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EL SOBERANO QUE COMERCIA POR SU CUENTA PERJUDICA

LOS INTERESES DE SUS SBDITOS Y ARRUINA LAS RENTAS


DEL ESTADO

Ibn Haldn (Abenjaldun)


Nota: Introduccin
a
la
historia
universal.(Al
Muqaddimah).
Estudio
preliminar,
revisin
y
apndices
de
Elias
Trabulse,
Mxico,
1977.
pp.
507-509,
643-645
Alojado
en
"100
textos
de
Economa"
http://www.eumed.net/cursecon/textos/
Sabed que cuando los ingresos del imperio ya no bastan para cubrir las erogaciones y menesteres
del gobierno, resultantes del progreso del lujo y sus exigencias, el jefe de Estado se encuentra
obligado a hallar nuevos recursos y descubrir fuentes excepcionales para contar con numerarios y
solventar sus compromisos. Entre tanto impone cargas sobre cuanta transaccin mercantil
efectuada por los sbditos y establece derechos de mercado, tal como dejamos asentado en el
captulo precedente; o bien aumenta los impuestos de toda especie ya existentes, o bien todava
apremia a los agentes del fisco y los receptores de renta a rendir nuevas cuentas, porque se
supone que se han apropiado de una parte considerable de las recaudaciones, sin darle entrada en
los asientos correspondientes.
Otras veces se procura incrementar los ingresos mediante la creacin de empresas comerciales y
agrcolas que operan a nombre del sultn. Viendo que los negociantes y los agricultores recogen
cuantiosos provechos de sus respectivas actividades, a pesar de la modicidad de sus recursos
pecuniarios, e imaginando que la ganancia es siempre en relacin directa con el capital invertido, el
soberano adquiere bestias, y se emprenden trabajos agrcolas con la esperanza de lograr buenas
cosechas, e invertirlas en mercancas para especular con ellas y aprovechar las fluctuaciones del
mercado, pretendiendo acrecentar as los ingresos del Estado y alcanzar grandes utilidades. Mas
eso es un grave y nocivo error, bajo varios puntos de vista, a los intereses del pueblo: desde luego
coloca a los agricultores y comerciantes en situacin muy difcil para conseguir animales y
mercancas, anulndoles los medios que facilitan a ello. Los hombres de estas clases, siendo ms
o menos de iguales posibilidades econmicas, se hacen la competencia hasta los limites de sus
medios; pero cuando tienen por competidor al mismo soberano, que dispone de sumas
infinitamente mayores que las suyas, apenas alguno de ellos puede mantenerse en pie y seguir
logrando un tanto de sus menesteres. Tal estado inunda los espritus de tristeza y afliccin.
Adems, ocurre con frecuencia que el sultn se apropia de productos y mercancas por la fuerza, o
a un precio irrisorio, puesto que nadie osa discutirle, lo cual redunda en fuerte prdida para los
vendedores. Por otra parte, cuando cosecha los frutos de sus cultivos, tales como granos, seda,
miel, azcar y otros productos de esta ndole, o que ya se encuentre en posesin de una grande
cantidad de diversas mercancas, al estar obligado a subvenir inmediatamente las necesidades del
Estado, no puede esperar la temporada de los mercados, ni la demanda regular de esos artculos;
por tanto, compele a los comerciantes de los respectivos ramos a comprrselos, y a un precio que
excede regularmente el valor real de dichos artculos. De tal suerte se ven privados de su dinero
contante, sobrecargados de mercancas que quedarn en su poder largo tiempo inactivas, y
forzados a suspender las operaciones que les producan para vivir. Por esta razn, cuando la

necesidad de dinero los apremia a vender una parte de esas mercancas, apenas le sacan un
exiguo precio, debido al estado siempre languidecente del comercio.
Quiz suceda a menudo que un negociante o un agricultor se deshaga as de sus fondos
gradualmente, hasta agotar su capital, y verse obligado a cruzarse de brazos. Casos semejantes
se reproducen frecuentemente, con gran perjuicio para el pblico: en consecuencia concluyen en
no alcanzar ganancia alguna, en sentirse agobiados por una dura estrechez, y carentes de todo
aliento para seguir bregando en sus ocupaciones. Los ingresos del pas se resienten, puesto que
consisten casi enteramente en contribuciones pagadas por los agricultores y los comerciantes.
Sobre todo despus del establecimiento de derechos de mercado para incrementar la renta del
gobierno que ello se hace ms sensible. Si los agricultores y los comerciantes renuncian a sus
actividades, la renta deja de existir, o cuando menos sufrira una merma enorme. Si el soberano
comparara las dbiles utilidades (que derivan de sus empresas comerciales y agrcolas) con las
sumas provenientes de los impuestos, las encontrara menos que insignificantes. Aun cuando estas
operaciones le rindieran considerablemente, le causaran mucho mayor prdida del lado de la
renta, porque ordinariamente no se le obliga a pagar los derechos de entrada ni de venta, mientras
que a los dems comerciantes se les exige siempre la cuenta del erario. Adase a ello que esas
empresas gubernamentales implican una vulneracin a los intereses de los sbditos, cuyo
quebranto se traduce en menoscabo del reino. En efecto, si los sbditos del Estado carecen de
oportunidad para incrementar su dinero en el comercio y la agricultura, dicho dinero se va
disminuyendo da con da, y, una vez consumido por los gastos, quedarn en la ruina. Eso es un
hecho que debe considerarse detenidamente.
Los persas escogan siempre para rey a un miembro de la familia real distinguido por su piedad, su
bondad, su instruccin, su liberalidad, su valenta y generosidad, y, adems, le hacan tomar el
compromiso de gobernar con justicia, de no ejercer ninguna profesin, que pudiera perjudicar los
intereses de sus vecinos, no practicar el comercio, a efecto de no interesarse en el alza de los
precios, y no tener esclavos a su servicio, porque jams dan buenos ni tiles consejos. En
conclusin, nicamente las rentas del Estado pueden acrecentar la fortuna del soberano y
aumentar sus medios. Nada fomenta mejor las rentas que el trato equitativo a los contribuyentes y
su administracin con justicia; de esta manera se sienten alentados y con disposicin para trabajar
tesoneramente a efecto de hacer fructificar sus dineros; de aqu el incremento de los ingresos del
sultn. Toda otra fuente que un soberano pretendiera, la del comercio, por ejemplo, y la agricultura,
perjudica de inmediato a los intereses del pueblo, a las rentas del Estado y al desarrollo del pas.
Sucede a veces que un emir o el gobernador de un pas conquistado se dedican al comercio, y
obligan a los negociantes que llegan a su comarca a cederles sus mercancas, de productos
agrcolas y otros artculos, a precios que ellos mismos fijan. Mercancas que almacenan hasta la
temporada conveniente y las venden a precios bien altos a sus gobernados. Esto es peor todava
que el sistema adoptado por el sultn, y daa ms gravemente los intereses de la comunidad. El
soberano acoge en ocasiones los consejos de algunas de esas personas que manejan dichos
ramos de comercio, es decir los negociantes o agricultores, porque cree que esas gentes,
habiendo sido creadas en la profesin, la entienden bien. De acuerdo con el parecer de ese
individuo, se compromete en el negocio y lo asocia a la empresa. Piensa que de este modo
alcanzara grandes ganancias rpidamente, sobre todo operando con exencin de derechos y
contribuciones. Esto es, seguramente, el medio ms acertado e inmediato de acrecentar el dinero:
pero semejantes personas parecen no sospechar del dao que sus ideas acarrean al sultn
disminuyndole sus ingresos. Los soberanos deben precaverse contra esos hombres y rechazar
todas sus proposiciones, porque tienden a arruinar por igual la renta del prncipe y su autoridad.
Que Dios nos inspire para nuestra propia direccin, y nos beneficie con las buenas acciones! El
es omnisapiente!.

SOBRE LOS PRECIOS (DE ARTCULOS Y MERCANCAS) EN LAS CIUDADES

En los mercados se encuentran las cosas que son necesarias para los hombres; en primer lugar,
las que les son indispensables y que sirven para la alimentacin, como el trigo y los dems
productos anlogos, tales como legumbres, garbanzo, guisantes verdes y otros granos
alimenticios, as como las plantas empleadas como sazonamiento, tales como la cebolla, el ajo y
otras hierbas del mismo gnero. Asimismo se encuentran las cosas de necesidad secundaria y
superfluas, tales como los condimentos, las frutas, las vestimentas, los utensilios de menaje, los
arneses, los productos de diversas artes y los materiales de construccin.
Si la ciudad es grande y encierra numerosa poblacin, los artculos alimenticios de primera
necesidad, y todo lo que se entiende dentro de esta categora, son baratos; pero los superfluos,
tales como los condimentos, las frutas y dems cosas similares, son caros. Lo contrario ocurre en
las ciudades de pocos habitantes y de escaso progreso. He aqu la razn: los cereales son
indispensables para la alimentacin del hombre: por tanto sobran los motivos para que cada quien
trate de abastecerse de ellos; nadie dejara su casa sin un aprovisionamiento suficiente para un
mes o un ao, pues la mayor parte de las gentes, si no la totalidad, se ocupan de la provisin de
cereales, tanto los citadinos como los que residen en las cercanas. Norma invariable. Adems,
cada jefe de familia se hace de provisiones que exceden generalmente de sus necesidades,
excedente que bastara a un buen nmero de habitantes de esa ciudad. De tal suerte la existencia
en dichos granos alimenticios supera a la exigencia de la poblacin; y por consiguiente baja su
precio en el mercado, excepto en algunos aos en que las influencias atmosfricas perjudican a su
produccin. Ahora si los habitantes, con el temor de una tal desdicha, no acaparan a tiempo esos
cereales, se brindaran graciosamente y sin compensacin, debido a su gran abundancia por el
crecido nmero de la poblacin.
En cuanto a los dems artculos, como condimentos, frutas y otras cosas por el estilo, cuya
necesidad no es tan comn y cuya produccin no requiere el trabajo de toda la poblacin, ni
siquiera de la mayor parte. Sin embargo en una ciudad de considerable desarrollo social, de
bastantes exigencias del lujo, habr suficientes motivos para que estos artculos tengan mucha
demanda y cada quien procure proveerse de ellos tanto como sus medios le permitieran. La
cantidad que de ellos exista en la ciudad se vuelve completamente insuficiente; los compradores
se hacen numerosos y esas cosas, de por s limitadas, se escasean totalmente. Entonces los
interesados se aglomeran, luchan porfiadamente por lograrlas, y los opulentos, teniendo ms
menester de ellas que el resto de la poblacin, las pagan a excesivos precios. De ah la causa de
su encarecimiento.
Por cuanto respecta a las artes, el encarecimiento de sus productos en las ciudades muy pobladas,
estriba en tres razones:
1. la crecida demanda, a consecuencia del lujo que all prevalece y que es siempre en relacin
con la importancia del desarrollo social;
2. las altas pretensiones de los obreros, que no quieren trabajar ni fatigarse mientras que la
abundancia de los artculos alimenticios que existen en la ciudad les permite mantenerse con poco
costo;
3. el gran nmero de individuos que viven en la abundancia y que, teniendo menester de que otros
trabajen para ellos, toman a sus servicios a gentes de diversos oficios.
Por estos motivos, los artesanos reciben mayores salarios que el valor real de sus labores; se
lucha a porfa con los competidores, a fin de apropiarse de los productos del trabajo, y de ah
resulta que los obreros y los artesanos se vuelven muy exigentes y ponen un alto precio a sus
servicios. Esto absorbe una gran parte de los recursos que poseen los habitantes de la ciudad.

En las pequeas ciudades, de poca poblacin, los artculos alimenticios son escasos, debido al
poco trabajo y al temor a la caresta, cosa que induce a los habitantes a acaparar todos los granos
que puedan alcanzar. Lo cual conduce a la carencia de los granos (en el mercado) y a la subida de
su precio para los que desean comprarlos. En cuanto a los artculos de necesidad secundaria, su
demanda es bien exigua, dado el corto nmero de los habitantes y sus raquticos medios; por eso
dichos artculos son muy poco buscados entre ellos y se venden bien baratos.
Por otra parte, los comerciantes, al fijar los precios a los granos, toman en cuenta los derechos e
impuestos que se les asigna en los mercados y en las puertas de la localidad, a nombre del sultn;
tampoco olvidan la contribucin impuesta por los receptores sobre todos los efectos vendibles. Por
ello los precios son ms elevados en las ciudades que en los campos, donde los impuestos y
dems derechos son insignificantes o no existen. Todo lo contrario en las ciudades (los impuestos
son numerosos y pesados), particularmente en la poca en que la dinasta reinante se inclina hacia
su ocaso.
Adems, al establecer los precios de los artculos alimenticios, se incluyen inevitablemente los
cuidados especiales que pueda exigir la labranza: tal ocurre actualmente en Espaa. La poblacin
musulmana de ese pas, al dejarse arrebatar sus buenas tierras y sus frtiles provincias por los
cristianos, se vio empujada al litoral y reducida a las comarcas ms accidentadas, impropias para
la agricultura y poco favorables a la vegetacin. De ese modo se encuentra obligada a preparar
minuciosamente estas tierras para el cultivo, a fin de obtener algunas cosechas regulares. Los
trabajos de esta ndole ocasionan fuertes gastos y requieren el empleo de diversos accesorios de
los cuales algunos, como el abono, por ejemplo, son bastante costosos. Por tanto los gastos de
labranza son muy elevados entre los musulmanes de Espaa y cuentan necesariamente en el
precio de venta. De ah la caresta que reina en esa parte del territorio espaol, desde que los
cristianos forzaron a dicha poblacin a retroceder hacia el litoral.
Cuando los hombres hablan de la elevacin de precios en Espaa, la atribuyen a la escasez de
vveres y cereales; pero se equivocan, porque, de todos los pueblos del mundo, los espaoles son
los ms industriosos y los ms hbiles. Toda la gente entre ellos, desde el sultn hasta el hombre
del pueblo, poseen una finca rstica o una fanega que explotan. Las nicas excepciones son los
artesanos, los profesionales y los hombres venidos al pas con la intencin de hacer la guerra
santa. El sultn asigna incluso a estos voluntarios, a ttulo de sueldo y manutencin, unas tierras
que pudieran proporcionarles la subsistencia, a ellos y a sus caballos. Pero la verdadera causa de
la caresta de los granos en el medio ambiente de los muslimes espaoles es aquella que
acabamos de sealar. Todo lo opuesto son las circunstancias en el pas de los bereberes: la
vegetacin bien frondosa, el suelo frtil y no exige ningn apresto dispendioso; las tierras
cultivadas muy extensas y toda la gente posee su porcin. De ah resulta que los vveres son
baratos en esta regin. Y Dios determina las noches y los das.

Abenjaldun (Ibn Haldn o Jaldn) (1332-1406)


Su nombre completo es Abu Zaid Abdurrahman Ibn Jaldn al-Hadram. Algunos lo consideran, con
fundamento, el verdadero padre de la ciencia econmica. Es probable que muchas de sus ideas
fueran transmitidas a Europa travs de los dominicos de la Escuela de Salamanca.
Las ideas econmicas de Abenjaldn se desarrollan a lo largo de su libro al-Muqaddimah, y ms
especialmente en los captulos donde considera la vida de las ciudades. Descubre en la dinmica
del mercado el germen de las crisis culturales. Analiza una serie de conceptos econmicos -entre

ellos, los de poblacin, precio, beneficio, lujo, y formacin de capital- y traza su interrelacin. Aboga
por un sistema de libre competencia y condena toda intervencin de parte del sultn en las
actividades agrcolas, industriales o comerciales del pueblo.
Naci el 27 de mayo de 1332 en Tnez (entonces capital de la
Ifriqiyya) en el seno de una familia rabe-espaola, que vivi
mucho tiempo en la Sevilla musulmana y cuyos miembros
fueron prominentes funcionarios de las administraciones
omeya, almorvide y almohade hasta 1228, ao que emigraron
a Ceuta.
Uno de sus antepasados fue el gemetra, astrnomo y mdico
sevillano Abu Muslim Ibn Jaldn (m.1057). El historiador
cordobs Ibn Hayyn (987-1076) dice: La familia Jaldn es
hasta el presente una de las ms ilustres de Sevilla. Ha brillado
siempre por el elevado rango que ocupan sus miembros en los
mandos militares y en las ciencias.
Sus padres murieron cuando tena quince aos, durante la
epidemia de peste bubnica conocida como La peste negra
de 1347-1348, que se cobr ms de cien millones de vidas
solamente en Europa y caus tambin estragos en Tnez.
Abenjaldun particip muy activamente en la poltica y gestin pblicas de diversos pases del
mbito musulmn de su poca. Como consecuencia de una conspiracin en la que particip contra
el sultn marin Abu Inn (gobern entre 1348-1358), fue encarcelado durante dos aos (758-759
H./1357-1358). Estuvo al servicio de varios prncipes del Magreb y de al-ndalus. Entre 1363 y
1374 vivi en Fez, en Sevilla (embajador musulmn ante la corte de Pedro el Justiciero), en
Granada, (donde lleg a ser Seor de Elvira), en Buga y en Biskra (Constantina, Argelia). De este
modo descubri sobre el terreno el desmembramiento social y poltico del Occidente musulmn, lo
que reforzaba su gusto por el estudio y la reflexin.
Muy impresionado por la muerte de su gran amigo y colega, el mdico, historiador y mstico
granadino de la escuela shi, Lisanuddn Ibn al-Jatib (1333-1375), estrangulado en la crcel de Fez,
se refugi durante cuatro aos (776-780 H./1375-1379) en el castillo de Qalat-Ibn-Salama, en el
sudoeste de Frendah (46 kms. al oeste de Tiaret, Orn, Argelia). Termin all la primera redaccin
de su Al-Muqaddimah. Regres a la ciudad de Tnez, pero para ensear y acabar la primera
redaccin de la llamada Historia Universal (en rabe Kitab al-ibar: "Libro de los bereberes").
Una intriga tramada por los celosos enemigos de su xito, le obliga esta vez a marchar a Egipto,
donde ocupar tambin con numerosas vicisitudes el cargo de Gran Cad (Juez supremo) en la
administracin de los sultanes mamelucos.
Posteriormente, residi un tiempo en Damasco (1399-1401) y durante el asedio de esta ciudad por
los invasores mongoles (enero y febrero de 1401), salv la vida gracias a su fama y a la admiracin
que Timur Lang (Tamerln ) tena por los sabios. Finalmente, se estableci como magistrado en El
Cairo y fue profesor de la Universidad de Al-Azhar. Falleci el 17 de marzo de 1406 y fue sepultado
en el cementerio de los sufes de esta ciudad.
Su obra cumbre es el Kitab al-ibar ("Libro o Historia de los bereberes" tambin conocida como
Historia universal). Est dividida en tres partes. Una es su propia autobiografa (al-Tarif bi-Ibn
Jaldn). La parte ms famosa es al-Muqaddimah ("Los prolegmenos"), que ha sido traducida a
todos los idiomas. Ibn Jaldn comienza por establecer las reglas de la crtica histrica que permiten
fijar con certeza los hechos; entra el tema de su materia estableciendo la gran divisin entre

pueblos de tribus nmadas y sedentarias; describe la formacin de las ciudades, la influencia que
ellas ejercen sobre sus habitantes, el nacimiento de todo poder por el espritu del seno de la
familia, la fundacin de imperios y las causas de su decadencia; la naturaleza de los diferentes
especies de reinos, del califato y del imamato, es decir, del poder temporal y del poder espiritual del
califa.
Ver tambin:
Abenjaldn (Ibn Haldun): El soberano que comercia