretada escotada me sorprendieron. No era lo que hubiera pensado que
sera el tipo de Thomas. Sus ojos ahumados y delineado grueso eran mucho ms
prominentes en escala de grises. Thomas la abrazaba como si fuera preciosa para l
y sent un nudo en mi garganta.
Ella es Camille? le pregunt.
S dijo, con la voz teida de vergenza. Lo siento. Estoy poco en casa.
Olvid que la foto estaba ah.
Me dola el pecho. La fotografa en ese marco era la nica respuesta que
necesitaba. A pesar de mis esfuerzos, me estaba enamorando de Thomas, pero l
segua enamorado de Camille. Incluso en un mundo perfecto en el que dos
personas obsesionadas con sus trabajos pudieran hacer que una relacin
funcionara, tenamos el obstculo aadido de un amor no correspondido. Por el
momento, era problema de l, pero si me permita tener sentimientos ms
profundos, sera mo.

137

Siempre fui una firme creyente de que no se puede amar a dos personas al
mismo tiempo. Si Thomas todava ama a Camille, qu significa eso para m?
Una odiosa sirena se encendi en mi cabeza, tan fuerte que apenas poda
pensar. Estos sentimientos por Thomas, el Agente Maddox, mi jefe tenan que
detenerse ahora. Ech un vistazo a su sof, preocupada de que algn da pudiera
rogarle que me ame, apareciendo borracha y emocional en su puerta antes de
desmayarme en su sof como Jackson en el mo.
Si no te importa, me voy a hacer un camastro en el suelo. El sof no se ve
tan cmodo.
Se ri entre dientes. Taylor dijo lo mismo. Eres bienvenida en la cama.
Creo que, dada nuestra historia, es una idea particularmente mala le
dije, citndolo.
Qu es lo que piensas hacer cuando vayamos a St. Thomas? pregunt.
Va a ser tu turno de tomar el piso. Trat de retirar el dolor de mi voz.
Thomas me dej y se dirigi a su habitacin, luego sali con una almohada y
una bolsa de dormir enrollada.
Mir su cargamento. Lo conservas en caso de alguien se quede a dormir?
Para acampar dijo. Nunca lo has hecho?
No desde que existe el agua corriente.
La cama es toda tuya dijo, haciendo caso omiso a mi broma. Acabo de
ponerle sbanas limpias esta noche.
Gracias le dije, pasndolo. Siento que te despertramos.
No estaba dormido. Tengo que admitir que fue sorprendente escuchar a
un hombre gritando en tu sala de estar.
Pido disculpas.
Thomas hizo un gesto de desdn con la mano y luego se acerc a apagar la
luz. Deja de pedir perdn por l. Ya haba salido antes de que tuviera tiempo de
pensar.
Gracias. Puse la mano en la puerta. Duerme un poco. No quiero que
ests enojado conmigo si no puedes concentrarte durante tu reunin.
Slo hay una razn por la que no sera capaz de concentrarme durante mi
junta y no es por el sueo.
Ilumname.

138

Vamos a pasar la mayor parte del fin de semana juntos y tengo que
hablarle a mi hermano de algo que no querr hacer. El domingo es importante, Liis
y t eres la mayor distraccin en mi vida en este momento.
Mis mejillas se sonrojaron y me sent agradecida de que las luces fueran
tenues. Voy a tratar de no serlo.
No creo que puedas dejar de ser una distraccin, como tampoco puedo
dejar de pensar en ti.
Ahora entiendo por qu dijiste que ser amigos sera una mala idea.
Asinti. Dije eso hace tres semanas, Liis. La situacin ha cambiado.
En realidad no.
Ahora somos ms que amigos y lo sabes.
Mir la imagen de Thomas y Camille y la seal. Ella es lo que me asusta
y es lo que no va a desaparecer.
Thomas se acerc a la imagen y la volte. Es slo una foto.
Las palabras que quera decir quedaron atrapadas en mi garganta.
Dio un paso hacia m.
Me apart de la manija de la puerta, alargando una mano. Tenemos
trabajo que hacer. Vamos a centrarnos en eso.
No pudo ocultar su decepcin. Buenas noches.

139

14
Traducido por Janira
Corregido por Itxi

Thomas lanz un montn de papeles sobre mi escritorio, su mandbula lata


debajo de su piel. Iba de un lado a otro, respirando fuertemente por la nariz.
Qu es esto?
Lelo gru.
Justo cuando abr la carpeta de expedientes, Val entr apresurada,
detenindose bruscamente entre la puerta y Thomas. Acabo de escuchar las
noticias.
Frunc el ceo y le por encima las palabras. La Oficina del Inspector
General? dije, levantando la mirada.
Mierda dijo Val. Mierda.
El informe se titulaba: Revisin de Manejo del FBI y Supervisin del Agente
Aristteles Grove.
Mir a Thomas. Qu hiciste?
Val cerr la puerta y se acerc a mi escritorio. Grove se encuentra abajo.
Lo arrestarn hoy?
Es probable dijo Thomas, todava echando humo.
Cre que te habas hecho cargo de esto dije, cerrando el archivo y
empujndolo hacia adelante.
Hecho cargo? dijo Thomas, levantando las cejas hasta la raz de su
cabello.
Me inclin hacia delante, manteniendo la voz baja. Te dije que Grove
proporcionaba mala informacin. Esperaste demasiado tiempo.
Recopilaba pruebas en su contra. Eso era parte de la razn por la que te
traje aqu. Val tambin estaba en esto.

140

Mir a mi amiga, que se qued mirando el archivo como si estuviera en


llamas.
Se morda el labio. No tengo que hablar japons para saber que estaba
lleno de mierda dijo. Espera, eres la especialista en idiomas que trajo?
Asent.
Thomas la seal. Eso es confidencial, Taber.
Val asinti, pero pareca incmoda por no haberse dado cuenta.
Sawyer entr de golpe, enderezando su corbata justo cuando la puerta se
cerraba detrs de l. Vine tan pronto como lo supe. Qu puedo hacer?
pregunt.
Val se encogi de hombros. Lo que mejor sabes hacer.
Pareca decepcionado. En serio? Otra vez? l es mi objetivo menos
favorito. Sabes, si llevamos una luz ultravioleta al dormitorio de Grove, cada
centmetro brillara con semen.
Val se tap la boca, disgustada.
Me puse de pie, apretando los puos sobre en mi escritorio. A alguien le
importara explicarme de qu demonios hablan?
Tenemos que tener mucho cuidado con la forma de proceder dijo
Thomas. Travis podra hallase en serios problemas si no se hace de forma
transparente.
Val se sent en la silla, derrotada. Cuando Maddox fue trasladado al
Cuartel General en Washington antes de ser ascendido a Asistente del Agente
Especial a Cargo, encontr una pista sobre uno de los matones de Benny de un
agente que trabaja en la Unidad Empresarial Criminal Asitica del cuartel general.
Mir a Thomas, dudosa. Encontraste una pista sobre uno de los jefes de
la mafia italiana en Las Vegas de la Unidad Criminal Asitica en Washington?
Thomas se encogi de hombros. Lo llamara suerte, pero he trabajado en
este caso da y noche, desde que aterriz en mi escritorio. No hay huella digital que
no haya sido comprobada o un archivo bloqueado al que no haya accedido.
Val suspir, impaciente. Puedes llamarlo mala suerte, el matn era un
nio. Su nombre era David Kenji. Travis lo dej inconsciente una noche en Las
Vegas al proteger a Abby.
Eso no estaba en el expediente de Travis dije, mirando a Thomas.
Apart la mirada, permitiendo que Val continuara.

141

Ella asinti. Se ocult intencionalmente, as no levantara las sospechas de


Grove. No puede saber nada sobre Travis. Si le transmite el plan a algn Yakuza,
Travis ya no es de valor para la Agencia.
Por qu Grove le pasara informacin sobre el reclutamiento de Travis a
algn Yakuza? pregunt.
Val se inclin hacia delante. David es el hijo de la hermana de Yoshio
Tarou.
Tarou? El segundo al mando de Goto-gumi en Japn? dije, con
incredulidad.
Goto-gumi era uno de los sindicatos ms antiguos de la mafia japonesa
original. Tarou era un jefe importante, lder Goto-gumi desde la dcada de mil
novecientos setenta. No slo intimidaba a sus enemigos. Fue creativo con sus
ejecuciones, dejando los cuerpos mutilados para que todos lo vean.
Val asinti. La hermana de Torou vivi con l hasta que muri cuando
David tena catorce aos.
Asent. De acuerdo, as que me dicen que Travis tambin es objetivo de
Yakuza?
Thomas neg.
Frunc el ceo. Todava no me entero por qu hay un reporte del maldito
Inspector General en mi escritorio.
Tarou es malas noticias, Liis dijo Thomas. Grove ha estado pasndole
informacin mediante los Yakuza que ha interrogado aqu, y recientemente ha
hablado directamente con Tarou. Es por eso que no hemos tenido ningn reporte
de su actividad criminal a pesar de todos los interrogatorios. Se encontraban un
paso por delante.
As que dejamos que el Inspector General arreste a Grove. A quin le
importa? pregunt.
La expresin de Thomas cay. Se pone peor. David muri hace un par de
meses. Lo golpearon hasta la inconsciencia durante una pelea, y nadie lo ha visto
desde entonces.
Tarou piensa que fue Travis? pregunt.
Pero tengan en cuenta dijo Sawyer, metindose en la conversacin,
que la pelea entre David y Travis fue hace ms de un ao, y para su conocimiento,
Travis no ha estado en Las Vegas desde entonces.

142

Las peleas eran dirigidas por la mafia dijo Val. Benny enfrent a
David con alguien buscando sangre. El to Tarou culp a Benny y envi a varios de
sus chicos a Estados Unidos para obtener una explicacin de Benny. El luchador
que mat a David se encuentra en el desierto, bueno, no todas sus partes. Tenemos
razones para creer que los hombres que envi Tarou, son parte de este nido
Yakuza que hemos estado interrogando.
Frunc el ceo, an confundida. Por qu el sobrino de Tarou haca un
trabajo de bajo rango como matn de Benny?
La madre dijo Val con sencillez, como si debera haberlo sabido.
Cuando muri su madre, David culp a Tarou. Hubo una pelea. David se fue y
vino a los Estados Unidos. Se fue por lo que saba y acab con Benny.
Esto es un desastre dije.
Val mir a Thomas y luego a m. Esperbamos tirar del gatillo con Grove
porque sabamos que jugaba en ambos lados, pero ahora que hemos descifrado la
conexin con Benny, no sabemos cuanta informacin les pas de nuestro caso.
Mierda dije. Cunto sabe?
Thomas dio un paso hacia m. Como dije, he sospechado de l desde hace
un tiempo. Sawyer ha mantenido un registro de sus actividades.
Qu tipo de actividades? pregunt.
Sawyer se cruz de brazos. Actividades diarias, lo que come, donde
duerme. S lo que le da indigestin, que jabn usa, y en que sitios porno se
masturba.
Gracias por eso dije.
Se ri entre dientes. Vigilancia, jefa. Soy muy bueno vigilando.
Un experto dijo Val.
l le sonri. Gracias.
Ella rod los ojos. Jdete.
Sawyer continu: Maddox mantuvo a Grove en la oscuridad sobre el caso
de Las Vegas en su mayor parte, pero cuando los casos comenzaron a entrelazarse,
se interes y lo mismo hizo Tarou. Benny se encuentra calmando las cosas con
Tarou, y con estos chicos, el dinero puede convertir a enemigos en amigos. Las
peleas dan mucho dinero. Benny quiere un campen, y Travis es algo seguro.

143

Val se recost en la silla. Podemos controlar lo que Grove averigua en la


Agencia, pero si Benny o Tarou mencionan a Travis Maddox a Grove, se acab.
Har la conexin.
Suspir. El acuerdo de Travis, incluso acceso a Abby
Thomas asinti. El caso. Todo. Tendremos que entregar lo que tenemos y
cerrarlo sin Travis o Abby.
Y Travis ya no ser un activo para la Agencia. Ir a la crcel.
El peso de mis palabras pareci aplastar a Thomas, y us el librero para
apoyarse.
Mir el archivo que yaca torcido a medio camino entre Val y yo. El
Inspector General slo se nos adelant.
Sawyer neg. Grove an no lo sabe. Tenemos que ponernos al telfono,
retrasar su detencin y alargar esto un poco ms.
Deberas habernos dicho que tu contacto era Liis rega Val.
Podramos haber evitado esto.
Thomas la mir, pero ella no cedi.
Cmo? pregunt. Decirles que Liss era quien monitoreaba a Grove
iba a evitar que la oficina del Inspector General escribiera ese reporte? Bromeas?
Saber que podamos usar a Liss para revisar las transcripciones de Grove
habra sido til dice Sawyer.
Yo puse a Liis para que las revisara, Sawyer dijo molesto Thomas.
Crees que ha estado escuchando a Taylor Swift en sus auriculares?
Negu. Por qu tanto secreto?
Thomas extendi las manos y las dej caer a los costados. Es un espionaje
101, chicos. A cuanta menos gente le digas, menos riesgo corres. No quera que
Grove supiera que tena otro traductor de japons en la unidad. l necesitaba
vigilar todos los interrogatorios para Tarou, y otro agente de hablara japons
podra haberse interpuesto en el camino. Ella podra haber terminado como blanco
slo para mantener a Grove a cargo de los interrogatorios de Yakuza.
Oh dijo Val. Necesitabas protegerla.
Sawyer rod los ojos. Eso es absurdo. Ni siquiera la conocas para querer
protegerla. Le tom un momento, pero cuando reconoci la vergenza en mis
ojos, abri la boca. Su dedo ndice se movi entre Thomas y yo. Ustedes

144

Negu. Fue antes. l no saba que me encontraba aqu para trabajar en la


Agencia.
Discutir la lnea de trabajo viene justo despus del intercambio de
nombres ri Sawyer. Tu aventura de una noche era la nueva empleada,
Maddox? No es de extraar que saltaras a su culo en su primera reunin. No te
gustan las sorpresas. Todo esto empieza a tener sentido.
No tenemos tiempo para esto dijo Thomas.
l dej de rer. Es por eso que le diste el ascenso?
La pequea sonrisa en los labios de Val se desvaneci. Oh, mierda.
Thomas se lanz hacia Sawyer, y Val y yo nos interpusimos entre ellos,
rebotando como pinballs mientras los separbamos.
Bien! Lo siento! dijo Sawyer.
Un poco de jodido decoro, por favor! grit. Somos adultos! Estamos
en el trabajo!
Thomas dio un paso atrs, y Sawyer se alis la corbata y se sent.
Madura! le gru a Thomas.
Se pas los dedos por la boca mientras se calmaba. Pido disculpas dijo
entre dientes. Llamar a Polanski. Tenemos que conseguir que el informe sea
escondido e interceptar la orden de arresto para Grove, al menos por ahora.
Val enderez su ropa. Llama al Agente Especial a Cargo, yo llamar a la
oficina del Investigador General.
Seguir a Grove. A ver si sospecha algo dijo Sawyer.
La expresin de Thomas se volvi grave. Tenemos que mantener esto bien
cubierto.
Entendido dijeron Sawyer y Val.
Nos dejaron a Thomas y a m solos en mi oficina, y nos miramos el uno al
otro.
Excluiste a tus agentes clave para protegerme? pregunt.
Mark lo saba.
Inclin la cabeza. Mark ni siquiera est en este caso.
Se encogi de hombros. Puedo confiar en l.
Tambin puedes confiar en Val.

145

Val habla demasiado.


An podemos confiar en ella.
Apret los dientes. No debera tener que dar explicaciones. Es peligroso,
Liis. Estas personas con las que lidiamos, si consiguen tu nombre
Eso es lo ms estpido que he odo espet.
Parpade, sorprendido por mi reaccin.
Puedo disparar a un objetivo a casi setenta metros con una pistola calibre
veintids, puedo acabar con un asaltante del doble de mi tamao, y hacer frente a
tu arrogante culo al menos dos veces al da. Puedo manejar a Benny, la Yakuza, y a
Grove. No soy Camille. Soy una agente del FBI, igual que t, y me respetars como
tal. Me entiendes?
Thomas trag saliva, pensando cuidadosamente en su prxima respuesta.
No creo que seas dbil, Liis.
Entonces, por qu?
Algo me ocurri cuando te conoc.
Tuvimos buen sexo. Te sientes atrado por m. Eso no quiere decir que
debas excluir a tus mejores agentes. Esa es otra razn por la que es mala idea que
exploremos esto, sea lo que sea dije, haciendo un gesto en el aire entre nosotros.
No, es ms que eso. Desde el principio saba.
Sabas qu? espet.
Que tendra que ser cuidadoso. Ya he perdido a alguien que amaba, y me
cambi. Ya renunci a alguien que amaba, y me aplast. S que cuando te vayas,
Liis, sin importar como, me arruinar acabar conmigo.
Cerr la boca y tartamude las siguientes palabras: Qu te hace pensar
que voy a alguna parte?
No es eso lo que haces? Huir? No es tu meta en la vida? Seguir
adelante?
Eso no es justo.
No hablo de ascensos, Liis. Estamos dando un golpe no a uno, sino a dos
de los crculos de la mafia ms letales. No saben que nos encontramos detrs de
Grove. Si averigua que hablas el idioma y que puedes descubrirlo, te vern como
un problema. Sabes cmo son estas personas. Son muy buenos para eliminar
problemas.

146

Pero Grove no sabe, y Val o Sawyer no lo diran.


No iba a arriesgarme dijo, sentndose en la silla que previamente ocup
Val.
As que ahora tenemos dos problemas. l se dar cuenta cuando tu
hermano comience a trabajar para el FBI. Si quieres que esto funcione con Travis,
tenemos que deshacernos de Grove.
Y no podemos deshacernos de Grove sin que Tarou sepa que vamos tras
l y Benny. El caso va a colapsar.
Me qued all, como una completa intil. Qu vamos a hacer?
Vamos a parar. El momento tiene que ser perfecto.
As que, no slo tenemos que lograr un milagro, sino dos.
Tienes que ser cuidadosa, Liis.
No comiences. Tenemos que concentrarnos.
Maldicin! Me encuentro ms concentrado de lo que he estado en mucho
tiempo. Cuando entr en esa brigada y te vi sentada all lo admito, de acuerdo?
Saber que te traje para exponer a Grove me asust, y todava me asusta. No tiene
nada que ver con que necesites proteccin o seas una agente femenina, y tiene todo
que ver con el hecho de que, en cualquier momento, podras tener un blanco en la
espalda, y sera mi maldita culpa! grit la ltima parte y las venas en su cuello
palpitaban.
Es nuestro trabajo, Thomas. Es lo que hacemos.
Cogi el archivo y lo arroj al otro lado de la habitacin. Los papeles
volaron en todas direcciones antes de flotar hasta el suelo. No escuchas lo que
digo! Esto es serio! Se agach y apoy las palmas de sus manos sobre el
escritorio. Estas personas te matarn, Liis. No lo pensarn dos veces.
Me forc a relajar mis hombros. Vamos a Eakins el sbado, asistiremos a
una ceremonia en las Islas Vrgenes el domingo, y tenemos que persuadir a tu
hermano para que le mienta a su esposa por el resto de su vida antes de irnos el
lunes por la maana, porque nuestro jefe quiere una respuesta. Vamos a
concentrarnos en lo primero.
Derrotado, la expresin de Thomas cay. Slo permanece lejos del
Agente Grove. No eres la mejor mentirosa.
Sin embargo, confas en m para convencer a tu familia de que somos
pareja, todo el fin de semana.

147

S lo que se siente tenerte envuelta en mis brazos dijo. Confo en eso.


Cerr la puerta detrs de l, y despus de varios minutos, por fin dej
escapar el aliento que no saba que contena.

148

15
Traducido por Nico & Marie.Ang
Corregido por Alessa Masllentyle

Djame llevar eso dijo Thomas, deslizando mi cartera de cuero de mi


hombro al suyo.
No. Yo puedo.
Liis, a las novias les gustan estas cosas. Tienes que acostumbrarte. Deja de
ser un agente, y empieza a representar el papel.
Asent, concediendo de mala gana. Acabbamos de llegar al Aeropuerto
Internacional de San Diego. Me alegr de que pudiramos pasar rpidamente por
la lnea de clase de negocios. En el ltimo sbado de las vacaciones de primavera,
el aeropuerto se encontraba particularmente concurrido. Esquivar el trfico
humano en el camino a nuestra puerta puso, a un actualmente tenso Thomas, ms
ansioso.
No pienso hacer esto otra vez en la maana u otra vez en la maana de un
lunes gru Thomas.
Al notar que las mujeres le daban una segunda o tercera mirada a Thomas,
me dificultaba no mirarlo yo. Usaba una camiseta gris un tanto apretada con una
sudadera deportiva y vaqueros, su cinturn de cuero caf combinaba con sus botas
Timberlands. Cuando me acercaba lo suficiente poda oler su colonia y me
encontraba respirando ms profundo.
Escondi sus ojos detrs de unos lentes oscuros de aviador y mantuvo una
sonrisa forzada a pesar de estar cargando todo nuestro equipaje y el conocimiento
de que vera a su familia, y a Camille, pronto.
Nos sentamos en la terminal, y Thomas dej las maletas a su alrededor. Slo
trajo un equipaje de mano. El resto era mi maleta con ruedas mediana, un equipaje
de mano con ruedas y mi cartera de cuero.
Qu traes en esta cosa? pregunt, poniendo lentamente la cartera de
cuero en el suelo.

149

Mi porttil, tarjetas, llaves, aperitivos, audfonos, billetera, un suter,


goma
Empacaste un abrigo?
Estaremos en Illinois por una noche, luego nos iremos a las Islas Vrgenes.
Puedo hacer todo eso con un suter a menos que la despedida de solteros sea
afuera.
No estoy seguro de que vayas a la despedida de solteros.
Trent va a pedirle matrimonio a Camille en la despedida de solteros,
cierto?
Parece que s dijo, su voz de repente era tranquila.
Si ella puede ir, yo tambin.
Es una camarera.
Soy una agente del FBI. Yo gano.
Thomas se qued mirndome. Quiero decir que podra estar trabajando
en la fiesta.
Yo tambin.
Dudo que otras mujeres estn ah.
Me parece bien dije. Mira, no voy a dejar que presencies eso solo. Ni
siquiera estoy enamorada de Jackson, y no puedo imaginar lo incmodo que sera
verlo proponerse.
Cmo te fue a la maana siguiente? Nunca lo dijiste.
Se haba ido. Llam a su mam, y dijo que lleg bien a casa. No hemos
hablado.
Thomas se ri una vez. Presentarse en tu casa, rogando. Qu marica.
Concntrate. No tenemos tiempo para ir a dejarme. Debemos ir directo
ah, y no voy a esperar en el auto. Slo diles a tus hermanos que vamos a todos
lados juntos. Diles que soy una novia prepotente y celosa. Honestamente, no me
importa. Pero si queras un decorado, deberas de haber trado a Constance.
Sonri. No hubiera trado a Constance. Est casi comprometida con el hijo
de S.A.C.
De verdad? pregunt, sorprendida.
De verdad.

150

Otro barco que se te fue por hacerle pucheros a Camille.


Hizo una mueca. Constance no es mi tipo.
Si, por que hermosa, lista y rubia es tan repulsivo dije sin expresin.
No todos los hombres van tras lo dulce y leal.
T no? dije, dudosa.
Me mir, divertido. Mi tipo parece ser la mujer luchadora y no disponible
emocionalmente.
Lo mir. No soy la que est enamorada de otra persona.
Ests casada con la Oficina, Liis. Todos lo saben.
Es exactamente lo que he tratado de decirte. Las relaciones son una
prdida de tiempo para personas como nosotros.
Piensas que estar en una relacin conmigo sera una prdida de tiempo?
S. Ni siquiera llegara a ser la segunda. Sera la tercera.
Sacudi la cabeza, confundido. La tercera?
Despus de la mujer de la que ests enamorado.
Al principio, Thomas pareca demasiado insultado como para discutir, pero
luego se inclin hacia mi odo. Algunos das, me haces desear nunca haberte
dicho sobre Camille.
T no me lo dijiste, recuerdas? Fue Val.
Tienes que superarlo.
Toqu mi pecho. Yo tengo que superarlo?
Es una ex novia. Deja de ser una mocosa.
Apret los dientes, asustada de lo que pudiera salir de mi boca. La
extraas. Cmo se supone que me debo sentir al respecto? Sigues teniendo una
foto de ella en tu sala.
Su expresin cay. Liis, vamos. No podemos hacer esto ahora.
No podemos hacer qu, pelear por una ex novia? Porque una verdadera
pareja no hara eso. Cruc los brazos y me recargu en el asiento.
Thomas baj la mirada, rindose una vez. No puedo discutir eso.
Esperamos junto a la puerta hasta que la recepcionista llam a la clase de
negocios para abordar. Thomas carg nuestro equipaje de mano y mi cartera de
cuero, negndose a que lo ayudara. Lentamente nos metimos en la fila, escuchando

151

el pitido de la maquina cada vez que la recepcionista escaneaba un boleto de


abordaje.
Una vez que pasamos, Thomas me sigui por el tnel de abordaje, y luego
nos paramos otra vez cerca de la puerta del avin.
Not a las mujeres observando esta vez, las asistentes de vuelo mirando
ms all de m a Thomas. l no pareca darse cuenta. Tal vez ya se acostumbr a
ello a esta altura de su vida. En la oficina, era fcil fingir que no era hermoso, pero
afuera en el mundo real, las reacciones de otros me recordaban cmo me sent la
primera vez que lo vi.
Nos acomodamos en nuestros asientos, abrochando los cinturones. Al fin
me sent relajada, pero Thomas pareca tenso.
Puse las manos en las suyas. Lo siento.
No eres t dijo.
Sus palabras dolieron. Aunque no fue intencional, tenan un significado ms
profundo. Estaba a punto de ver como la mujer que amaba aceptaba casarse con
otra persona. Y tena razn. La mujer que amaba no era yo.
Trata de no pensar en ella dije. Tal vez podamos salir a tomar un
poco de aire antes de que suceda.
Me mir como si debera saberlo. Crees que estoy estresado por la
propuesta de Trenton?
Bueno empec, pero no saba cmo terminar.
Deberas saber que la foto desapareci dijo con total naturalidad.
La foto de Camille? A dnde?
A una caja llena de recuerdos. A donde pertenece. Lo mir por mucho
tiempo y me doli el pecho. Ests feliz? pregunt.
Estoy feliz dije, medio avergonzada, medio desconcertada.
Contenerme ahora me hara gratuitamente terca. l la haba puesto lejos. No
tena excusa.
Estir la mano, entrelac mis dedos con los suyos y l llev mi mano hasta
su boca. Cerr los ojos y luego bes mi palma. Un gesto simple que era tan ntimo,
como tironear de la ropa de alguien durante un abrazo, o el toque ms pequeo en
la nuca. Cuando haca cosas por el estilo, era fcil olvidar que alguna vez pens en
alguien ms.

152

Despus de que los pasajeros se acomodaron en sus asientos y las azafatas


nos informaron cmo sobrevivir a un posible accidente, el avin rod hasta el final
de la pista y luego se lanz hacia adelante, aumentando la velocidad, agitando el
fuselaje, hasta que nos establecimos en un tranquilo movimiento.
Thomas comenz a inquietarse. Se dio la vuelta y luego baj la mirada.
Qu ocurre? pregunt.
No puedo hacer esto susurr. Me mir. No puedo hacerle esto a l.
Mantuve mi voz baja. No le ests haciendo nada. Eres el mensajero.
Mir la rejilla de ventilacin por encima de la cabeza y se estir, girando el
mando hasta que el aire soplaba a todo volumen en su cara. Se acomod en su
asiento, luciendo triste.
Thomas, piensa en ello. Qu otra opcin tiene?
Apret los dientes como siempre haca cuando se molestaba. Sigues
diciendo que lo protejo, pero si no le hubiera dicho a mi jefe sobre Travis y Abby,
l no tendra que elegir.
Es verdad. La prisin seria su nica opcin.
Thomas apart la mirada de m, a la ventana. El sol se reflejaba entre el mar
de nubes blancas, hacindolo entrecerrar los ojos. Cerr la cortinilla, y le tom un
momento a mis ojos adaptarse.
Esto es imposible dije. Tenemos un trabajo que hacer, y si tenemos
toda esta basura personal dando vueltas en nuestras cabezas, cometeremos un
error y la operacin se ir al diablo. Pero su naturaleza es personal. Esta asignacin
implica a tu familia. Y estamos aqu, juntos, con nuestros propios problemas. Si
no encontramos una manera, Thomas, estamos jodidos. Incluso si Cuando Travis
diga que s, si no das lo mejor de ti A, Grove va a descubrirlo.
Tienes razn.
Lo siento, qu dijiste? brome, tocando mis odos con mis dedos.
La azafata se inclin. Puedo ofrecerles una bebida?
Vino blanco, por favor dije.
Coca-Cola y Jack dijo Thomas.
Asinti y dio un paso hacia la fila detrs de nosotros, preguntando lo
mismo.
Dije que tienes razn dijo Thomas a regaadientes.

153

Ests nervioso por ver a Camille esta noche?


Si dijo sin dudarlo. La ltima vez que la vi, estaba en el hospital,
bastante golpeada. Se dio cuenta de mi expresin sorprendida y continu: Ella
y Trenton conducan a las afueras de Eakins cuando los atropell un conductor
ebrio.
No puedo decir si tu familia es muy afortunada o muy propensa a los
accidentes.
Ambos.
La azafata trajo las bebidas, poniendo servilletas y luego nuestros vasos.
Tom un sorbo de vino mientras Thomas miraba. Prest especial atencin a mis
labios, y me pregunt si tena los mismos pensamientos celosos que yo cuando sus
labios tocaban otra cosa que no fueran los mos.
Thomas rompi el contacto y baj la mirada. Estoy feliz por Trent. Lo
merece.
Y t no?
Se ri nerviosamente y me mir. No quiero hablar de Camille.
Est bien. Es un viaje largo. Hablamos, una siesta o leer?
La azafata regres con una libreta y una pluma. Seorita Lindy?
S?
Sonri, docenas de mechones grises brillaron como rayos desde su moo
francs. Le gustara nuestro pollo asado con salsa de chile dulce o nuestro
salmn con una cama de mantequilla de limn?
Uh el pollo, por favor.
Seor Maddox?
El pollo, tambin.
Lo anot en su libreta. Todo est bien con sus bebidas?
Miramos los vasos casi llenos y asentimos.
La aeromoza sonri. Fantstico.
Hablar dijo Thomas, acercndose a m.
Qu?
Ahog una risa. T lo pediste, hablar, dormir o leer. Elijo hablar.
Oh. Sonre.

154

Pero no quiero hablar de Camille. Quiero hablar de ti.


Arrugu la nariz. Por qu? Soy aburrida.
Te has roto un hueso? pregunt.
No.
Alguna vez lloraste por un chico?
Nop.
Qu edad tenas cuando perdiste tu virginidad?
T fuiste el primero.
Los ojos de Thomas casi se salieron de su cabeza. Qu? Pero estabas
comprometida
Me re. Es broma. Tena veinte aos. En la universidad. Nada ni nadie de
que hablar.
Drogas ilegales?
No.
Alguna vez bebiste lo suficiente para desmayarte?
No.
Pens durante aproximadamente treinta segundos.
Te lo dije dije, un poco avergonzada. Soy aburrida.
Entonces, hizo su siguiente pregunta: Te has acostado alguna vez con tu
jefe? Sonri.
Me encog en el asiento. A propsito no.
Lanz la cabeza hacia atrs y se ri.
No es gracioso. Estaba mortificada.
Yo tambin, pero no por la razn que t piensas.
Porque te asustaba lo que me haran Tarou o Benny si Grove descubra el
motivo de mi presencia?
Frunci el ceo. S. Trag saliva con fuerza y luego baj la mirada a mis
labios. Esa noche contigo cambi todo. Iba a darle un par de das, as no lucira
completamente pattico cuando golpeara tu puerta. Vine al trabajo esa maana e
inmediatamente le dije a Marks que l ira conmigo a Cutters. Tena la esperanza
de encontrarme contigo de nuevo.

155

Sonre. S?
S dijo, apartando la mirada otra vez. Todava estoy preocupado. Voy
a tener que mantener una vigilancia estrecha sobre ti.
Caray brome.
Thomas no pareca feliz con mi respuesta. No soy el nico que vigila a la
gente, recuerdas?
Sawyer? pregunt.
Cuando afirm mi suposicin con un asentimiento, solt una risita.
No es gracioso dijo, sin verse divertido.
Es un poco gracioso. Nadie me dir por qu les disgusta, excepto para
decir que es un bastardo o un imbcil. Ni t, ni Val, me darn algo especfico. l
me ayud a desempacar. Estuvo en mi apartamento toda la noche y no trat de
acostarse conmigo. Tiene esa cosa de borracho ruin, pero es inofensivo.
No es inofensivo. Est casado.
Mi boca cay abierta. Disculpa?
Me escuchaste.
No, pareci que dijiste que el agente Sawyer est casado.
Lo est.
Qu?
Thomas se encontraba ms all de molesto, pero no poda hacerme a la idea
de lo que deca.
Se acerc ms. Con Val.
Qu? Mi voz baj una octava. Ahora, saba que l jugaba conmigo.
Es verdad. Al principio, eran como Romeo y Julieta, luego result que
Sawyer tena un problemita con el compromiso. Val le ha enviado los papeles del
divorcio varias veces. l sigue prolongndolo. Han estado separados por casi dos
aos.
Mi boca segua abierta. Pero viven en el mismo edificio.
No dijo, riendo. Viven en el mismo departamento.
No!
Diferentes dormitorios. Son compaeros de cuarto.

156

Val me hace contarle todo. Esto es tan me siento traicionada. Eso es


racional? Yo creo que s.
S dijo, cambiando de posicin en su asiento. Ella definitivamente va
a matarme.
Sacud la cabeza. No lo veo venir.
Se encogi de hombros. Ella siempre ha tenido un detector de mentiras, y
despus el FBI la ayud a perfeccionar su habilidad. Con una dilatacin de las
pupilas, demora en la respuesta, mirar hacia arriba y a la izquierda, y el radar
interno que tiene se apaga, ahora puede detectar ms que slo las mentiras.
Detecta la omisin, incluso si inventas nuevas que te guardas en tu mente. Val sabe
todo.
Es inquietante.
Por eso t eres su nica amiga.
Mi boca tir de un lado, e inclin la cabeza hacia el otro. Eso es triste.
No muchas personas pueden manejar el don de Val o su uso descarado.
Eso es por qu Sawyer es un idiota.
La enga?
S.
Sabiendo que lo descubrira?
Creo que s.
Entonces, por qu no le dar el divorcio? pregunt.
Porque no puede encontrar a nadie mejor.
Oh, lo odio gru.
Thomas presion un botn, y su asiento empez a reclinarse. Una sonrisa de
satisfaccin se extendi en su rostro.
No es de extraar que nunca me deje ir a verla reflexion.
Su sonrisa se hizo ms amplia, y acomod la almohada bajo su cabeza.
Alguna vez?
No. No ms preguntas sobre m.
Por qu no?
No hay nada de qu hablar, literalmente.
Cuntame lo que pas contigo y Jackson. Por qu no funcion?

157

Porque en nuestra relacin no haba nada de qu hablar dije, formando


las palabras en mis labios como si tuviera que leerlos para entender.
Me ests diciendo que toda tu vida fue aburrida hasta que viniste a San
Diego? pregunt, incrdulo.
No respond.
Y bien? dijo, cambiando de posicin hasta que estuvo cmodo.
Y bien qu?
Sabes, casi cre que no eras capaz de ser tan espontnea. Tiene sentido.
Dejaste Cutters conmigo esa noche para tener algo de qu hablar. La arrogancia
brill en sus ojos.
No lo olvides, Thomas. No me conoces tan bien.
S que te muerdes la ua del pulgar cuando ests nerviosa. S que
retuerces tu cabello alrededor de tu dedo cuando te encuentras en una profunda
reflexin. Bebs Manhattans. Te gustan las hamburguesas de Fuzzy. Odias la leche.
No eres particularmente exigente con la limpieza en tu casa. Puedes ir ms lejos
que yo durante nuestra hora del almuerzo, y te gusta el arte japons raro. Eres
paciente, das segundas oportunidades y no haces juicios apresurados de los
extraos. Eres profesional y muy inteligente, y roncas.
No ronco! Me enderec.
Thomas se ech a rer. De acuerdo, no roncas. Slo respiras.
Todos respiran dije, a la defensiva.
Mis disculpas. Creo que es lindo.
Intent no sonrer, pero fall. Viv con Jackson por aos, y nunca dijo
nada.
Es un resoplido muy diminuto, apenas perceptible dijo.
Le lanc una mirada asesina.
Para ser justos, Jackson estaba enamorado de ti. Probablemente no te dijo
un montn de cosas.
Es bueno que t no, as puedo escuchar todas las cosas humillantes sobre
m.
Por lo que todo el mundo sabe, estoy enamorado de ti, hoy y maana.
Sus palabras me hicieron pensar. Entonces, interpreta el papel y finge que
piensas que soy perfecta.

158

No puedo recordar pensar de otra manera. Thomas no sonri.


Oh, por favor dije, rodando los ojos. Mi primer FD-302 te recuerda
algo?
Sabes por qu lo hice.
No soy perfecta me quej, mordiendo la esquina de la ua de mi
pulgar.
No quiero que lo seas.
Me analiz el rostro con tal afecto que me sent como la nica persona en el
fuselaje. Se inclin hacia m, sus ojos fijos en mis labios. Acababa de empezar a
cerrar la brecha cuando la azafata se acerc.
Abrira su bandeja plegable? pidi.
Thomas y yo parpadeamos, luego manipulamos los mecanismos para
conseguir sacar las bandejas del brazo del asiento. La suya se abri primero,
despus me ayud con la ma. La azafata nos dio una mirada que deca oh, que
linda pareja, y luego extendi las servilletas en las bandejas antes de dejar nuestra
comida frente a nosotros.
Ms vino? pregunt.
Mir mi vaso medio vaco. Ni siquiera me di cuenta de que estuve
bebindolo. S, por favor.
Llen mi copa y luego regres a los otros pasajeros.
Thomas y yo comimos nuestra comida en silencio, pero estaba claro lo que
pensbamos de nuestro pollo grillado en microondas con una cucharadita de salsa
de chile dulce y los blandos vegetales revueltos. El rollo de pretzel fue la mejor
parte de la comida.
El hombre sentado en el asiento del pasillo frente a nosotros tena los pies
apoyados en la pared frente a l y hablaba con su vecino sobre su floreciente
carrera evanglica. El hombre de cabello plateado detrs de nosotros hablaba con
la mujer junto a l sobre su primera novela, y despus de hacerle algunas
preguntas bsicas, ella revel que tambin pensaba escribir una.
Antes de que terminara con mi galleta con chispas de chocolate, el piloto
lleg a travs del sistema de megafona para anunciar que empezara a descender
pronto, y que nuestro vuelo aterrizara en Chicago diez minutos antes de lo
esperado. Una vez que termin su anuncio, se escuch una sinfona de cinturones
de seguridad desabrochndose y cuerpos cambiando de posicin, y comenzaron
las peregrinaciones a los baos.

159

Thomas cerr los ojos de nuevo. Intent no mirar. Desde que nos conocimos,
no he hecho nada ms que negar mis sentimientos por l mientras luchaba
ferozmente por mi independencia. Pero era libre slo cuando me tocaba. Aparte de
nuestros momentos de intimidad, estara cautiva por los pensamientos de sus
manos.
Aunque fuera slo para las apariencias, yo esperaba que el fingir satisfaga
mi curiosidad. Si ver a Camille no cambiaba nada para Thomas, al menos tener los
mejores recuerdos de este fin de semana sera una mejor alternativa al luto de
nuestra relacin falsa cuando llegramos a casa.
Liis dijo Thomas, an con los ojos cerrados.
S?
En el momento que aterricemos, estamos encubiertos. Me mir. Es
importante que cualquier conexin con Mick o Benny no tenga idea de que somos
agentes federales.
Entendido.
Eres libre de hablar sobre cualquier cosa de tu vida, excepto de tu tiempo
en la Oficina. Eso ser intercambiado por tu carrera de encubierto como una
profesora de reemplazo en estudios culturales en la Universidad de California, San
Diego. Tenemos todos los registros en su lugar.
He empacado mis credenciales universitarias.
Bien. Cerr de nuevo los ojos, acomodndose en su asiento.
Supongo que has investigado la escuela?
S, y tu familia y a algunos otros que podras haber mencionado si
estuviramos en una relacin real: Shepley, America, Camille, los gemelos; tu
pap, Jim, su hermano, Jack; la esposa de Jack, Deana; y tu mam.
Sus labios se curvaron. Diane. Puedes decir su nombre.
S, seor.
Era un comentario natural, prcticamente arraigado, y no quera decir nada
con eso, pero los ojos de Thomas se abrieron, y fue difcil pasar por alto su
desaprobacin.
Es Thomas. Slo Thomas. Gir los hombros para mirarme de frente.
Tengo que admitirlo, pens que esto sera ms fcil para ti. S que ser una
distraccin estar en Chicago de nuevo, pero ests segura de esto? Es importante.

160

Me mord el labio. Por primera vez, en verdad me preocupaba el que


cometiera un error y no slo pusiera a toda la operacin en riesgo, sino que
tambin pondra a Thomas en peligro de estar en desacuerdo con su familia por
mentir. Pero, si expresaba mis preocupaciones, la Oficina enviara a otra agente
mujer para interpretar el papel, probablemente una de la oficina de Chicago.
Tom su mano en la ma, frotando con ternura el pulgar contra su piel. Mir
nuestras manos y luego a m.
Confas en m? pregunt.
Thomas asinti, pero not que no se encontraba seguro.
Cuando bajemos, ni siquiera sers capaz de notar la diferencia.

161

16
Traducido por *~ Vero ~*
Corregido por Marie.Ang

Hola, imbcil! dijo uno de los gemelos, caminando con los brazos
abiertos a travs de la zona de reclamo de equipaje hacia Thomas. Tena slo una
pequea capa de pelo en la cabeza, y la piel alrededor de sus ojos color miel se
arrugaba al sonrer.
Taylor! Thomas dej nuestro equipaje y envolvi con fuerza los brazos
alrededor de su hermano.
Tenan la misma altura, y ambos me sobrepasaban.
A primera vista, un transente podra confundirlos con amigos, pero
incluso debajo de su chaqueta, Taylor se encontraba igual de musculoso. La nica
diferencia era que Thomas tena msculos ms gruesos, por lo que era obvio que l
era el hermano mayor. Otras cosas alertaban que eran familia. El tono de piel de
Taylor era slo un poco ms claro, la geografa siendo la causa ms probable.
Cuando Taylor abraz a Thomas, me di cuenta de que tambin tenan
manos idnticas, fuertes y grandes. Estar cerca de ellos cinco al mismo tiempo sera
increblemente desalentador.
Thomas le dio unas palmaditas en la espalda a su hermano, casi demasiado
fuerte. Me senta muy contenta de que no me saludara a m de esa manera, pero su
hermano no se inmut. Se separaron, y Taylor le regres el golpe al brazo de
Thomas, tan fuerte que fue audible.
Maldita sea, Tommy! Eres un puto imn de mujeres! Taylor hizo
ademn de apretar su bceps.
Thomas sacudi la cabeza, y luego ambos se dieron la vuelta para mirarme
con sonrisas a juego.
Ella dijo Thomas, radiante, es Liis Lindy.

162

Hubo una reverencia en su voz al hablar, y me mir de la misma manera


que a Camille en la foto, cuando sostuvo en el muelle. Me sent preciosa para l, y
tuve que tensar mis dedos de los pies para evitar inclinarme hacia adelante.
Slo hace unas semanas, Thomas haba dicho mi nombre como si fuera una
mala palabra. Ahora, cuando form su boca alrededor de l, me derriti.
Taylor me dio un abrazo de oso, levantndome del suelo. Cuando me baj,
sonri. Siento haberte mantenido despierta la otra noche. Tuve una semana
difcil.
En el trabajo? pregunt.
Su cara se puso roja, e interiormente celebr el ser capaz de hacer ruborizar
a un hermano Maddox.
Thomas sonri. Rompieron con l.
La sensacin de triunfo se desvaneci, y la culpa me sacudi en silencio. Eso
no dur mucho tiempo, cuando record los alaridos y golpes en la pared.
Entonces, te acostaste con Casi se me escap y dije Agente Davies. Lo siento.
No es asunto mo.
Thomas no pudo ocultar su alivio.
Taylor inhal profundamente y exhal. No iba a mencionar esto hasta
ms tarde, pero me senta realmente mal por todo el asunto y muy borracho. Falyn
y yo lo resolvimos, y ella estar en St. Thomas, as que te agradecera que... ya
sabes...
Falyn es tu novia? pregunt.
Taylor se vea tan profundamente avergonzado. Era difcil juzgarlo.
Me encog de hombros. Nunca te vi. De todos modos, cualquier cosa que
informara sera como una especulacin. Maldita sea, Liis. Deja de sonar como una
agente.
Taylor levant mi bolso y se lo puso sobre el hombro. Gracias.
Podra solamente... Alcanc el bolso.
Taylor se inclin para darme un mejor acceso. Saqu mi suter, y Thomas
me ayud a ponrmelo.
Taylor comenz a caminar, y Thomas extendi su mano en busca de la ma.
La tom, y seguimos a su hermano a la salida.

163

Conduje alrededor de media hora antes de encontrar un lugar de


estacionamiento en el lote principal dijo Taylor. Son las vacaciones de
primavera, as que supongo todos estn viajando.
Cundo llegaste a la ciudad? Qu ests conduciendo? pregunt
Thomas.
De repente, no me sent tan mal. Thomas sonaba ms como un FBI que yo.
He estado aqu desde ayer.
En el momento en que Taylor puso un pie en la calle, sac una caja de
cigarrillos del bolsillo y puso uno en su boca. Meti el paquete de nuevo y sac un
encendedor. Encendi el extremo y sopl hasta que el papel y el tabaco brillaron
naranja.
Dej escapar una bocanada de humo. Has estado antes en Chicago, Liis?
En realidad, soy de aqu.
Taylor se detuvo abruptamente. En serio?
S dije, mi voz subiendo una octava como si fuera una pregunta.
Um. Millones de personas en San Diego, y Thomas caza una chica de
Illinois.
Taylor, Jess lo rega Thomas.
Lo siento dijo Taylor, dndose la vuelta para mirarme.
Tena la misma expresin encantadora de Thomas, la que hara que una
chica promedio se desmayara, y empezaba a darme cuenta de que slo era un
rasgo Maddox.
Falyn est donde pap? pregunt Thomas.
Taylor neg. Tena que trabajar. Nos encontraremos en St. Thomas, y
luego volaremos de regreso juntos.
Trav te recogi en el aeropuerto? O lo hizo Trent? pregunt Thomas.
Cario dije, apretando la mano de Thomas.
Taylor se ri. Estoy acostumbrado. Siempre ha sido as.
Camin hacia adelante, pero los ojos de Thomas se suavizaron, y llev mi
mano hasta su boca para darle un pequeo y dulce beso.
Taylor asinti. Shepley lo hizo. Travis est con Shepley todo el da, as que
conduje el coche de Trav para venir a buscarlos. No sabe que estamos en la ciudad.
Piensa que nos ver en St. Thomas maana, al igual que las chicas.

164

Todas las chicas estn en St. Thomas? pregunt.


Thomas me dio una mirada. Saba exactamente lo que estaba preguntando.
No todas las chicas. Slo Abby y sus damas de honor. Entramos en el
lote principal y Taylor apunt hacia adelante. Estoy hasta el fondo de la valla.
Despus de caminar unos cien metros ms o menos en el viento fro, Taylor
sac un juego de llaves de su bolsillo y apret un botn. Un plateado Toyota
Camry son a unos cuantos coches por delante.
Soy el nico que piensa que es extrao que Travis tenga un coche ahora?
dijo Thomas, mirando el vehculo.
Una cadena de oro se encontraba enredada en el espejo retrovisor y luego
separada en varias hebras. Los extremos se doblaban a travs de pequeos orificios
de las chapas de pker blancas. Parecan personalizadas con bordes de rayas
blancas y negras y la escritura roja en el centro.
Taylor neg, tocando otro botn para abrir el maletero. Deberas verlo
conducirlo. Se ve como un marica.
Entonces, me alegra vender el mo dije.
Thomas se ri y luego ayud a Taylor cargar nuestro equipaje. Thomas dio
la vuelta y abri la puerta del copiloto para m, pero sacud la cabeza.
Est bien. Sintate en el frente con tu hermano. Abr la puerta de atrs
. Me sentar aqu.
Thomas se inclin para besar mi mejilla, pero luego se dio cuenta de que
miraba sorprendida al asiento trasero. Mir tambin.
Qu carajo es eso? pregunt Thomas.
Oh! Es Toto! Estoy de niero dijo con una sonrisa de orgullo que
mostr un profundo hoyuelo en su mejilla. Abby probablemente me matara si
supiera que lo dej slo en el coche, pero apenas desaparec por diez minutos.
Todava est caliente en el coche.
El perro movi toda su parte de atrs, llevaba un suter a rayas azul marino
y dorado y se encontraba sobre una cama para mascotas de lana afelpada.
Yo... comenc, mirando a Thomas. Nunca he tenido un perro.
Taylor se ri. No tienes que hacerte cargo de l. Slo tienes que compartir
el asiento. Sin embargo, tengo que atarlo. Abby es medio sobreprotectora con este
perro.

165

Taylor abri el otro lado y asegur a Toto en el arns de nylon. Toto deba
estar acostumbrado a l porque se qued quieto mientras Taylor colocaba cada clip
en su lugar.
Thomas rod la funda del asiento hasta revelar una seccin libre de pelo.
Ah tienes, cario. Las comisuras de sus labios temblaban mientras
intentaba no rerse.
Le saqu la lengua, y cerr la puerta.
El cinturn de seguridad hizo clic cuando lo met en la hebilla, y o a Taylor
rer.
T, maldito waffle cubierto de vagina.
Thomas agarr la manija. Puede orte, imbcil. Mi puerta est abierta.
Taylor abri la puerta y se inclin, mirndome tmidamente. Lo siento,
Liis.
Sacud la cabeza, medio divertida y medio incrdula ante sus bromas. Era
como si hubiramos cado en un agujero de conejo y aterrizado en una residencia
de estudiantes llena de nios borrachos. De repente, Cmeme tena un significado
totalmente nuevo.
Thomas y Taylor se pusieron los cinturones, y entonces Taylor sali del
estacionamiento. El viaje a la despedida de soltero estuvo lleno de insultos
coloridos y actualizaciones sobre quin estaba hacindolo con quin y dnde y en
qu trabajaba cada uno.
Not que Trenton y Camille no se mencionaron en absoluto. Me preguntaba
cmo le fue con la familia, sabiendo que ella haba salido con Thomas y luego con
Trenton, y cmo se sentan acerca de ella, si no les gustaba en absoluto, porque
Thomas ya no regresaba a casa para evitar causar incomodidad para ellos o ms
dolor para s mismo. La vergenza se apoder de m cuando, por menos de un
segundo, esper que no les gustara en absoluto.
Taylor entr al Rest Inn y luego se dirigi a la parte trasera del edificio. El
doble de coches se encontraban estacionados all que en la parte delantera.
Taylor apag el motor. Todo el mundo est aparcando aqu, as no le
damos ninguna pista.
Caps? La despedida de soltero que hemos esperado un ao para darle a
Travis va a ser en Caps? dijo Thomas, para nada impresionado.

166

Trent lo plane. Est tomando clases de nuevo y trabaja a tiempo


completo. Adems, est en un presupuesto. No actes como perra si no te ofreciste
a ayudar dijo Taylor.
Esperaba que Thomas arremetiera, pero acept la reprimenda.
Touch.
Qu pasa con, um... Seal el perro, que me miraba como si fuera a
lanzarse a mi garganta en cualquier momento, o tal vez slo quera una palmadita
en la cabeza. No poda estar segura.
Un coche se detuvo junto a nosotros, y una mujer salt, dejando el motor en
marcha y las luces encendidas.
Abri la puerta de atrs y me sonri. Hola. Mir a Thomas y dej de
sonrer. Hola, T. J.
Raegan dijo Thomas.
Detestaba el apodo. Taylor no se refiri a l de esa manera. La mujer era
exticamente bella con sus capas de pelo castao, los extremos ondulados justo por
encima de su cintura.
Raegan desenganch el arns de Toto y luego recogi sus cosas.
Gracias, Ray dijo Taylor. Abby dijo que todos los dems se van a la
boda.
No hay problema dijo ella, tratando de no mirar a Thomas. Kody no
puede esperar. Ha querido un perro por tanto tiempo, pero no s cmo la gente
evita que un cachorro se sienta solo mientras van al trabajo y la escuela. Mir a
Toto y le toc la nariz con la suya, y l le lami la mejilla. Ella se ri. Pap ofreci
una guardera de perro, as que ya veremos. Quizs hacer de niera durante unos
das nos ayudar a decidir. Debera hacerlo caminar? No quiero un lo en mi
coche.
Taylor neg. Lo acabo de llevar justo antes de recogerlos. Debera estar
bien hasta llegar a casa. Abby te explic lo del arns?
Me lo explic en detalle. Raegan rasc la cabeza del perro y luego se
dio la vuelta, abriendo su puerta trasera. Dej que el perro caminara en el asiento
trasero mientras desabrochaba el arns, y luego se sent, comportndose
sorprendentemente bien, mientras lo abrochaba de nuevo.
Est bien dijo Raegan. Eso es todo. Me alegro de verte, Taylor. Su
expresin perdi al instante toda emocin cuando mir a Thomas. T.J.

167

Tena que ser una ex-novia. Entre el apodo y el comportamiento


excesivamente fro, debe haberla enfurecido de verdad.
Me sonri de nuevo. Soy Raegan.
Liis... encantada de conocerte dije, completamente desconcertada por su
cambio en ciento ochenta grados.
Se apresur alrededor de la parte delantera de su coche y luego desapareci
en el interior. El coche se alej, y Taylor, Thomas y yo nos quedamos en silencio.
Est bien, entonces! dijo Taylor. Vmonos de fiesta.
No entiendo esto dijo Thomas. l no es soltero.
Taylor palme el hombro de su hermano, de nuevo con tanta fuerza que
hice una mueca de dolor por reflejo. Lo ms importante de este fin de semana es
celebrar lo que nos perdimos porque ese pequeo bastardo se fug. Y, Tommy...
La sonrisa de Taylor se desvaneci.
Lo s. Trenton me llam dijo Thomas.
Taylor asinti, con un toque de tristeza en sus ojos, y luego tir de la palanca
de la puerta antes de salir a travs del estacionamiento.
Cuando abr mi puerta, el aire fro fue impactante. Thomas frot mis brazos,
exhalando una pequea nube que haca un fuerte contraste con la noche que nos
rodeaba.
Puedes hacer esto dije, ya temblando.
Te habas olvidado del fro que hace aqu? Ya?
Cllate dije, caminando hacia el edificio en donde Taylor desapareci.
Thomas corri para ponerse a mi lado y tom mi mano. Qu piensas de
Taylor?
Tus padres deben estar orgullosos. Tienen genes excepcionales.
Voy a tomar eso como un cumplido y no un pase en mi hermano. Eres
ma por el fin de semana, recuerdas?
Sonre, y me tir contra l juguetonamente, pero luego me di cuenta de lo
mucho que la verdad se hallaba detrs de su alegre observacin. Nos detuvimos en
la puerta, y vi a Thomas ponerse nervioso por lo que se encontraba al otro lado.
Sin saber qu ms hacer, me levant en la punta de mis pies y bes su
mejilla. Se dio la vuelta, encontrando de lleno mis labios. Aquel gesto comenz una
reaccin en cadena. Las manos de Thomas fueron directamente a mis mejillas,

168

ahuecando cautelosamente mi cara. Cuando mi boca se abri y su lengua se desliz


dentro, agarr su chaqueta de deporte con mis puos.
La msica en el interior de repente se hizo ms fuerte, y Thomas me solt.
Tommy!
Otro hermano, era evidente porque se pareca mucho a Taylor, mantena
abierta la puerta. Llevaba slo un Speedo amarillo de nylon, apenas lo
suficientemente grande como para ocultar sus partes masculinas, y una peluca a
juego. El horrible acrlico amarillo brillante en su cabeza era un lo de rizos y frizz,
y coquetamente lo rebot con una mano.
Te gusta? dijo el hermano. En pequeos pasos, hizo una pirueta,
revelando que lo poco de tela que llevaba no era un Speedo, sino un tanga.
Despus de conseguir una imagen inesperada de sus cuartos traseros
blancos como la nieve, desvi la mirada, avergonzada.
Thomas lo mir de arriba abajo y luego exhal una risa. Qu demonios
ests usando, Trenton?
Una media sonrisa puso un hoyuelo en una de las mejillas de Trenton, y
agarr el hombro de Thomas. Todo esto es parte del plan. Entren! dijo,
moviendo su mano en pequeos crculos hacia s mismo. Adelante!
Trenton mantuvo abierta la puerta a medida que entramos.
Pechos de cartn colgaban del techo, y el confeti dorado en forma de penes
se esparca por todo el piso y mesas. Una mesa estaba en la esquina, llena de
botellas de licor y cubos de hielo llenos de varias marcas de cerveza. Las botellas
de vino se hallaban ausentes, pero haba un pastel en forma de pechos muy
grandes de color rosa.
Thomas se inclin para hablar a mi odo: Te dije que no era buena idea
que vinieras aqu.
Crees que estoy ofendida? Trabajo en un campo que
predominantemente masculino. Oigo la palabra tetas al menos una vez al da.

es

Thomas lo admiti, pero se detuvo para mirar su mano justo despus de


haber palmeado el hombro de su hermano pequeo. El brillo del cuerpo que cubra
la piel de Trenton se peg a la palma de Thomas, y brillaba bajo la bola de
discoteca de arriba. Thomas inmediatamente se horroriz.
Tom una servilleta de una mesa y se la entregu a Thomas. Aqu tienes.
Gracias dijo, medio divertido y asqueado.

169

Thomas tom mi mano. La brillante servilleta arrugada qued aplastada


entre nuestras palmas mientras me tiraba a travs de la multitud. La msica alta
asaltaba mis odos, con el zumbido de los bajos en mis huesos. Decenas de
hombres se encontraban de pie alrededor, y no haba ms que un puado de
mujeres. Al instante me sent enferma, preguntndome cuando me encontrara a
Camille.
La mano de Thomas se senta caliente contra la ma, incluso con el tapn de
la servilleta. Sin embargo, si estaba nervioso, no lo demostr. Salud a varios
hombres universitarios a medida que cruzbamos la habitacin. Al llegar al otro
lado, Thomas abri los brazos y abraz a un hombre corpulento antes de besar su
mejilla.
Hola, pap.
Bueno, hola, hijo dijo Jim Maddox con una voz ronca. Ya era maldita
hora de que vinieras a casa.
Liis dijo Thomas, este es mi pap, Jim Maddox.
Era un poco ms pequeo que Thomas, pero tena la misma dulzura en sus
ojos. Jim me mir con bondad y casi treinta aos que equivalan a la paciencia
practicada al criar cinco chicos Maddox. Su cabello plateado corto y escaso ahora
era de mltiples colores por las luces de la fiesta.
Los ojos entornados de Jim brillaron con comprensin. Esta es tu chica,
Thomas?
Thomas me bes en la mejilla. Sigo dicindoselo, pero ella no me lo cree.
Jim abri los brazos. Bueno, ven aqu, pastelillo! Encantado de
conocerte!
Jim no sacudi mi mano. Me dio un abrazo enorme y me apret con
firmeza. Cuando me solt, Thomas enganch su brazo alrededor de mis hombros,
mucho ms alegre en medio de su familia de lo que esperaba.
Thomas me llev a su lado. Liis es profesora en la Universidad de
California, pap. Es brillante.
Te sigue el ritmo con tu mierda? pregunt Jim, tratando de hablar
sobre la msica.
Thomas sacudi la cabeza. De ningn modo.
Jim se ri en voz alta. Entonces, es un tesoro!

170

Eso es lo que sigo dicindole, pero no me cree dije, empujando a


Thomas con mi codo.
Jim volvi a rer. Profesora de qu, hermana?
Estudios Culturales dije, sintindome un poco culpable por gritarle.
Jim se ri entre dientes. Debe ser brillante. No tengo ni idea de lo que eso
significa! Puso su puo sobre su boca y tosi.
Quieres agua, pap?
Jim asinti. Gracias, hijo.
Thomas me bes en la mejilla y luego nos dej solos para buscar el agua. No
estaba segura de si alguna vez me acostumbrara a sus labios en mi piel. Tena la
esperanza de que nunca lo hiciera.
Cunto tiempo hace que trabajas para la universidad? pregunt Jim.
Este es mi primer semestre dije.
Asinti. Es un lindo campus ah?
S. Sonre.
Te gusta San Diego? pregunt.
Me encanta. Viva en Chicago antes. El clima de San Diego es preferible.
Eres originalmente de Illinois? pregunt Jim, sorprendido.
Lo soy dije, tratando de vocalizar las palabras precisamente para que no
tuviera que gritar tan fuerte.
Eh dijo con una risita. Honestamente, quisiera que Tommy viviera
ms cerca. Pero, realmente nunca perteneci aqu. Creo que es ms feliz por all
dijo, asintiendo como si estuviera de acuerdo con sigo mismo. Cmo se
conocieron?
Me mud a su edificio dije, notando a una mujer hablndole a Thomas
por la mesa de bebidas.
Tena las manos en los bolsillos, y miraba el suelo. Me di cuenta de que
estaba siendo deliberadamente estoico.
Thomas asinti, y ella asinti. Entonces, le ech los brazos al cuello. No
poda ver su rostro, pero pude ver el de l, y mientras la sostena, su dolor se poda
sentir desde donde me encontraba.

171

El mismo dolor profundo de antes arda en mi pecho, y mis hombros


cayeron. Me cruc de brazos por encima de mi ombligo para camuflar el
movimiento involuntario.
Entonces, t y Thomas... esto es nuevo? pregunt Jim.
Relativamente nuevo dije, todava mirando a Thomas y a la mujer
aferrndose a l.
Trenton ya no bailaba. Tambin los observaba, casi exactamente paralelo a
m.
Esa mujer con Thomas... es Camille?
Jim vacil, pero luego asinti. S, lo es.
Despus de un minuto, Thomas y Camille an estaban envueltos en los
brazos del otro.
Jim se aclar la garganta y habl de nuevo: Bueno, nunca he visto a mi
hijo tan feliz como cuando te present a ti. Incluso si es nuevo, est en el presente...
a diferencia de otras cosas... que estn en el pasado.
Sonre un poco en direccin a Jim, y me atrajo a su lado con un apretn.
Si Tommy no te ha dicho eso an, debera.
Asent, tratando de procesar las docenas de emociones que se
arremolinaban dentro de m al mismo tiempo. Sentir tal dolor fue bastante
sorprendente para una chica que se encontraba felizmente casada con su trabajo. Si
no necesitaba a Thomas, mi corazn no lo saba.

172

17
Traducido por Jeyly Carstairs & Val_17
Corregido por Jasiel Odair

Los ojos de Thomas se abrieron de repente y me mir directamente. Solt a


Camille, y sin decirle adis o darle una segunda mirada, pas por su lado,
recogiendo una botella de agua en su camino hacia donde Jim y yo nos
encontrbamos de pie.
La interrogaste lo suficiente mientras no estuve, pap? pregunt
Thomas.
No tan bien como t lo haras, estoy seguro Jim se gir hacia m.
Thomas debi haber sido un detective.
Pese a la incmoda proximidad a la verdad, sostuve una sonrisa.
Thomas tena una extraa expresin tambin, pero sus rasgos se suavizaron.
Ests pasando un buen rato, cario?
Por favor dime que era un adis dije. Sin tratar de evitar que Jim
escuchara. Era una peticin sincera, una que poda hacer y aun as mantener
intacta nuestra cubierta.
Thomas me tom suavemente del brazo y me llev a una esquina
desocupada de la habitacin. No saba que ella hara eso. Lo siento.
Sent me expresin derrumbarse. Deseara que pudieras haberlo visto a
travs de mis ojos y luego escucharte decir que ella est en el pasado con mis
odos.
Se estaba disculpando, Liis. Qu se supone que deba hacer?
No lo s no lucir tan desconsolado.
Me mir fijamente, sin palabras.
Rod los ojos y tirone su mano. Vamos, volvamos a la fiesta.
Se alej de m. Lo estoy, Liis. Estoy desconsolado. Lo que sucedi es
malditamente triste.

173

Genial! Vamos! dije, mis palabras goteando falso entusiasmo y


sarcasmo.
Lo empuje pasndolo, pero agarr mi mueca y me tir contra l. Llev mi
mano cerca de su mejilla y luego se gir para besarla, cerrando los ojos.
Es triste porque ha terminado dijo contra mi mano, su clido aliento en
mi piel. Se volvi y me mir a los ojos. Es triste porque tom una decisin que ha
cambiado para siempre mi relacin con mi hermano. La lastim, a Trenton y a m.
La peor parte es que pens que era justificado, pero ahora, me temo que todo fue
para nada.
Qu quieres decir? pregunt, mirndolo con recelo.
Am a Camille pero, no de esta manera, no como a ti.
Mir alrededor. Para, Thomas. Nadie puede escucharte.
T puedes? pregunt. Cuando no respond, dej ir mi mano. Qu?
Qu puedo decir para convencerte?
Sigue dicindome lo triste que estas por perder a Camille. Estoy segura de
que con el tiempo va a funcionar.
Solo me escuchaste decir que estoy triste. Ignoraste la parte sobre esto
siendo ms.
Esto no es ms dije, riendo una vez. Nunca ser algo ms. T mismo
lo dijiste. Siempre la amars.
Seal hacia el otro lado de la habitacin. Lo que viste all? Eso fue una
despedida. Se casar con mi hermano.
Tambin te vi dolido por ambos.
S! Es doloroso! Qu quieres de m, Liis?
Quiero que ya no la ames!
La msica estaba entre canciones, y todos se giraron hacia la esquina donde
Thomas y yo nos encontrbamos. Camille y Trenton hablaban con otra pareja, y
Camille se vea tan humillada como yo me senta. Meti el cabello detrs de su
oreja, y luego Trenton la gui hacia la mesa del pastel.
Oh, dios mo susurr, cubriendo mis ojos.
Thomas ech un vistazo detrs de nosotros y luego bajo mi mano,
sacudiendo la cabeza. Est bien. No te preocupes por ellos.
No acto de esta manera. Yo no soy as.

174

Lanz un suspiro de alivio. Puedo entenderte. Tendemos a tener ese


efecto en los dems.
No solo no era yo misma alrededor de Thomas, sino que tambin me haca
sentir cosas que no poda controlar. La ira herva dentro de m. Si l me conociera
un poco, entendera que los sentimientos errticos no eran aceptables.
Estando con Jackson, poda controlar mis sentimientos. Gritarle durante una
fiesta nunca habra pasado por mi cabeza. Se habra sorprendido vindome estallar
de ira.
Cuando se trataba de Thomas, no poda controlarlo. Mi cabeza me jalaba en
una direccin, y Thomas y mi corazn en otra. Los resultados impredecibles me
asustaban demasiado. Era hora de refrenar mis emociones. Nada era ms aterrador
que ser manipulada por mi propio corazn.
Cuando la multitud dio la vuelta, forc una sonrisa, levantado mi barbilla
para mirar a Thomas a los ojos.
Las cejas de Thomas se contrajeron. Qu es eso? Por qu la repentina
sonrisa?
Pas junto a l. Te dije que no seras capaz de notar la diferencia.
Thomas me sigui hasta la fiesta. Se puso de pie detrs de m y luego
envolvi sus brazos alrededor de mi cintura, descansando su mejilla en el hueco de
mi cuello.
Cuando no respond, rozo con sus labios mi oreja. Las lneas estn
empezando a desdibujarse, Liis. Eso fue slo para el espectculo?
Estoy trabajando. T no? Un nudo se form en mi garganta. Fue la
mejor mentira que jams haba dicho.
Guau dijo antes de liberarme y luego alejarse.
Thomas se ubic entre Jim y otro hombre. No poda estar segura, pero el
hombre tena que ser el to de Thomas. Se vea casi idntico a Jim. Claramente, el
ADN Maddox era dominante, como su familia y sus hombres.
Alguien le bajo a la msica y luego apagaron las luces. Estaba a oscuras, y
yo sola.
La puerta se abri, y despus de unos segundos de silencio, un hombre dijo
desde la puerta. Eh
Las luces se encendieron para revelar a Travis y a quien debera ser Shepley
de pie en la puerta, entrecerrando los ojos mientras se acostumbraban a la luz.

175

Taylor y su gemelo lanzaron confeti con forma de pene en la cara de Travis, y


todos aplaudieron.
Felicidades, cabeza de polla!
Coo!
As de hace, Mad Dog!
Estudi a Travis mientras saludaba a todo el mundo. Una gran cantidad de
palmaditas en el hombro, abrazos de hombre y duros frotes de cabeza comenzaron
mientras todos aplaudan y abucheaban.
Un reluciente y con poca ropa Trenton apareci bajando, subiendo y
volviendo a bajar el volumen de la msica. Thomas y Jim negaron con la cabeza
mientras lo vean.
Camille estaba de pie delante de la multitud que rodeaba a Trenton,
animndolo y rindose incontrolablemente. Ira irracional se apodero de m. Diez
minutos antes, haba estado colgada a Thomas, lamentndose de su ruptura. No
me gustaba. No poda imaginar por qu no a uno, sino a dos hombres Maddox les
gustaba.
Cuando la cancin termin, Trenton se acerc a Camille y la levanto en sus
brazos, girndola alrededor en el aire. Cuando la baj a sus pies, ella cruz los
brazos en la parte trasera del cuello de Trenton y lo bes.
Otra cancin reson a travs de los altavoces, y las pocas mujeres presentes
sacaron a sus hombres a la modesta pista de baile. Algunos de los hombres se
unieron a ellos, ms que nada haciendo el tonto.
Thomas se qued entre su padre y su to, mirndome de vez en cuando.
Estaba enojado conmigo, y tena todo el derecho a estarlo. Yo misma me estaba
dando latigazos. No me poda imaginar cmo debera estar sintindose.
All estaba yo, mirando a Camille cada vez que llamaba la atencin sobre s
misma, y no trat a Thomas mucho mejor. l no estaba solo interpretado un papel.
Haba expresado inters en m antes de que furamos escogidos para la asignacin.
En todo caso, yo era peor que Camille. Al menos ella no daba vueltas alrededor de
su corazn, sabiendo que ya trataba con piezas rotas.
Lo responsable por hacer era que las cosas se mantuvieran profesionales. Un
da, tendra que elegir entre Thomas y la agencia, y elegira el trabajo. Pero cada
vez que nos encontrbamos solos, cada vez que me tocaba, y por cmo me sent
cuando lo vi con Camille, saba que mis sentimientos se haban vuelto demasiado
complejos para ignorarlos.

176

Val me dijo que fuera directa con Thomas, pero l no lo aceptara. Mis
mejillas se sonrojaron. Era una mujer fuerte e inteligente. Haba desglosado el
problema, determinado la solucin, tomado una decisin y comunicado esta.
Suspir. Luego, le grit delante de casi todos sus amigos y familiares. Me
mir como si estuviera loca.
Lo estoy?
Me dijo que la fotografa se haba ido, pero quitar una foto de una mesa no
cambiaba los sentimientos. Jim dijo que Camille estaba en el pasado de Thomas y
eso era cierto. Pero no poda aceptar que Thomas la extraaba o que aun la amaba.
Lo que realmente necesitaba era un cierre con Thomas, y esa solucin
dependa de l.
Un cierre no era una peticin irracional, pero sera algo imposible. No lo era
para m. Lo era para Thomas.
Por primera vez en mi vida adulta, me permit estar involucrada en una
situacin que no poda controlar o manejar, y mi estmago se senta enfermo.
Mir a Thomas, y una vez ms, lo atrap mirndome. Finalmente me
acerque a l, y sus hombros se relajaron.
Deslic mis manos debajo de sus brazos y los cruce en su espalda,
presionando mi mejilla contra su pecho Thomas
Coloc sus labios en mi cabello Si?
Alguien bajo el volumen de la msica y Trenton se acerc a Camille. Tom
sus manos, jalndola hacia el centro de la habitacin. Se arrodill sobre una rodilla
y levant una pequea caja.
Thomas se alej de m y meti las manos en sus bolsillos, movindose
nerviosamente por un segundo o dos. Entonces, se inclin para susurrar en mi
odo: Lo siento. Retrocedi unos pasos y luego camin silenciosamente hacia
la pared del fondo, arrastrndose detrs de la multitud, hasta llegar a la salida.
Despus de darle una ltima mirada a Camille mientras se cubra la boca y
asenta, Thomas abri la puerta de cristal solo lo suficiente para salir.
Jim baj la vista y luego me mir. Eso sera difcil para cualquier hombre.
Todo el mundo aplaudi, y Trenton se levant para abrazar a su prometida.
La multitud se cerr alrededor de ellos.
Tambin es difcil para ti, me imagino. dijo Jim de nuevo, dndome
palmaditas suavemente en el hombro.

177

Tragu saliva y mir hacia la puerta de cristal. Te veremos en la casa, Jim.


Fue muy agradable conocerte. Abrac al padre de Thomas y luego me apresure
al estacionamiento.
Mi suter hizo poco para mantener a raya las temperaturas de principio de
primavera en Midwest. Lo ajust a mi alrededor y cruc los brazos, caminando por
la acera de la parte de atrs del hotel.
Thomas? llam.
Un hombre borracho apareci desde la parte trasera de un viejo Chevrolet
que era ms viejo que yo. Se limpi el vmito de la boca y se tambale hacia m.
Quinerrrestu? pregunt, sus palabras mezclndose.
Me detuve y levant mi mano. Estoy tratando de llegar a mi coche. Por
favor hgase a un lado.
Ests quedandotteaqui, cosa dulce?
Levant una ceja. Su panza de cerveza y camisa manchada no gritaba
encantador, pero era claro que l no lo vea de esa manera.
Soy Joe dijo antes de eructar. Sonri, con los ojos entrecerrados.
Es un placer conocerte, Joe. Puedo ver que has bebido mucho, as que por
favor no me toques. Solo quiero llegar a mi auto.
Cualeselllltuyo pregunt, girndose hacia el parqueadero.
Ese. Seal a cualquier direccin, sabiendo que no importaba de todos
modos.
Quieres bailar? pregunt, agitndose con cualquier tipo de msica
sonando en su cabeza.
No, gracias.
Lo esquiv, pero cogi mi suter en sus dedos.
Adondeeevas tannnrapidooo?
Suspir. No quiero hacerte dao. Por favor djame ir.
Me jal de nuevo, entonces agarr sus dedos y los doble. l grito de dolor y
cay de rodillas.
Esta bien, est bien! suplic.
Solt su mano. La prxima vez que una mujer te diga que no la toques,
escchala. Si solo recuerdas una cosa de esta noche toqu su sien y le empuj la
cabeza, recuerda eso.

178

S, seora dijo, su aliento moviendo los mechones blancos. En lugar de


tratar de levantarse, se acomod sobre el piso.
Gem. No puedes dormir aqu, Joe. Est haciendo fro. Levntate y ve
adentro.
Me mir con ojos tristes. No recuerrrdo donde esss mi habitacin.
Oh, mierda. Joe! No estas acosando a esta hermosa seorita, cierto?
dijo Trenton, quitndose el abrigo. Lo puso sobre los hombros de Joe y luego lo
ayudo a ponerse de pie, sosteniendo la mayor parte de su peso.
Trat de romper mi maldita mano! dijo Joe.
Probablemente lo merecas, borracho hijo de puta le dijo a Joe. Luego
me mir.
Ests bien?
Asent.
Las rodillas de Joe cedieron, y Trenton gru mientras lanzaba al gran
hombre sobre su hombro.
Eres Liis, verdad?
Asent de nuevo. Era muy incmodo hablar con Trenton aunque no estaba
segura de porqu.
Pap dijo que Thomas sali por aqu. Est bien?
Qu ests haciendo aqu? espet Thomas. No me hablaba a m, sino a
su hermano.
Vine a ver cmo ests dijo Trenton, cambiando su peso.
Qu demonios est pasando aqu? dijo Taylor, mirando a Joe colgando
sobre el hombro de Trenton. Tom una calada de su cigarrillo y exhal, el espeso
humo arremolinndose en el aire.
Ella trat de romper mi maldita mano! dijo Joe.
Taylor se ri entre dientes. Entonces, no pongas tus manos sobre ella,
idiota!
Thomas me mir. Qu paso?
Me encog de hombros. Me toc.
Taylor se dobl, todo su cuerpo temblaba de risa.

179

Tyler apareci detrs de Trenton y Taylor, encendiendo su propio cigarrillo.


Esta parece la verdadera fiesta!
Taylor sonri. Acaso Liis tambin te derrib la primera vez que la
tocaste?
Thomas frunci el ceo. Cierra la boca, Taylor. Estamos listos para irnos.
Las cejas de Tyler se elevaron, y se ri una vez. La belleza asitica de
Tommy sabe karate! Golpe el aire un par de veces y luego lanz una patada.
Thomas dio un paso hacia l, pero toqu su pecho.
Tyler retrocedi y levanto las manos, sus palmas hacia fuera. Solo
bromeo, Tommy. Mierda!
Los cuatro hermanos menores de Thomas se parecan mucho, pero era
inquietante lo idnticos que eran los gemelos. Incluso tenan tatuajes a juego. De
pie uno junto al otro, no poda decir quin era quien hasta que Thomas dijo sus
nombres.
Bueno, Joe es un bastardo muy gordo dijo Trenton.
Bjame gimi Joe.
Trenton salt, reajustando a Joe sobre su hombro. Voy a llevarlo al
vestbulo antes de que se muera de fro.
Necesitas ayuda? pregunt Thomas. Cmo est el brazo?
Un poco rgido dijo Trenton. Guiando un ojo. Apenas lo noto
cuando estoy borracho.
Nos vemos maana dijo Thomas.
Te quiero, hermano dijo Trenton, girndose hacia la entrada.
Thomas frunci el ceo, y baj la mirada.
Le toqu el brazo. Estamos listos le dije a Taylor.
Est bien dijo l. No hay problema. Travis ya se fue. Se ha vuelto un
pedazo de mierda.
Volvimos al auto y Taylor condujo a travs de la ciudad, descartando varias
calles, hasta que entr en un estrecho camino de grava. Los faros iluminaron una
modesta casa blanca con un prtico rojo y una sucia puerta de tela metlica.
Thomas abri mi puerta, pero no tom mi mano. Agarr todo el equipaje de
Taylor y se dirigi a la casa, mirando hacia atrs slo una vez para asegurarse de
que lo segua.

180

Pap y Trent limpiaron las habitaciones de todo el mundo para la ocasin.


Puedes dormir en tu viejo cuarto.
Genial dijo Thomas.
La puerta de tela metlica se quej cuando Taylor la abri, y luego gir el
pomo de la puerta principal, entrando.
Tu pap no bloquea la puerta cuando sale? pregunt mientras
seguamos a Taylor en la casa.
Thomas neg con la cabeza. Esto no es Chicago.
Lo segu. El mobiliario se encontraba tan desgastado como la alfombra, y el
aire llevaba un toque de moho, grasa de tocino, y humo rancio.
Buenas noches dijo Taylor. Mi vuelo es temprano. El tuyo?
Asinti.
Taylor lo abraz. Nos vemos en la maana, entonces. Probablemente me
ir como a las cinco. Trav dijo que poda tomar el Camry ya que l viajar con
Shep. Comenz a caminar por el pasillo y luego se dio la vuelta. Oye,
Tommy?
S? dijo Thomas.
Es genial verte dos veces en un ao.
Desapareci por el pasillo, Thomas baj la mirada y suspir.
Estoy segura de que no tena la intencin de hacerte sentir
Lo s dijo. Levant la vista hacia el techo. Subamos.
Asent, siguiendo a Thomas por las escaleras de madera. Crujan bajo
nuestros pies, cantando una cancin agridulce sobre el regreso de Thomas. Fotos
descoloridas colgaban de las paredes, todas con el mismo chico de cabello
platinado que haba visto en su condominio. Entonces, vi una foto de sus padres, y
jade. Apareca Travis sentado con una versin femenina de Thomas. Tena los
ojos de su madre. Tena todos sus rasgos excepto su mandbula y el pelo largo. Ella
era impresionante, tan joven y llena de vida. Era difcil imaginarla estando
enferma.
Thomas se gir hacia una puerta y luego coloc nuestro equipaje en un
rincn de la habitacin. La enorme cama con marco de hierro fue empujada en la
otra esquina, y aun as, la cmoda de madera apenas caba. Trofeos de sus aos en
la secundaria se encontraban sobre las estanteras en las paredes, e imgenes de
sus equipos de bisbol y ftbol colgaban al lado de ellos.

181

Thomas, tenemos que hablar comenc.


Voy a tomar una ducha. Quieres ir primero?
Negu con la cabeza.
El cierre de la maleta de Thomas hizo un ruido agudo cuando la abri. Sac
un cepillo de dientes, pasta de dientes, una navaja de afeitar, crema de afeitar, un
par de bxers grises descoloridos y pantalones cortos de baloncesto azul marino.
Sin decir una palabra, desapareci en el cuarto de bao y comenz a cerrar
la puerta, pero sta se hallaba desnivelada. Suspir y dej sus cosas en el
fregadero, luego empuj la puerta hasta que se enderez en el marco.
Necesitas un poco de ayuda? pregunt.
Nop dijo antes de cerrarla.
Me sent en la cama enfurruada, insegura de cmo arreglar el desastre que
haba hecho. Por un lado, era bastante simple. Trabajbamos juntos. Estbamos en
una asignacin. Preocuparse por los sentimientos pareca estpido.
Por otro lado, los sentimientos estaban all. El siguiente par de das sera
duro para Thomas. Pisote bastante su corazn porque me enoj por la otra mujer,
quien casualmente tambin pisote su corazn.
Me levant y me quit el suter, mirando la puerta rota. Por debajo del
espacio en la parte inferior, la luz brillaba en el dormitorio oscuro, y las tuberas se
quejaron cuando abri la llave y luego el agua sali disparada en un flujo
constante. La puerta de la ducha se abri y cerr.
Cerr la puerta de la habitacin, luego apret mi mano y oreja contra la
puerta del bao. Thomas?
No contest.
Abr la puerta, y una rfaga de vapor se derram. Thomas? dije otra
vez en el pequeo espacio.
Segua sin responder.
Deslic la puerta hasta el final y luego la cerr detrs de m. La puerta de la
ducha estaba empaada por encima, slo mostrando la forma vaga de Thomas. El
lavabo se encontraba en urgente necesidad de una buena fregada con removedor
de cal, y el linleo melocotn se pelaba hasta las esquinas.
No fue actuacin dije. Me puse celosa y enojada, pero sobre todo,
estoy asustada.
An no responda, en su lugar fregaba su cara con jabn.

182

No disfrut estar con Jackson. Casi desde el principio, saba que esto era
diferente. Puedo verlo y sentirlo, pero aun as no me parece correcto saltar en algo
cuando he deseado estar sola durante tanto tiempo.
Todava nada.
Pero si lo hago, necesito que termines totalmente con ella. No creo que eso
sea del todo irracional. Verdad? Esper. Puedes orme?
Silencio.
Suspir y me apoy contra el tocador con el material astillado y cajones
oxidados. El grifo goteaba, y con los aos, una mancha negra se haba formado
justo por encima del anillo cromado del desage.
Meta la punta de mi pulgar en mi boca, y mordisque la piel alrededor de
la ua, tratando de pensar en qu decir a continuacin. Tal vez no quera or nada
de lo que tena que decir.
Me puse de pie y deslic mi blusa sobre mi cabeza y luego me quit las
botas altas. Tom un poco de esfuerzo quitarme los ajustados vaqueros, pero los
calcetines salieron sin esfuerzo. Gracias a Dios se me ocurri afeitarme esa maana.
Las largas hebras negras de mi pelo caan sobre mis pechos, por lo que no me
senta tan vulnerable, y tom los dos pasos hacia la puerta de la ducha.
Tir una vez y luego otra vez. Para cuando se abri, Thomas se hallaba
frente a m con los ojos cerrados, el champ corriendo por su rostro. Se limpi el
jabn y me mir, luego se enjuag rpidamente la cara y mir de nuevo, sus cejas
empujadas hasta la lnea de su pelo.
Cerr la puerta detrs de m. Me ests escuchando?
Thomas levant la barbilla. Empezar a escuchar cuando t lo hagas.
Podemos hablar ms tarde dije, cerrando los ojos y bajando su cara para
que mis labios pudieran alcanzar los suyos.
Me agarr las muecas y me mantuvo a distancia. Comprendo nuestra
situacin este fin de semana, pero he terminado de jugar contigo. No quiero fingir
ms. Simplemente te quiero.
Estoy justo en frente de ti. Apret mi cuerpo contra el suyo, sintiendo su
impresionante ereccin contra mi estmago.
Su respiracin vacil, y cerr los ojos, el agua cayendo por su cabello a la
cara antes de caer por la nariz y barbilla.
Pero te quedars? Me mir.

183

Frunc el ceo. Thomas


Te quedars? pregunt de nuevo, haciendo nfasis en la ltima
palabra.
Define quedarse.
Dio un paso atrs, el hechizo se fue. Se estir y baj la palanca, y el agua
helada comenz a derramarse sobre nosotros. Thomas apoy las palmas contra la
pared bajo la salida, dejando caer su cabeza, y chill, araando la puerta para
escapar.
La empuj y resbal, cayendo al suelo sobre mis rodillas.
Thomas sali de la puerta, alcanzndome. Cristo! Ests bien?
S dije, frotando mi codo y luego mi rodilla.
Thomas cogi una toalla que se encontraba doblada sobre la parte superior
de la puerta de la ducha y la puso sobre mis hombros, luego arranc otra de la
rejilla y la envolvi alrededor de su cintura.
Neg con la cabeza. Ests herida?
Slo mi orgullo.
Thomas suspir y luego levant mi brazo para echar un vistazo. Tu
rodilla? pregunt, inclinndose.
Sostuve la que se haba estrellado contra el suelo, y l la inspeccion.
Soy un idiota grado-A dijo, frotndose el pelo mojado.
No voy a darte mucho con lo que trabajar. Dej que mis mejillas se
llenaran de aire, luego exhal.
Despus de varios segundos de silencio incmodo, lo dej solo en el bao
para buscar mi cepillo de dientes, luego regres. Thomas desenrosc la tapa del
tubo de pasta de dientes. Le tend mi cepillo, y exprimi una corta lnea en las
cerdas, luego hizo lo mismo con el suyo.
Sostuvimos nuestros cepillos bajo el agua y luego miramos el espejo de su
cuarto de bao, usando delgadas toallas florales, mientras nos cepillbamos los
dientes en el mismo lavabo. Se senta como algo muy domstico, y al mismo
tiempo, los ltimos diez minutos haban sido tan incmodos que era difcil
disfrutarlo.
Me inclin para enjuagar y escupir, y Thomas hizo lo mismo. Se ri entre
dientes y us su dedo para limpiar una mancha de pasta de dientes de mi barbilla,
luego ahuec mis mejillas suavemente en sus manos. Su sonrisa se desvaneci.

184

Admiro tu capacidad para analizar cada detalle, pero por qu tienes que
analizar esto? pregunt, infeliz. Por qu simplemente no podemos intentarlo?
No has terminado con Camille, Thomas. Lo dejaste claro esta noche. Y me
acabas de pedir que te prometa quedarme contigo en San Diego. Esa es una
promesa que ambos sabemos que no puedo y no cumplir. Es completamente
razonable para ti querer algo estable despus de lo que te pas, pero no puedo
prometer que no seguir trabajando para llegar a la escala federal.
Y si te doy garantas? pregunt.
Cmo qu? Y no me digas que es amor. Nos conocimos el mes pasado.
No somos como todos los dems, Liis. Pasamos todos los das juntos, a
veces, todo el da y la tarde e incluso los fines de semana. Si vamos llevar la cuenta,
hemos superado el tiempo adecuado.
Pens en eso por un momento.
Deja de analizarlo. Quieres garantas? Esta no es una conjetura para m,
Liis. Am a alguien antes, pero la forma en que me siento por ti es ese
sentimiento, multiplicado por mil.
Tambin tengo sentimientos por ti. Pero los sentimientos no siempre son
suficientes. Me mord el labio. Me preocupa que si no lo resolvemos, el trabajo
se vuelva miserable. Es imposible para m aceptarlo, Thomas, porque amo mi
trabajo.
Tambin amo el mo, pero estar contigo vale la pena el riesgo.
No sabes eso.
S que no va a ser aburrido. S que nunca lamentar que te den un
ascenso aunque te lleve a otra parte. Tal vez me cansar de San Diego. Me gusta
DC.
Podras venir a DC dije sin expresin.
Eso es mucho tiempo a partir de ahora.
Ese es el por qu no puedo prometer que me quedar.
No quiero que prometas quedarte en San Diego. Slo quiero que te
quedes conmigo.
Tragu saliva. Oh. Entonces podra probablemente hacer eso dije,
mis ojos revoloteando alrededor de la pequea habitacin.
Terminamos de fingir, Liis. Thomas dio un paso hacia m y suavemente
tir de mi toalla. Cay al suelo, y luego tir la suya. Dilo dijo, su voz baja y

185

controlada. Tom cada lado de mi cara entre sus manos. Se inclin pero se detuvo
a menos de un centmetro de mis labios.
Est bien susurr.
Est bien, qu?
Presion su boca contra la ma. Sus dedos se enredaron en mi pelo mientras
me tiraba contra su cuerpo. Dio un paso, guindome hacia atrs, hasta que mi
espalda choc contra la pared. Jade, y su lengua se desliz a travs de mis labios
entreabiertos, rozando suavemente contra los mos como si estuviera buscando la
respuesta. Se alej, dejndome sin aliento y anhelando otra probada.
Est bien respir, sin vergenza ante la splica en mi voz. Podemos
dejar de fingir.
Me levant y me envolv mis piernas alrededor de su parte trasera. Me
sostuvo lo bastante alto para que pudiera sentir la punta de su dureza contra la
tierna piel rosa entre mis muslos.
Hund mis dedos en sus hombros, preparndome para la misma sensacin
abrumadora que envi a travs de mi cuerpo la primera noche que nos
encontramos. Slo bajndome un centmetro, podra satisfacer cada fantasa que
tuve durante las ltimas tres semanas.
Pero no se movi. Esperaba algo.
Toqu su oreja con mis labios, mordindome el labio con anticipacin de lo
que iba a decir y a lo que conducira. Podemos dejar de fingir, seor.
Thomas se relaj, luego en un movimiento lento y controlado, baj mi
cuerpo. Gem al momento en que entr en m, dejando que el suave murmullo
escapara de mis labios hasta que su longitud me llen por completo. Apoy la
mejilla con fuerza contra la suya mientras enterraba mis uas en la carne de sus
anchos hombros. Con poco esfuerzo, me levant y baj de nuevo, gimiendo por la
reaccin.
Joder dijo simplemente, con los ojos cerrados.
Cada empuje se hizo ms rtmico, enviando destellos del ms maravilloso y
abrumador dolor a travs de cada nervio de mi cuerpo. Se esforz por guardar
silencio, sus gruidos ahogados cada vez ms fuertes con cada minuto que pasaba.
Tenemos que maldita sea respir.
No te detengas supliqu.
Te sientes muy bien susurr, bajndome a mis pies.

186

Antes de que pudiera protestar, me volte y me empuj hacia la pared. Mi


pecho y palmas planas contra la pintura, y sonre.
Thomas puso su mano en mi mejilla, y me gir lo suficiente para besar sus
dedos. Entonces, abr la boca, dejndolo deslizar un dedo dentro. Me apart,
chupando suavemente, y l suspir.
Pas suavemente el pulgar por la lnea de mi mandbula, cuello, luego mi
hombro. A partir de ah, desliz su palma a lo largo de mi columna, sobre las
curvas de mi trasero, y luego se acomod entre mis muslos. Puso una suave
presin sobre una de mis piernas, separndola de la otra. Con mucho gusto las
separ y luego puse mis manos en la pared, preparndome, mientras tiraba mis
caderas hacia atrs.
Con su mano, se introdujo lentamente en mi interior. No se retir. En su
lugar, movi las caderas en un sutil movimiento circular, saboreando la sensacin
de calidez de mi abrazo.
Agarr mi cadera con una mano y rode la otra, tocando las partes ms
sensibles de mi piel. Movi su dedo medio en pequeos crculos, y luego ech
hacia atrs sus caderas. Gimi mientras se meca contra m.
Me inclin, presionando mi espalda contra l, permitiendo que Thomas se
hundiera tan profundamente como quera.
Con cada golpe, sus gruesos dedos se clavaron en mis muslos, guindome
hasta el mismo borde del placer. Me mord el labio, prohibindome gritar, y
cuando una fina capa de sudor se form en mi piel, nos desplomamos juntos.

187

18
Traducido por Fiioreee
Corregido por Alysse Volkov

Me estir por el pecho descubierto de Thomas para apagar el ruido


desagradable viniendo de su telfono celular. El movimiento hizo evidente el dolor
y la inflamacin entre mis piernas de las horas de sexo la noche anterior, y apoy la
cabeza en su ondulado abdomen, sonriendo ante los recuerdos intermitentes en mi
mente.
Thomas se estir, sus piernas demasiado largas para la cama. Las sbanas
susurraban mientras se remova, y pas mis dedos por su piel suave, rodeada por
las baratijas y los trofeos de su infancia.
Con los ojos soolientos, me lanz una mirada y sonri. Tir de m hasta
que nos encontrbamos cara a cara, y luego envolvi ambos brazos alrededor de
mis hombros, hundiendo su cara en el hueco de mi cuello.
Bes la corona de su cabeza y canturre en satisfaccin total. Nunca nadie
me hizo sentir tan bien por estar mal.
Buenos das, nena dijo Thomas, su voz sonaba tensa y ronca. Se frot
los pies en los mos mientras barra cuidadosamente el pelo delante de mi cara.
Probablemente no debera suponerlo, pero siendo una mujer casada con tu
carrera...
S le dije. El control de natalidad est en su lugar y funcionando
durante los prximos cinco aos.
Me bes en la mejilla. Slo lo comprobaba. Puede que me haya dejado
llevar un poco anoche.
No me estoy quejando dije con una sonrisa cansada. El vuelo se va en
cuatro horas.
Se estir de nuevo, manteniendo un brazo enganchado alrededor de mi
cuello. Me llev hacia l y me bes en la sien. Si este fin de semana no fuera tan
importante, me gustara hacer que te quedases en la cama conmigo todo el da.
Podemos hacer eso cuando volvamos a San Diego.

188

Me abraz fuerte. Eso significa que finalmente ests disponible?


Le devolv el abrazo. No le dije, sonriendo a su reaccin. Estoy con
alguien.
Thomas apret la cabeza contra la almohada para mirarme a los ojos.
Anoche, me di cuenta cuando estaba hablando con Camille... esas relaciones no
funcionaron, pero no fue debido al trabajo. Es debido a que no se invirtieron lo
suficiente en ellas.
Lo mir, fingiendo sospecha. Ests invirtiendo en m?
Estoy suplicando la quinta, pero slo en el inters de no asustarte con la
respuesta.
Negu con la cabeza y sonri.
Me toc el cabello. Me gusta esta mirada en ti.
Rod los ojos. Cllate.
Hablo en serio. Nunca te he visto tan hermosa, y eso es mucho que decir.
La primera vez que te vi... Quiero decir, el momento en que te mir por encima de
mi taburete y vi tu cara, me entr el pnico, preguntndome cmo demonios iba a
obtener tu atencin y luego preocupndome de cmo iba a mantenerla cuando lo
hiciera.
Tuviste mi atencin en el trabajo al da siguiente.
Thomas mir avergonzado. No me sorprenden muy a menudo.
Probablemente fui ms imbcil de lo normal, tratando de evitar que todos lo
supieran, y luego cuando me di cuenta de que te puse en peligro
Toqu sus labios con mi dedo, y entonces me di cuenta que poda besarlos si
quera.
Inmediatamente, aprovech la oportunidad. Eran suaves y clidos, y tuve
problemas para alejarme, pero incluso cuando lo intent, Thomas puso su mano en
mi mejilla, sostenindome mientras acariciaba mi lengua con la suya.
Dios mo, era la perfeccin. En silencio me rega por haber esperado tanto
tiempo para permitirme a m misma disfrutar de l.
Cuando por fin me solt, slo se apart unos centmetros, rozando sus
labios contra los mos. Siempre he sido una persona de maana, pero no tengo ni
idea de cmo voy a salir de esta cama contigo en ella.
Tommy! grit Jim desde abajo. Trae tu culo aqu y haz tus omelets
de mam!

189

Thomas parpade. La idea se me acaba de ocurrir.


Me puse una camiseta y una larga falda holgada. Thomas se puso una
camiseta blanca escote en V sobre su cabeza y luego se desliz en un par de
pantalones cortos de color caqui.
Se frot las manos. Mierda, hace fro dijo, deslizando sus brazos en su
chaqueta deportiva. Pero no quiero sudar mi culo cuando nos bajemos del avin
en Charlotte Amalie.
Tena la misma idea le dije, tirando de mi suter.
Podra tener un... Abri su armario y sac algo de una percha antes de
arrojrmela.
Levant la sudadera con capucha gris con la escritura de la marina de
guerra que deca ESU WILDCATS. Era un talle medio de hombres. Cundo te
pusiste esto? Cuando eras nio?
Cuando era estudiante de primer ao en la universidad. Puedes
quedrtela.
Me quit el suter y empuj su sudadera por encima de mi cabeza,
sintindome muy tonta por cun vertiginosa me haca sentir.
Nos preparamos las pocas cosas que habamos quitado de nuestro equipaje,
y luego Thomas llev abajo nuestro equipaje mientras peinaba los enredos sexuales
de mi cabello. Hice la cama y recog la ropa sucia, pero antes de irme, ech una
ltima mirada anhelante a la habitacin. Este fue el lugar del comienzo de lo que
estaba por venir, lo que fuera.
Baj las escaleras, sonrindole a Thomas de pie delante de la cocina, con su
padre sosteniendo la sal y la pimienta.
Jim se encogi de hombros. Nadie ms que Tommy puede hacer omelets
como Diane, as que los obtengo cuando puedo.
Voy a tener que probarlas un da dije con una sonrisa an ms amplia
cuando Thomas se gir para guiarme. Dnde est la lavandera?
Jim puso las especias en el mostrador y se acerc a m con los brazos
abiertos. Djame.
Me sent extraa de entregarle a Jim esas toallas, principalmente porque era
la ltima cosa que Thomas y yo habamos usado antes de tener el mejor sexo de mi
vida, pero no quera discutir o explicar, as que las entregu.

190

Me acerqu a Thomas y deslic mis brazos alrededor de su cintura. Si


hubiera sabido que podas cocinar, me habra pasado ms tiempo arriba.
Todos podemos cocinar. Mam me ense. Y yo ense a los chicos.
La mantequilla en la sartn salt, golpeando mi mano. Tir hacia atrs y
luego la sacud.
Thomas dej caer la esptula sobre el mostrador. Tom mi mano entre las
suyas inspeccionado. Ests bien? pregunt.
Asent.
Levant mis nudillos a sus labios, besando tiernamente los cuatro de ellos.
Lo observaba, en el temor de lo diferente que era aqu al hombre que estaba en la
oficina. Nadie lo creera si ellos lo vieran de pie en la cocina de su padre, cocinando
y besando el dolor de mi mano.
T eres uno de los chicos, tambin dije cuando se volvi para
comprobar el progreso del omelet.
He tratado de decirle eso durante aos dijo Jim, al regresar de la sala.
Debiste haberlo visto vistiendo a Trenton para su primer da de jardn de infantes.
Se asegur de ser tan molesto como su mam lo sera.
Le di un bao de la noche anterior, y despert sucio. Thomas frunci el
ceo. Tuve que limpiar su cara cuatro veces antes de llegar en el autobs.
Siempre has cuidado de ellos. No creas que no lo not dijo Jim, un tinte
de pesar en su voz.
S que lo hiciste, pap dijo Thomas, claramente incmodo con la
conversacin.
Jim cruz los brazos sobre su vientre protuberante, seal una vez a
Thomas, y luego toc su dedo con su boca. Recuerdas el primer da de Trav?
Todos le sacaron el relleno a Johnny Bankonich por hacer a Shepley gritar.
Thomas resopl una carcajada. Lo recuerdo. Demasiados nios recibieron
sus primeros ojos negros de uno de los hermanos Maddox.
Jim llevaba una sonrisa de orgullo. Debido a que ustedes chicos se
protegan entre s.
Eso hacamos dijo Thomas, doblando el omelet en la sartn.
Juntos, no haba nada que no podan solucionar dijo Jim. Solan
sacarle la mierda a uno de sus hermanos, y entonces le sacaran la mierda a alguien
ms por estar rindose de ustedes patendole el culo a sus hermanos. No hay nada

191

que ninguno pudiera hacer que cambiara lo mucho que significan unos a los otros.
Slo recuerda eso, hijo.
Thomas mir a su padre durante mucho tiempo y luego se aclar la
garganta. Gracias, Pap.
Tienes una linda chica all, y creo que es ms inteligente que t. No
olvides eso tampoco.
Thomas puso el omelet de Jim en el plato y se lo entreg.
Jim le dio unas palmaditas en el hombro a Thomas y llev su plato al
comedor.
Quieres uno? pregunt Thomas.
Creo que voy a tomar un caf en el aeropuerto le dije.
Thomas sonri. Ests segura? Hago un buen omelet. No te gustan los
huevos?
Me gustan. Es demasiado pronto para comer.
Bueno. Eso significa que voy a llegar a hacerte uno de estos en algn
momento. Camille odiaba los huevos... se detuvo, lamentando al instante sus
palabras. No s por qu carajo acabo de decir eso.
Porque estabas pensando en ella?
Simplemente me vino a la cabeza. Mir a su alrededor. Estar aqu me
hace cosas extraas. Siento como si fuera dos personas. Se siente diferente cuando
ests en casa de tus padres?
Negu con la cabeza. Estoy igual en todas partes que voy.
Thomas consider eso y luego asinti, bajando la mirada. Probablemente
deberamos estar ya en la carretera. Voy a ir a ver a Taylor.
Me bes en la mejilla y luego gir a la izquierda por el pasillo. Me pase en
el comedor, sacando una silla al lado de Jim. Las paredes estaban decoradas con
fichas de pquer junto con fotos de perros y personas jugando al pker.
Jim estaba disfrutando de su omelet en silencio con una mirada sentimental
en su rostro. Es extrao cmo la comida me puede recordar a mi esposa. Era una
muy buena cocinera. Condenadamente buena. Cuando Thomas me hace uno de
sus omelets, es casi como si estuviera todava aqu.
Debes extraarla mucho, sobre todo en momentos como hoy. Cundo
est programado tu vuelo para salir?

192

Me voy ms tarde, hermanita. Ir en el auto con Trent y Cami. Tyler,


tambin. Estamos en el mismo vuelo.
Cami. Me pregunt por qu Toms no la llamaba as.
Es bueno que todos podamos compartir el viaje al aeropuerto.
Thomas y Taylor se encontraban cerca de la puerta principal.
Vienes, nena? llama Thomas.
Me puse de pie. Nos vemos esta noche, Jim.
Me gui un ojo, y me apresur hacia la puerta. Thomas la mantuvo abierta
para Taylor y para m, y luego nos dirigimos al coche de Travis.
El amanecer estaba a dos horas de distancia, y toda la ciudad de Eakins
pareca todava estar dormida.
Los nicos sonidos eran nuestros zapatos crujiendo en el roco congelado en
la hierba.
Met las manos en los bolsillos delanteros de la sudadera con capucha, y me
estremec.
Lo siento dijo Taylor, estirando la llave con el mando a distancia para
abrir las puertas y luego de nuevo para abrir la cajuela.
Thomas abri la puerta de atrs para m y luego llev las maletas a la
cajuela.
Debera haber calentado el coche dijo Taylor, de pie junto a la puerta
abierta.
S, eso habra estado bien dijo Thomas, cargando nuestras maletas y
despus las de Taylor.
No pude dormir anoche. Me est volviendo loco que Falyn no vaya a
aparecer.
Taylor se sent al volante y luego esper a Thomas para entrar.
Puso en marcha el coche, pero esper a encender las luces hasta que sali de
la entrada, para que no brillara en la casa de su padre. Sonre al inconsciente y
dulce gesto.
Las luces del tablero hicieron que las caras de Thomas y Taylor brillasen en
un verde tenue.
Ella va a aparecer dijo Thomas.

193

Creo que voy a contarle lo de la chica en el bar dijo Taylor. Me ha


estado comiendo.
Mala idea dijo Thomas.
No crees que debera decirle? le pregunt.
No, si quiere quedarse con ella.
No la enga dijo Taylor. Me dej.
Thomas lo mir, impaciente. No importa que haya roto contigo. Se
supona que ibas a estar sentado en casa, pensando en maneras de traerla de
vuelta.
Taylor neg con la cabeza. Estaba en eso, y entonces comenc a sentir que
me volvera loco, as que compr un billete de avin a San Diego.
Thomas neg con la cabeza. Cuando vas a aprender, pendejo, que no te
puedes ir y dormir con alguien al segundo que eres rechazado? No va a hacer que
te sientas mejor. Nada va a hacer que te sientas mejor, sino el tiempo.
Eso es lo que te hace sentir mejor? pregunt Taylor.
Me cort la respiracin.
Thomas estir el cuello y me mir. Tal vez ahora no sea el mejor
momento, Taylor.
Lo siento. Slo necesito saber en caso de que no aparezca. No puedo
sentirme as de nuevo, hombre. Se siente como la muerte. Liis, sabes cmo
superar a alguien?
Yo, um... todava no he tenido el corazn roto.
En serio? pregunt Taylor, mirndome en el espejo retrovisor.
Asent. No tuve muchas citas en la escuela secundaria, pero es evitable.
Uno puede analizar comportamientos y observar marcadores que inclinan fuera de
la final de cualquier relacin. No es tan difcil de calcular el riesgo.
Guau dijo Taylor, mirando a Thomas. Tienes las manos llenas con
ella.
Liis an tiene que darse cuenta de que no se trata de matemticas dijo
Thomas con una sonrisa. El amor no se trata de predicciones o marcadores de
comportamiento. Solo ocurre y t no tienes control.

194

Frunc el ceo. En las ltimas tres semanas, haba tenido una visin de lo
que Thomas describi, y se estaba volviendo obvio que iba a ser algo a lo que
tendra que acostumbrarme.
As que slo saliste con chicos que no te hacan sentir demasiado dijo
Taylor.
Definitivamente nadie me interes.
Ests interesada ahora? pregunt Taylor.
Incluso desde la parte de atrs, pude ver la sonrisa en el rostro de Thomas.
Vas a dejar que tu hermano pequeo haga tu trabajo sucio? le
pregunt.
Slo tienes que responder a la pregunta dijo Thomas.
Estoy interesada le dije.
Taylor y Thomas intercambiaron miradas.
Luego, Thomas se gir hacia m. Si te hace sentir mejor, he corrido los
nmeros. No voy a romper tu corazn.
Oh dijo Taylor, juego previo intelectual. No s qu carajo ustedes
estn hablando, pero me siento un poco incmodo en este momento.
Thomas golpe la parte trasera de la cabeza de Taylor.
Oye! No hay que molestar al conductor en este viaje! dijo Taylor,
frotando el golpe de la parte posterior de la cabeza.

***

El avin sali de la pista justo despus del amanecer. Volar era una cosa
increble. En la maana, podamos ver nuestro aliento, y apenas estar fuera habra
hecho dao a nuestra piel. Por la tarde, estbamos pelando las capas de ropa y
ponindonos bloqueador solar para proteger la cara del brillante sol caribeo.
Thomas abri la puerta corrediza de cristal y sali al balcn de nuestra
habitacin del segundo piso en el Ritz-Carlton, donde Travis y Abby se casaran
de nuevo.
Segu a Thomas, apoyando las manos en la barandilla y explorando los
paisajes ms abajo. Los terrenos haban sido meticulosamente cuidados, y haban
muchos colores y sonidos. Los pjaros se llamaban entre s, pero yo no poda

195

verlos. El aire hmedo hizo tomar una respiracin que se siente forzada, pero me
encant.
Es hermoso le dije. Mira a travs de los rboles. Puedes ver el mar.
Vivira aqu en un latido del corazn si la Oficina tuviera una sucursal ac.
Siempre podramos retirarnos aqu dijo Thomas.
Levant la vista hacia l.
Hizo una mueca. Demasiado honesto?
Eso fue lo que fue?
Se encogi de hombros. Slo pensaba en voz alta. Se inclin para
besarme ligeramente en la mejilla y despus regres a la habitacin. Voy a saltar
en la ducha. La boda es en noventa minutos.
Me gir a mirar el escenario otra vez, respirando el grueso aire salado.
Acababa de acordar intentar una relacin con l, y ya estaba hablando sobre el
resto de nuestras vidas.
Segu a Thomas en el cuarto, pero ya estaba en la ducha. Toqu la puerta y
la abri.
No digas eso dijo Thomas, frotando su cabello.
Decir qu?
Lo que ests a punto de decir. Ests sobre analizando
Frunc el ceo. Eso es parte de lo que soy. Es por eso que soy buena en mi
trabajo.
Y lo acepto. Lo que no voy a aceptar es que lo uses para alejarme. S lo
que ests haciendo.
La ira, la humillacin y la devastacin me golpearon a la vez. Y acepto
que eres talentoso al ver en la gente lo que realmente son, pero no cuando sealas
en mi direccin y evitas usar ese talento en ti mismo.
No respondi.
Thomas?
Ya hemos hablado de esto.
Lo que dijo Taylor esta maana, acerca de cmo superas a alguien
No, Liis.
No sabes ni lo que voy a preguntar.

196

S. Quieres saber si te estoy utilizando para superar a Camille? La


respuesta es no.
Entonces, cmo la superaste? No la habas superado antes.
Se qued callado por un momento, dejando que el agua corriese hacia
adelante sobre su cuero cabelludo y por su rostro. No se puede dejar de amar a
alguien. No s cmo explicrtelo a ti si t nunca has estado enamorada.
Quin dijo que yo nunca he estado enamorada?
Lo hiciste cuando dijiste que nunca has tenido tu corazn roto.
Mucha gente en esta tierra ha estado enamorada y no ha tenido sus
corazones rotos.
Pero t no eres uno de ellos.
Hice una mueca. La superaste?
Dud. Es difcil de explicar.
Es un s o un no.
Se limpi la cara y abri la puerta. Nena, por dcima vez... no quiero estar
con ella. Te quiero a ti.
Seguiras con ella si Trent no hubiera llegado a tiempo?
Dej salir un suspiro de frustracin. Probablemente. No lo s. Dependa
de si sera trasladada a California como lo habamos hablado.
Hablaron sobre irse a vivir juntos?
Suspir. S. Evidentemente, tenemos que hablar ms sobre esto hasta que
ests clara y te sientas mejor acerca de ciertas cosas, pero ahora mismo, tenemos
que estar listos para la ceremonia. Bueno?
Bueno. Pero... Thomas?
S?
Nunca voy a estar bien con los sentimientos no resueltos.
Me mir con ojos tristes. No hagas eso. Siento haber hablado de retirarnos
aqu. Es demasiado pronto. Te asust. Lo entiendo.
Eso no es lo que estoy haciendo. Esta ha sido una conversacin en curso.
Estoy al tanto.
Lo mir.

197

Liis... Apret sus labios, detenindose a s mismo de lo que estaba a


punto de decir. Despus de unos momentos, volvi a hablar: Nosotros lo
averiguaremos. Slo aguanta all.
Asent, y luego ofreci una pequea sonrisa antes de cerrar la puerta de
nuevo.
Thomas? Le dije.
Abri la puerta de nuevo, con el agravamiento oscureciendo su rostro.
Es que... no quiero hacerte dao.
Sus ojos se volvieron suaves. Pareca herido. T no quieres salir herida.
Hay alguien que quiera?
Hay que sopesar la alegra contra el riesgo.
Asent y luego lo dej terminar su ducha. El follaje y el ocano eran visibles
incluso desde el centro de la habitacin, e intent olvidarme de mis preocupaciones
actuales y nuestro futuro y todo lo dems.
Me ca sobre la cama, rebotando dos veces. Era inquietante estar con alguien
con tal fuerte escudo de mierda. Thomas me haba llevado a poner excusas para
funcionar antes de que incluso me diera cuenta de lo que estaba haciendo.
Hubo un golpe en la puerta. Mir a m alrededor, no estaba segura si incluso
le hubiramos contado a alguien en que habitacin estbamos. Me arrastr hasta la
puerta y us la mirilla. Mi sangre se hel y se hirvi, al mismo tiempo.
Oh. Mi. Dios.

198

19
Traducido por Alysse Volkov & Nats
Corregido por Clara Markov

No saba qu ms hacer, as que deslic la cadena y luego tir la puerta para


abrirla con una sonrisa. Hola.
Camille vacil. Su vestido de cctel sin tirantes color azul marino tena un
poco de brillo. Cuando haca el ms mnimo movimiento, la tela reflejaba la luz,
acentuando cada movimiento. Me imagin que tena que pegarse a la ropa sencilla
para evitar chocar con los numerosos ocupantes de colores en sus brazos.
Los, eh los chicos se alistan en la habitacin de Shepley y America.
Tambin toman fotografas.
Est bien le dije, lentamente cerrando la puerta. Le har saber.
Camille puso la mano en la puerta, evitando que se cerrara. Le dispar una
mirada, y de inmediato alej la mano, sujetndola protectoramente. Con los brazos
e incluso nudillos tatuados y el hecho de que trabajaba en un bar, al menos daba la
impresin de que una mirada sucia no tendra un efecto sobre ella. Camille era una
cabeza ms alta que yo, as que su aspecto intimidado no tena sentido.
Mierda, lo siento dijo. Slo...
Saba algo. Viniste aqu para verlo? le pregunt.
No! Quiero decir, s, pero no de esa manera. Sacudi la cabeza, y los
extremos de su cabello rapado temblaban como si tambin estuvieran nerviosos.
Est aqu?
En la ducha.
Oh. Se mordi el labio y miraba a todas partes menos a m.
Te gustara volver?
Estoy... en el otro edificio, al lado opuesto de la propiedad.
La observ incrdula por un momento. A regaadientes, ofrec la ltima
invitacin que quera dar. Te gustara entrar?

199

Sonri, luciendo avergonzada. Si est bien. No me quiero imponer.


Abr la puerta y entr. Se sent en el lugar exacto de la cama donde yo
acababa de estar, y los fuegos del infierno ardan en mi pecho. Odiaba que pudiera
meterse debajo de mi piel sin siquiera intentarlo.
La ducha se apag y casi de inmediato, la puerta del bao se abri. Una
nube de vapor vino detrs Thomas, quien nada ms se cubra por la toalla blanca
que se sostena holgadamente en la cintura. Nena, has visto mi... Mir a
Camille primero, y entonces sus ojos me buscaron, afeitadora?
Asent. La conmocin y el malestar en su cara cuando vio a Camille me
dieron un poquito de satisfaccin, como lo hizo que ella escuchara esa expresin de
cario. Al mismo tiempo, me senta tonta por ser tan infantil.
Lo pusiste en el bolsillo interior del equipaje esta maana. Di un par de
pasos a su maleta y rebusqu a travs de ella.
Tambin me podras pasar una playera y pantalones cortos? pregunt.
Cerr la puerta, y una vez que localic los artculos, me un a Thomas en el
bao.
Thomas tom la playera, pantalones cortos y afeitadora de mis manos, y
luego se me acerc. Qu hace aqu? sise en voz baja.
Me encog de hombros.
Mir a la pared, en direccin de donde se sentaba Camille. No dijo nada?
Dijo que los chicos se alistaban en la habitacin de Shepley, y luego
tomaran fotografas.
Est bien... pero, por qu sigue aqu? La disgustada mirada en su cara
me hizo sentir an ms la confirmacin.
No me lo dijo. Solo quera entrar.
Thomas asinti una vez y luego se inclin para besarme la mejilla. Dile
que saldr en un minuto.
Me di vuelta y agarr el pomo de la puerta, pero entonces Thomas me gir,
agarr mis mejillas y atac mis labios con los suyos.
Cuando me dej ir, me senta sin aliento y desorientada. Qu fue eso?
le pregunt.
Resopl. No s qu vaya a decir. No quiero que te enojes.
Por qu no la llevas afuera? le ofrec.

200

Neg con la cabeza. Saba que compartamos habitacin. Si quiere hablar


conmigo, puede hacerlo delante de ti.
Simplemente... deja de inquietarte. Pareces aterrorizado.
Dej caer la toalla y luego tir su playera sobre la cabeza.
Regres a la habitacin. Saldr en un minuto.
Camille asinti.
Me sent en la silla en la esquina y alcanc el material de lectura ms
cercano.
Esta es una habitacin bonita dijo Camille.
Ech un vistazo alrededor. S, lo es.
Te dijeron que entregaron los trajes? El suyo debera estar en el armario.
Le har saber.
Cuando Thomas sali del bao, Camille inmediatamente se puso de pie.
Hola dijo.
Ella sonri. Hola. Los, eh... los chicos estn en la habitacin de Shep.
Eso escuch dijo Thomas simplemente.
Y tu traje est en el armario.
Gracias.
Esperaba, um que pudiramos conversar por un minuto dijo.
Sobre qu? pregunt.
Anoche... y otras cosas. Pareca tan aterrorizada como l.
Lo hablamos anoche. Tienes algo ms que decir? pregunt Thomas.
Podemos... Hizo un gesto hacia el pasillo.
Creo que es ms respetuoso para Liis si no lo hacemos.
Camille me mir, suspir y luego asinti, picando sus uas pintadas con
esmalte color negro metlico.
Te ves muy feliz dijo, bajando la mirada. Tus hermanos te quieren en
casa, T.J. Cuando Thomas no respondi, alz la vista. No quiero que las cosas
sean incmodas. No quiero que te quedes fuera. As que, esperaba... ya que luces
tan feliz ahora... que consideraras venir ms a menudo. Abby, Liis, Falyn y yo

201

necesitamos ser un frente unido. Se ri nerviosamente. Los chicos Maddox son


demasiado para manejar, y yo solo... quiero que nos llevemos bien.
De acuerdo dijo Thomas.
El rostro de Camille se volvi rojo brillante, y me maldije silenciosamente
por la empata que senta. Ests diferente, T.J. Todos pueden verlo.
Thomas comenz a hablar, pero ella lo interrumpi: No, lo agradezco.
Todos nos alegramos. Eres el hombre que tenas que ser, y no creo que pudieras
haber hecho eso si estabas conmigo.
Qu insinas, Camille? pregunt Thomas.
Camille se estremeci. S que Liis no trabaja en la universidad. Levant
una mano en mi direccin cuando mi boca cay abierta. Est bien. Este no ser el
primer secreto que he guardado. Camin hacia la puerta y gir el pomo. Me
siento tan jodidamente feliz por los dos. Eres exactamente lo que necesitaba. Yo
solo... o su discusin en la fiesta de anoche, y pens que sera mejor si al menos
tuviramos una conversacin. Tenemos que superarlo, T.J., como familia, y Liis es
una gran parte de eso.
Thomas se encontraba parado a mi lado y me sonri. Gracias por venir.
Haremos un esfuerzo por visitar ms tanto como nuestros trabajos lo permitan.
Le dispar a Thomas una mirada.
De acuerdo. Los veo en la ceremonia dijo antes de cerrar la puerta a su
espalda.
Va a hablar? le pregunt, con pnico.
No. Confo en ella.
Me sent y cubr mi rostro, sintiendo las lgrimas quemndome los ojos.
Qu? dijo Thomas, arrodillndose frente a m y tocando mis rodillas.
Hblame. Liis? Se detuvo cuando vio mis hombros temblando. Ests
llorando? Pero t no lloras. Por qu lloras? dijo las palabras entrecortadas,
nervioso ante la vista.
Levant la vista con los ojos hmedos. Soy un terrible agente encubierto.
Si no puedo actuar el papel de ser tu novia cuando soy tu novia, soy oficialmente
un fracaso.
Se ri entre dientes y me toc la mejilla. Jesucristo, Liis. Pens que diras
algo completamente diferente. Nunca me sent tan asustado en mi vida.
Sorb. Qu pensaste que dira?

202

Neg con la cabeza. No importa. La nica razn por la que Camille sabe
que eres un agente es porque sabe que soy un agente.
Anthony saba.
Anthony sirve a agentes todas las noches de la semana. Los lugareos
llaman ese barrio el Nido del guila debido a la concentracin de agentes
federales. Us sus pulgares para limpiarme las lgrimas de las mejillas, y luego
toc sus labios con los mos. No eres un fracaso. Nunca me enamorara con tanta
fuerza de un fracaso.
Parpade. Te ests enamorando de m?
Hasta el fondo, plaf!
Re silenciosamente, y el verde en sus ojos color avellana brill.
Me toc el labio inferior con su pulgar. Deseara no tener que ir. Me
encantara tumbarme en una hamaca en la playa contigo.
Camille tena razn. l era diferente, incluso del hombre que conoc en el
bar. La oscuridad en sus ojos haba desaparecido completamente.
Despus de la recepcin?
Thomas asinti y luego me bes para despedirse, sus labios demorndose en
mi boca.
Es una cita susurr. No te ver hasta la boda, pero pap te guardar
un asiento en primera fila. Podrs sentarte con Camille, Falyn y Ellie.
Ellie?
Ellison Edson. Es amiga de Tyler. Ha estado detrs de ella por siempre.
Por siempre? Debera hacer que me persigas un poco ms. Creo que te lo
facilit demasiado.
Los ojos de Thomas se tornaron traviesos. Los federales no persiguen.
Ellos cazan.
Sonre. Ser mejor que te vayas.
Dio saltitos y camin por todo el cuarto. Despus de colocar los calcetines en
un par de zapatos de vestir negros brillantes, agarr el traje recubierto de plstico
del armario. Colgando el gancho por encima de su hombro. Te veo pronto.
Thomas?
Se detuvo con la mano en la puerta, ladeando la cabeza, mientras esperaba a
que hablara.

203

No sientes que vamos a cien kilmetros por hora?


Se encogi de hombros, las cosas en sus manos elevndose al igual que sus
hombros. No me importa. Intento no pensarlo mucho. T lo haces por los dos.
Mi cabeza me dice que deberamos frenar. Pero en verdad no quiero.
Bien dijo. No creo que pudiera haber concordado en eso. Sonri.
He hecho un montn de cosas mal, Liis. Estar contigo no es una de ellas.
Te veo en una hora dije.
Gir el pomo y cerr la puerta a su espalda. Me sent en la silla y me deslic,
tomando una respiracin profunda y negndome a sobre analizar la situacin esta
vez. ramos felices y tena razn. No importaba qu.

***

Travis tir a Abby en sus brazos y la inclin un poco a medida que la


besaba. Todos aplaudieron, y Thomas atrap mis ojos y gui.
El velo de Abby volaba por la brisa del Caribe, y levant mi telfono celular
para tomar una foto. Camille, por un lado, y Falyn, por el otro, hacan lo mismo.
Cuando Travis finalmente enderez a Abby, los hermanos Maddox y
Shepley rompieron en vitorees. America se encontraba junto a Abby, con el ramo
de la novia en una mano y limpindose los ojos con la otra. Seal y se ri de su
madre, quien tambin se daba toques en los ojos.
Les presento al seor y la seora Travis Maddox dijo el pastor, su voz
filtrndose sobre el viento, las olas del ocano y la celebracin.
Travis ayud a Abby a bajar del quiosco, y caminaron por el pasillo antes de
desaparecer detrs de una pared de rboles y arbustos.
El seor y la seora Maddox piden que se les unan en el restaurante Sails
para la cena y recepcin. Hablo por ellos cuando les agradezco por estar presente
en este da tan especial. Asinti, y todos se levantaron, recogiendo sus cosas.
Thomas se uni a m con una sonrisa amplia, pareciendo aliviado de que la
ceremonia terminara.
Digan whisky! dijo Falyn, sosteniendo la cmara de su telfono.
Thomas me envolvi en sus brazos y me bes en la mejilla. Sonre.
Falyn tambin sonri, mostrndonos la foto cuando termin. Perfecta.

204

Thomas me apret. Lo es.


Oh, qu lindo dijo Falyn.
Taylor le golpe el hombro, y se volvi para abrazarlo. Una tensin palpable
inund el espacio que nos rodeaba cuando Trenton tir a Camille en sus brazos y
la bes.
Jim junt y se frot las manos. Agarren a sus damas, chicos. Me muero de
hambre. Vamos a comer.
Thomas y yo caminamos tomados de la mano, siguiendo a Jim con Trenton
y Camille. Taylor y Falyn, y Tyler y Ellison no se quedaron atrs.
Taylor luce aliviado susurr.
Thomas asinti. Pens que se desmayara cuando ella le envi mensaje de
texto, dicindole que su avin haba aterrizado. No creo que pensara que vendra
hasta ese momento.
Caminamos hasta el restaurante al aire libre. Grandes lienzos blancos
sombreaban las mesas por el resplandor de la puesta del sol. Thomas me llev a
una mesa donde se sentaban Shepley y America con quien reconoc como a Jack y
a Deana de mi investigacin antes del viaje. Apenas nos sentamos cuando el
mesero se acerc, tomando nuestros pedidos de bebida.
Me alegra mucho verte, cario dijo Deana. Sus largas pestaas
parpadearon una vez sobre sus ojos verdes avellana.
Es bueno verte a ti, ta Deana dijo Thomas. Conoces a Liis?
Neg con la cabeza y luego alz la mano a travs de Thomas. No tuvimos
la oportunidad de conocernos antes de la ceremonia. Tu vestido es absolutamente
impresionante. Ese violeta es tan intenso. Prcticamente irradias. Es perfecto para
tu piel y cabello.
Gracias le dije, sacudindole la mano una vez.
Ella y Jack se giraron para pedir sus bebidas.
Me acerqu al odo de Thomas. Se parece tanto a tu madre. Si no me
hubiera informado antes, me habra confundido mucho. T y Shepley podran ser
hermanos.
La gente se sorprende todo el tiempo dijo. Y tiene razn, por cierto.
Luces impresionante. No tuve la oportunidad de decrtelo, pero cuando diste la
vuelta por la esquina, tuve que obligarme a permanecer en el mirador.
Es solo un vestido largo color violeta.

205

No es por el vestido.
Oh dije, mis labios elevndose.
Abby y Travis entraron, y la anfitriona anunci su llegada por los altavoces.
Despus, una balada rockera comenz a sonar, y Travis sac a bailar a Abby.
Son tan adorables dijo Deana, su labio inferior temblaba. Deseara
que Diane pudiera haber estado aqu para verlo.
Todos lo desearamos, nena dijo Jack, rodeando el hombro de su esposa
y arrastrndola a su lado.
Mir a Jim. Se hallaba sentado charlando con Trenton y Camille. Cuando
Jim observ cmo Travis y Abby bailaban, tena la misma sonrisa sentimental en
su rostro. Saba que tambin pensaba en Diane.
El sol se ocult en el ocano al tiempo que los no tan nuevos novios bailaban
su cancin. Cuando terminaron, todos aplaudimos, y el primer plato fue trado.
Comimos y remos en lo que los hermanos se burlaban entre s y contaban
historias en sus mesas.
Despus del postre, Shepley se puso de pie y tintine su vaso con el tenedor.
He tenido un ao entero para escribir este discurso, y lo hice anoche.
La risa retumb por todo el patio.
Como su padrino y mejor amigo, es mi deber honrar y avergonzar a
Travis. Comenzando con una historia de nuestra infancia, hubo una vez cuando
dej mi burrito de frijoles en el banco, y Travis eligi ese momento para ver si
poda saltar por encima del banco y sentarse a mi lado.
America se ri.
Travis no es slo mi primo. Tambin es mi mejor amigo y mi hermano.
Estoy convencido de que, sin su mano como gua a medida que crecamos, hoy no
sera la mitad de hombre de lo que soy con la mitad de enemigos de los que
tengo.
Los hermanos se taparon la boca con sus puos y se rieron a carcajadas.
Esto debera dedicarse como una reflexin sobre cmo conoci a Abby, y
puedo hacerlo porque estuve presente cuando eso ocurri. Incluso aunque pude
no haber sido su mejor apoyo, Travis no necesit que lo fuera. Desde el principio,
supo que le perteneca a Abby y que ella le perteneca a l. Su matrimonio ha
reforzado lo que siempre he pensado y vivido; que acosar, hostigar e infligir
miseria general sobre una mujer finalmente da sus frutos.

206

Oh, buen Dios, Shepley Maddox! se lament Deana.


No utilizar este tiempo para nada de eso. En su lugar, solo alzar la copa
por el seor y la seora Maddox. Desde el principio y a travs de todos sus altos y
bajos y durante el ao pasado cuando todos les decan que estaban locos y que no
funcionara, se amaban. Esa siempre ha sido la constante, y s que siempre lo ser.
Por la novia y el novio.
Viva, viva! grit Jim, levantando su copa.
Alzamos nuestras bebidas y coreamos lo mismo, y luego aplaudimos
cuando Travis y Abby se besaron. La miraba a los ojos con tanto cario. Era un
cario familiar, de la misma forma en la que Thomas me miraba a m.
Apoy la barbilla en mi mano, observando al cielo convertirse en un
moratn de colores rosas y prpuras. Las luces colgando sobre los bordes de las
carpas blancas se mecan con la suave brisa.
Despus de que America diera su discurso, la msica comenz a sonar. Al
principio, nadie bail, pero despus de la tercera ronda de bebidas, casi todo el
mundo se encontraba en la pista de baile. Los hermanos, incluyendo Thomas, se
burlaban de Travis con sus propios movimientos de baile, y me rea tan fuerte que
las lgrimas corran por mi cara.
Abby cruz la habitacin y se sent a mi lado, observando a los chicos desde
su nuevo asiento. Vaya dijo. Creo que intentan asustar a la pobre Cami.
No creo que eso sea posible dije, limpindome las mejillas.
Abby me observ hasta que la mir. He odo que pronto ser mi cuada.
S. La proposicin fue bastante entretenida.
Lade un poco la cabeza y chasque la lengua. Trent siempre lo es.
Entonces, estuviste all?
S. Ojal Thomas nunca me hubiera advertido sobre cun inteligente era
ella. Sus calculadores ojos me dieron ganas de hundirme de nuevo en el asiento.
Durante toda la cosa? pregunt.
La mayor parte. Travis fue el primero en marcharse.
Hubo strippers?
Suspir de alivio. Solo Trenton.
Querido Jess dijo, sacudiendo la cabeza.

207

Tras unos momentos de incmodo silencio, habl: Fue una ceremonia


preciosa. Felicidades.
Gracias. Eres Liis, verdad?
Asent. Liis Lindy. Encanta de conocerte por fin. He odo hablar mucho de
ti. Una fenmeno del pker? Es muy impresionante dije sin una pizca de
condescendencia.
Qu ms te ha contado Thomas? pregunt.
Lo del fuego.
Abby baj la vista y luego mir a su marido. De eso hace un ao hoy.
Su mente vol a algn lugar desagradable, y entonces volvi a la realidad. No
estbamos all, gracias a Dios. Sino en Las Vegas. Obviamente. Casndonos.
Fue Elvis?
Abby se ri. S! Estuvo all. Nos casamos en la capilla del Graceland. Fue
perfecto.
Tienes familia por all, cierto?
Los hombros de Abby se relajaron. Era tan fra como el hielo. Me pregunt si
incluso Val podra leerla.
Mi padre. No nos hablamos.
Entonces, supongo que no fue a la boda.
No. No se lo dijimos a nadie.
En serio? Pens que Trent y Cami lo saban. Pero eso no puede ser cierto
porque l fue a una pelea esa noche, no? Cristo, da miedo. Tenemos suerte de
verlo hacer el idiota ahora mismo.
Abby asinti. No nos encontrbamos all. La gente dijo solt una
carcajada seca, que huimos a las Vegas para casarnos y as darle a Travis una
coartada. Quiero decir, es ridculo.
Lo s dije, intentando sonar desinteresada. Eso sera una locura. Y t
obviamente lo amas.
Lo hago dijo con conviccin. Dicen que me cas con l por algo ms
que amor. Incluso si fuera cierto, que no lo es, eso es simplemente bueno, es
malditamente estpido. Si lo hubiera arrastrado a las Vegas para casarme con l
por una coartada, habra sido por amor, verdad? No hubiera sido ese el maldito
punto? No hubiera sido el ltimo acto de amor por alguien? Ir contra tus propias
reglas normas porque amas demasiado a esa persona?

208

Cuanto ms hablaba, ms furiosa se pona.


Absolutamente dije.
Si lo hubiera salvado, habra sido porque lo amaba. No hay otra razn
para hacer eso por alguien, no?
No lo creo dije.
Pero no lo salvaba del fuego. Ni siquiera estbamos all. Eso es lo que ms
me molesta.
No, lo entiendo totalmente. No dejes que arruinen tu noche. Si quieren
odiarlo todo, djalos. Tienes que determinar cmo funciona todo esto. No es su
historia para contar.
Ofreci una sonrisa, removindose nerviosamente en su asiento. Gracias.
Me alegra que vinieras. Es bueno ver a Thomas feliz de nuevo. Es bueno ver a
Thomas, punto. Sonri y suspiro, tranquila. Promteme que celebrarn la boda
aqu, as tendr una excusa para volver.
Perdn?
Todava es nuevo entre ustedes, verdad? Y te trajo a una boda. Esa es
una cosa no tan Maddox para hacer si no te ama locamente, lo que me dispongo a
apostar. Se gir para observar la pista de baile, satisfecha. Y nunca pierdo una
apuesta.
No quera ser el nico sin una cita.
Tonteras. Son como ua y carne. Ests enamorada. Lo s dijo con una
sonrisa pcara. Intentaba hacerme retorcer y disfrutaba totalmente de ello.
Esta es tu versin de una iniciacin? pregunt.
Se ech a rer y se inclin, chocando su hombro desnudo contra el mo.
Me descubriste.
Qu hacen, perras? dijo America, acercndose a nosotras. Esta es
una jodida fiesta! Bailemos!
Tir de Abby y luego de m. Nos unimos a la multitud en la pista de baile.
Thomas agarr mi mano, me hizo girar, acercndome hasta que mi espalda estuvo
contra l, y luego cruz los brazos sobre mi cintura.
Bailamos hasta que mis pies dolieron, y entonces not a Abby y America
dndoles a los padres de la ltima un abrazo de buenas noches. Luego, Jack y
Deana se marcharon, y todos abrazamos a Jim antes de que se fuera a su cuarto.

209

Travis y Abby parecan ansiosos por quedarse a solas, as que nos


agradecieron por venir, y Travis se la llev por la noche.
Dijimos nuestros adioses, y despus Thomas me llev a lo largo de la acerca
curvada y poco iluminada hasta que nos hallbamos en la playa.
A la hamaca dijo, sealando una forma oscura a veinte metros del agua.
Me quit los zapatos, y Thomas hizo lo mismo antes de caminar por la arena
blanca. Se sent sobre las cuerdas tejidas primero, y luego me un a l. Nos
balanceamos mientras nos apretujamos para acomodarnos en la hamaca sin
caernos.
Esto debera ser ms fcil para nosotros brome Thomas.
Probablemente deberas
La hamaca dio un brusco tirn. Nos agarramos el uno al otro y nos
congelamos, nuestros ojos bien abiertos. Entonces, empezamos a rer.
Tan pronto como nos acomodamos, una gota de lluvia cay sobre mi
mejilla.
Ms gotas cayeron, y Thomas se limpi un ojo. Tiene que ser una broma.
La lluvia comenz a caer en grandes y clidas gotas, golpeando la arena y el
agua.
No me voy a mover dijo, apretndome entre sus gruesos brazos.
Entonces, yo tampoco dije, acariciando mi mejilla contra su pecho.
Por qu la niera de Toto y Camille te llamaron T.J?
Era una forma de hablar de m sin dejar que el resto supiera que era sobre
m.
Thomas James dije. Inteligente. La otra chica tambin es una ex?
Se ech a rer. No. Era la compaera de cuarto de Camille.
Oh.
Thomas ancl su pie en la arena y luego nos empuj, mecindonos un poco.
Esto es increble. Definitivamente me podra retirar aqu. Se siente tan
no puedo ni siquiera describirlo.
Me bes en la sien. Se siente muchsimo como enamorarse.
Las nubes de lluvia ocultaron la luna, volviendo al cielo negro en su
totalidad. La msica amortiguada an sonando en Sails se escuchaba desde la
distancia, y los invitados del hotel corran para escapar de la lluvia. Bien

210

podramos estar en una isla aislada, lejos de todos los dems, tumbados juntos en
nuestra pequea pero tranquila seccin de la playa.
Mojado? pregunt.
Destruido dijo.
Le apret, y tom una profunda respiracin por la nariz.
Me odio por decir esto, pero probablemente deberamos entrar. Tenemos
que madrugar maana.
Alc la vista. Todo saldr bien, sabes? Travis estar bien. Nos
desharemos de Grove. Todo funcionar.
Solo quiero pensar en ti esta noche. Maana va a ser duro.
Har lo mejor que pueda para mantener tu atencin. Me mov de la
hamaca y me puse de pie. Le ayud a salir, y arrastr sus labios hacia los mos,
chupando su labio inferior en lo que retroceda.
Tarare. No hay duda. Has sido una distraccin impecable.
Mi corazn de hundi.
Qu? pregunt, viendo el dolor en mis ojos.
Por qu no lo admites? Simplemente dilo en voz alta. Me utilizas para
dejar de pensar en ella. Eso no es un cierre. Es un estancamiento.
Su cara cay. No es lo que quise decir.
Esto no es enamorarse, Thomas. Lo has dicho perfectamente. Hago de
distraccin.
Por encima de nosotros, un movimiento capt mi atencin, y Thomas
tambin alz la vista. Trenton daba vueltas con Camille en el balcn del Sails, y
despus la atrajo entre sus brazos. Ella grit de alegra, ambos echndose a rer, y
luego desaparecieron de nuestra vista.
Thomas baj la vista y se frot la nuca. Sus cejas se fruncieron. Estar con
ella fue un error. Trenton la ha amado desde que eran nios, pero no pens que
fuera lo suficientemente serio con respecto a ella. Me equivocaba.
Entonces, por qu no la dejas marchar?
Lo intento.
Usarme para hacerlo no cuenta.
Solt una risotada. Me estoy quedando sin formas de explicarte esto.

211

Entonces detente. Necesito una respuesta diferente, y no tienes una.


Actas como si el hecho de amar a alguien se pudiera cambiar como un
interruptor. Hemos tenido esta conversacin una docena de veces. Te quiero. Estoy
contigo.
Mientras la extraas, deseando estar con ella. Y quieres que cambie en
todo lo que confo por eso?
Sacudi la cabeza con incredulidad. Es una situacin imposible. Pens que
ramos perfectos porque somos parecidos, pero quiz seamos demasiado iguales.
Quiz seas mi venganza en vez de mi redencin.
Tu venganza? Me has hecho creer durante todo el fin de semana que te
enamorabas de m!
Lo estoy! Lo he hecho! Jesucristo, Camille, cmo puedo hacer que lo
entiendas?
Me congel, y una vez que Thomas se dio cuenta de su error, tambin lo
hizo.
Maldita sea. Lo siento mucho dijo, intentado alcanzarme.
Negu con la cabeza, mis ojos quemando. Soy tan estpida.
Thomas dej caer las manos a los muslos. No, no lo eres. Por eso te has
mantenido alejada. Incluso desde la primera noche, supiste mantener la distancia.
Tienes razn. No puedo amarte como lo necesitas. Ni siquiera me amo a m mismo.
Su voz se quebr con esa ltima frase.
Mis labios se apretaron en una lnea dura. No puedo redimirte, Thomas.
Tendrs que llegar a un acuerdo con lo que le hiciste a Trent por tu cuenta.
Thomas asinti y luego march hacia la acera. Me qued atrs, observando
el oscuro ocano chocar contra la arena, con el cielo llorando sobre mis hombros.

212

20
Traducido por Val_17
Corregido por Alessa Masllentyle

Te ves nervioso dije. l va a olerte a kilmetros de distancia si no eres


un hombre.
Thomas me mir, pero en vez de dispararme la mirada asesina que
esperaba, utiliz su increble restriccin y simplemente apart la vista.
Un golpe en la puerta nos sobresalt por el asunto en cuestin, y fui a la
puerta, abrindola.
Buenos das, Liis dijo Travis, un resplandor eufrico en su rostro.
Entra, Travis. Di un paso hacia un lado, dejndolo pasar, mientras
trataba de evitar que la pesada culpabilidad que senta borrara mi sonrisa digna de
un Oscar. Cmo estuvo tu noche? No necesito detalles. Slo estoy siendo
amable.
Travis se ri, luego not las sbanas dobladas, la manta y la almohada en el
sof. Oh dijo, frotndose la nuca. Mejor que tu noche, hermano. Debera,
eh debera venir luego? La recepcin me dej una nota, diciendo que necesitabas
que viniera aqu a las seis.
S dijo Thomas, metindose las manos en los bolsillos. Sintate, Trav.
Travis se acerc al sof y se sent, mirndonos con ojos cautelosos. Qu
pasa?
Me sent en la esquina de la cama, manteniendo los hombros relajados y
tratando de parecer no tan amenazante en general. Travis, tenemos que hablar
contigo sobre tu participacin en el incendio del diecinueve de marzo en ESU.
Travis frunci el ceo, y luego se ech a rer una vez sin humor. Qu?
Continu: El FBI ha estado investigando el caso, y Thomas ha sido capaz
de llegar a un acuerdo en tu favor.

213

Travis junt las manos. El FBI? Pero l es un ejecutivo de publicidad.


Hizo un gesto hacia su hermano. Dselo, Tommy. Cuando Thomas no
respondi, estrech los ojos. Qu es esto?
Thomas baj la vista y luego mir a su hermano. No trabajo en
publicidad, Trav. Soy un Agente Especial del FBI.
Travis mir a su hermano durante diez segundos y luego se ri. Oh, Dios
mo, amigo! Empezabas a asustarme. No me hagas eso!, qu es lo que realmente
necesitas hablar conmigo? Su risa se desvaneci cuando Thomas no sonri.
Tommy, ya basta.
Thomas se movi. He estado trabajando con mi jefe desde hace un ao,
Travis, tratando de negociar un acuerdo para ti. Saben que te encontrabas en
Eakins. El plan de Abby no funcion.
Travis neg con la cabeza. Qu plan?
La boda en Las Vegas para proporcionarte una coartada y mantenerte
fuera de la crcel dijo Thomas, tratando de mantener su expresin relajada.
Abby se cas conmigo para mantenerme fuera de la crcel?
Los ojos de Thomas cayeron, pero asinti. Ella no quiere que lo sepas.
Travis se levant, agarr la camisa de Thomas, y lo empuj hasta el otro
lado de la habitacin contra la pared. Me puse de pie, pero Thomas levant la
mano, advirtindome que me alejara.
Vamos, Travis, no eres estpido. No estoy diciendo nada que no sepas
gru Thomas.
Retralo. Travis estaba furioso. Retira lo que dijiste sobre mi esposa.
Ella tena diecinueve aos, Travis. No quera casarse hasta que estuviste
en riesgo de ir a prisin por organizar la lucha.
Travis le lanz un golpe, pero se agach. Se enfrentaron, y luego Thomas
consigui la ventaja, fijando a su hermano menor contra la pared con el antebrazo.
Ya basta!, maldita sea!, ella te ama!, te ama tanto que hizo algo que no
tena intencin de hacer por aos slo para poder salvar tu culo estpido!
Travis respiraba con dificultad, y levant las manos en seal de rendicin.
Thomas lo dej ir, retrocediendo, luego Travis se movi, golpendolo con
fuerza en la mandbula. Thomas agarr su rodilla con una mano y apret la
mandbula con la otra, tratando de calmar su temperamento.
Travis lo seal. Eso es por mentirle a pap.

214

Thomas se puso en pie y luego levant su dedo ndice. Esa te la acepto.


No me hagas golpear tu culo. Ya me siento bastante mal.
Travis me mir, comprobndome. Realmente eres del FBI?
Asent y lo mir con recelo. No me hagas golpear tu culo tampoco.
Travis se ri una vez. Tendra que dejarte. No golpeo chicas.
Yo golpeo chicos dije, todava en guardia.
Thomas se frot la mejilla y arque las cejas. Golpeaste ms duro de lo
normal.
Esa ni siquiera fue toda la potencia, imbcil se burl Travis.
Thomas movi su mandbula de ida y vuelta. Abby obtiene puntos por
creatividad, Trav, pero los registros muestran que compraste los boletos con tu
tarjeta de crdito despus que el incendio comenzara.
Travis se limit a asentir. Estoy escuchando.
Tambin he estado trabajando en un caso que involucra un lavado de
dinero y un crculo de contrabando de drogas en Las Vegas. Est dirigido por un
hombre llamado Benny Carlisi.
Benny? pregunt Travis, claramente confundido. Tommy, hablas
jodidamente en serio en este momento? Ests en el maldito FBI.
Concntrate, Travis. No tenemos mucho tiempo, y esto es importante
espet Thomas. Ests en un montn de problemas. Mi jefe espera una respuesta
hoy. Lo entiendes?
Qu tipo de problemas? Travis volvi a sentarse en el sof.
Te enfrentas a los mismos cargos de homicidio por los que Adam fue
acusado. Podras pasar tiempo en prisin.
Cunto tiempo? pregunt Travis. Pareca un nio pequeo asustado
cuando levant la vista con sus grandes ojos marrones hacia su hermano.
Adam consigui diez aos dijo Thomas, tratando de retener su
expresin estoica. No veo que tu sentencia tenga un resultado diferente. Los
medios de comunicacin se han involucrado en todo esto. Quieren retribucin.
Travis baj la vista y sus manos tocaron su cabeza. No puedo estar lejos
de Abby tanto tiempo.
Sus palabras tiraban de mi corazn. A l no le importaba ir a la crcel. No
quera separarse de su esposa.

215

No tendrs que ir a prisin, Travis dije. Tu hermano ha gastado


mucho tiempo y esfuerzo para asegurarse de que eso no ocurra. Pero tienes que
aceptar algo primero.
Travis mir a Thomas y luego a m. Qu cosa?
Thomas volvi a meter las manos en sus bolsillos. Quieren reclutarte,
Trav.
La mafia? pregunt. Neg con la cabeza. No puedo luchar para
Benny. Abby me dejar.
No es la mafia dijo Thomas. El FBI.
Travis se ri una vez. Qu quieren de m? Soy un estudiante
universitario un maldito entrenador personal a medio tiempo.
Quieren que utilices tu contacto previo con Mick y Benny para obtener
informacin de inteligencia sobre el funcionamiento interno de sus operaciones
ilegales dije.
Quieren que trabajes encubierto aclar Thomas.
Travis se puso de pie y empez a caminar. Querr que luche para l,
Tommy. No puedo hacer eso. Perder a mi esposa.
Entonces, tendrs que mentir dije con total naturalidad.
Travis me mir y luego a su hermano, cruzando los brazos. Vyanse a la
mierda. No lo har.
Qu? dijo Thomas.
No le mentir a Pigeon.
Thomas entrecerr los ojos. No tienes eleccin. Puedes mentirle a Abby y
mantenerla o ir a la crcel y perderla.
No mentir. No puedo decirle? Ella creci alrededor de hombres como
Benny. No va a hablar.
Thomas neg con la cabeza. La pondrs en peligro.
Estar en peligro si jodo con esos tipos!, crees que me van a disparar en
la cabeza y terminar con ello? La gente como esa acaba con toda tu familia.
Tendremos suerte si se detienen con Abby. Probablemente van a seguir con pap
y Trent, Taylor y Tyler! Qu demonios has hecho, Tommy?
Aydame a acabar con ellos, Travis dijo Thomas.

216

Nos vendiste. Por qu?, un maldito ascenso? Travis neg con la


cabeza.
Me encog interiormente. Saba que Thomas se mora por dentro.
Pap nos dijo que no podamos entrar en Agentes Policiales. Mam no lo
quera!
Thomas suspir. Dice el tipo que est especializndose en justicia penal.
Ests perdiendo el tiempo, Travis. Abby se despertar pronto.
Nos jodiste a todos!, hijo de puta! grit Travis, golpeando en el aire.
Terminaste? pregunt Thomas, su voz pareja.
No le mentir a Abby. Si tengo que mentirle, no hay trato.
As que, no aceptas el acuerdo? pregunt Thomas.
Travis entrelaz las manos por encima de su cabeza, luciendo angustiado.
No puedo mentirle a mi esposa. Dej caer los brazos a su costado, y sus ojos se
pusieron vidriosos. Por favor, no me hagas hacer esto, Tommy. Su labio
inferior temblaba. Eres mi hermano.
Thomas lo mir a los ojos, sin palabras.
Cambi a mi otra pierna, manteniendo una mirada confiada. Entonces, tal
vez no deberas haber participado en una actividad ilegal que caus la muerte de
ciento treinta y dos jvenes universitarios.
El rostro de Travis se derrumb, luego su cabeza cay. Despus de un
minuto, se frot la nuca y me mir. Lo pensar dijo, caminando hacia la
puerta.
Travis dijo Thomas, dando un paso.
Dije que lo pensar.
Toqu el brazo de Thomas y luego me sobresalt cuando la puerta se cerr
de golpe.
Thomas agarr sus rodillas, jadeando en busca de aire, luego se desplom
en el suelo. Me sent en el piso junto a l, abrazndolo con fuerza, mientras
sollozaba en silencio.

***

217

Asent hacia Anthony de nuevo, insistiendo en que le diera otro trago a


Thomas. No habl despus de que Travis acept el reclutamiento o cuando
condujimos desde el hotel hasta el aeropuerto. No dijo ni una palabra durante el
viaje en avin. Simplemente hizo un gesto para que compartiramos el taxi
durante el corto trayecto hasta nuestro edificio.
No pregunt, pero le dije que bamos a Cutters. Era fcil convencerlo de
cosas cuando se negaba a protestar.
Jess dijo Val en voz baja mientras maniobraba el bolso de su hombro.
Se sent. Se ve como el infierno.
Marks se sent al otro lado de Thomas, permitiendo que su amigo se
emborrachara en paz. Se meti unos cacahuates en la boca y mir fijamente la
televisin.
Estar bien dije. Cmo est Sawyer?
Val hizo una mueca. Cmo voy a saberlo?
En serio? dije sin expresin. De verdad vas a tratar de mentirme?
Ella fulmin la parte trasera de la cabeza de Thomas. Maddox te lo dijo?
sise.
S, y ha tenido un fin de semana de mierda, as que no puedes estar
enojada con l. Yo, sin embargo, puedo estar extremadamente enojada contigo por
retener algo tan monumental cuando has insistido en saber cada pizca de
informacin acerca de m.
Val hizo un puchero. Lo siento. No quera que lo supieras. No quiero que
nadie lo sepa. Me gustara que nunca hubiera pasado.
Podra ayudarte a olvidar si no vivieras con l dije.
No va a firmar los papeles de divorcio, y si me mudo, pierdo el
apartamento.
Y?
Viv all primero!
Mdate conmigo dije.
En serio? pregunt, sus ojos suavizndose. Haras eso por m?
S. Qu pesadilla. Y adems, sera bueno compartir las cuentas. Podra
comprar un auto, y hasta entonces, viajar contigo al trabajo.

218

Lo aprecio dijo Val, ladeando la cabeza. Realmente lo hago, pero no


voy a perder el apartamento. Es mo, y su culo se va a mudar, no yo.
Por qu no quieres viajar conmigo al trabajo? Thomas arrastr las
palabras.
Era la primera vez que hablaba en horas, y el sonido de su voz me
sorprendi como si acabara de aparecer.
Lo hago dije. Slo quera decir que si Val se mudaba, sera un buen
trato.
Las mangas de su camisa se encontraban subidas casi hasta los codos, su
corbata estaba suelta y colgando desordenadamente en su cuello. Haba bebido
tanto que tena los ojos medio cerrados.
Qu hay de malo en viajar conmigo?
Te vas a mudar con Liis? pregunt Marks, inclinndose para mirar a
Val.
No dijo Val.
Por qu no? pregunt Marks. Te lo ofreci, y dijiste que no?, por
qu diras que no?
Porque es mi apartamento, y no se lo voy a dar a Charlie!
Marks abri la boca para hablar.
Antes de que pudiera decir nada, Thomas se acerc ms a m. Eres
demasiado buena para compartir mi auto ahora?
Rod los ojos. No. Mir a Val. Quin es Charlie?
Sawyer se mof ella.
Oh, creo que lo eres dijo Thomas. Pienso que crees que eres
demasiado buena para muchas cosas.
Est bien lo cort, mi voz goteando sarcasmo. Sola hacerle eso a mi
madre, y la volva absolutamente loca. Ella me maldecira en japons, lo cual
nunca, jams haca, a menos que fuera en respuesta a esas dos palabras. En sus
ojos, nada era ms irrespetuoso. Slo emborrchate, Thomas, para que podamos
llevarte a casa, y Marks pueda arroparte.
Es Agente Maddox para ti.
Bien. Te lo recordar cuando no ests cayndote de borracho.
Olvidaste que t me trajiste aqu dijo antes de tomar un trago.

219

Val y Marks intercambiaron miradas.


Quieres otra copa? le pregunt a Thomas.
Pareca ofendido. No. Es hora de que nos vayamos a casa.
Levant una ceja. Quieres decir, es hora de que t te vayas a casa.
As que, todo lo que dijiste este fin de semana fue una mierda?
pregunt.
No, recuerdo ser muy sincera.
Arrug la nariz. Viniste a casa conmigo la ltima vez que bebimos aqu
juntos.
Marks hizo una mueca. Oye, Thomas, tal vez deberamos
No, t viniste a casa conmigo dije, tratando de no ponerme a la
defensiva.
Qu significa eso? pregunt Thomas. Habla en ingls!
Estoy hablando en ingls. Es slo que no hablo borracho dije.
La mirada de disgusto en su rostro slo se hizo ms severa. Eso ni
siquiera es gracioso. Mir a Marks. Ella ni siquiera es graciosa. Y eso es malo
porque estoy borracho dijo, apuntndose. Creo que todo es gracioso.
Anthony levant la mano, un trapo azul colgando de ella. No me quiero
entrometer, pero me estn sacando de quicio, y Maddox est jodidamente
borracho. As que, podran moverse?
Thomas ech la cabeza hacia atrs y se ri, luego seal a Anthony.
Ahora, eso es divertido!
Toqu el brazo de Thomas. Tiene razn. Vamos. Te acompaar a tu
apartamento.
No! dijo, apartando su brazo.
Levant las manos. Quieres que te acompae o no?
Le estoy pidiendo a mi novia que venga a casa conmigo!
La boca de Val se abri, los ojos de Marks rebotaron entre Thomas y yo.
Negu con la cabeza ligeramente. Thomas, volvimos a San Diego. La
asignacin se termin.
Entonces eso es todo? Se puso de pie, tambalendose.

220

Marks se levant con l, preparando sus manos para atrapar a Thomas si se


caa.
Tambin me puse de pie, hacindole un gesto a Anthony de que
necesitbamos la cuenta. Ya la haba impreso, as que la agarr de un lado de la
caja registradora y la coloc sobre el mostrador.
Garabate mi nombre y tom el brazo de Thomas. Est bien, vamos.
Thomas tir de su brazo. Me botaste, recuerdas?
Bien. Puede acompaarte Marks? pregunt.
Thomas me seal. No! Se ri, agarr el hombro de Marks, y
caminaron hacia la puerta.
Sopl el pelo de mi cara.
Quiero escuchar ms acerca de este fin de semana dijo Val. Pero lo
dejar pasar esta vez.
Nos unimos a los chicos en la acera, y luego vimos como Marks luchaba por
mantener a Thomas caminando en lnea recta. Los cuatro tomamos el ascensor
hasta el sexto piso, y con Val vimos a Marks sacando las llaves del bolsillo de
Thomas y abrir la puerta.
Est bien, amigo. Dile buenas noches a las chicas.
Espera. Thomas agarr el marco de la puerta mientras Marks lo tiraba
por la cintura desde el interior del apartamento. Espera!
Marks lo solt, y Thomas casi se cay. Lo alcanc y lo ayud a levantarse.
Prometiste que te quedaras conmigo dijo. La miseria en sus ojos era
insoportable.
Le ech un vistazo a Val, quien sacudi rpidamente la cabeza, antes de
girarme hacia Thomas.
Thomas empec. Entonces, mir a Val y Marks. Lo tengo. Deberan
volver a casa, chicos.
Ests segura? pregunt Marks.
Asent, y despus de unas cuantas miradas por encima del hombro, Val
tom el ascensor hacia el vestbulo.
Thomas me abraz, acercndome desesperadamente. Dormir en el suelo.
Me siento como un pedazo de mierda. Toda mi familia me odia, y deberan. Ellos
deberan hacerlo.

221

Vamos dije, acompandolo adentro. Pate la puerta para cerrarla, me


estir para ponerle el pestillo, y luego ayud a Thomas a llegar a su cama.
Cay sobre su espalda y se cubri los ojos con las manos. La habitacin
est girando.
Pon tus pies en el suelo. Eso ayuda.
Tengo los pies en el suelo dijo, arrastrando las palabras.
Le di un tirn hacia abajo y luego coloqu sus pies sobre la alfombra.
Ahora lo estn.
Comenz a rer, y luego frunci el ceo. Qu he hecho?, qu demonios
hice, Liis?
Oye dije, subiendo en la cama junto a l. Slo tienes que dormir. Ser
diferente maana.
Se gir, enterrando su cara en mi pecho. Alcanc una almohada, apoyando
mi cabeza. Thomas contuvo el aliento, y me abraz con fuerza.
Lo arruin dijo. Realmente lo jod.
Lo vamos a solucionar.
Cmo podemos solucionarlo si has terminado conmigo?
Thomas, detente. Lo arreglaremos todo maana. Slo duerme.
Asinti y luego respir hondo antes de exhalar lentamente. Cuando su
respiracin se nivel, supe que se haba dormido. Levant la mano para echarle un
vistazo a mi reloj, y rod los ojos. Ambos estaramos agotados en la maana.
Lo abrac de nuevo, luego me inclin para besar su mejilla antes de
quedarme dormida lentamente.

222

21
Traducido por ElyCasdel & CrisCras
Corregido por Val_17

Golpe la computadora con mis uas mientras escuchaba la conversacin


grabada por mis auriculares. El japons era entrecortado, la mayora en jerga, pero
el agente Grove tena los nmeros equivocados de nuevo. Esta vez, incluso
identific falsamente el lugar de un edificio supuestamente vaco al lado de un
hospital cuando en realidad se encontraba al lado de un edificio de profesionales
mdicos a ms de once kilmetros.
Levant el receptor de mi lnea fija y presion el primer botn de marcado
rpido.
Oficina del Asistente Especial a Cargo, habla Constance.
Agente Lindy para el agente Maddox, por favor.
Ya te lo paso dijo Constance.
Su respuesta me tom por sorpresa. Ella sola comprobarlo con l primero.
Liis respondi Thomas. Su voz era suave y teida de sorpresa.
Estoy escuchando estas grabaciones de los Yakuza. Grove Mir por
encima de mi hombro y luego me gir de espaldas a mi puerta se est
volviendo descarado, casi descuidado. Ha identificado lugares errneos. Siento
que algo se prepara para caer.
Estoy trabajando en eso.
Tenemos que quitarlo antes de que se d cuenta del reclutamiento de
Travis, de todas formas. A qu esperamos?
Un accidente planeado. Es la nica forma en que Tarou no sabr que
estamos detrs de l y Benny. De otra manera, pondramos en peligro toda la
operacin.
Ya veo.
Qu hars para el almuerzo? pregunt.

223

Yo, eh voy a Fuzzys con Val.


De acuerdo. Se rio nerviosamente. Qu hay de la cena?
Suspir. Me estoy poniendo al da. Trabajar hasta tarde.
Tambin yo. Te llevar a casa, y podemos comprar algo para llevar de
camino.
Mir por la pared de ventanas hacia la sala de equipo. Val se hallaba al
telfono, sin tener ni idea de que ahora tenamos planes para cenar.
Te avisar dije. Las probabilidades de que terminemos a la misma
hora son pocas.
Solo avsame dijo Thomas antes de que la lnea hiciera clic.
Puse el receptor en su base y me dej caer en mi trono.
Una vez ms, con los auriculares en mis odos, presion reproducir en el
teclado.
La maana se sinti como cualquier otra, excepto que me senta cansada y
despert sola en la cama de Thomas. Toc mi puerta mientras me vesta para el
trabajo. Cuando abr, me dio un panecillo con queso crema y caf.
El viaje al trabajo fue raro, y mi lnea de pensamiento se dirigi a buscar un
vendedor de autos y temer la posibilidad de volar de regreso a Chicago y conducir
mi Camry hasta San Diego.
Cuando la grabacin se pona interesante, mi puerta se abri y luego se
cerr de golpe. Thomas movi la chaqueta de su traje y puso una mano en su
cadera, intentando desesperadamente pensar en algo qu decir.
Me quit los audfonos. Qu? Mi mente corri por diferentes horribles
escenarios, todos regresando a la familia de Thomas.
Me ests evitando, y Constance dijo que estuviste al telfono con un
vendedor de autos cuando pas por aqu. Qu sucede?
Eh necesito un auto?
Por qu? Te llevo al trabajo y de regreso.
Voy a otros lugares adems del trabajo, Thomas.
Camin hacia mi escritorio y apoy su palma en la suave madera,
mirndome a los ojos. Se honesta conmigo.
Dijiste que me explicaras ms sobre Camille. Qu tal ahora? pregunt
cruzando los brazos.

224

Mir detrs de l. Qu? Aqu?


La puerta est cerrada.
Thomas se sent. Lamento haberte llamado Camille. Hablbamos de ella,
la tensin era alta, y poda escucharla rerse con Trent. Fue un verdadero error.
Tienes razn, Jackson. Te perdono.
Las mejillas de Thomas se sonrojaron. Me siento muy mal.
Deberas.
No terminamos realmente, Liis, no despus de un estpido error.
No creo que alguna vez empezramos, no?
Tengo unos sentimientos muy fuertes aqu. Creo que tambin t. S que
no te gusta salir de tu zona de comodidad, pero esto es igual de aterrador para m.
Te lo aseguro.
Ya no tengo miedo. Yo di el salto. Solo que t no me seguiste.
Su expresin cambi. Buscaba dentro de m, en las profundidades que no
poda ocultar. Ests huyendo. Te aterrorizo.
Detente.
Su mandbula se tens. No te perseguir, Liis. Si no me quieres, te dejar
ir.
Bien dije con una sonrisa aliviada. Nos ahorrar un montn de
tiempo.
Me rog con los ojos. No dije que quera que lo hicieras.
Thomas dije inclinndome, estoy ocupada. Por favor, hazme saber si
tienes preguntas sobre mi FD-tres-cero-dos. Se lo dejar a Constance al final del
da.
Me mir con incredulidad y luego se levant, girndose hacia la puerta.
Tom el picaporte pero dud, mirando por encima de su hombro. An puedes
venir conmigo al trabajo hasta que resuelvas la situacin del auto.
Gracias dije. Pero tengo algo arreglado con Val.
Sacudi la cabeza y parpade, luego abri la puerta antes de cerrarla detrs
de l. Se gir a la derecha en lugar de la izquierda hacia su oficina, y supe que iba a
la sala de entrenamiento.
En el tiempo que le tom a Thomas pasar las puertas de seguridad, Val se
escabull en mi oficina y se sent. Eso se vio feo.

225

Rod los ojos. Se termin.


Qu se termin?
Nosotros tuvimos algo el fin de semana. Est acabado.
En serio? Se vea miserable. Qu le hiciste?
Por qu es culpa ma automticamente? espet. Cuando Val arque
una ceja, prosegu: Acced a intentar algo parecido a una relacin, y luego
admiti seguir enamorado de Camille. Luego me llam Camille, as que Jugu
con los lpices en su contenedor, intentando contener el enojo otra vez.
Llam a Camille? pregunt, confundida.
No, me llam Camille, como llamarme por su nombre.
En la cama? Se estremeci.
No dije, mi cara retorcindose con disgusto. En la playa. Discutamos.
Sigo sin estar segura de la razn.
Ah, suena prometedor. Supongo que debimos saber que dos adictos al
control no iban a llevarse bien.
l tambin dijo eso. Ah, por cierto, tenemos una cita para el almuerzo.
S?
Es lo que le dije a Thomas, as que s.
Pero tengo planes con Marks.
Ah, no, me la debes.
Bien dijo, apoyando su codo y sealndome. Pero vas a darme
detalles del fin de semana.
Seguro. Justo despus de que me cuentes todo sobre tu matrimonio.
Rod los ojos. No! grit. Ves? Es por eso que no quera que lo
supieras.
Darte cuenta de que no todo el mundo quiere escupir sus pensamientos,
sentimientos y secretos es una buena leccin para que aprendas. De hecho, me
alegra tener algo de ventaja.
Me mir. Eres una mala amiga. Te veo en el almuerzo.
Le sonre, ponindome de regreso los audfonos en mis orejas, y Val regres
a su escritorio.
El resto del da sigui como de costumbre, al igual que los das siguientes.

226

Val me esperara en la maana, justo afuera del edificio. Los mejores das
eran cuando no me encontraba a Thomas en el elevador. La mayora del tiempo,
era amable. Dej de venir a mi oficina, dirigindose a m por correos electrnicos
de Constance.
Juntamos evidencias contra Grove, y en respuesta, usamos la confianza de
Tarou hacia l para obtener informacin. Las respuestas escondidas en las charlas y
presumidos comentarios entre Grove, Tarou y sus asociados, como lo crdulo que
era el FBI y lo fcil que era evadirlos si se conoca a la persona correcta.

***

Exactamente dos semanas despus de que Thomas y yo le dimos a Polanski


las discutiblemente buenas noticias sobre Travis, me encontr sola en Cutters,
bromeando con Anthony.
As que le dije: Perra, ni siquiera me conoces dijo, ladeando la cabeza.
Ofrec un suave aplauso y levant mi vaso. Bien hecho.
Lo siento por ponerme tan diva por un segundo, pero eso es lo que le dije.
Creo que lo manejaste bien dije antes de tomar otro trago.
Anthony se inclin y levant la cabeza una vez. Por qu ya no vienes con
Maddox? Por qu l ya no viene en absoluto?
Porque las mujeres del mundo estn quitndole sistemticamente sus
lugares favoritos.
Ah, es una pena. Y ellos dicen que yo soy una reina del drama. Sus ojos
se abrieron un poco.
Quines son ellos?
Ya sabes dijo, moviendo la mano para restarle importancia. Ellos.
Me seal. Necesitas arreglar todo esto. Arruina mis propinas. Levant la
vista y luego volvi a bajarla. Uh-oh, Aqua Net a las once en punto.
No me gir. No necesitaba hacerlo. Sawyer respir en mi odo en mucho
menos tiempo del que debi tomarle caminar a mi asiento elegido.
Oye, hermosa.
No aceptaron tu dinero en el club de nudistas? pregunt.

227

Hizo una mueca. Ests de un humor de mierda. S que ya no eres la


mascota del profesor, pero no necesitas proyectar tu enojo.
Tom un trago. Qu sabes de ser mascota del profesor? A nadie le
agradas.
Auch dijo Sawyer, ofendido.
Lo siento. Eso fue duro. Pero en mi defensa, tendras al menos un amigo si
firmaras los malditos papeles.
Parpade. Espera de qu estamos hablando?
Tus papeles del divorcio.
Lo s, pero dices que ya no somos amigos?
No lo somos dije antes de tomar otro trago.
Oh, santo cielo, Liis. Pasas un fin de semana con Maddox, y ahora ests
bebiendo Kool-Aid. Sacudi la cabeza y tom un trago de la botella de cerveza
que Anthony le puso enfrente. Estoy decepcionado.
Solo firma los papeles. Cmo de difcil es eso?
Contrario a la creencia popular, terminar un matrimonio es duro.
En serio? Pens que sera ms sencillo para un infiel.
No la enga!
Arque una ceja.
Sus Hizo un gesto hacia sus ojos y cabeza cosas me volvan loco.
Tienes idea de cmo es estar con alguien y no ser capaz de tener secretos?
Entonces, por qu la engaaste? Bsicamente pedas el divorcio, y ahora,
no quieres drselo.
Se rio una vez, resopl en su cerveza y la volvi a colocar en la barra.
Porque pens que despus de eso se quedara fuera de mi cabeza.
Eso dije, asintiendo hacia Anthony cuando coloc un Manhattan
fresco, te hace sonar como un idiota.
Toc su botella con un dedo. Lo fui. Fui un idiota. Pero no me deja
arreglarlo.
Inclin mi cuello hacia l. Sigues enamorado de Val?
Mantuvo los ojos en su cerveza. Por qu crees que le dej un conejito en
su escritorio para su cumpleaos? Malditamente seguro que no fue Marks.

228

Oh, mierda dijo Anthony. Tena una apuesta con Marks de que eras
gay.
Tu radar gay est mal dije.
Un lado de la boca de Anthony se curv. Apost que l era heterosexual.
La boca de Sawyer se torci. Marks cree que soy gay? Qu demonios?
Me re, y justo cuando Anthony se inclin para hablar, Thomas se sent en
el taburete junto a m.
Anthony necesita decirte que estoy aqu dijo Thomas.
Mi espalda se puso rgida, y mi sonrisa se desvaneci. Maddox dije,
saludndolo.
No molestes, Maddox dijo Anthony. Solo promet cuidar de ella de
ahora en adelante.
Thomas pareca confundido.
Quiere decir que no te ofendas dije.
Ah dijo Thomas.
Lo de siempre? pregunt Anthony, pareciendo molesto de que tuviera
que traducir.
Tomar Jack con cola hoy dijo Thomas.
Seguro.
Sawyer se inclin. Mal da, jefe?
Thomas no respondi. En su lugar mir sus manos entrelazadas sobre la
barra.
Sawyer y yo intercambiamos miradas.
Segu nuestra conversacin: Ella lo sabe?
Claro que lo sabe. Lo sabe todo dijo Sawyer con una mueca.
Tal vez solo sea hora de seguir adelante.
Un par de jvenes entraron por la puerta. Nunca los haba visto, pero
caminaron haciendo sobresalir sus pectorales y balanceando sus brazos.
Comenzaron a girarse mientras uno de ellos me miraba.
Bonita chaqueta, Yoko dijo.
Sawyer puso los pies en el suelo y comenz a levantarse, pero toqu su
brazo.

229

Ignralos. El Casbah tuvo un concierto esta noche. Probablemente vienen


de ah y buscan pelea. Mira la camiseta del grande.
Sawyer rpidamente mir en direccin del par, sealando los cinco
centmetros rasgados del cuello de la camiseta del tipo. Ordenamos otra ronda.
Thomas termin su bebida, lanz un billete a la barra, y se fue sin una palabra.
Eso es extrao dijo Sawyer. l no ha estado aqu en cunto tiempo?
Cerca de dos semanas dijo Anthony.
Sawyer habl: Y l apareci, se tom una copa, y se march.
Normalmente no se toma solo una copa? pregunt.
Anthony asinti. Pero nunca cuando tiene esa mirada en su cara.
Me volv hacia la puerta, viendo al tipo con la camiseta rasgada y su amigo
marcharse. Eso no dur mucho.
Les o decir que estaban aburridos. Aparentemente, el servicio era muy
lento dijo Anthony con un guio.
Eres brillante dije con una sonrisa.
Deberas hablar con Val una vez ms, Sawyer. Poner todo sobre la mesa.
Sin embargo, si no va por ello, tienes que mudarte, y necesitas firmar esos papeles.
No ests siendo justo con ella.
Tienes razn. Te odio, pero tienes razn. Y no importa lo que digas,
Lindy, todava somos amigos.
Est bien.
Sawyer y yo pagamos, nos despedimos de Anthony y atravesamos la oscura
habitacin, saliendo por la puerta. La acera se encontraba bien iluminada, el trfico
era normal, pero algo estaba fuera de lugar.
Sawyer toc mi brazo.
T tambin? pregunt.
Nos aproximamos cuidadosamente a la esquina, y alguien gimi.
Sawyer pretendi echar un rpido vistazo a la vuelta de la esquina, pero se
qued mirando fijamente, y su boca cay abierta. Oh, mierda!
Lo segu e inmediatamente saqu mi telfono. Los dos hombres del bar
yacan en parejos charcos de sangre.
Nueve-uno-uno. Cul es su emergencia?

230

Tengo dos hombres, principio o mediados de sus veinte, muy golpeados


en la acera en Midtown. Ambos van a necesitar una ambulancia en la escena.
Sawyer los comprob. Este no responde dijo.
Ambos respiran. Uno no responde.
Le di la direccin y luego finalic la llamada.
Sawyer mir alrededor. Una pareja de mediana edad caminaba por la
direccin opuesta en la cuadra de al lado, pero aparte de eso y un indigente
rebuscando en la basura en la esquina norte, la cuadra se encontraba vaca. No vi a
nadie que pareciera sospechoso.
Las sirenas hicieron eco a la distancia.
Sawyer meti las manos en los bolsillos de sus pantalones. Supongo que
encontraron la pelea que andaban buscando.
Tal vez fue la gente con la que tuvieron un encuentro antes?
Sawyer se encogi de hombros. No es mi jurisdiccin.
Qu divertido.
Un coche patrulla lleg en cuestin de minutos, seguido pronto por una
ambulancia. Les dijimos lo que sabamos, y una vez que ofrecimos nuestras
credenciales, fuimos libres de marcharnos.
Sawyer me acompa hasta el vestbulo y me dio un abrazo.
Seguro que no quieres que te acompae a casa? pregunt. Quien
quiera que hiciera eso podra seguir ah afuera.
Sawyer se rio entre dientes. Cllate, Lindy.
Buenas noches. Te veo maana.
Nop. Estar fuera.
Oh, cierto. La, uh la cosa dije. Mi cabeza estaba borrosa. Me alegraba
de que hubiramos decidido dejar el bar cuando lo hicimos.
Estoy siguiendo la pista de una de nuestras fuentes en Las Vegas, Arturo.
El tipo de Benny? Por qu se encuentra en San Diego? pregunt.
Benny lo envi para visitar a su nueva familia en el este. Me estoy
asegurando de que se quede en el buen camino. No quiero que los Yakuza lo
asusten para que revele o alerte sobre nuestros intereses.
Suena muy oficial.

231

Siempre lo es. Buenas noches.


Sawyer empuj las puertas del vestbulo, y me gir para pulsar el botn del
elevador. Estaba manchado con sangre fresca. Mir alrededor y luego us el
interior de mi chaqueta para limpiarlo.
Las puertas se abrieron, el timbre agradable y acogedor, pero cuando entr,
mi corazn se hundi. El botn del sexto piso tambin se encontraba manchado de
sangre.
De nuevo, us mi chaqueta para esconder pruebas, y luego esper
impacientemente a que las puertas se abrieran. Sal furiosa y camin directamente
a la puerta de Thomas, golpeando el metal. Cuando no respondi, golpe de
nuevo.
Quin es? pregunt Thomas desde el otro lado.
Liis. Abre la maldita puerta.
Una cadena traquete, el cerrojo hizo clic, y entonces abri la puerta.
Empuj para entrar, golpendolo con el hombro al pasar, y luego me di la vuelta,
cruzando los brazos.
Thomas tena un paquete de hielo en su mano derecha y un vendaje
ensangrentado en la izquierda.
Cristo! Qu hiciste? dije, extendiendo la mano hacia sus vendas.
Las quit cuidadosamente de sus nudillos en carne viva y luego alc la
mirada hacia l.
Los bastardos racistas te insultaron.
Por lo tanto intentaste golpearlos hasta la muerte? grit.
No, eso vino despus de que los escuchara mencionar casualmente que
esperaban que tu ruta a casa incluyera un callejn oscuro.
Suspir. Vamos. Te limpiar.
Lo tengo.
Ponerle hielo no supone limpiarlo. Vas a conseguir una infeccin en tus
articulaciones. Eso suena divertido?
Thomas frunci el ceo.
Est bien, entonces.
Thomas y yo fuimos a su bao. Se sent en el borde de la baera,
sosteniendo las manos en alto en puos flojos.

232

Kit de primeros auxilios?


Asinti hacia el lavabo. Debajo.
Saqu un recipiente de plstico transparente, lo desabroch y abr de par en
par, rebuscando entre los diferentes artculos. Agua oxigenada?
Thomas retrocedi.
Puedes golpear a dos hombre crecidos hasta que se te desgarre la piel de
los nudillos, pero no puedes manejar unos pocos segundos de una sensacin de
ardor efervescente?
En el botiqun. El espejo se abre.
Lo s. El mo tambin. Me mantuve inexpresiva.
Intent caminar a casa sin
Atacarlos?
Algunas personas son imbciles beligerantes y depredadores su vida
entera hasta que llega una persona y les da una paliza. Les da una nueva
perspectiva.
As es cmo lo llamas? Crees que les hiciste un favor.
Frunci el ceo. Le hice un favor al mundo.
Vert el agua oxigenada sobre sus heridas, y absorbi aire a travs de sus
dientes mientras apartaba la mano de golpe.
Suspir. Simplemente no puedo creer que perdieras la calma por un
estpido insulto y una amenaza vaca.
Thomas inclin la cara hacia su hombro y lo us para limpiar su mejilla,
dejando dos pequeas manchas de sangre.
Probablemente deberas baarte en esto dije, sosteniendo en alto la gran
botella marrn que tena en mis manos.
Por qu?
Agarr papel del rollo de papel higinico y lo empap con el desinfectante.
Porque estoy bastante segura de que no es tu sangre.
Thomas alz la mirada, pareciendo aburrido.
Lo siento. Te gustara que me vaya? pregunt.
En realidad, s.
No! espet.

233

Oh! Eso te insulta.


Limpi sus heridas con un algodn limpio. Los extraos no pueden herir
mis sentimientos, Thomas. La gente por la que me preocupo, s.
Sus hombros se hundieron. De repente pareca demasiado cansado para
discutir.
Qu hacas en Cutters? pregunt.
Soy un cliente regular all.
Frunc el ceo. No has estado.
Necesitaba una bebida.
Un mal lunes? pregunt, preguntndome si alguna vez hubo uno
bueno.
Dud. Llam a Travis el viernes.
Da de los Inocentes? pregunt. Thomas me dio unos pocos
segundos. Oh! Su cumpleaos.
Me colg.
Auch.
Justo cuando dije la palabra, Thomas apart su mano de un tirn.
Hijo de Apret los labios, las venas de su cuello hinchadas, mientras
se tensaba.
Lo siento. Me estremec.
Te extrao dijo Thomas en voz baja. Estoy intentando mantenerlo
profesional en el trabajo, pero no puedo dejar de pensar en ti.
Has sido una especie de oso. La gente est comparndolo con los das
posteriores a Camille.
Se rio una vez sin humor. No hay comparacin. Esto es mucho, mucho
peor.
Me concentr en envolver sus heridas. Simplemente vamos a alegrarnos
porque no dejamos que esto llegara demasiado lejos.
Asinti. Definitivamente deberas estar contenta. Yo no fui tan listo.
Dej caer mis manos en mi regazo. De qu ests hablando? Me dijiste
hace dos semanas que no podas amarme.
Liis tienes sentimientos por m?

234

Sabes que s.
Me amas?
Mir fijamente sus desesperados ojos durante un largo rato. Cuantos ms
segundos pasaban, ms desesperanzado pareca.
Dej salir una respiracin entrecortada. No quiero estar enamorada,
Thomas.
Baj la mirada a las vendas en sus manos, ya salpicadas de rojo con su
sangre. No respondiste mi pregunta.
No.
Ests mintiendo. Cmo puedes tener una personalidad tan fuerte y estar
tan jodidamente asustada?
Y qu? espet. T tambin estaras asustado si te dijera que sigo
enamorada de Jackson y estuvieras muy, muy fuera de tu zona de comodidad
emocional.
Eso no es justo.
Levant la barbilla. No tengo que ser justa contigo, Thomas. Solo tengo
que ser justa conmigo. Me levant y retroced un paso hacia la puerta.
Sacudi la cabeza y se rio entre dientes. T, Liis Lindy, definitivamente
eres mi venganza.

235

22
Traducido por Marie.Ang
Corregido por Meliizza

Las escaleras pareceran preferibles a tomar el ascensor un piso ms abajo.


Camin cansadamente a mi piso y pas la puerta para caminar los pocos pasos
hasta la ventana que haba al final del pasillo.
La esquina de enfrente se encontraba manchada de sangre, pero nadie
pareca notarlo. La gente que pasaba por ah no tena idea de la violencia que haba
ocurrido, apenas una hora antes, en el espacio por el que pasaban.
Una pareja se detuvo a unos pocos metros de la mancha ms grande,
discutiendo. La mujer mir a ambos lados y luego cruz la calle, y la reconoc justo
antes de que se deslizara bajo el toldo de nuestro vestbulo. Marks la sigui, y
suspir, sabiendo que estaran bajando del ascensor minutos ms tarde.
Fui a mi puerta y la desbloque, y luego esper en la puerta abierta. El
ascensor son, y las puertas revelaron a mi amiga luciendo ms enojada de lo que
nunca la haba visto.
Sali y luego se detuvo abruptamente, codeando a Marks cuando la pas.
Te vas? me pregunt.
No. Slo vuelvo a casa. Mantuve la puerta abierta. Entren.
Ella pas, y entonces Marks se detuvo, esperando mi permiso. Asent, y l la
sigui al sof.
Cerr la puerta y me di la vuelta, cruzndome de brazos. No estoy de
humor para el Dr. Phil con ustedes dos. No puedo resolver mi propia mierda.
Me quit el pelo de la cara, y luego me acerqu a la silla, recogiendo la bufanda
doblada y sostenindola en mi regazo cuando me sent.
Ests de acuerdo conmigo, no es as, Liis? pregunt Marks. Ella
necesita echarlo.
l no se ir dijo Val, exasperada.
Entonces har que se vaya gru Marks.

236

Puse los ojos en blanco. Vamos, Marks. Conoces la ley. l es su esposo. Si


la polica viene, t seras al que pediran que se fuera.
La mandbula de Marks trabaj bajo su piel, y luego mir ms all de mi
cocina. Tienes un segundo dormitorio. La has invitado.
Ella no quiere perder su apartamento dije.
Los ojos de Val se abrieron de par en par. Eso es lo que le he dicho.
No quiero que vivas con l! Es jodidamente raro! dijo Marks.
Joel, estoy manejando esto dijo Val. Si no quieres quedarte, lo
entiendo.
Entrecerr los ojos. Por qu estn aqu?
Marks suspir. Vine a recogerla para cenar. l hizo un gran problema.
Usualmente, la espero afuera, pero pens que sera un jodido caballero por una
vez. l hizo una escena. Con quin se enoj ella? Conmigo.
Por qu nos hacemos esto? pregunt, sobre todo a m misma. Somos
adultos. El amor nos hace tan estpidos.
l no me ama dijo Val.
S, te amo dijo Marks, mirndola.
Lentamente, se gir hacia l. En serio?
Te persegu durante meses, y an te persigo. Piensas que esto es una
aventura casual para m? Te amo.
El rostro de Val cay, y su labio sobresala. Tambin te amo.
Se abrazaron y entonces empezaron a besarse.
Mir el techo, contemplando una rabieta.
Lo siento dijo Val, arreglando su labial.
Est bien dije sin expresin.
Probablemente deberamos ponernos en marcha dijo Marks. Apenas
nos dieron una reserva. No quiero tener que conducir por ah en busca de una
comida decente a las nueve y media de la noche.
Forc una sonrisa y despus camin a la puerta, abrindola de par en par.
Lo siento susurr Val cuando pas.
Mene la cabeza. Est bien.

237

Cerr la puerta, camin derecha a mi dormitorio, y ca de bruces sobre la


cama.
Val y Marks hicieron que la bsqueda de una solucin pareciera tan fcil,
resolvindolo incluso cuando Val haba estado compartiendo un apartamento con
Sawyer durante ms de un ao. Me senta miserable viviendo en un piso bajo
Thomas. Pero nuestros problemas parecan ms complicados que vivir con un ex.
Amaba a un hombre que no poda amar, que amaba a otra persona, pero que me
amaba ms a m.
El amor poda besar mi culo.

***

A la maana siguiente, me sent aliviada de no ver a Thomas en el ascensor.


A medida que pasaban las semanas, se converta menos en una
preocupacin y ms en un recuerdo.
Thomas se aseguraba de llegar al trabajo antes que yo y quedarse hasta
mucho ms tarde. Las reuniones eran cortas y tensas, y si nos daban una
asignacin, Val, Sawyer y yo odibamos volver con Constance con las manos
vacas.
El resto de Squad Five mantuvo la cabeza gacha, fruncindome el ceo
cuando pensaban que no lo notara. Los das eran largos. Slo estar en la sala de la
brigada era estresante, y rpidamente me convert en el supervisor menos favorito
de todos en el edificio.
Ocho das consecutivos pasaron sin ningn choque con Thomas en Cutters,
y luego otra semana pas.
Anthony me dio el nmero de un amigo que conoca a alguien que enviaba
vehculos, y una vez que llam y mencion el nombre de Anthony, el precio baj a
la mitad.
Para mayo, mi Camry haba sido entregado, y era capaz de explorar ms de
San Diego. Val y yo fuimos al zoolgico, y empec a visitar sistemticamente todas
las playas, siempre sola. Se convirti en algo.
No tom mucho tiempo para que me enamorara de la ciudad, y me
pregunt si enamorarse rpido iba a empezar a ser algo conmigo tambin. Eso fue
aplastado despus de varias salidas con Val, cuando empec a entender que cada
interaccin con un hombre slo me recordaba cunto extraaba a Thomas.

238

Una caliente y pegajosa noche de sbado, entr al estacionamiento de


Kansas City Barbeque y met las llaves en mi bolso. Incluso en un vestido de
verano, poda sentir el sudor goteando bajo mis pechos y cayendo en mi estmago.
Era un calor que solo el ocano o una piscina poda aliviar.
Mi piel estaba resbaladiza, y mi cabello iba recogido en un nudo suelto
sobre mi cabeza. La humedad me recordaba a la isla, y necesitaba distraerme.
Abr la puerta y me congel. Lo primero en mi lnea de visin era Thomas
de pie frente a la diana con una rubia, sostenindola de un brazo mientras trabaja
para ayudarla a darle a su objetivo con la otra.
En el momento en que hicimos contacto visual, gir sobre mis talones y
camin rpidamente hacia mi auto. Correr no era propicio en sandalias altas. Antes
de que siquiera pudiera salir del patio delantero, alguien dobl la esquina, y me
estrell contra l, saliendo disparada.
Antes de golpear el suelo, grandes manos detuvieron mi cada.
Cul demonios es tu prisa? dijo Marks, liberndome una vez que
encontr mi equilibrio.
Lo siento. Simplemente vena aqu por una cena tarda.
Oh dijo con una sonrisa de complicidad. Viste a Maddox ah.
Yo, eh puedo encontrar algn lugar ms para comer.
Liis? llam Thomas desde la puerta.
Ella no quiere comer aqu ya que ests aqu grit Marks en respuesta,
ahuecando mi hombro.
Todos los que cenaban en el patio giraron para mirarme.
Apart la mano de Marks y levant la barbilla. Vete a la mierda.
Camin dando pisotones hacia mi auto.
Marks grit tras de m: Has estado saliendo con Val demasiado tiempo!
No me di la vuelta. En vez de eso, saqu las llaves de mi bolso y las met en
la cerradura.
Antes de que pudiera abrir la puerta, sent manos sobre m de nuevo.
Liis dijo Thomas sin aliento por cruzar trotando el estacionamiento.
Apart de golpe el brazo y abr la puerta.
Es slo una amiga. Trabaj en la posicin de Constance por Polanski
cuando l era ASAC.

239

Sacud la cabeza. No tienes que explicrmelo.


Meti las manos en sus bolsillos. S, tengo que hacerlo. Ests enojada.
No porque quiera estarlo. Levant la mirada hacia l. Lo resolver.
Hasta entonces, lo de evitarnos funciona para m.
Thomas asinti una vez. Lo siento. Molestarte es lo ltimo que quiero
hacer. T, um te ves hermosa. Te ibas a encontrar con alguien?
Hice una mueca. No, no voy a encontrarme con nadie. No estoy saliendo.
No tengo citas espet. No es que lo espere de ti dije, apuntando al
restaurante.
Empec a sentarme en el asiento del conductor, pero Thomas sostuvo
suavemente mi brazo.
No estamos saliendo dijo. Slo le ayudaba con los dardos. Su novio
est ah.
Lo mir, dubitativa. Bien. Tengo que irme. No he comido.
Come aqu dijo. Ofreci una pequea sonrisa esperanzada. Tambin
puedo ensearte cmo jugar.
Preferira no ser una de muchas. Gracias.
No lo eres. Nunca lo has sido.
No, slo una de dos.
Ya sea que lo creas o no, Liis t has sido la nica. Nunca he estado con
nadie ms que t.
Suspir. Lo siento. No debera haber sacado el tema. Te ver en el trabajo
el lunes. Tenemos una reunin temprano.
Sp dijo, dando un paso atrs.
Me deslic en el asiento del conductor y luego apual el encendido con la
llave. El Camry solt un delicado gruido, y despus retroced y me alej, dejando
a Thomas solo en el estacionamiento.
En el primer signo de comida para llevar que vi iluminado, entr y esper en
la fila. Una vez que recib mi hamburguesa no-Fuzzy y papas fritas pequeas,
conduje el resto del camino a casa.
Mi bolsa se arrug cuando cerr la puerta del auto, y despus de caminar
hacia las puertas del vestbulo, sent de forma abismal que mi brillante plan de
distraccin no pudo haber sido ms que un fracaso.

240

Oye! llam Val desde el otro lado de la calle.


La mir y salud.
Eres una perra sexy! Ven a Cutters conmigo!
Levant mi bolsa.
Cena? grit.
Algo as! grit en respuesta.
De Fuzzy?
No!
Asqueroso! grit. El licor ser ms satisfactorio!
Suspir y luego mir a ambos lados antes de cruzar la calle. Val me abraz,
y luego su sonrisa desapareci cuando not mi expresin.
Qu pasa?
Fui a KC Barbeque. Thomas se encontraba ah con una muy alta y bonita
rubia.
Val frunci los labios. Eres mucho mejor que ella. Todo el mundo sabe
que ella es una total puta.
La conoces? pregunt. Es la asistente de Polanski.
Oh dijo Val. No, Allie es sper dulce, pero vamos a fingir que es una
puta.
Allie? me quej, llenando mis mejillas con aire como si el viento
hubiera sido sacado de golpe de m. El nombre sonaba exactamente como la chica
perfecta de la que Thomas podra enamorarse. Mtame ahora.
Ella enganch un brazo alrededor de m. Voy armada. Puedo si quieres.
Apoy la cabeza en su hombro. Eres una buena amiga.
Lo s dijo Val, guindome a Cutters.

241

23
Traducido por becky_abc2
Corregido por Alexa Colton

Forc una sonrisa para el agente Trevino mientras nos detuvimos en el


registro y luego me dirig a mi Camry hacia el garaje. Estaba de mal humor desde
el fin de semana, y el hecho de que fuera lunes no estaba ayudando en absoluto.
Thomas tena razn. Odiaba manejar por la autopista, y eso tambin me
molestaba. Encontr un lugar en el estacionamiento y empuj la palanca de avance
hacia el estacionamiento. Entonces, tom mi bolso de mano y mi bolsa de cuero
marrn. Empujando la puerta para abrirla, me acerqu para ver al agente Grove
luchando por salir de su sedn azul.
Buenos das dije.
l simplemente asinti, y nos dirigimos hacia el elevador. Presion el botn,
tratando de que no notara que estaba nerviosa por tenerlo de pie detrs de m.
Tosi en su mano, y utilic eso como una excusa para mirar hacia atrs.
Mi elegante cola de caballo choc por encima de mi hombro derecho cuando
lo hice. Los resfriados de verano son los peores.
Alergias refunfu, casi para s mismo.
El elevador se abri y entr, seguida por Grove. Su camisa azul plida
demasiado pequea haca que su abdomen se viera an ms pronunciado.
Cmo van las entrevistas? le pregunt.
El bigote de Grove se crisp. Es un poco temprano para engancharse en
una charla, agente Lindy.
Levant las cejas y luego mir hacia delante, sosteniendo mis manos delante
de m. El sptimo piso son, camin hacia el pasillo. Mir hacia atrs para ver a
Grove, que me mir hasta que las puertas se cerraron.
Val se uni a m mientras me acercaba a las puertas de seguridad. Abre la
puerta, abre la puerta, abre

242

No hemos terminado dijo Marks con una mueca.


Val instantneamente puso una sonrisa y se dio la vuelta. Por ahora, lo
hemos hecho.
No, no lo hemos hecho dijo Marks, con los ojos azules brillantes en
llamas.
Abr la puerta, y Val dio un paso hacia atrs. Pero hemos hecho as que
hemos terminado. Cuando la puerta se cerr en la cara de Marks, ella se dio la
vuelta y me apret el brazo. Gracias.
Qu fue eso?
Ella puso los ojos en blanco y resopl con un suspiro. Todava quiere que
me mude de mi apartamento.
Bueno tampoco me gustara que mi novio viviera con su esposa.
Marks no es mi novio, y Sawyer no es mi marido.
Tu relacin con Marks es discutible, pero an ests definitivamente
casada con Sawyer. l no ha firmado los papeles todava?
Nos dimos la vuelta en mi oficina, y Val cerr la puerta antes de dejarse caer
en un silln.
No! l lleg a casa una noche de Cutters, hablando sobre cmo Davies
fue un error.
Espera La agente Davies?
S.
Pero t
La nariz de Val se arrugo, y cuando el reconocimiento la golpe, ella salt
de la silla. No! Ew! Ew! Incluso si yo fuera lesbiana, me gusta mucho ms
ChapStick que el lpiz labial. La agente Davies parece una rechazada de un
concurso de dobles de Cher con todas esas rode su cara con el dedo ndice
cosas en su cara.
Por lo tanto, cuando dijiste que experimentaste tanto a Sawyer como a
Davies, quisiste decir porque l te enga con ella.
S! dijo, todava disgustada. Se sent en la silla, manteniendo su trasero
en el borde, mientras que dejaba caer los hombros hacia atrs contra el cojn.
Si se lo dices a cualquier otra persona, podras considerar aclararlo.

243

Val dej que ese pensamiento hirviera a fuego lento, y luego cerr los ojos
con los hombros cados. Mierda.
No vas a perdonar Sawyer? le pregunt.
Dios, no.
Qu te mantiene ah, Val? S que es tu condominio, pero eso no puede
ser todo lo que pasa.
Levant los brazos antes de dejarlos caer golpeando sus muslos. Eso es
todo.
Mentira.
Bueno, ahora dijo sentndose y cruzando los brazos. Mira quin est
perfeccionando su arte.
Ms como sentido comn dije. Ahora, si vas a ser una mala amiga,
tengo trabajo que hacer. Mov papeles, fingiendo estar desinteresada.
No puedo perdonarlo dijo con su voz pequea. Lo he intentado.
Podra haberle perdonado cualquier otra cosa.
En serio?
Asinti.
Se lo has dicho?
Se mordi las uas. Ms o menos.
Necesitas decrselo, Val. l todava cree que hay una oportunidad.
Estoy saliendo con Marks. Sawyer an piensa que estoy colgada por l?
Ests casada con l.
Val suspir. Tienes razn. Es el momento. Pero te advierto, si le pongo
punto final y l no se mueve, es posible que tengas una nueva compaera de
habitacin.
Me encog de hombros. Te ayudar a empacar.
Val se fue con una sonrisa, y yo abr mi ordenador porttil, introduje la
contrasea y comenc a desplazarme entre mis correos electrnicos. Tres de
Constance marcados como urgentes llamaron mi atencin.
Dirig el ratn al primer correo electrnico e hice clic.
AGENTE LINDY,

244

ASAC MADDOX SOLICITA UNA REUNIN A LAS 1000. POR FAVOR


LIMPIE SU HORARIO, Y TENGA SU EXPEDIENTE A MANO.
CONSTANCE

Abr el segundo.
AGENTE LINDY,
ASAC MADDOX SOLICITA QUE LA REUNIN SE MUEVA A LAS 0900.
POR FAVOR SEA PUNTUAL, Y TENGA SU EXPEDIENTE A MANO.
CONSTANCE

Abr el tercero.
AGENTE LINDY,
ASAC MADDOX INSISTE EN QUE USTED SE REPORTE EN SU OFICINA
EN EL MOMENTO QUE RECIBA ESTE CORREO ELECTRNICO. POR FAVOR
TENGA SU EXPEDIENTE A MANO.
CONSTANCE
Mir mi reloj. Eran apenas las 8 a.m. Agarr el ratn e hice clic a travs de
los documentos recientes, imprimiendo el nuevo Intel que haba acumulado.
Agarr la carpeta de archivos, arrebatando las hojas de la impresora, y corr por el
pasillo.
Hola, Constance dije sin aliento.
Ella me mir y sonri, batiendo sus largas pestaas negras. l puede verte
ahora.
Gracias respir, caminando junto a ella.
Thomas estaba sentado de espaldas a m, mirando la hermosa vista fuera de
su oficina en la esquina.
Agente Maddox le dije, tratando de sonar normal. Lo siento. Acabo
de ver el correo electrnico los correos. He trado el expediente del caso. Tengo
unas cuantas cosas ms
Toma asiento, Lindy.

245

Parpade y luego hice lo que me haba mandado. Los tres portarretratos


misteriosos an estaban en su escritorio, pero el portarretrato central yaca
bocabajo.
No puedo hacerlos esperar ms tiempo dijo Thomas. La Oficina del
Inspector General quiere un arresto.
Travis?
Se dio la vuelta. La piel debajo de sus ojos estaba de color prpura. Pareca
que haba perdido peso. No, no Grove. Travis comenzar su entrenamiento
pronto. Si Grove oye de Benny o Eijirou sobre Travis bueno, vamos a estar
muertos en el agua de todos modos.
Constance enviar todo lo que tienes a la oficina del Fiscal de Estados
Unidos. Ellos van a organizar un robo a mano armada en la gasolinera que
frecuenta. l va a ser disparado. Los testigos pueden testificar que fue asesinado.
Entonces, Taro y Benny pensarn que tienen una mierda de suerte en vez
de empacar y destruir las evidencias porque Grove fue arrestado y todos los
caminos conducen a su actividad criminal.
Suena como una carrera ganadora, seor.
Thomas hizo una mueca ante mi respuesta fra y luego se sent detrs de su
escritorio. Permanecimos en un slido silencio incmodo durante diez segundos y
luego Thomas hizo el ms mnimo gesto hacia la puerta.
Gracias, agente Lindy. Eso es todo.
Asent y me levant. Me acerqu a la puerta, pero no poda irme. En contra
de mi mejor juicio, me di la vuelta, sosteniendo mi mano libre en un puo y
agarrando con fuerza la carpeta de archivos para que no se me cayera.
Estaba leyendo la pgina superior de una pila, sosteniendo un marcador en
una mano y con la tapa en la otra.
Est tomando precauciones para usted mismo, seor?
Thomas palideci. Estoy Perdn?
Cuidando de ti mismo. Pareces cansado.
Estoy bien, Lindy. Eso es todo.
Apret los dientes y luego di un paso hacia adelante. Porque si necesitas
hablar
Dej caer sus dos manos en el escritorio. No necesito hablar, e incluso si lo
necesitar, t seras la ltima persona con la que lo hara.

246

Asent una vez. Lo siento, seor.


Deja de llamarme as dijo, bajando la voz al final.
Sostuve mis manos delante de m. Siento que ya no es apropiado llamarte
Thomas.
Agente Maddox o Maddox est bien. l mir sus papeles. Ahora, por
favor por favor vete, Lindy.
Por qu me hiciste venir aqu si no quieres verme? Podras tener la
misma facilidad con Constance encargndose de ello.
Porque de vez en cuando, Liis, slo necesito ver tu cara. Necesito escuchar
tu voz. Algunos das son ms duros para m que otros.
Tragu saliva y luego camin hacia su escritorio. Se prepar para lo que yo
podra hacer a continuacin.
No hagas eso le dije. No me hagas sentir culpable. Trat de no esto
es exactamente lo que no quera que pasara.
Lo s. Acepto toda la responsabilidad.
Esto no es culpa ma.
Acabo de decir eso dijo, sonando agotado.
Fuiste t el que hiciste prcticamente todo excepto pedir esto. Queras que
tus sentimientos por m reemplazaran tus sentimientos por Camille. Necesitabas a
alguien ms cerca a quien culpar porque no podas culparla a ella. Tenan que
llevarse bien porque ella va a ser de la familia, y yo soy slo alguien con quien
trabajas alguien que sabas que seguira adelante.
Thomas pareca demasiado drenado emocionalmente para discutir.
Cristo, Liis! De verdad crees que plane esto? De cuntas maneras tengo que
decrtelo? Lo que senta por ti, lo que todava siento por ti, hace que mis
sentimientos por Camille sean insignificantes.
Me cubr la cara. Siento que sueno como un disco rayado.
Lo haces dijo, su voz plana.
Crees que esto es fcil para m? pregunt.
Ciertamente parece de esa manera.
Bueno, no lo es. Pens no es que importe ahora, pero ese fin de semana,
esperaba que pudiera cambiar. Pens, para dos personas heridas, si nos
acercbamos lo suficiente, si sintiramos suficiente, entonces lo lograramos.

247

No estamos heridos, Liis. Tememos las mismas cicatrices.


Parpade. Si nos encontrramos con un territorio desconocido, lo cual es
todo para m, podramos ajustar las variables, sabes? Pero no puedo tirar todos los
planes que tengo para mi futuro con la esperanza de que un da dejes de estar triste
porque no ests con ella. Sent las lgrimas arder en mis ojos. Si fuera a darte
mi futuro, necesitara que siguieras adelante del pasado. Agarr el portarretratos
y lo sostuve en el rostro de Thomas, lo que le oblig a mirarlo.
Sus ojos dejaron los mos, y cuando escane la fotografa bajo el cristal, un
lado de su boca se alz.
Indignada, gir la imagen, y mi boca se abri. Thomas y yo estbamos
dentro del marco, juntos, una fotografa instantnea en blanco y negro, la que
Falyn nos haba tomado en St. Thomas. l me apretaba contra l, besando mi
mejilla, y yo estaba sonriendo como si para siempre fuera real.
Agarr otro portarretratos y lo mir. Eran los cinco hermanos Maddox.
Tom el ltimo para ver a sus padres.
La am primero dijo Thomas. Pero t, Liis t eres la ltima mujer a
la que amar alguna vez.
Me qued all, sin habla, y luego me retir hacia la puerta.
Puedo recuperar mis fotos? pregunt.
Entonces me di cuenta de que me haba dejado el archivo en su escritorio, en
su lugar, me acerqu con las fotos en mis manos. Poco a poco me acerqu a l. Me
tendi la mano, y le devolv los portarretratos.
Voy a darle esto a Constance dije, recogiendo el archivo, sintindome
desorientada. Gir sobre mis talones y abr el cerrojo.
Liis me llam.
El momento en que abr la puerta, prcticamente le tir el archivo a
Constance.
Tenga un buen da, agente Lindy dijo ella, llevando su voz por toda la
sala de la brigada.
Me retir a mi oficina y me sent en mi silla, poniendo la cabeza en mis
manos. Segundos ms tarde, Val entr de golpe en la sala, y Marks entr tras ella,
cerrando la puerta detrs de l.
Alc la mirada.
Val lo seal. Detente!, No puedes perseguirme por todo el edificio!

248

Voy a parar de seguirte cuando comiences a darme respuestas claras!


grit.
Qu demonios est mal con todo el mundo hoy? Toda esta oficina se ha
vuelto loca? grit.
Ya te he dado una respuesta! dijo Val, ignorndome. Te dije que iba
a hablar con l esta noche!
Sawyer asom la cabeza en la oficina, golpeando mientras lo haca. Jefa?
Fuera! Marks, Val y yo gritamos al unsono.
Est bien, entonces dijo Sawyer, escabullndose.
Y entonces, qu? pregunt Marks.
Si l no se quiere ir, lo har yo dijo Val como si las palabras se hubieran
precipitado fuera de ella.
Gracias a Dios! grit Marks a un pblico invisible, apuntando todos
sus dedos en direccin a Val. Un jodida respuesta clara!
Thomas entr. Qu demonios est pasando que todos estn gritando?
Me cubr la cara otra vez.
Ests bien, Liis? Qu pas con ella, Val? Ella est bien? pregunt
Thomas.
Marks habl primero: Lo siento, seor. Ests ests bien, Lindy?
Estoy bien! grit. Slo necesito que ustedes, nios, se lleven su
mierda de mi ofica!
Los tres se quedaron inmviles, mirndome con incredulidad.
Fuera!
Val y Marks se fueron en primer lugar, y despus con algunas reticencias,
Thomas me dej sola, cerrando la puerta detrs de l.
El resto de Squad Five se me qued mirando. Me acerqu a la pared de
vidrio, enseando a todos mis dos dedos del medio, diciendo varias palabras
fuertes en japons, y luego cerr las persianas.

249

24
Traducido por Nico
Corregido por Alysse Volkov

Reajust mi celular, de forma que se acomodara mejor entre mi mejilla y mi


hombro, mientras trataba de cocinar. Espera, mam, solo un segundo dije,
recurriendo a acomodar el telfono en el gabinete.
Sabes que odio el altavoz. Su voz flotaba junto con las especias en el
aire. Liis, qutame del altavoz.
Soy la nica aqu, mam. Nadie ms puede orte. Necesito las dos manos.
Al menos estas cocinando para ti y no comiendo ese veneno procesado
cada noche. Has ganado peso?
Perd unos cuantos kilos, de hecho dije, sonriendo incluso cuando no
poda verme.
No muchos, espero se quej.
Me re. Mam, nunca ests feliz.
Solo te extrao. Cundo vendrs a casa? No esperars hasta Navidad,
verdad? Qu ests cocinando? Est bueno?
Agregu brcoli, zanahorias y agua al aceite caliente y luego empuj todo en
la sartn que ya crepitaba. Yo tambin te extrao. No lo s. Mirar mi horario,
salteado de pollo y vegetales, y esperanzadamente, ser asombroso.
Mezclaste la salsa? Tienes que mezclarla primero, sabes, para dejarla
suavizarse y respirar.
S, mam. Est en el mostrador a mi lado.
Agregaste algo extra? Es buena de la manera en que la hago.
Me re. No, mam. Es tu salsa.
Por qu ests comiendo tan tarde?
Estoy en el horario de la Costa Oeste.

250

Siguen siendo las nueve ah. No deberas comer tan tarde.


Trabajo tarde dije con una sonrisa.
No te ests manteniendo muy ocupada en el trabajo, verdad?
Me estoy manteniendo muy ocupada. Me gusta de ese modo. Lo sabes.
No ests caminando sola en la noche, o s?
S! la molest. Solo en mi ropa interior!
Liis! me rega.
Me re fuerte, y se sinti bien. Pareca que no haba sonredo en un largo
tiempo.
Liis? dijo, con preocupacin en su voz.
Estoy aqu.
Ests nostlgica?
Solo por ustedes. Dile a papi que digo hola.
Patrick? Patrick! Liis dice hola.
Pude escuchar a mi padre en algn lugar de la habitacin Hola, nena! Te
extrao! Se buena!
Empez con las pldoras de aceite de pescado esta semana. Lo impulsa.
Pude escuchar el ceo fruncido en su voz, y me re otra vez.
Los extrao a ambos. Adis, mam.
Presion el botn de finalizar con mi meique, y luego aad el pollo y la
lechuga. Justo despus de aadir las vainas de guisantes y la salsa, alguien toc a la
puerta. Esper, pensando que lo haba imaginado, pero tocaron otra vez, ms
fuerte esta vez.
Oh, no. Oh, mierda me dije a mi misma, bajando el fuego hasta casi
apagarlo.
Me sequ las manos en una toalla y trot hacia la puerta. Me asom por la
mirilla, y despus deslic la cadena y agarr la perilla como una mujer loca.
Thomas susurr sin poder ocultar mi sorpresa.
Estaba all de pie en una camiseta blanca y pantalones cortos para entrenar.
Ni siquiera se tom el tiempo para ponerse unos zapatos, juzgando por sus pies
descalzos.
Empez a hablar, pero lo pens mejor.

251

Que ests haciendo aqu? pregunt.


Huele bien dijo, tomando una bocanada de aire.
S. Me volv hacia la cocina. Salteado. Tengo un montn, si tienes
hambre.
Ests sola? pregunt, mirando ms all de m.
Me re. Por supuesto que estoy sola. Quin ms estara aqu?
Me mir durante unos segundos. Usas mi sudadera.
Baj la mirada. Oh, quieres que te la devuelva?
Neg con la cabeza. No. De ninguna manera. Simplemente no saba que
aun la usabas.
La uso un montn. Me hace sentir mejor a veces.
Yo, uh necesitaba hablar contigo. La oficina est hablando de tu
arrebato.
Solo el mo? Soy la emocional porque soy una mujer. Tpico murmur.
Liis, estabas hablando en japons en la oficina. Todo el mundo lo sabe.
Palidec. Lo siento. Estaba molesta y yo mierda.
El SAC dio luz verde para seguir con el plan de eliminar a Grove.
Bien. Me abrac, sintindome vulnerable.
Pero no lo han encontrado.
Qu? Qu pasa con Sawyer? Pens que era el Maestro de la Vigilancia.
No est vigilando a Grove?
Sawyer est por ah, buscando a Grove ahora. No te preocupes. Sawyer lo
encontrara. T quieres que me quede contigo?
Lo mir. Su expresin me peda que dijera que s. Lo quera aqu, pero eso
solo significara conversaciones que conduciran a discusiones, y los dos estbamos
cansados de pelear.
Negu con la cabeza. No, estar bien.
La piel alrededor de sus ojos se suaviz. Dio un paso y levant las manos,
tomando cada lado de mi cara. Me mir a los ojos, su conflicto interno
arremolinndose en sus piscinas color verde-avellana.
A la mierda dijo. Se inclin y toco sus labios con los mos.

252

Dej caer el trapo de cocina y extend las manos para tomar su camiseta en
mis puos, pero no estaba apurado por irse. Se tom su tiempo probndome,
sintiendo el calor de nuestras bocas al fundirse. Sus labios eran seguros y al
mando, pero dejando camino mientras mi boca se presionaba contra la suya. Justo
cuando pens que podra alejarse me envolvi en sus brazos
Thomas me bes como si me hubiera necesitado por eras, y al mismo
tiempo, me dio un beso de despedida. Fue aoranza y tristeza y enojo, raro pero
controlado; fue un beso suave y dulce. Cuando finalmente me liber, me sent
inclinarme hacia adelante necesitando ms.
Parpade un par de veces. Trate de no hacerlo, lo siento.
Entonces, se alej.
No, est est bien dije a un pasillo vaco.
Cerr la puerta recargndome en ella, aun saborendolo. Donde estaba an
ola como l. Por primera vez desde que me mud, mi apartamento no se senta
como un santuario o la representacin de mi independencia. Solo se senta solo. El
salteado no ola tan bien como lo haba hecho minutos antes. Mir a las chicas en la
pintura Takato, recordando que Thomas me haba ayudado a colgarla; ni siquiera
ellas podan hacerme sentir mejor.
Pisote hasta la estufa, la apagu, y agarr mi bolso y mis llaves.
El elevador pareca estar tomndose una extraordinaria cantidad de tiempo
para llegar al vestbulo, y rebotaba con anticipacin. Necesitaba salir del edificio,
salir de debajo del condominio de Thomas. Necesitaba estar sentada delante de
Anthony con un Manhattan en mi mano, olvidndome de Grove y Thomas, y lo
que me haba negado a m misma a tener.
Mir a ambos lados y cruc la calle a grandes zancadas, pero justo cuando
llegu a la acera, una gran mano se envolvi alrededor de mi brazo, parndome en
seco.
A dnde diablos vas? pregunt Thomas.
Apart mi brazo y lo empuj. El apenas se movi, pero aun as me tap la
boca y luego llev las manos a mi pecho.
Oh, Dios! Lo siento, fue una reaccin instintiva.
Thomas frunci el ceo. No puedes ir caminando sola en estos momentos,
Liis, no hasta que tengamos la localizacin de Grove.
Una pareja estaba a tres metros de distancia, en la esquina, esperando a que
cambiara el semforo. Aparte de eso, estbamos solos.

253

Dej salir un suspiro de alivio, mi corazn aun corriendo. No puedes ir


por ah agarrando a las personas as. Tienes suerte de no haber terminado como Joe
el borracho.
La sonrisa de Thomas se extendi lentamente por su cara. Lo siento.
Escuch tu puerta cerrarse, y me preocupaba que te hubieras arriesgado a salir por
mi culpa.
Posiblemente dije, avergonzada.
Thomas se abraz, ya herido por sus prximas palabras. No estoy
tratando de hacerte miserable. Puedes pensar que estoy lo suficientemente
ocupado hacindome eso a m mismo.
Mi rostro se ensombreci. No quiero que seas miserable. Pero eso es lo
que esto es miserable.
Entonces se extendi para alcanzarme, vamos a volver. Podemos
hablar de esto toda la noche si lo deseas. Voy a explicarme tantas veces como
quieras. Podemos establecer algunas reglas bsicas. Presion demasiado fuerte
antes. Lo s ahora. Podemos tomarlo con calma. Podemos comprometernos.
Nunca quise tanto algo en mi vida. No.
No? dijo, devastado. Por qu?
Mis ojos lo evadieron, y baj la mirada, forzando a las lgrimas a caer por
mis mejillas. Porque quiero esto tanto, y me asusta demasiado.
La rpida muestra de emocin me sorprendi, pero desat algo en Thomas.
Nena, mrame dijo, usando el pulgar para levantar suavemente mi
barbilla hasta que nuestros ojos se encontraron. No podemos estar peor juntos de
lo que lo estamos separados.
Pero estamos en un callejn sin salida. Tenemos la misma discusin una y
otra vez. Solo tenemos que superarlo.
Thomas neg con la cabeza.
Todava ests tratando de superar a Camille pens en voz alta, y
podra tomarte un tiempo, pero es posible. Y nadie obtiene lo que quiere, no?
Solo te quiero a ti, Liis. Te necesito. Eso no desaparece.
Agarr los lados de mi camiseta y toc su frente con la ma. Ola tan bien,
almizclado y limpio. Solo el pequeo toque de sus dedos en mi ropa me hizo
querer fundirme con l.
Recorr sus ojos, incapaz de responder.

254

Quieres que diga que la super? La super dijo, su voz ms


desesperada con cada palabra.
Negu, mirando la oscura calle. No solo quiero que lo digas. Quiero que
sea verdad.
Liis. Esper hasta que lo mir. Por favor, creme. Am a alguien
antes, pero nunca he amado a nadie de la forma en que te amo a ti.
Me hund en l, dejndolo envolver sus brazos a m alrededor. Me permit a
m misma dejarme ir, dejarle el control a cualquiera que sea la fuerza que nos llev
ah. Tena dos opciones. Poda alejarme de Thomas y de alguna manera tolerar la
angustia que senta cada da que estaba sin l. O poda tomar un enorme riesgo en
solo el destino sin predicciones, clculos o certeza.
Thomas me amaba. Me necesitaba. Tal vez no era la primera mujer que
haba amado, y tal vez la clase de amor que un Maddox senta duraba para
siempre, pero tambin lo necesita. No era la primera, pero sera la ltima. Eso no
me hacia el segundo premio. Me hacia su para siempre.
Un ruidoso chasquido reson desde el otro lado de la oscura calle. El ladrillo
detrs de m se astill en mil pedazos en todas direcciones.
Me volv y levant la mirada al ver una pequea nube de polvo que flotaba
en el aire por encima de mi hombro izquierdo y un agujero en el ladrillo.
Qu demonios? pregunt Thomas. Sus ojos se dirigieron a cada
ventana por encima de nosotros, y luego se establecieron en la calle vaca entre
nosotros y nuestro edificio.
Grove atraves la calle con su brazo estirado delante de l, sosteniendo una
pistola emitida del FBI en su mano temblorosa. Thomas se situ en un ngulo de
proteccin, cubriendo mi cuerpo con el suyo.
Mir a nuestro agresor. Pon tu arma en el suelo, Grove, y no voy a
jodidamente matarte.
Grove se detuvo a solo a tres metros y un auto estacionado entre nosotros.
Te vi salir corriendo de su edificio para alcanzar a la agente Lindy con tus pies
descalzos. Dudo que hayas pensado en tomar tu arma. La metiste en tus
pantalones antes de irte?
Para ser un pequeo hombre de aspecto regordete y grasiento, era muy
condescendiente.

255

El bigote de Grove se crisp, y l sonri, revelando una boca llena de dientes


en su camino a la putrefaccin. Era cierto. El mal coma a la gente de adentro hacia
afuera.
T me vendiste, Lindy se burl.
Fui yo dijo Thomas, doblando suavemente sus codos para sostener sus
manos. La traje aqu porque sospechaba de tu informacin.
Dos hombres caminaron alrededor de la esquina y se congelaron.
Oh, mierda! dijo uno de ellos antes de darse la vuelta y correr por
donde haban venido.
Poco a poco met la mano en mi bolso, utilizando el cuerpo de Thomas para
ocultar mi movimiento.
El arma de Grove se dispar, Y Thomas se sacudi. Baj la mirada y sostuvo
su mano en la parte derecha de su vientre.
Thomas? grit.
Gru, pero se neg a moverse fuera del camino. No vas a salir de esto
dijo Thomas, con la voz tensa. Esos tipos estn llamando a la polica justo ahora.
Pero te puedes retractar, Grove. Danos la informacin que tienes de los Yakuza.
Los ojos de Grove lo evadieron. Estoy muerto de todas formas. Perra
estpida dijo, apuntando con su arma de nuevo.
Levant mi mano entre el brazo y el torso de Thomas, y dispar mi arma.
Grove cay de rodillas, un crculo rojo oscureciendo el bolsillo delantero de su
camisa blanca. Cay de lado, y luego Thomas se dio la vuelta, gruendo.
Cmo de malo es? pregunt, luchando para tirar de su camisa.
La sangre flua de su herida, expulsando carmes espeso con cada latido de
su corazn.
Mierda dijo Thomas entre dientes.
Deslic mi pistola en la parte de atrs de mis vaqueros, mientras Thomas se
quitaba la camiseta. La arrug y la apret contra su herida.
Debes recostarte. Disminuir el sangrado dije, marcando al 911 desde
mi celular.
Los mismos dos hombres de antes se asomaron por la esquina, y una vez
que vieron que era seguro, salieron. Ests bien, amigo? pregunt uno de ellos.
Llamamos a la polica. Estn en camino.

256

Colgu el telfono Recibieron la llamada. Ya vienen.


Como si fuera una seal, las sirenas sonaron a unas pocas cuadras de
distancia.
Le sonre a Thomas. Estars bien, de acuerdo?
Diablos, s dijo, su voz tensa. Finalmente te tengo. Una bala no va a
joderme eso.
Toma dijo el otro hombre, quitndose la camisa. Tal vez entres en
shock, amigo.
Thomas dio un paso, alcanzando la camiseta, y por el rabillo del ojo vi a
Grove levantar la pistola, apuntando directamente hacia m.
Mierda! grit uno de los chicos.
Antes de que tuviera tiempo de reaccionar, Thomas salto delante de m,
protegindome con su cuerpo. Estbamos frente al otro cuando son la explosin,
y Thomas se sacudi de nuevo.
Se cay de nuevo! Creo que est muerto! dijo uno de los hombres,
apuntando a Grove.
Mir alrededor de Thomas para ver a los dos chicos aproximarse
cautelosamente a Grove, y uno de ellos pate el arma.
No respira!
Thomas cay de rodillas, con una mirada de asombro en su rostro, y luego
se dej caer de lado. Su cabeza cay en la acera con un fuerte golpe.
Thomas? grit. Thomas! Las lgrimas empaan mi visin
mientras caan de mis ojos.
Mis manos lo comprobaron. Tena una herida de bala en la espalda baja, a
tres centmetros de su columna. La sangre emanaba a travs de la herida y se
derramaba sobre la acera.
Thomas susurr algo y me inclin para escucharlo.
Qu?
Orificio de salidasusurr.
Lo empuj para mirar su frente. Tena un juego de heridas de bala, una en
cada lado de la parte baja de su abdomen. Una estaba a la derecha de la primera
que Grove le dispar, y otra en la parte opuesta.
Esta est limpia le dije. Pas directamente.

257

Hice una pausa. Un orificio de salida.


Un dolor atraves mi cuerpo y baj la mirada. Una mancha roja se haba
extendido por mi camisa. La bala haba ido directamente a travs de Thomas y de
m. Tomando mi camisa, la levant para revelar la sangre brotando constantemente
de un pequeo agujero en la parte inferior de mi pecho, justo debajo de las
costillas.
Mi visin borrosa no era por las lgrimas, era por la prdida de sangre. Me
dej caer junto a Thomas, manteniendo la presin en su herida con una mano, y en
la ma con la otra.
Las sirenas parecan estar ms lejos en lugar de cerca. El barrio comenz a
girar, y me derrumb sobre mi estmago.
Liis dijo, dando vuelta sobre su espalda para enfrentarme. Su piel
estaba plida y sudorosa. Qudate conmigo, nena. Ya vienen.
La fra acera se senta bien contra mi mejilla. Una pesadez se apoder de m,
un agotamiento diferente a cualquier cosa que hubiera sentido antes.
Te amo susurr con mis fuerzas restantes.
Una lgrima cay por el rabillo de mi ojo, cruz el puente de mi nariz, y
luego aterriz en nuestra cama de cemento, mezclndose con el lo rojo debajo de
nosotros.
Thomas solt la camiseta, y con una dbil mano, me alcanz, sus ojos
apagndose. Te amo.
No me poda mover, pero poda sentir sus dedos tocando los mos y
entrelazndose.
Espera dijo, frunciendo el ceo. Liis?
Quera hablar, parpadear, o hacer cualquier cosa para calmar sus temores,
pero nada se mova. Pude ver el pnico en sus ojos mientras la vida se deslizaba
lejos de m, pero no poda hacer nada.
Liis! grit, un dbil grito.
Las esquinas de mi visin se oscurecieron, y luego me tragaron entera. Me
hund en la nada, una soledad silenciosa, donde poda descansar y estar tranquila.
Entonces, el mundo explot en brillantes luces, comandos, pitidos en los
odos, y pellizcos en las manos y brazos.
Voces extraas llamaron mi nombre.

258

Parpade. Thomas? Mi voz se vio ahogada por la mscara de oxgeno


sobre mi nariz y boca.
Est de vuelta dijo una mujer, de pie junto a m.
La cama de cemento debajo de mi era ahora un firme colchn. La habitacin
era blanca, por lo que la luz encima de m era mucho ms brillante.
Escuch respuestas sobre mi presin sangunea, pulso y oxigenacin, pero
ninguna sobre mi vecino, mi compaero, el hombre al que amaba.
Liis? Una mujer se cerni sobre m, protegiendo mis ojos de la luz.
Sonri. Bienvenida de nuevo
Mis labios lucharon para formar las palabras que quera decir.
La mujer apart mi cabello de mi rostro, aun apretando la bolsa adherida a
mi mscara de oxgeno, el silbido estaba al lado de mi odo.
Como si pudiera leer mi mente, hizo un gesto con la cabeza detrs de ella.
Est en ciruga. Lo est haciendo muy bien. El cirujano dice que va a estar bien.
Cerr los ojos, dejando que las lgrimas cayeran de mis sienes a mis odos.
Tienes amigos en la sala de espera: Val, Charlie y Joel.
Levant la mirada hacia ella y frunc el ceo. Finalmente me di cuenta de
que Charlie y Joel eran Sawyer y Marks.
Susan acaba de irse para hacerles saber que ests estable. Pueden volver
en un rato. Trata de descansar.
Mi voz apagada hacia ilegible mis palabras.
Qu? pregunt, levantndome la mscara.
No llaman a la familia, verdad? le dije, sorprendida por lo dbil que
sonaba mi voz.
No a menos que t lo solicites.
Negu con la cabeza, y se inclin sobre la cama antes de colocar una
mscara ms ligera sobre mi nariz y boca. Un silbido lleg de adentro.
Respiraciones profundas, por favor dijo, dejando mi lnea de visin,
mientras ajustaba el equipo que me rodeaba. Vas a tener que subir ms tarde,
pero el mdico quiere obtener tus estadsticas en primer lugar.
Mir a mi alrededor, sintindome aturdida. Mis ojos parpadearon un par de
veces, casi a cmara lenta. Mi cuerpo se senta pesado de nuevo, y me desvi por
un momento antes de despertarme con una sacudida.

259

Vaya! dijo Val, saltando de su silla.


Estaba en una habitacin diferente. Esta tena pinturas de ramos florales
colgando de las paredes.
Dnde est Thomas? pregunt, sintiendo mi garganta como si hubiera
tragado grava.
Val sonri y asinti una vez. Mir por encima de mi hombro, viendo a
Thomas durmiendo profundamente. Los barrotes estaban bajados y nuestras
camas de hospital estaban juntas. La mano de Thomas estaba cubriendo la ma.
Tuvo que mover algunas influencias serias para que esto sucediera dijo
Val. Ests bien?
Le sonre a Val, pero su rostro se haba ensombrecido por la preocupacin.
No lo s aun dije, haciendo una mueca.
Val recogi el botn de llamada y lo apret.
Cmo puedo ayudarte? dijo una voz nasal.
El volumen era tan bajo que apenas poda orlo.
Val levant el plstico ms cerca de su boca, para poder susurrar: Est
despierta.
Le avisar a su enfermera.
Val palme gentilmente mi rodilla. Stephanie vendr con tus
medicamentos para el dolor pronto. Ha sido impresionante. Creo que est
enamorada de Thomas.
No lo est todo el mundo? dijo Sawyer desde un rincn oscuro.
Hola, Charlie dije, usando en mando para sentarme un poco.
Marks y l se hallaban sentados en lados opuestos del cuarto.
Sawyer frunci el ceo. Ya moriste una vez en las pasadas veinticuatro
horas. No me hagas matarte otra vez.
Me re y despus sostuve mi aliento. Maldita sea, eso duele. No me puedo
imaginar cmo se sienten dos. Thomas probablemente no ser capaz de moverse
cuando se despierte.
l parpade.
Buenos das, rayito de sol dijo Marks.

260

Thomas inmediatamente mir a su izquierda. Sus rasgos se suavizaron y


form una sonrisa cansada. Hola. Puso mi mano en su boca y bes mis
nudillos. Relaj su mejilla contra la almohada.
Hola.
Pens que te haba perdido.
Arrugu la nariz. Nah.
Sawyer se puso de pie. Voy a salir. Me alegro de que los dos estn bien.
Nos vemos en el trabajo. Se acerc a m y bes mi cabello, luego se fue.
Adis dije.
Val sonri. Prometi firmar los papeles.
Lo hizo? pregunt, sorprendida.
Marks resopl. Con la condicin de que se queda con el condominio.
Mir a Val.
Se encogi de hombros. Espero que hablaras en serio cuando dijiste que
queras un compaero de piso.
Es solo temporal, de todos modos dijo Marks. Voy a hablar con ella
para que viva conmigo.
Retrocede espet. Luego me sonri. T solo preocpate por mejorar.
Me har cargo de todo. Es el momento perfecto, de todos modos. Necesitas a
alguien para cocinar y limpiar.
Marks mir a Thomas. Eres una mierda con suerte, amigo.
Puedo mudarme tambin? brome Thomas conteniendo el aliento
mientras se mova para sentirse cmodo.
Val le hizo un gesto a Marks. Deberamos irnos. Dejarlos descansar.
Marks asinti, parndose y dndole palmaditas en la banda del pie de
Thomas. Aguanta, hermano. Nosotros cuidaremos la fortaleza.
Tena miedo de que lo dijeras dijo Thomas.
Marks le tendi la mano a Val, ella la tomo, y caminaron juntos hacia el
pasillo.
Qu hay de Grove? le pregunt a Thomas. Alguna actualizacin?
Asinti. Marks dijo que se est haciendo cargo de l. Mantenindolo en el
mismo sentido, un atraco que sali mal.

261

Qu hay de los testigos?


Se est haciendo cargo. Benny no tiene ni idea de que Travis estar
tocando a su puerta pronto, y Eijirou solo se extraar de que perdi a su
infiltrado. La investigacin puede continuar como lo planeado.
Asent. Thomas acarici mi pulgar con el suyo, y mir nuestras manos.
Espero que esto est bien dijo.
Est mejor que bien.
Sabes lo que significa, cierto? pregunt.
Sacud la cabeza.
Cicatrices a juego.
Una amplia sonrisa se extendi por mi rostro.
Thomas sostuvo mi mano contra su mejilla y luego me bes la mueca.
Bajando lentamente las manos sobre el colchn, se acomod, relajndose,
asegurndose de que poda verme hasta dormirse.
Thomas me necesitaba. l me haca feliz y me volvi loca, y tena razn: solo
juntos nos dbamos sentido. Me negu a darle vueltas a lo que sucedera, a
analizar las probabilidades o la logstica de una relacin exitosa, para tratar de
controlar si senta demasiado. Por fin haba encontrado la clase de amor por el que
vala la pena correr el riesgo de un corazn roto.
Nos habamos tenido que encontrar el uno al otro para entender finalmente
que el amor no poda ser controlado. Las predicciones, suposiciones y
absolutismos eran ilusiones. Mi amor por l era voltil, incontrolable y abrumador,
pero eso era el amor. El amor era real.

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Eplogo
Traducido por becky_abc2
Corregido por Melii

Aunque haban pasado aos desde la ltima vez que tuve cajas medio
desempacadas esparcidas en cada habitacin, el caos organizado todava me hizo
sonrer. Los recuerdos de mudarme a mi primer condominio en San Diego, incluso
los primeros meses, fueron voltilmente buenos, y me haban llevado a travs de la
tensin del entrenamiento en mi trabajo como la nuevo Analista de Inteligencia en
el NCAVC en Quantico.
Slo seis meses antes, haba aplicado para el trabajo de mis sueos. Tres
meses ms tarde, me haban transferido. Ahora llevaba una bata y calcetines de
lana mientras desempacaba los vestidos de verano; estara usando uno si estuviera
todava en California. En lugar de ello, tuve que prometerme a m misma no
ajustar el termostato, otra vez, y me asegur de mantenerme cerca de la chimenea
que arda en mi dormitorio.
Me desat el cinturn de la bata, dejndola caer abierta, y luego levant mi
sudadera gris del FBI, extendido la mano hasta sentir la gruesa cicatriz circular en
mi abdomen inferior. La herida curada siempre me recordaba a Thomas. Me
ayudaba a fingir que estaba cerca cuando no lo estaba. Nuestras cicatrices a juego
eran un poco como la sensacin de estar bajo el mismo cielo, pero mejor.
El motor de un coche se hizo ms fuerte cuando se detuvo en la calle, y los
faros corrieron por las paredes antes de extinguirse. Camin por la sala de estar y
me asom por las cortinas junto a la puerta principal.
El barrio era tranquilo. El nico trfico era el coche en mi calle. Casi todas
las ventanas de las casas vecinas estaban a oscuras. Amaba la casa nueva y la
nueva comunidad. Una gran cantidad de familias jvenes viva en mi calle, y
aunque la puerta experimentaba llamadas regularmente y me haba parecido que
estaba llena de solicitudes diarias para comprar chocolate o queso para la escuela
local de los nios, me senta ms a gusto que nunca.
Una figura oscura sali del vehculo y agarr una bolsa de lona. Entonces,
las luces volvieron a encenderse, y el auto retrocedi y se march. Me frot las

263

manos sudorosas en mi sudadera mientras que la sombra de un hombre caminaba


lentamente hacia mi prtico. No se supona que deba estar aqu todava. No estaba
lista.
Subi los escalones, pero dud cuando lleg a la puerta.
Gir el cerrojo y tir el mando hacia m. Se acab?
Se acab dijo Thomas, pareciendo agotado.
Abr la puerta de par en par, y Thomas entr, tirando de m en sus brazos.
No habl. Apenas respiraba.
Desde mi traslado, habamos vivido en lados opuestos del pas, y me haba
acostumbrado a extraarlo. Pero cuando l se haba ido con Travis unas horas
despus supervisando la entrega del resto de sus pertenencias a nuestro nuevo
hogar en Quantico, haba estado preocupada. La asignacin no haba sido slo
peligrosa. Juntos, Thomas y Travis haban allanado las oficinas de Benny Carlisi, y
el crimen organizado en Las Vegas nunca sera el mismo.
Por la mirada en el rostro de Thomas, algo no haba salido bien.
Lo interrogaron? le pregunt.
l asinti. Travis se neg. Se fue directamente a casa. Estoy preocupado
por l.
Es su aniversario con Abby. Llmalo maana. Asegrate de que se haga.
Thomas se sent en el sof, clav los codos en los muslos y mir hacia abajo.
No se supona que la operacin se vendra abajo as. Respir como si el viento
lo hubiera noqueado.
Te sientes con ganas para hablar de ello? le pregunt.
No.
Esper, sabiendo que l siempre deca eso antes de empezar una historia.
La cubierta de Trav fue descubierta. Benny y sus hombres se lo llevaron
bajo tierra. Me asust al principio, pero Sawyer consigui su localizacin.
Escuchamos mientras golpeaban Travis durante una hora.
Jess le dije, tocando su hombro.
Travis consigui una buena informacin. Se rio sin humor. Benny
estaba haciendo un gran discurso y dndoselo todo, pensando que Travis estaba a
punto de morir.
Y? le pregunt.

264

El estpido hijo de puta amenaz a Abby. Comenz a detallar la tortura a


la que la sometera despus de matar a Travis. Fue bastante grfico.
As que, Benny est muerto le dije, ms una declaracin que una
pregunta.
S dijo Thomas con un suspiro.
Aos de trabajo, y Benny ni siquiera pudo ver el interior de una sala de
audiencias.
Thomas frunci el ceo. Travis dijo que lo senta. Todava tenemos mucho
trabajo que hacer. Mick Abernathy tiene contactos con una gran cantidad de jefes,
adems de Benny. Podemos trabajar en el caso desde ese ngulo.
Pase mis dedos suavemente por el pelo de Thomas. l no saba que Abby y
yo tenamos un secreto. Ella le entregara a la Oficina todo lo que tena de su padre
a cambio de mantener a su marido en casa y fuera de problemas. Abby haba
acordado darle a Travis eso por su aniversario, y l podra proporcionar esa
informacin a Val, que haba sido promovida como nueva ASAC en San Diego.
Te promet que terminara de desempacar para cuando llegaras a casa
le dije. Me siento mal.
Est bien. Yo quera ayudar dijo. Su mente estaba en otra parte.
Siento que no haya podido estar ah. Este era tu momento tanto como el mo. l
mir hacia arriba y toc la tela estirada de mi sudadera que cubra mi protuberante
vientre, la segunda cosa no planificada que nos pas. Pero me alegro de que no
estuvieras ah.
Sonre. No puedo ver ms mi cicatriz.
Thomas se levant y me envolvi en sus slidos brazos. Ahora que por fin
estoy aqu, slo puedes mirar la ma durante las prximas once semanas, ms o
menos unos pocos das, hasta que puedas ver la tuya de nuevo.
Caminamos de la mano, a travs de nuestra sala de estar, y Thomas me
condujo a travs de la puerta del dormitorio. Nos sentamos juntos en la cama y
vimos el fuego parpadear y las sombras que bailaban sobre las pilas de cartn que
sostenan los portarretratos y chucheras de nuestra vida juntos.
Uno pensara que hubiramos descubierto un sistema ms eficiente para
esto a estas alturas dijo Thomas, frunciendo el ceo ante las cajas.
A ti simplemente no te gusta la parte de desempacar.
A nadie le gusta desempacar, no importa lo feliz que est esa persona de
mudarse.

265

Ests feliz de mudarte? le pregunt.


Estoy feliz de que hayas obtenido este trabajo. Has trabajado por l por un
largo tiempo.
Levant una ceja. Has dudado de m?
Ni por un segundo. Pero estaba nervioso acerca de la posicin de ASAC
en DC. Estaba empezando a sudar por estar instalados antes de la llegada del beb,
y no parecas tener mucha prisa porque yo llegara aqu.
Arrugu la nariz. No estoy muy emocionada acerca de tu hora de viaje
diario, sin embargo.
Se encogi de hombros. Mejor que transcontinental. Esquivaste la parte
acerca de no tener prisa para que el padre de tu hijo estuviera alrededor.
Slo porque estoy aprendiendo a permitir algunas variables no significa
que haya renunciado a tener un plan maestro.
Sus cejas se alzaron. Entonces, este era el plan? Volverme loco por
extraarte desde hace tres meses? Para m, tener el efecto de ojos rojos por estar
aqu para todas las visitas al mdico? Hacer que me preocupara porque cada
llamada telefnica tuviera una mala noticia?
Ests aqu ahora, y todo es perfecto.
Frunci el ceo. Saba que ibas a aplicar para esa posicin. Me mentalic
para la mudanza. Nada podra haberme preparado para que me dijeras cuatro
semanas ms tarde que estabas embarazada. Sabes lo que me hizo ver a mi novia
embarazada mudarse al otro lado del pas sola? Ni siquiera te llevaste todo
contigo. Estaba aterrorizado.
Solt una carcajada. Por qu no me dijiste todo esto antes?
He estado tratando de apoyarte.
Todo sucedi exactamente como haba planeado dije con una sonrisa,
increblemente satisfecha con esa declaracin. Me dieron el trabajo y tom lo
suficiente conmigo para salir adelante. T conseguiste el trabajo, y ahora, podemos
desempacar juntos.
Qu tal que cuando se trate de nuestra familia, lo planees conmigo?
Cuando tratamos de hacer planes juntos, nada pasa de la forma en que se
supone que debe ser brome, empujndolo con el codo.
Puso su brazo alrededor de m y me atrajo hacia su costado, poniendo su
mano libre en mi redondeado estmago. Me sostuvo durante mucho tiempo

266

mientras veamos el fuego y disfrutbamos de la tranquilidad, nuestro nuevo


hogar, y el final de un caso en el que ambos habamos trabajado durante poco
menos de una dcada.
No sabes por qu? dijo Thomas, tocando con sus labios mi cabello.
Es en algn lugar en lo imprevisto cuando parecen suceder los mejores y ms
importante momentos de nuestras vidas.

Fin

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SOBRE EL AUTOR
Jamie McGuire naci en Tulsa, Oklahoma. Asisti a la Universidad del
Norte de Oklahoma, la Universidad de Oklahoma Central y El Centro de
Tecnologa Autry, donde se gradu con una licenciatura en radiografa.
Su novela del 2012, Walking Disaster, debut como nmero uno en las listas
de mejor vendidos del New York Times, USA Today y Wall Street Journal. Tambin ha
escrito el romance contemporneo mejor vendido internacionalmente Beautiful
Disaster, y la triloga Providence, un romance paranormal. Sus ltimos libros
incluyen Red Hill, un thriller apocalptico; A Beautiful Wedding, una novela; y
Beautiful Oblivion, el primer libro de la serie de Maddox Brothers.
Happenstance: A Novella Series (Parte Uno) es un mejor vendido en USA
Today. Por favor estn atentos a la tercera y ltima entrega, Happenstance: A Novella
Series (Parte Tres), y las series completas en una nica versin impresa en Enero del
2015.
Prximos trabajos incluyen Apolonia, un romance de ciencia ficcin, en
Octubre del 2014, y Beautiful Redemption, el segundo libro de la serie Maddox
Brothers, con fecha para el invierno del 2014.
Jamie vive en un rancho justo a las afueras de Enid, Oklahoma, con sus tres
hijos y esposo, Jeff, quien es un vaquero real. Comparten sus treinta acres con seis
caballos, tres perros y Roosterel el gato.

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