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Paloma Cobo

Ideologas y filosofas polticas

Por qu fracasa el proyecto de Grace en Manderlay (2005) de Lars Von Trier a partir del primer libro de La
Poltica de Artistteles?
El director y guionista dans Lars Von Trier, en su triloga an incompleta Amrica, tierra de oportunidades,
hace una mordaz crtica de la sociedad norteamericana moderna. Tanto en la primer entrega, Dogville (2003),
como en la segunda, Manderlay(2005), sus dardos se dirigen a la doble moral y la hipocresa del carcter
redentor de Estados Unidos. En la ltima, cuya trama se desarrolla en una surea plantacin de algodn en los
aos 30, la ingenua Grace intenta liberar de la esclavitud a un grupo de negros. Su proyecto fracasar
estrepitosamente debido a tres grandes problemas. En primer lugar, las justificaciones de la esclavitud que
cuestionan la idea de libertad de la biempensante Grace; en segundo lugar, las dificultades en conseguir la
autosuficiencia en la comunidad de Manderlay y, por ltimo, el abuso de poder que termina por deslegitimar su
empresa.
En cuanto a las justificaciones de la esclavitud, es preciso decir, a pesar de la obviedad, que durante siglos dicha
prctica no se cuestion. Por lo tanto, desde el orden clsico greco-romano hasta los debates que tendran lugar
en los aos veinte, e incluso ms tarde, en Estados Unidos como respuesta a la abolicin de la esclavitud en 1927,
los argumentos a favor de la esclavitud se mantuvieron y superpusieron. Aristteles, en los captulos II a VI del
primer libro deLa Poltica, declara que los esclavos deben serlo porque su naturaleza as lo quiere, es decir, el fin
al cual obedecen es precisamente servir. Por ello mismo sus cuerpos soportan mayores pesos y tareas y su
idiosincrasia toda se basa en la sumisin y la dependencia. Algo de esto se encuentra en la rplica de Victoria en la
mesa al decir que los negros son esclavos debido a su carcter violento natural, casi innato. Se tratara por lo tanto
del fin que merecen, aquel que les corresponde.
Si bien esta justificacin de la esclavitud como una naturaleza inherente a ciertos seres humanos es fundamental
en la obra de Aristteles, en Manderlayno es recurrente ni claramente identificable. Las razones por las cuales la
opresin se mantiene son ms sutiles y, por decirlo de algn modo, racionales. Estas, insinuadas a lo largo de la
pelcula, son enumeradas por Whilelm al hacerse responsable de La ley de la seora. En resumidas cuentas, se
trata de un mal menor al cual los habitantes de Manderlay se someten voluntariamente y con conocimiento de
causa, en la mayor parte de los casos. La esclavitud les permite tener comida, abrigo y trabajo a cambio de pocas
responsabilidades. La prohibicin de la moneda limita las prdidas en el juego, las categoras sicolgicas otorgan
ciertas libertades en el desarrollo de las respectivas personalidades as como evitan excesos, la parada al medioda

los resguarda del sol, obedecer los absuelve de tomar decisiones y de trabajar ms de la cuenta para hacer que la
comunidad funcione.
Dicha idea de que se trata, en definitiva, de un mal menor hace que la esclavitud sea aceptada en Manderlayy
constituye la ms poderosa incluso la nica- cadena que limita los movimientos de los esclavos. En efecto, los
blancos son minora y tienen muy poca armas, por lo tanto los lmites estn impuestos sicolgicamente, no por
medio de la Ley de la seora, como creer Grace en un principio, sino por el convencimiento de la necesidad de
la esclavitudM; de que la libertad es un estado peligroso, probablemente peor y para el cual no estn
preparados. Este argumento, provocado por la falta de opciones que expone el padre de Grace en el auto y por
una rutina que, a pesar del arduo trabajo, parece normal e incluso agradable, es el mayor logro de los opresores.
Todas las atrocidades se han justificado, precisamente, por tratarse de un mal menor, llmense guerra, genocidio,
grupos paramilitares, torturas, etc.
Es curioso cmo estas barreras imaginarias, debidas slo al convencimiento de aquellos que se hallan inmersos en
el mundo de la plantacin, se convierten en una eleccin esttica del director. Lars Von Trier presenta un escenario
en el cual no hay paredes, la utilera es limitada al mximo y la ilusin de veracidad no es siquiera buscada. El
espectador, como los actores, acepta dichas convenciones y se mueve en relacin a ellas: los personajes golpean
puertas inexistentes y el espectador termina por considerar el mundo de Manderlay como una realidad, aunque
slo est dibujado y escrito en un suelo de un artificioso blanco y negro.
Por ltimo, siguiendo la lgica de que la esclavitud no est del todo mal, vemos un desfase entre el bien superior
que mueve a Grace y aquel que mueve a los habitantes de Manderlay. Aristteles dir que todas las comunidades
pretenden como fin algn bien. Para Grace el bien ltimo de la plantacin es la libertad, entendida por medio de
la autosuficiencia como se ver ms adelante. Para los negros, como lo explicar Whilhelm, la libertad no es ms
que un argumento filosfico y lo que necesitan son soluciones prcticas. En efecto, para qu sirve la libertad si
no hay comida? si no hay salud? si no hay vida? Cuando el ama an viva, los nios no moran porque las
tormentas de arena no eran tan atroces y las mujeres no deban comer tierra ni robar para no morir de hambre; los
antiguos esclavos no parecen pedir ms que esto.
De algn modo, la imposibilidad de convencerlos de lo terrible de la esclavitud demuestra que la libertad no debe
ser un acto libertario sino una prctica de libertad. Es decir, los hombres tambin deben acostumbrarse a ella;la
libertad es una praxis, una forma de actuar que se consolida con el tiempo. Foucault, en una entrevista con la
revista Concordia, se referir a esto diciendo que una prctica de liberacin no basta para definir las prcticas de
libertad que sern a continuacin necesarias para que este pueblo, esta sociedad y estos individuos, puedan definir
formas vlidas y aceptables de existencia o formas ms vlidas y aceptables en lo que se refiere a la sociedad
poltica o incluso la liberacin abre un campo a nuevas relaciones de poder que hay que controlar mediante

prcticas de libertad (La tica del cuidado de uno mismo como prctica de la libertad en Concordia 6 (1984)
pgs. 96 a 116).
En conclusin, las ideas de Grace, simplificaciones de la teora occidental liberal, chocan de frente con aquellas
de los habitantes de Manderlay cuya nica preocupacin es la sobrevivencia. Esto se debe, en gran medida, a que
Grace no es ms que una dama de sociedad que llega a salvar negros desdichados y espera el agradecimiento
para sentirse bien consigo misma, como lo explica Timothy, pero no previene las dificultades que vendrn y no
entiende que esta liberacin no es lo nico que se precisa para tener una vida digna. As lo entendemos con la
sucesin de imgenes de archivo que cierra la pelcula y da cuenta de una nueva esclavitud, tan atroz quizs como
la anterior.
Sin embargo, al decidir quedarse en la plantacin, Grace se propone un plan de liberacin que haga de esta nueva
condicin algo ms sostenible. Dicho plan se fundamenta en la autosuficiencia, siguiendo de cerca lo planteado
por Aristteles en el primer libro de La Poltica. Para este autor, La ciudad es la comunidad, procedente de varias
aldeas, perfecta, ya que posee, para decirlo de una vez, la conclusin de la autosuficiencia total, y que tiene su
origen en la urgencia del vivir, pero subsiste para el vivir bien. Si bien Manderlay no es una ciudad, Grace
procura alcanzar la autosuficiencia para cortar con toda dependencia a los patrones y conseguir as el bien
superior del vivir bien. Es por esto que es fundamental la cosecha de algodn con el fin de no depender ni del
orden ni de la organizacin propuesta por los blancos.
Por otra parte, para Grace la libertad iba a cambiar el carcter de los habitantes: la nueva comunidad iba a
producir un hombre nuevo. En esto se acerca notablemente a Aristteles, quien dir por naturaleza, la ciudad es
anterior a la casa y a cada uno de nosotros. Por lo tanto, una comunidad libre har que sus hombres sean libres y
una comunidad autosuficiente har de sus hombres, habitantes autosuficientes. Aristteles tambin explica que es,
precisamente, esta falta de autosuficiencia individual la que hace que los hombres sean esclavos: El que siendo
hombre no se pertenece por naturaleza a s mismo, sino que es un hombre de otro, se es, por naturaleza, esclavo.
Es por lo tanto necesaria una comunidad autosuficiente para liberar absolutamente a los esclavos, tanto de las
presiones externas como individual e interiormente. Dir el filsofo griego porque si cada individuo, por
separado, no es autosuficiente, se encontrar, como las dems partes, en funcin a su conjunto.
Sin embargo, es posible observar que si bien la autosuficiencia econmica y la poltica se consiguen en Manderlay
despus de sucesivas dificultades, al conseguir una maravillosa cosecha de algodn e instaurar procedimientos
democrticos, la autosuficiencia individual nunca llegar. Los hombres no logran controlar sus pasiones, no
tienen ese cuidado de s que retoma Foucault en la entrevista anteriormente mencionada como forma de la libertad
y la tica. Todos ellos se dejan llevar por las provocaciones, por las bajas pasiones, por el exceso bien sea en
relacin a las peleas, al sexo, al juego o a la bebida. El exceso es quizs lo ms temido y despreciado por los

griegos: Aristteles lo mencionar en relacin con la crematstica pero basta con hojear cualquier libro de Grecia
antigua para presenciar los ms terribles castigos ante la desmesura de los hroes griegos quienes con su ubrys
destruyen la armona del cosmos. Ejemplo de ello en la pelcula es, como lo observa Grace, los golpes de los hijos
de Victoria, la seduccin ejercida por Timothy a todas las mujeres jvenes y el fracaso de la clase sobre cmo
controlar el odio. Adems, es particularmente diciente la falta de control en la misma Grace, quien se deja vencer
por su cuerpo y se masturba por ms que lo considere indecente. As mismo, aquel que pareca un bastin de
honestidad y firmeza de principios, Timothy, resulta ser el ms propenso a caer en la tentacin (la mentira, el
juego, la bebida). No se trata, por supuesto, de un juicio moral sobre los comportamientos sino de la falta de
autocontrol, imperdonable para la construccin de una comunidad perfecta.
Por ltimo, Grace lleva a cabo su proyecto liberador sirvindose de la fuerza. Al imponer la libertad por las armas
sta se deslegitima, formando una suerte de paradoja: s libre, te lo ordeno. Es posible ver en ello, a mi parecer,
una crtica a las polticas intervencionistas de Estados Unidos en numerosos pases. En efecto, este ltimo al
considerarse el encargado de salvaguardar la democracia en el mundo, ha enviado tropas que en todos los casos
han cometido desmanes y arbitrariedades. Grace tambin oprime y amenaza, apoyada en la fuerza de los fusiles
portados por los gngsters. De alguna forma, tanto en el caso de Grace como el de los Estados Unidos, el fin
moral y tico justifica ciertos medios no del todo correctos. Se trata, en ambos casos, de situaciones lmites debido
a un cambio profundo que ha, de alguna forma, limitado o incluso proscrito la ley tradicional del lugar. Grace
debe crear reglas nuevas y lo hace, a pesar de su intento de democracia, de una forma dictatorial y arbitraria.
Se trata, en definitiva, de un abuso de poder. Foucault, en el ensayo previamente mencionado, explica dicho
problema con claridad : Si bien es cierto que la esclavitud es el gran riesgo al que se opone la libertad griega,
existe tambin otro peligro, que se manifiesta a primera vista como lo inverso de la esclavitud: el abuso de poder.
El abuso de poder uno desborda lo que es el ejercicio legtimo de su poder e impone a los otros su fantasa, sus
apetitos, sus deseos. Nos encontramos aqu con la imagen del tirano o simplemente del hombre poderoso y rico,
que se aprovecha de esta pujanza y de su riqueza para abusar de los otros, para imponerles un poder indebido.
Pero uno se da cuenta en todo caso es lo que afirman los filsofos griegos de que este hombre es en realidad
esclavo de sus apetitos. Y el buen soberano es aquel precisamente que ejerce el poder como es debido, es decir,
ejerciendo al mismo tiempo su poder sobre s mismo. Y es justamente el poder sobre s mismo el que va a regular
el poder sobre los otros. Grace, al tomar decisiones crueles y excesivas, aparece como presa de sus pasiones. As
lo vemos en el trato dado a los blancos, convirtindola en una nueva ama. An ms, si bien la ley de la seora
buscaba el mayor aprovechamiento de los hombres como instrumentos de produccin y los trataba con absoluta
crueldad e indiferencia, tambin cuidaba en cierta forma de ellos. Por el contrario, las ideas de Grace llegan a
fundarse en la humillacin innecesaria como cuando los obliga a pintarse la cara y servir a los negros. No hay
ninguna objetividad en ello sino un dejarse llevar por las pasiones. As mismo, el castigo final de Timothy no

obedece a una lgica de castigo por el bien de la comunidad sino a la ms pura venganza del engao y la deshonra
que haba sufrido anteriormente.
Todo ello hace de Grace una mujer que es esclava de s misma al no saber controlar sus instintos. Esto es
particularmente desalentador dado que ella deba ser el modelo tico a seguir al ser lder de la liberacin y la
primera en llevar las ideas progresistas a Manderlay. El supuesto bien moral que persigue termina por no ser
ms que una autoafirmacin de su bondad y sus propias cualidades. As lo vemos cuando confunde los nombres
de Jack y Jim: los negros no son sus iguales y su proyecto siempre tiende a ser el producto de la compasin y no
de la justicia. La pelcula termina as con un juego de espejos: los esclavos son el reflejo de la atrocidad de los
amos blancos y Grace, la libertadora, no es ms que el reflejo de los amos y los esclavos. La opresin se replica y
termina siempre por tomar las mismas formas.
En conclusin, si bien quedan algunos elementos sueltos y otros apenas esbozados, son, a mi modo de ver, estas
tres grandes razones las cuales hacen que el proyecto de Grace fracase. En definitiva, Lars Von Trier muestra
cmo en esta accin liberadora, pretendidamente noble y altruista se esconden intereses personales,
desconocimiento de la situacin y una falta de control sobre s. As mismo, queda de presente que los hombres no
son seres libres y buenos que slo necesitan romper amarras para consolidarse en una comunidad justa y
equitativa, sino de una ms larga costumbre de la tica y la libertad. El director dans da una visin moderna y
novedosa de la esclavitud y la tica que mantiene, a pesar del desfase temporal, muchos de los elementos que
marcaron la reflexin acerca de la poltica en el mundo griego clsico, en particular en la obra de Aristteles.