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Autora: Yuyuko Takemiya

Ilustraciones: Yasu

Traduccin: Pioneero
Correccin: Gizuy

NDICE
Captulo 1

Captulo 2

31

Captulo 3

48

Captulo 4

64

Captulo 5

76

Captulo 6

107

Spin-off

125

CAPTULO 1
Era el ltimo da del periodo de vacaciones conocido como Golden Week1, y el reloj
marcaba la una.
Ests libre, verdad?... S o no?
A pesar de que haca buen tiempo, el ambiente dentro del hogar de la familia Takasu
no se presentaba tan agradable. A travs de la ventana abierta que daba al sur se poda ver
un edificio enorme que tapaba el sol, as que la luz veraniega no poda incidir dentro.
Sin embargo, ello no impeda que la casa estuviera organizada, aseada y apta para la
convivencia, incluso teniendo en cuenta las estrecheces; todo gracias a una planificacin
con cabeza, a las capacidades del hijo nico de la familia, Ryuuji, que se encontraba en
aquellos momentos acabando de lavar los platos en la cocina.
Me ests escuchando?
Nadie respondi a la pregunta ni tuvo un gesto de gratitud por el esfuerzo. Ryuuji se
tom un pequeo respiro y seal a aquel bulto que estaba tumbado en el suelo. El bulto
se hallaba al lado de la mesa del comedor, bocabajo, con la barbilla apoyada sobre un cojn,
y daba constantemente unos pequeos toques a la jaula que tena cerca.
Un loro amarillo, Inko, atrap aquel dedo, que no paraba de molestarle, como si
fuera algo delicioso. La fealdad del animal era su atractivo. El pico, que tanto le gustaba
tener abierto de par en par, era del color del cemento, y la lengua que haba dentro, tan
oscura como la carne podrida. Las cuencas de los ojos tambin se traan lo suyo, y a veces
daban la impresin de quedarse blancos del todo. En definitiva, un pjaro difcil de
comprender para los humanos. No paraba de retorcerse como respuesta a cualquier
estmulo que supusiera peligro. Ryuuji ya haba visto bastante y temi que fuera a peor.
Taiga, estate quietecita ya, que vas a volver loco a Inko.
Venga, va.
El bulto, que no era sino Taiga Aisaka, se dio la vuelta y alej el dedo de la jaula, o
esa fue la intencin...
Eh? No puedo sacar el dedo. Ryuuji suspir ante aquella muestra de torpeza.
Taiga continu. Qu pasa contigo? No te pongas a suspirar ahora, que creo que se me
ha atascado.

as festivos nacionales en
Japn y transcurre desde finales de abril hasta primeros de mayo. Es prcticamente el periodo vacacional
por excelencia en el pas tanto para estudiantes como para trabajadores.

Taiga se sent sobre el tatami, agarr firmemente la jaula con una mano e intent
sacar el dedo entre gruidos. Inko se neg a ceder y se aferr an ms a su presa.
Uagh... Me est tocando con la lengua...
Incluso con aquella iluminacin tenue, la melena tan larga de color castao de Taiga
contrastaba mucho con el gris de la habitacin. Llevaba puesto un vestido de una pieza,
con un lazo, que estilizaba su delicada figura. Una sobrefalda blanca completaba el
conjunto.
Pero no te quedes mirando! Ves lo que est haciendo tu pajarraco? Date prisa y
haz algo, tonto del culo.
Tonto del culo?
Si es que eres un perro intil! Encima que te lo suavizo... Por qu no me lo
agradeces?
El ejercicio de agresin verbal le dej a Ryuuji sin habla. Si no fuera por el lenguaje
soez, cualquiera habra pensado que Taiga no era ms que una mueca de porcelana. Los
ojos de Taiga brillaban como gemas, los labios estaban plidos y la apariencia delicada se
haba convertido en algo tan punzante al mismo tiempo como una rosa con espinas. Para
rematar, era una inepta.
Qu coazo! Agh!
Los barrotes de la jaula empezaron a doblarse entre crujidos. Aquella chica haba
nacido con un libro sobre la agresividad bajo el brazo. La conocan como el Tigre de
Bolsillo; puede que su tamao fuese minsculo, pero la ferocidad que gastaba era
comparable a la de un tigre.
Por su parte, Ryuuji tambin tena su racin de pintas feroces. La forma del flequillo
dejaba entrever sus ojos de manera atemorizante. No obstante, su personalidad no casaba
con la apariencia externa. Aunque no haba nada especial en sus habilidades fsicas,
desprenda un aura terrible, parecida a la de un joven que estallara de la ira cuando la
negatividad le superase. Pero no. l no era as.
Oye! No... la rompas! No! Cuidado!
Ryuuji se sec las manos y acudi a proteger a su mascota de las garras del tigre.
Cogi la jaula y trat de tirar de ella, pero...
Ay, ay!
Ah, perdona.

Ryuuji dio un salto hacia atrs en cuanto Taiga exclam de dolor con el dedo an
atascado. Y debido al grito y al jaleo que ya exista, Inko apret el dedo de Taiga todava
ms con el pico.
Aaaaaah!
Quizs por el inmenso dolor, Taiga consigui finalmente sacar el dedo, no sin antes
haber dado unos cuantos alaridos ms. Ella y Ryuuji se tumbaron en el suelo sin decir nada
durante unos segundos.
Cmo duele! Maldita sea!
Taiga alz la cabeza, mir a Inko con ojos llorosos pero llenos de furia a la vez.
Quizs Inko comprendi en aquel momento lo que haba hecho.
Ay...
Inko le devolvi la mirada a Taiga y agit las alas. Con tanto estrs acumulado,
empez a desplumarse l solo a bocados. Ryuuji agarr la jaula y la apret contra su pecho.
No, Inko, que te vas a quedar sin nada! Tranquilzate! Como te quedes ms feo,
no s si podra seguir viviendo contigo! Quin sabe lo prximo que har Taiga. Vmonos
de aqu.
Taiga se levant al mismo tiempo.
Espera. No le digas esas cosas! Yo nunca le hara nada a ese... avechucho.
S? Y por qu tienes el puo en alto?
Para poder darte tu merecido.
Taiga arrincon a Ryuuji contra la pared.
Y yo qu he hecho?!
Es que no sabes cunto me duele el dedo?!
Pues, mira, no lo s!
Taiga comenz a perseguir a Ryuuji, quien, cargando con la jaula, hua de ella dando
vueltas en crculo por la habitacin. En aquel instante...
Uah!
Taiga se tropez y se cay de boca al suelo. Ryuuji se fij en algo que sobresala por
la puerta corredera entreabierta y que fue con lo que Taiga se top.
Qu es esto?
Ryuuji dej la jaula y observ que se trataba de la pierna de su madre. Ryuuji se
qued estupefacto.

Yasuko, la madre de Ryuuji, estaba durmiendo, y tena la pierna asomada por la


pequea abertura de la puerta. Tras haberse emborrachado mientras trabajaba en el bar,
haba regresado a las seis de la maana.
La hemos despertado? pregunt Taiga en voz baja, que, aunque fuera de
naturaleza egosta, retorcida y vanidosa, an poda mostrar seas de educacin.
No. Todava sigue durmiendo respondi Ryuuji tambin en voz baja a la vez
que agarraba la pierna de su madre y la empujaba suavemente dentro del dormitorio.
Pero...
Mmm... Uaaah! Una voz coqueta y nasal. Buaaaaaa!
Eh? Qu pasa, qu pasa?
La persona a quien perteneca la pierna rompi a llorar. Llevaba puesto el pantaln
corto de deporte de su hijo. Adems, tena una camiseta tan ceida que se le entrevea el
sujetador negro. A pesar de aquella actitud, tena treinta y tres aos y gozaba de una talla
generosa de pecho.
Huele a tortilla de arroz! Ryuu, Taiga, os lo habis comido todo mientras yo
estaba durmiendo, verdad?! Buaaa!
Anda ya, te he dejado un poco. Est dentro del frigorfico. Cuando quieras, lo
sacas y lo metes en el microondas.
Por qu no escribes mi nombre con ktchup en la tortilla?
No pienso escribir nada, que luego pasa lo que pasa.
Oh... Estoy soolienta... Por favor, no gritis...
Yasuko cay rendida sobre la almohada y empez a dormir de nuevo. En realidad, a
pesar de que las tareas domsticas no se le daban bien, ganaba bastante dinero trabajando.
Y aunque su personalidad fuese la de una mujer amable y atenta, en aquel momento su pelo
no encajaba con esa imagen. Qu sola decirle a Ryuuji acerca de cuando ella estudiaba?
Que suspenda siempre las matemticas, que su tutor era muy callado y que los de su clase
se pasaban todo el tiempo mirndose los unos a los otros.
Con todo, la familia Takasu prosperaba lentamente en vez de ir hacia los nmeros
rojos. Yasuko era el pilar que sostentaba la casa, Ryuuji se encargaba del hogar y de Inko y...
Agh... Me he araado la barbilla. Ryuuji, tu casa es demasiado pequea y estrecha.
Ah, vas a hacer sashimi2 para la cena? Las dos cosas no tienen nada que ver, pero es lo que
se me ha venido a la cabeza.

El sashimi es un plato japons que consiste en trozos de pescado o marisco crudo para mojar en salsa.
Puede parecerse relativamente al sushi salvo por la ausencia de arroz.

T lo has dicho. La cena y el tamao de la casa no tienen nada que ver.


Eh? Insinas que no vas a preparar sashimi? contest Taiga mientras se frotaba
la herida y miraba a Ryuuji con los ojos completamente abiertos.
No, l y ella no vivan juntos aunque lo pareciera.
Si no me equivoco, hoy est el atn de oferta a partir de las cinco 3 en el sper que
hay enfrente de la estacin.
Bueno, pues aprovechar para ir yo tambin a comprar algo. Recgeme a las cinco
menos cuarto. Hala, me voy a mi casa.
Eh? Te marchas?
Alguna objecin?
Durante las vacaciones, haban estado juntos casi todo el tiempo, haban ido de
compras juntos y, aunque era obvio que ella no haba pensado quedarse a dormir en casa
de l, s que haban echado juntos unas cuantas siestas despus de las cenas. Que
compartieran tantos momentos as era cuestin de conveniencia.
En cualquier caso, Ryuuji sigui tratando de razonar con Taiga.
Para qu te vas a ir a tu casa? Tienes algo que hacer all? Estamos de vacaciones!
Te sobra el tiempo libre, eh? Yo tengo que hacer la colada. Y hace buen tiempo
contest ella con una mirada fra mientras se apartaba el pelo a un lado como si le
estorbara.
La colada? Pero si solo hay que pulsar un botn. La lavadora de tu casa es tan
avanzada que tambin sirve como secadora, y adems lo hace todo automtico. Por qu
dices que te vuelves a casa?
Pche respondi; un simple chasquido de disgusto que pareca dar a entender las
ganas que tena ella de quitarse de encima a Ryuuji. Venga ya! Qu me ests contando?!
Va, no te cortes, suelta lo que tengas que decir! aadi.
Te gustara... ir al restaurante de siempre... conmigo? musit casi con dolor.
Otra vez?!
El enfado de Taiga creci. No obstante, Ryuuji no cej.
Tanto te cuesta? No quiero ir solo! Hoy mismo me has dicho que las tortillas de
arroz me salen muy buenas y por eso te he preparado una, o no? Adems, hasta cundo
crees que voy a estar ayudndote con tus meteduras de pata con Kitamura? Por qu no
me ayudas a m aunque sea un poco?! Es que no te parece bien?!
3

En los supermercados y en otros tipos de establecimientos de Japn es normal que las ofertas de ciertos
productos se establezcan durante un tiempo determinado como, por ejemplo, una hora o un da
especficos.

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Joder, calla esa bocaza y deja de darme la lata!


Que te estoy dando la lata?!
En medio de la discusin, se oy por detrs un bostezo que Yasuko, en plena resaca,
dej escapar. Tanto Ryuuji como Taiga se callaron al instante.
Me tienes harta. Ir, pero t pagas! Y luego me compras una revista. Madre ma,
qu plasta concluy Taiga sin reparo.
Ryuuji asinti con la cabeza tambin sin reparo. Siempre y cuando ella le acompaase
al restaurante, las dems condiciones no le pareceran abusivas. Y es que aquel restaurante...

Aqu tienes! Un parfait de yogur apareci delante de Taiga en un pisps. Este


es el Especial Taiga! Es un secreto, no se lo digas a los dems clientes, vale?!
No te vas a meter en un lo por esto, Minorn?
Que no, que no! Habis estado viniendo casi todos los das durante las vacaciones.
Es lo mnimo que puedo hacer! Y t, Takasu, qu quieres que te traiga? Te recomiendo el
parfait de t verde. Y si no te apetece nada dulce, te puedo traer patatas fritas. Y en mayor
cantidad!
Ah, no... Yo...
Ante aquella sonrisa, Ryuuji solo poda mover los brazos y ni siquiera consegua
mirar al caf. De hecho, no tena los ojos abiertos porque... quien all estaba atendindole
era Minori Kushieda, que trabajaba como camarera. Demasiado radiante para sus ojos.
Minori tena el pelo recogido en una coleta, por lo que poda vrsele su hermosa nuca.
Llevaba puesto un precioso uniforme naranja de una pieza y un delantal blanco por encima.
Incluso el busto, que por su tamao ordinario sola pasar siempre algo inadvertido, se
realzaba con el uniforme.
Por otra parte, Ryuuji, en presencia de su media naranja que no le corresponda, se
hallaba cabizbajo y trataba de ocultar el sonrojo a la vez que evitaba cualquier contacto
visual con ella. Quera mirar, pero no poda. Ms bien, no consegua que el cuerpo
reaccionara: la contradiccin de un hombre enamorado.
A lo mejor soy muy pesada, pero vais a seguir insistiendo en que no estis
saliendo a pesar de que hayis venido aqu a tomar t casi todos los das de las vacaciones?
Sois novios, verdad?
Aquello solo tena una respuesta.

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Por supuesto que no respondieron tanto Ryuuji como Taiga al mismo tiempo.
De verdad? insisti Minori.
De verdad.
Taiga, un poco perpleja, mir a la cara a su mejor amiga, quien no tena ni un pice
de maldad.
Minorn, t llevas trabajando aqu todos los das de las vacaciones y eso no quiere
decir que ests saliendo con el encargado del local o con el cocinero viejales, a que no?
Pues nosotros, lo mismo. Que vengamos aqu juntos no significa que estemos saliendo.
Algo no me cuadra en esa lgica.
Entonces, te das cuenta de tu fallo?
Para todo el mundo se haba hecho oficial que Ryuuji y Taiga no estaban saliendo,
pero aun as Minori aprovechaba cualquier ocasin para seguir dejando caer sus sospechas
medio en broma. A Ryuuji, que amaba a Minori sin que hubiera reciprocidad, aquello le
pareca demasiado cruel para definirlo como medio en broma.
Bueno, s que entiendo lo de los viejales.
En plural? Quines?
A ver, es evidente que no estara saliendo con nadie del restaurante, pero tampoco
con el seor mayor del restaurante de shabu-shabu4 donde trabajo algunas noches o el dueo
del karaoke donde me gano un dinerillo o el del supermercado donde tambin curro
algunas maanas. S, supongo que lo tuyo con Takasu no tiene sentido. Es eso, no? Bueno,
tengo que atender a otros clientes.
Deberas revisar el concepto de trabajo a tiempo parcial...
Sin pensarlo, a Ryuuji se le escaparon esas palabras sin querer. Son espontneo, as
que se qued satisfecho.
Tienes razn, pero necesito ahorrar lo que pueda. Adems, aunque estemos de
vacaciones, an hay actividades con el club. Me han dicho que no podemos estar de brazos
cruzados!
A Ryuuji no se le ocurri respuesta alguna. Sin embargo, a Taiga s:
Te ests hinchando de trabajar. Supongo que todo ese dinero lo querrs para algo,
no?
En realidad, como tengo tiempo, me pongo a trabajar. Es como una necesidad de
servir que tengo.
Necesidad de servir?
4

El shabu-shabu es un plato japons parecido a un estofado con carne, verduras y tofu, entre otras cosas.

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S! Solo puede saciarse trabajando. Bueno, hasta luego!


Y, tras haberles dejado con aquella extraa conclusin, Minori, la adicta a servir, se
dirigi a la cocina. Ryuuji y Taiga observaron cmo se alejaba.
Increble... Es guapa y, adems, diligente. No como t! dijo Ryuuji a Taiga.
Qu?
Te despiertas tarde, te vienes a mi casa con el pelo y la ropa hechos un desastre,
me gorroneas la comida, te pones a ver la tele como una vaga, me gorroneas la cena, te
quedas hasta tarde haciendo la remolona y luego te largas. No veo que hagas algo
productivo.
Taiga alz la cabeza.
Estamos de vacaciones, qu ms te da? Acaso t te portas de otra manera? Te
recuerdo una cosa importante: he venido aqu por ti. Importante? No, lo siguiente le
replic apuntndole con la cuchara del helado.
Agh! Me has salpicado en el ojo!
Es que no ves que he estado malgastando mi tiempo por ti? No lo ves? Taiga
mostr claramente signos de ira y arrogancia. Ahora me dirs que ni ests contento.
Encima que te acompao para que veas a tu queridita... Que sepas que la que sale
perdiendo soy yo. No hay nadie que est haciendo lo mismo por m.
A qu viene toda esa parafernalia? No, si encima tendr la culpa yo de que no
puedas ver a Kitamura. Trat de ayudarte, te enteras?
Taiga no respondi.
Que no pases de m en medio de la conversacin! insisti Ryuuji.
Cllate!
Despus de decir lo que le vino en gana, Taiga se qued en silencio y no apart la
mirada de la revista para chicas que compr de camino al restaurante. Ryuuji no estaba muy
de acuerdo con cmo acab la discusin, pero tambin prefiri no aportar nada ms.
Consideraba que l no tena culpa ninguna.
Justo en aquel momento, record el primer da de las vacaciones: a peticin insistente
de Taiga, llam a Kitamura, la media naranja de Taiga sin tampoco haber reciprocidad.
Como saba que Kitamura tena tres das sin actividades con el club de sfbol, Taiga le
pidi a Ryuuji que preguntara a Kitamura si tena planes ella no tuvo el valor de hacerlo
por s misma con la idea de que Ryuuji quedara con Kitamura y ella se encontrara con
ellos por casualidad. Kitamura le dijo a Ryuuji que estaba hasta los topes porque tena mucho

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que hacer tanto en casa como en el consejo estudiantil. Hubo mala suerte y Ryuuji no poda
hacer nada al respecto.
No habras podido ni hablar con l si la idea hubiese salido bien le reprob
Ryuuji a Taiga.
Taiga alz la cabeza sin cambiar la expresin de la cara.
Vete a la mierda dijo ella para s misma con una voz casi inaudible.
Que me vaya adnde?
Me has odo? Vaya, s que ests atento contest, con una mirada ms propia de
un demonio que de un tigre.
Ryuuji se par a reflexionar sobre por qu perda el tiempo estando con ella si solo le
ridiculizaba o le regaaba a cambio.
Ah! exclam ella.
Qu vas a hacer, intil?! Ryuuji se levant con un pauelo de papel y se
arrodill al lado de donde Taiga estaba sentada.
Taiga se haba salpicado con un poco del helado y se haba manchado el vestido
cerca de las rodillas. Ryuuji lo limpi.
Se nota mucho?
No, tranquila. Ya lo limpiar ms a fondo cuando volvamos.
Ryuuji pas el pauelo unas cuantas veces ms sin mirar a Taiga. Haba estimado que
el vestido era unas veinte veces ms caro que cualquier ropa de calle que llevara l. No
poda evitar tratar con el mayor cuidado algo tan valioso. Aunque solan discutir a menudo,
aquello no era un problema. Cuando Ryuuji atisbaba un problema, casi siempre se vea
inmiscuido. Y as todas las veces. La nica razn por la que los dos iban juntos era porque
cada uno estaba enamorado de la amistad ms ntima del otro. Ambos descubrieron este
hecho por coincidencia y decidieron colaborar.
Taiga, que viva sola, haba comenzado a depender de Ryuuji en cuanto a su cuidado
diario y Ryuuji, que era un apasionado de la limpieza, no se haba negado. Los
acontecimientos haban ido sucediendo hasta llegar a aquel estilo de vida complicado que
mantenan.
Aquella chica, a la que todos conocan como el Tigre de Bolsillo, era ms inepta y
peligrosa que cualquier persona con la que Ryuuji se hubiera encontrado antes. Por esa
razn, Ryuuji se senta con la obligacin de vigilarla. Si la dejaba sola, saba que ella se
tropezara varias veces al da. Todo incendio que ella provocase, all estara l para apagarlo.
Si l no le preparaba a ella las comidas, Taiga se las saltara y empeorara su condicin fsica.

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Simplemente, haba que acompaarla para que no hiciese nada absurdo. Y qu poda decir
l? Ya haba visto la declaracin desastrosa que ella haba hecho y, adems, haba
descubierto que ella, en el fondo, era propensa a llorar.
Aunque Ryuuji y Taiga coman juntos, acudan a clase juntos e incluso iban de
compras juntos, no haban desarrollado ningn tipo de aprecio mutuo entre ellos. Y Ryuuji
solo poda explicrselo porque, segn su parecer, l era un dragn y ella, un tigre, y ambos
son partes complementarias de la existencia.
Ah! A Taiga se le volvi a escapar otra gota del helado.
Ten un poquito ms de cuidado. Dnde te ha cado? Mira, en el dedo.
Qu coazo... No lo hago a propsito! Ni siquiera te he pedido que me limpies.
Qu tonteras dices? Si no lo limpio yo, crees que sabras hacerlo t solita? Ni de
coa. Es ms, hago esto por el vestido, no por alguien como t.
Ja! Si tanto te gusta el vestido, quieres que te lo d? As podrs lucirlo a gusto.
Taiga haba vuelto a las andadas. Ryuuji no soportaba que un vestido como aquel se
manchara, as que puso cara de pquer con un toque minsculo de desagrado, ignor
el ataque verbal de Taiga y...
Ah!
Otra vez se te ha escapado ms helado?! Ryuuji mir instintivamente a Taiga.
No, no... Voy a comprarme esta monada que sale en la revista respondi ella
mientras agarraba la pgina por el borde.
Ya vas a tirar el dinero otra vez! Hasta cundo piensas comprar ese tipo de cosas
si tienes ya un montn! Venga, cul es? Cunto cuesta?
Qu escandaloso eres! Es que ahora eres mi padre?!
No, pero s que me va a tocar a m ordenarte la ropa. Ms me vale saber desde ya
qu es lo que vas a comprar.
Ryuuji se levant, se sent al lado de la temperamental Taiga y ech un vistazo a la
pgina desde cerca. Unos das antes se haba pasado un buen rato ordenando todo el
vestuario caro del armario de Taiga. Ryuuji pens que tena derecho a opinar.
Este de aqu? Pero... titube Ryuuji ladeando la cabeza.
La modelo que vio llevaba un par de pantalones vaqueros que estilizaban unas
piernas largas. No era como el resto de la ropa que se compraba Taiga. Ryuuji continu:
Te lo digo por tu bien... Si te pusieras estos pantalones, mal asunto.
Taiga apenas meda ms de un metro y cuarenta centmetros. Era fcil suponer que
ella no tena las piernas tan largas como para aquellos pantalones.

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Quiero este bolso!


Ah! Has cambiado de idea?
Perdneme por tener las piernas cortas, seor lumbreras!
La voz de Taiga son un tanto escalofriante, lo que hizo que Ryuuji retrocediera un
poco por si deba escapar. Taiga entrecerr los ojos con enfado y puso algo parecido a una
sonrisa.
Clmate... Estamos en el restaurante donde trabaja Kushieda... Clmate...
Cmo, cmo?! No pienso tolerar este chuleo tuyo que te traes encima! La has
cagado y ya puedes empezar a disculparte! Taiga ya estaba enfadada del todo.
Ryuuji intent disculparse, pero...
Ugh...
S, tengo las piernas cortas. Y qu? Nadie se ha quejado hasta ahora!
Taiga agarr a Ryuuji por el cuello desde detrs y empez a zarandearlo con violencia.
l, ms que no poder hablar, no poda ni respirar. Trat de zafarse de ella pateando la mesa
desesperadamente para ver si ella entenda aquello como una seal de rendicin... Tuvo
suerte. Taiga le solt y Ryuuji cay en la silla tosiendo e intentando recuperar el aliento.
Pero bueno...! Queras matarme?! Ya te vale!
Uah, uah, uah...
Taiga, con la boca algo abierta, pestae sin salir de la sorpresa. Pareca como si se
hubiera dado cuenta de que se haba pasado de la raya.
Menudo susto me he llevado. A ver si a partir de ahora dejas de ir estrangulando a
la gente le reprob l.
Taiga mir fijamente a Ryuuji y seal a la revista con insistencia. Ryuuji prosigui:
Eh? No me has dicho antes que queras ese bolso?
Eso no! Mira! Fjate bien!
Taiga apuntaba con el dedo a la fotografa de una mujer preciosa que tena los pies
cruzados con estilo; su sonrisa no era menos preciosa. Llevaba una camisola que deba
costar un pastn y unos pantalones vaqueros que deban costar un pastn an mayor. La
pose facilitaba que el pelo le ondease. Era una modelo que quitaba el hipo, pero qu otra
cosa poda esperarse acaso de una modelo? Sin embargo, no pareca haber nada fuera de lo
comn en la pgina. Cuando Ryuuji se dispuso a preguntarle a Taiga, ella le cogi por la
cabeza.
Ay, ay, aaaay! grit l por el dolor.

16

Taiga le haba hecho girar prcticamente ciento ochenta grados para que mirara
detrs.
Oh! exclam sorprendido Ryuuji.
Una camarera del local estaba atendiendo, no muy lejos de donde se hallaban Ryuuji
y Taiga, a una nueva clienta. No solo ellos dos miraban a aquella persona recin llegada,
sino que casi la totalidad de las personas que haba all no apartaban la vista de ella. La chica
era delgada y tena aspecto de delicada. No era excepcionalmente alta, pero las
proporciones s se vean adecuadas. El pelo lo llevaba de tal manera que poda definirse
como suave y brillante, pero en la medida justa. Le caa sobre los hombros, por lo que daba
un aspecto juvenil y desenfadado. Tambin llevaba unas gafas de sol tpicas de las personas
famosas. Pero an haba ms: unas sandalias de tacn que remataban todo el conjunto
escultural que era ella. S, aunque llevase unos simples vaqueros, ella gozaba de unas piernas
largas tan poco caractersticas de las mujeres japonesas, y aquello acentuaba su sentido
femenino del estilo. Por ltimo, un bolso que colgaba del hombro; en resumen, no era
alguien del montn. Imposible sera que nadie la notase cuando estuviera cerca. En cuanto
la chica se quit las gafas de sol, en el restaurante entero floreci toda una gama de
reacciones diversas.
Ooooh!
Hasta Ryuuji se qued embobado. La chica haba mostrado su cara. Pareca que se
haba alzado un teln. Tena unos ojos grandes que llamaban la atencin. Aquella
disparidad entre el aspecto desenfadado y el, por otra parte, aspecto refinado sorprendi a
todos mucho ms.
Ella daba la sensacin de ser pura sin duda alguna. Elegancia, templanza y
moderacin. Era la descripcin de un ngel que haba descendido hasta aquel restaurante
para que las masas pudieran contemplar el aura radiante que desprenda. No habra sido
descabellado para ninguno de los presentes pensar que de pronto a ella le fuese a salir una
aureola sobre la cabeza.
Pero si es...
Exacto.
La misma persona. Aquella a la que Taiga haba sealado en la revista.
Es la modelo! Era la primera vez que Ryuuji haba visto con sus propios ojos a
una modelo. Suspir profundamente; si en la revista pareca normal, en persona era ms
guapa todava.

17

Se llama Ami Kawashima. Sali en la portada hace unos meses inform Taiga a
Ryuuji, poco emocionada pero orgullosa.
En serio? Aaah... pues a m ya me tiene como fan. Conque Ami Kawashima... A
qu habr venido a un sitio tan aburrido como este?
Su madre es Anna Kawashima, la actriz.
Oh! No la vimos anoche por la tele? S, veo el parecido... Creo que voy a sacar
una foto con el mvil.
Para el carro o me mosqueo.
Vale... A tranquilizarse, que me he emocionado.
La dignidad la tienes por los suelos.
Eh, que t tambin te has emocionado un poco.
Ryuuji y Taiga soltaron sendos suspiros.
En fin, hemos visto algo bueno, no?
Es lo nico que voy a recordar de las vacaciones.
Ambos asintieron, cogieron sus respectivas tazas al mismo tiempo y bebieron de ellas.
Yuusaku, tito, tita, aqu hay sitio! exclam la chica.
Ryuuji y Taiga escupieron del sobresalto. No pararon de toser durante unos instantes.
La modelo despampanante que se haba sentado cerca estaba llamando a alguien que les
sonaba de algo.
Pe... Pero... Cmo...?!
Ki... Kita... Kitamu... Kitamura? Qu...?!
Ryuuji estaba temblando sobre la mesa como un papel quebradizo y Taiga meneaba
las extremidades como los tentculos de un pulpo. Hubo un momento en que incluso se
hicieron un lo entre tanto brazo y pierna. Y... les haban visto.
Mmm? Pero si son Takasu y Aisaka! Menuda coincidencia! Habis hecho
alguna travesurilla o qu? Hay que ver lo bien que os llevis!
Yuusaku Kitamura, que acababa de entrar en el restaurante, haba ido a saludarles.
Como acto reflejo, la mirada penetrante y amenazadora de Ryuuji fue a peor y Taiga, que
estaba perdida en un mar de sensaciones, permaneci patidifusa.
Me han dicho que Kushieda trabaja aqu a tiempo parcial. Sabis si ha venido
hoy? pregunt Kitamura de forma alegre.
S, nos ha atendido antes, pero... Esto no es lo que parece! dijo Ryuuji mientras
se acercaba un poco a l. T, qu pasa aqu, to?!

18

Eh? Ah, ya. Quieres que os presente, no? Estos son mis padres. Takasu, t ya
conoces a mi madre de haberla visto en las reuniones del insti con los padres, verdad?
Que no! Que no me refiero a ellos! contest Ryuuji a sabiendas de que sera de
poca educacin delante de los padres de Kitamura, quienes estaban all saludando. Me
refiero a ella!!! aadi, intentando expresarse con una pantomima de cuerpo completo.
Qu ocurre, Yuusaku? le pregunt la chica mientras se acercaba.
Oh, nada. Nos estamos presentando.
En efecto, la chica se estaba acercando; la causa de la agitacin que sufran Ryuuji y
Taiga.
Os presento a Ami Kawashima. Aunque parezca mentira, ella viva aqu cerca.
Antes de mudarse, ramos vecinos. Digamos que es mi amiga de la infancia.
Qu quieres decir con lo de aunque parezca mentira?
Ami, aunque sonriente, hinch los mofletes 5 y frunci el ceo para mostrar
desaprobacin con Kitamura. Y todo eso, delante de Ryuuji. Estaba sucediendo... y
Kitamura permaneca completamente tranquilo.
Es una forma de hablar, hombre dijo, a Ryuuji. Bueno, estos son dos buenos
amigos mos: Ryuuji Takasu y Taiga Aisaka aadi, a Ami.
A Ryuuji y Taiga, que estaban sentados juntos como si fueran una pareja extraa, les
acababan de presentar a un ngel. Se llamaba Ami Kawashima y se estaba dando a conocer
ante ellos con una risita graciosa y femenina.
Qu tal? Soy Ami. Encantada de conoceros! dijo a la vez que estrechaba
ambas manos.
Ryuuji se qued mirando a las manos preciosas de Ami. Estaba hipnotizado; no saba
qu significaba aquel gesto6 y haba acabado totalmente quieto, rgido, como un robot.
Venga, un apretn fuerte. Los amigos de Yuusaku son tambin amigos mos.
A Ryuuji se le derriti la mano. No paraba de sudar.
Ah... Aaah...
Ami cogi la mano de Ryuuji y procedi con el saludo fsico. Ella tena las manos
algo fras, pero el anillo que llevaba en uno de los dedos, y con el que toc a Ryuuji, estaba
an ms fro.
5

Este tipo de mueca infantil es comn especialmente entre las nias japonesas. Cuando ya no son tan
nias, puede considerarse un gesto mono caracterstico del atractivo juvenil de las chicas. Por ejemplo,
Rola, modelo y personalidad del mundo televisivo japons, cuenta con esta mueca entre su repertorio ms
recurrente.
6
Estrechar las manos como forma de saludo es propio de gran parte del mundo occidental, pero no tanto
de Japn.

19

20

Eh? No me digas que...! Ami solt la mano de Ryuuji, quien estaba estupefacto, y
seal la revista de Taiga, que estaba extendida sobre la mesa. Aaaah!
Un alarido exquisito. Ami agarr la revista y se la apret contra el pecho como si se
avergonzara de algo. Agach un poco la cabeza y, aunque trat de ocultar mnimamente la
revista, mir hacia arriba y murmur:
Qu... coincidencia. Vaya! Imagino que... ya lo sabis, no? Yo... es que... salgo y...
s, tengo este tipo de... trabajo...
Pareca estremecerse por el desconcierto sincero que mostraba. Ryuuji pens: Qu
es lo que intenta decir?. Era obvio que cualquiera podra pensar que Ami era modelo u
otra clase de celebridad aunque no leyera revistas. Solo bastaba con verla. Ami no saba por
qu reaccion de aquella manera tratando de mantenerlo en secreto. Tal vez Ami no era
consciente de la belleza que posea.
Bueno... si yo te viera por la calle... creera que eres una modelo expres Ryuuji
de manera directa. Ni ms ni menos que sus pensamientos exactos.
Eh? No lo dirs en serio contest ella aumentando un poco el tono de la voz,
ladeando la cabeza y abriendo los ojos de par en par. Para nada! No llevo maquillaje y
estos no son ms que trapitos... Cmo voy a parecer yo una modelo?!
Ami lo ignoraba por completo. Aquel ngel era demasiado inocente... o puro.
Prosigui:
Mrame. Llevo el pelo hecho un desastre porque no me lo pein bien cuando me
despert. He salido tal cual a la calle. No, no lo comprendo...
Ryuuji observ la cara de preocupacin de Ami y comenz a entender. Ella era una
persona que haba nacido con el don de la belleza, y no poda darse cuenta de su atractivo
porque siempre se haba visto de la misma manera. Aquella poda ser la razn de por qu
era tan pura; esa pureza la haca ms guapa.
Ah! exclam Ami mientras apuntaba a la nariz de Ryuuji. Seguramente, ests
pensando que soy una descuidada de primera, a que s? le pregunt a l.
Qu?
Ami volvi a hinchar los mofletes y mir a Ryuuji con aires desafiantes. Quin sabe
cmo haba podido llegar a aquella conclusin.
He dado en el clavo, no? No?
Las pupilas de Ami temblaban, pero ella dej escapar una ligera sonrisa. Ryuuji, al
observar ese gesto, asinti con la cabeza sin saber lo que haca.

21

Lo saba! aadi Ami entre suspiros antes de arquear los labios desencantada.
Buf, me lo dicen a menudo. Que si soy descuidada, que si soy una cabeza de chorlito... Yo
no soy nada de eso, y aun as todo el mundo no para de repetrmelo! Hasta Yuusaku piensa
eso de m, fijo.
Eso no es verdad contest Kitamura encogiendo algo los hombros.
Luego, tras considerar que ya se estaban alargando las presentaciones, puso la mano
en la espalda de Ami, instndola a regresar:
Venga, volvamos a nuestra mesa, que mis padres nos estn esperando concluy.
Ah, s, s! Espero que el tito no se est impacientando mucho dijo Ami mientras
levantaba la mano hacia Ryuuji y Taiga como ademn de disculpa.
Vosotros vais a quedaros un rato ms, no? pregunt Kitamura a Ryuuji y
Taiga. Bueno, nosotros vamos a cenar algo con mis padres antes de irnos a casa. Luego
seguimos hablando si eso.
Claro respondi Ryuuji.
Nos vemos!
Kitamura y Ami se alejaron. Ami lo hizo despidindose con el brazo. Ryuuji se
reclin sobre el asiento como si estuviera cansado. No apart la mirada hasta que los vio
llegar hasta su mesa.
Ah...
Ryuuji suspir por ensima vez. Aunque ella sea hermossima y su madre sea actriz,
cmo se las arregla para ser tan humilde? Es una chica inmaculada, ni siquiera se considera
guapa. S, tal vez un poco cabeza de chorlito, pero hasta eso me parece interesante de ella,
pens. Que una muchacha as existiera era un deleite para l.
Se haca evidente la diferencia con Taiga, que tambin era preciosa, pero el
temperamento indomable no inclinaba la balanza a su favor. Toda una prdida de tiempo
tratar de compararla con Ami.
Qu te parece Ami Kawashima? Aunque sea famosa, parece muy simptica. Tiene
una cara adorable y una personalidad amistosa. No te vendra mal que aprendieras de ella
un par de cosas. Adems, como Kitamura y ella son amigos de la infancia, pues... No,
Taiga? pregunt Ryuuji a Taiga.
Taiga no respondi. Ryuuji trag saliva y se alej de ella hasta sentarse al otro lado de
la mesa. El tigre estaba rugiendo, y l no se haba dado cuenta. Crey que Taiga haba
bajado la guardia, pero no: estaba lista para saltar sobre la presa en cualquier momento.
Taiga despeda un aura asesina que rodeaba el ambiente. De repente, comenz a gesticular

22

con la boca como si fuera un animal que estuviera comiendo carne. Se le poda discernir
una mirada feroz dirigida hacia Ami. A Taiga, aunque estaba sentada, se la vea muy
molesta. Ryuuji olvid las comparaciones, pero no pudo quedarse callado:
A ver si me aclaro. Es verdad que acaba de aparecer una chica muy mona que
resulta llevarse muy bien con Kitamura, pero no hace falta que te mosquees tanto. Y lo
contenta que estabas hace un rato?
Te equivocas susurr, mojndose los labios con la lengua. No se trata de nada
tan simple como eso concluy y, justo despus, se apart el flequillo hacia arriba y
suspir.
Ryuuji vio cmo se desvaneca ligeramente la tensin.
Bueno, lo que t digas.
Taiga mir a Ryuuji y puso una sonrisa cruel.
Ahora no se te ocurrir ser tan rastrero como para intentar algo con ella, no?
Sers tan tonto?
Qu ests diciendo?
Tengo un sexto sentido para esto. Voy a decirte una cosa: todas aquellas personas
que niegan ser cabezas de chorlito dndose esos aires de incomprensin no son trigo
limpio.
Me ests tomando el pelo?
Piensa lo que te d la gana termin diciendo Taiga girando la cabeza de forma
altiva y dejando de mirar a Ami.
Ryuuji saba que, a pesar de todo, Taiga no le haba pedido marcharse de all porque
ella tena la esperanza de poder hablar con Kitamura aunque fuese por muy poco tiempo.

Haba pasado una hora y Taiga segua ojeando la revista con una expresin que
Ryuuji no saba definir.
Hola otra vez! Mis padres ya se han ido.
Kitamura se aproxim a Ryuuji y Taiga, acompaado de una bella joven. A medida
que se desplazaban por el restaurante, las miradas de los dems mostraban una admiracin
fuera de lo normal.
Perdonad por la espera! expres Ami, justo detrs de Kitamura, saludando con
la mano y sonriendo.

23

Ryuuji, casi por instinto, devolvi el saludo.


Vaya, se te ve de muy buen humor. Igualito que un perro que no para de menear la
cola aport Taiga.
Aquellas palabras ridiculizaron a Ryuuji, por lo que decidi bajar la mano. Y, sin que
nadie dijera nada, los cuatro acabaron sentados en aquella mesa separados por sexos.
Kitamura le formul una pregunta a Ami:
Ami, todava puedes quedarte un rato ms, no? Quieres pedir algo ms?
No, gracias. Estoy llena le contest. Y vosotros dos? pregunt a Ryuuji y
Taiga.
Los hombros de Ryuuji reaccionaron al instante como si estuvieran conduciendo la
electricidad. Taiga mantuvo la cabeza gacha y, petrificada, fij la vista en sus propias
rodillas, incapaz de mirar a Kitamura.
Nosotros? Pues... No s. T qu dices, Taiga?
Taiga balance la cabeza hacia adelante y hacia atrs. La conversacin pareca estar en
punto muerto. Mmm... De qu podramos hablar?, pens Ryuuji. Luego, esper a ver si
Kitamura, que era con quien mejor se llevaba de los presentes, reanudaba el dilogo. Pero...
Aaah, qu cansado estoy! Esto de tratar con la familia es agotador. Voy al bao un
momento dijo Kitamura, totalmente ajeno a la situacin, mientras se levantaba del
asiento.
Espera un segu...! Ryuuji solo pudo alzar la mano y pronunciar lo que quera a
medias. No deseaba verse all a solas con las chicas.
Ryuuji mir a Taiga: ella segua inmvil y con la vista al suelo. Mir a Ami: sonrea y
ladeaba la cabeza algo fascinada o sumida en la curiosidad por el comportamiento de Ryuuji.
Imposible, pens l. No poda reemprender el curso de los acontecimientos por su
cuenta.
Bueno, voy al bao yo tambin. Por dnde est? aport Ryuuji de manera
desenfadada a la vez que se rascaba la testa.
Poda decirse que la excusa resultaba creble. Por supuesto, se pregunt si era
prudente dejar all al Tigre de Bolsillo y a aquella muchacha, pero... la cobarda pudo con l.
Si en condiciones normales ya le faltaba elocuencia, peor todava cuando solo haba chicas,
y una de ellas era modelo. Taiga no era muy fiable, y Ryuuji saba que sera un desastre si se
quedaba con ellas. As pues, Ryuuji sigui a Kitamura sin volver la mirada. Senta vergenza,
pero no tena otra escapatoria. Sin embargo, Kitamura s que se dio la vuelta justo delante
de la puerta de los aseos.

24

Bueno, bueno, bueno...


Eh?
Ya saba yo que te ibas a levantar tambin de la mesa dijo en voz baja Kitamura
mientras se ajustaba las gafas. Acto seguido, le hizo un gesto a Ryuuji para que se
escondiesen detrs de una mquina expendedora de tabaco. Te voy a preguntar una cosa
y me gustara que respondieras con sinceridad.
Kitamura entrecerr los ojos por unos segundos y continu:
Qu te parece Ami?
No vamos a mear?
Bah, no tengo ganas.
Con aquella cara tan seria, era evidente pensar que Kitamura haba ido hasta all para
hablar a escondidas con Ryuuji, que no entenda la pregunta, pero senta que deba
responder.
Pues, a ver... Es que de golpe y porrazo has aparecido con un bellezn a tu lado y...
Estoy tan nervioso que no puedo pensar bien.
Soy consciente de lo guapa que es.
No es solo eso. Es maravillosa. Tan, tan pura que... me angustia.
Kitamura frunci el ceo y levant las gafas hasta la frente. Se frot los ojos y,
finalmente, le dio una palmada en la espalda a Ryuuji.
Ven conmigo y observa.
Adnde? No vamos a entrar en el bao? Pretendes que volvamos a la mesa?
No te rayes tanto y agacha la mollera.
Kitamura comenz a avanzar hacia donde estaban las mesas. Despus, se inclin y
pas por detrs de unas plantas decorativas hasta llegar a la mampara que separaba la zona
de clientes fumadores con la de clientes que no fumaban, donde se ocult. Ryuuji le sigui.
Acabaron justo detrs de la mesa en la que estaban Taiga y Ami. Ellos podan verlas a ellas,
pero no viceversa.
To, qu ests haciendo? Se te va la olla.
No pasa nada. Cllate y mira respondi Kitamura sealando a Ami, que se
encontraba con los brazos extendidos por el asiento y con las piernas cruzadas.
Aaah! Estoy molida. Oye, oye, me muero de sed. S buena y treme un t helado,
quieres? le dijo Ami a Taiga mientras se apartaba el pelo y le acercaba el vaso de manera
algo maleducada.

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Taiga le lanz una mirada fra a Ami y volvi a bajar la cabeza. Se oy un chasquido
con la lengua, pero no lo hizo Taiga... sino Ami.
Eh? Me deprimes que no veas... Te crees la que manda aqu, no? Pues vale.
Cuando regrese Yuusaku, le pedir a l que me traiga el t helado. Mejor an, se lo pedir a
ese otro rarito de las pintas malvadas. Lo he dejado tan atacado de los nervios que lo voy a
tener comiendo de mi mano expres Ami con voz dulce a pesar de no corresponderse
con el contenido del mensaje. Qu, es tu novio? pregunt sin mirar a Taiga.
No obtuvo respuesta.
Y si te lo arrebatara? No lo necesito, pero podra rerme un poco insisti Ami.
Taiga no se inmut.
En serio, parece un delincuente. Te gusta esa clase de gentuza? Aspira a algo ms,
bonita insisti otra vez.
Taiga, sin abrir la boca, le dedic una mirada vaca a Ami.
Claro, claro. No los hay mejores que l para ti, eh? Qu... lstima aport Ami
casi con tono meldico.
Ami no esper a que Taiga le contestase. Meti la mano en su bolso de marca, sac
un espejo y empez a mirarse mientras se repeta a ella misma lo guapa que era. Por ltimo,
sonri con satisfaccin antes de proseguir:
Ah, qu ganas tengo de salir de aqu... Qu hacis los dos para divertiros?
Corretear como locos?
No es mi novio. Taiga por fin haba respondido, aunque con un susurro glido.
No? Bueno, me da igual. Entonces... me ests diciendo que lo tuyo con ese
delincuente es imposible? O acaso ests reconociendo que quizs pueda interesarme un
poquitn una persona tan diferente como l?
Ami rio entre resoplidos a la vez que se miraba al espejo. Luego, mir
despectivamente a Taiga y sigui hablando:
Oye, cunto mides? Acabo de darme cuenta de que tu estatura es... rara. Ami
analiz a Taiga, que permaneci callada, con la vista de los pies a la cabeza como si
estuviera sorprendida. Jo, jo, por lo visto hay tiendas que venden ropa tan pequea. Y
qu haces cuando te compras vaqueros? Los recortas por abajo? A m eso nunca me va a
pasar.
Kitamura y Ryuuji lo presenciaron todo.
Has visto cmo es ella en realidad? pregunt Kitamura.
Que si he visto...?

26

S. Esa es la otra faceta de Ami. Ya la tena desde antes de comenzar la guardera.


Dependiente, egosta y opresiva. Es el estereotipo viviente de una princesa malcriada.
Ryuuji, que temblaba ante lo que acababa de or, casi aplast una de las hojas de la
planta que lo ocultaba.
Has visto los aires de grandeza que se da? Parece como si estuviera poseda...
Ahora que lo dices...
Ryuuji nunca haba visto en la vida a una chica que dijese aquellas cosas. Quizs haba
unas cuantas en su clase, pero para Ryuuji, que nunca haba sido capaz de acercarse a
ninguna, era la primera vez que lo vea con sus propios ojos. S, pasaba mucho tiempo con
Taiga, una chica con un temperamento difcil, pero sinti que Ami era mala a su manera.
Entre las dos, tal vez era ms razonable que tuviera algo ms de simpata hacia Taiga.
Si solo se la juzgara por el fsico, Ami sera ideal, pero... creo que su personalidad
es un defecto. Cada vez que est con personas a las que considera inferiores, saca a relucir
la otra faceta. Y esas personas siempre suelen ser mujeres.
Pero... cree que tiene que llegar hasta esos extremos por ser modelo o algo as?
Yo dira que ha estado fingiendo ser buena desde que empez con el trabajo de
modelo. Vamos, que considero que, en realidad, esa que acabas de ver es ella al natural.
No s qu decirte contest Ryuuji ladeando la cabeza. Y Taiga va a
consentirlo?
Reacciona, Tigre de Bolsillo! fueron las palabras que aparecieron en la mente de
Ryuuji, pero lo que deseaba era que ella desmintiera lo de que Ryuuji fuese un delincuente.
Mir a cada una de las dos chicas repetidas veces. Taiga estaba estoica. Estar
contenindose porque... esa chica es amiga de la infancia de Kitamura?, pens Ryuuji.
Definitivamente, contenerse no formaba parte del diccionario de Taiga, pero si
Kitamura estaba cerca... era otra historia. A Ryuuji no se le ocurra otro motivo que
explicase por qu ella estaba guardando silencio.
De repente, el sonido de una bofetada. Ami estaba estupefacta.
He matado un mosquito. El Tigre de Bolsillo haba mostrado los colmillos.
Casi te pica en la mejilla. Ah, no, es una mosca.
Eh?
Taiga abri la mano. En la palma yaca una mosca aplastada. La cara de Ami se ti
de rojo al verla.
Qu...?! Qu has hecho?! pregunt Ami furiosa.
Acabo de hacerte un favor. No sabes ser agradecida?

27

Un favor?! dijo Ami con voz que rozaba los niveles supersnicos y que atrajo
la atencin de la clientela cercana. Mentira! A ti qu te pasa?! Eres horrible! Ni
siquiera quera venir a este sitio de mala muerte!
Ta, no tan alto. Taiga ya estaba segregando veneno para infectar verbalmente a
Ami. Sabes qu tienes que hacer? Cerrar el pico, niata. Palabras afiladas como la
hoja de una espada. El combate dialctico haba acabado.
Ay... Ay...
Los hombros de Ami comenzaron a temblar con cada respiracin. Kitamura
comprendi que la situacin era peliaguda, por lo que se levant y volvi a la mesa junto a
Ryuuji. En el instante en que llegaron...
Yuusaku! Buaaaa! exclam Ami de manera exagerada y dramtica mientras se
apoyaba contra el pecho de Kitamura.
Ami le pidi a Kitamura marcharse con una mirada llorosa e infantil.
Aaah... Es que no podis llevaros bien? Vaya espectculo has montado, Aisaka.
En fin, voy a llevar a Ami a casa.
Kitamura baj la cabeza, puso una expresin preocupada, tom a Ami, que haba
recogido el bolso, y se march con ella ignorando las miradas de los dems.
Ta... Taiga? pregunt Ryuuji a Taiga.
Sin contestacin.
Eh, arriba el nimo!
Taiga senta que haba ganado la batalla... pero haba perdido la guerra. Estaba
completamente en silencio, sin el ms mnimo rasgo expresivo en la cara. Consolarla era,
con toda probabilidad, imposible.
Venga... Estoy contigo.
Ella sigui sin responder.
Kitamura y yo lo hemos visto todo. Tranquila, l no piensa que te has metido con
ella ni nada por el estilo.
Y aun as, Kitamura ha corrido a protegerla y se han ido los dos.
No creo que la estuviera protegiendo exactamente...
S. La estaba sosteniendo con delicadeza. La estaba confortando.
Tampoco creo que la estuviera confortando... Oh!
El sobresalto vino causado por el sonido de cristales rotos y el chillido de una
camarera. Un plato se haba cado al suelo y se haba hecho aicos. Varios nios pequeos
haban roto a llorar. Una mquina se haba estropeado y estaba salpicando de lquido a la

28

gente. Los baos se quedaron a rebosar... Ante tanto caos, el encargado no quiso saber
nada.
Cmo odio a esa arpa! exclam Taiga emanando un aura asesina que, si se
materializase, tendra la forma de relmpagos azules.
Ryuuji no poda hacer nada. Taiga estaba a las puertas de desmoronarse.
Ah! No llores!
Si Kitamura siguiese all, ella habra tenido otra oportunidad. Pero como no era el
caso, los ojos de Taiga comenzaron a llenarse de lgrimas.
Que nos estn viendo! Aguntate!
Buu...
Taiga se frot los ojos con las mangas. Ryuuji, que estaba desesperado, escuch una
voz salvadora.
Eh? Qu ha pasado? pregunt Minori, que haba surgido de la nada. An
llevaba el uniforme puesto.
Minorn...
Taiga, y esa cara? Cuntame qu ocurre.
No ha ocurrido nada. Voy a lavarme las manos, que me he manchado.
Ah, una mosca muerta!
Minori dej paso a Taiga, que le ense la palma de la mano. Al cabo de unos
instantes, Minori se volvi hacia Ryuuji.
Qu le pasa? Qu es lo que me he perdido? pregunt ella.
Nada... Bueno, ha habido un problemilla respondi l con bastante nerviosismo.
Trataba de explicarse qu haba sucedido y por qu Minori no haba presenciado
precisamente aquellos acontecimientos.
No s, pero he visto a Taiga bastante enfadada... No es normal en ella. Siempre es
tan mansa...
Cmo que mansa?
Aquel fue el momento del da en el que el pavor corri seriamente por el cuerpo de
Ryuuji.

29

A pesar de todo lo que haban vivido en el restaurante, Ryuuji y Taiga haban


regresado al hogar de la familia Takasu. Ryuuji se encontraba lavando el arroz y Taiga se
comportaba como de costumbre.
Como no parece que est saliendo con Kitamura, no creo que vuelva a toparme
con esa ta otra vez. No quiero saber nada de ella dijo Taiga.
Con dos litros est bien? Dos y medio?
Dos y medio.
Taiga presentaba indicios de descontento, pero, no obstante, jugueteaba con el
azucarero en el rincn de la cocina.
Cuando sea adulta, ser capaz de controlar esta ira como debe ser.
Tiene tarea que digas t eso. Si hoy le has dado un sopapo a esa chica en la cara!...
Eh, suelta el azucarero ya. Y no le des lametones a la cucharilla!

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CAPTULO 2
Las vacaciones se haban acabado y la calma se rompi justo en el primer da despus
de ellas. Apenas eran las ocho y pocos minutos de la maana. La tutora haba llegado antes
que de costumbre y, por consiguiente, la tutora tambin haba empezado antes de lo
normal.
Ooh...
Las masas clamaban. Ryuuji se sent anonadado. Aquello le pareca difcil de creer,
aunque, ms bien, no quera creerlo. Pero no, no le pareca un sueo. Boquiabierto, se dio
la vuelta hacia Kitamura y le dijo:
A m nadie me haba avisado de esto.
Kitamura alz la mano como saludo y puso una expresin de calma en la cara.
La mirada de Ryuuji era casi el triple de terrorfica aquel da, y l no poda hacer otra
cosa que aceptar la situacin tal como era. El motivo de su inquietud se diriga caminando a
la tarima, con el pelo ondeando con cada paso que daba. Aquella persona se puso de frente
a todos y, algo vergonzosa, sonri y abri los ojos.
A partir de hoy ser vuestra compaera de clase. Me llamo Ami Kawashima.
Encantada. Toda una faz pura y genuina.
Nos ha jodido..., pens Ryuuji.
Cmo es posible...? se pregunt, adems.
Nadie prest atencin a la queja de Ryuuji. El resto del alumnado de aquella aula
empez a proporcionar comentarios variopintos:
Eh? Pero si la... he visto en una revista!
Qu?! De verdad?! Si es guapsima!
Venga ya!
Dnde est la cmara oculta?!
Increble. Simplemente increble...
Las chicas manifestaron su parecer a coro. Por otra parte, los chicos permanecieron
sospechosamente en silencio, apagados, mirando con pasin a aquellos ojos angelicales.
Noto Hisamitsu, uno de los amigos de Ryuuji con gafas de pasta y que estaba sentado en
las primeras filas, se dio la vuelta lentamente y:
Premio! dijo muy emocionado a la vez que gesticulaba a Ryuuji con el puo
cerrado.
Ya te... digo le respondi Ryuuji titubeante. Despus, trag saliva.

31

Ami estaba impresionante subida en la tarima. Su piel pareca ms suave y perfecta


que el da anterior cuando estuvo en el restaurante. Aquellos ojos como joyas tambin
parecan brillar ms. Lade un poco la cabeza y mir a todos. Aquel aspecto de ligera
inmadurez se deba, probablemente, a su minscula barbilla, pero no empaaba para nada
las proporciones de su cabeza modlica. Era el paradigma de la belleza. Tal era as que el
dolor de cabeza de Ryuuji no paraba de empeorar. Luego, Ami dirigi la mirada hacia el
centro del aula. All se hallaba una persona que deba estar sintiendo cosas indescriptibles:
Taiga. Ryuuji la vio y...
Ah! Ryuuji apart la mirada al instante. Taiga tena una cara que cegara a
cualquiera que la viese.
Taiga tena las cejas casi en vertical y la mirada emborronada como si estuviera cerca
de un volcn. La mueca con los labios defina su desaprobacin. Los mofletes hinchados
parecan contener una bomba dentro: otra definicin de la furia que reprima contra una
vida real que no soportaba. Un humano normal y corriente habra muerto si hubiera
intercambiado una mirada con ella. Desde donde estaba, Ami poda captar el aura asesina
que desprenda Taiga. Durante un instante, Ami alz una ceja casi imperceptiblemente. Sin
embargo, acab actuando tal como se esperara de una profesional del mundo del
espectculo.
Podis llamarme Ami7! dijo antes de sonrer como nunca, fingiendo no haber
visto nada.
A Ryuuji le bast aquello para sentir terror. Las mujeres son todas as?. Se
estremeci con un escalofro repentino y se abroch instintivamente un botn del
uniforme.
Dadle la bienvenida a vuestra nueva compaera! exclam la tutora, Yuri
Koigakubo, quien rozaba la treintena de edad. Pas el brazo por el hombro de Ami. Son
todos muy buenos, vers lo bien que te vas a llevar con ellos! le asegur a Ami con una
pose de victoria.
Ryuuji se pregunt si se haba perdido algo, ya que la situacin all no le cuadraba
demasiado.
Aqu empieza un nuevo camino para la clase 2-C! dijo la tutora e hizo el gesto
del pulgar arriba.
Pche!
7

En Espaa es normal llamarse por el nombre de pila entre compaeros de clase, pero en la cultura
japonesa no es as. Permitir desde un primer momento que a uno se le llame por el nombre indica buscar
una mayor cercana con los integrantes de la clase.

32

El chasquido de lengua de Taiga, que desprenda un aura asfixiante, no pareca ser


suficiente para que ella mostrara el descontento.
No hagas ese tipo de ruidos! Prueba a sonrer por una vez!
Pche!
Venga, hazlo por hoy aunque sea, que tienes una nueva compaera.
Pche...
La tutora, que no pudo hacer otra cosa que emitir sonidos que no llegaban a
clasificarse como palabras, se ech las manos a la cabeza, dio media vuelta y se sent en la
mesa, donde ocult la cara con los brazos.
Doa Yuri? pregunt un alumno.
Qu le pasa? indag otro.
No fue ninguna sorpresa que la clase quedara en silencio. Ami, por su parte, dej de
sonrer mientras contemplaba aquello. La tutora finalmente alz la mirada tras quince
segundos. Temblorosa, comenz a narrar ciertos asuntos privados:
Durante las vacaciones... ech a perder... mi ltima esperanza... La ltima de
todas!... Un fracaso estrepitoso!... Pens que deba esforzarme ms en mi trabajo, pero...
Da igual! Ninguno de vosotros lo entendera! Bueno, cuando seis mayores lo
comprenderis... Kitamura, encrgate t!
Muy bien respondi Kitamura al mismo tiempo que se pona de pie.
Escuchadme todos. Ami es amiga ma desde hace bastante. No saba que iba a cambiarse a
este instituto, as que, por favor, llevaos bien con ella. Bueno, nada ms por ahora.
Estoy harta! Aquel lamento de la tutora reson como una explosin antes de
quedarse en el olvido.

Kawashima, quieres que la mueva por ti?!


No, djame que lo haga yo!
Yo me ofrezco!
Elgeme a m! Mejor an, sintate y observa.
En un instante, una multitud de chicos se arremolin en las proximidades de Ami,
quien quera mover de sitio su mesa. Los ms tmidos se limitaron a mirar desde la distancia
a la vez que sentan envidia. Todos queran conocerla a ella de una forma u otra, a fin de
cuentas.

33

Tranquilos! Puedo hacerlo yo sola! No soy una blandengue, sabis?! asever


Ami justo cuando alzaba la mesa con sus propias manos.
Ah, ten mucho cuidado!
Kawashima, quieres que te ayudemos?!
No, no hace falta! les contest ella.
Tras colocar la mesa donde quera, dedic una sonrisa angelical. Y, al haber acabado
aquel pretexto para tratar de hablar con ella, los chicos se retiraron mientras le decan a
Ami que si ella necesitaba cualquier cosa, que les avisara. No obstante, se acercaron unas
chicas.
Eh? La has movido por tu cuenta, Kawashima? Si se lo podas haber pedido a los
tos.
Es verdad! Me da la sensacin de que esos babosos estaban desesperados por
hablar contigo, Kawashima. Hasta quedaran encantados si los utilizaras.
Ami se volvi hacia las chicas con una sonrisa an ms radiante que la que mostr a
los chicos y contest:
No pasa nada. Est chupado!... Bueno, que quede entre nosotras: me pongo muy
nerviosa cuando hablo con los tos.
En serio?
En serio. Ah, gracias por venir a charlar conmigo. Es la primera vez que unas
chicas se me han acercado. Qu contenta estoy! Por cierto, podis llamarme Ami!
Justo cuando Ami se iba a sentar, se dio un golpe con la pata de la silla. Sinti tal
dolor que la cara que puso era cmica. Prosigui:
Ay, jo! Qu mal! Iba a sentarme de una manera muy chula para causar buena
impresin y al final resulta que voy a ser el blanco de las risas!
Como respuesta al comentario de autoflagelacin, las chicas se rieron y contestaron:
Kawashima... O sea, Ami, no sers torpona?
Te queda tan natural! Encima que tienes la suerte de ser tan guapa, hasta una cara
de dolor no te desvirta nada.
No digis esas cosas! De verdad que quera sentarme bien! dijo Ami.
Ja, ja, ja, ja!
Mientras tanto, Ryuuji descansaba la barbilla sobre las manos, sentado cerca de la
ventana mirando a aquel crculo de personas que haba alrededor de Ami. Conque es
capaz de actuar con ese desparpajo. Haba empezado a desconfiar de las chicas en general.
En aquel momento, cruz miradas con Ami. Ella pestae como si estuviera sorprendida y

34

seal con el dedo a Ryuuji, quien an se preguntaba si de verdad se encontraba en la


misma clase que ella.
Eh? Ese no es Takasu?
Ryuuji apart la cara como acto reflejo como si no hubiera odo nada. Aunque fue
por un instante, reflexion sobre si haba causado una mala impresin con aquella reaccin,
pero no tuvo el coraje de mirar a Ami otra vez. Lo nico que hizo fue seguir escuchando
mientras las chicas seguan con la conversacin.
Ami, es que conoces a Ryuuji Takasu? De qu?
Bueno, el otro da fui a un restaurante con Yuusaku, nos encontramos all con l
de casualidad y, bueno... creo que no le caigo demasiado bien. Habis visto lo que ha
hecho?
Puede que Ami intentara ser discreta, pero su voz lleg hasta las cavidades auditivas
de Ryuuji. Quizs el propsito real de Ami era que l la escuchara... No habra sido nada
nuevo para Ryuuji.
Bah, Takasu es un antisocial. No es que te odie ni nada de eso, tan solo est
cortado aport una de las chicas.
S, antes de que furamos compaeros de clase, creamos que era un delincuente y
nos aterraba acercarnos a l por las pintas que siempre llevaba dijo otra.
A Ryuuji le dolieron aquellas palabras, a pesar de que no pudiera notrsele debido a
que estaba mirando por la ventana.
Entonces Takasu no es malo, no? pregunt Ami.
Es un to distinto. Los de primero siguen cagaditos de miedo, pero t no tienes
que preocuparte de nada, Ami! le contest una.
S? Bueno...
Ryuuji senta que le miraban por la espalda. Aquellas voces eran punzantes. Ya no
poda dejar de aparentar que no estaba escuchando. En cuanto se dio la vuelta, mir sin
querer a Ami... y ella le devolvi una ligera sonrisa. La expresin de Ryuuji resplandeci
como el filo de una navaja. La atencin de Ami regres a la conversacin, pero ella pareca
estar envuelta en una tristeza indescriptible, y Ryuuji no poda borrar de su mente aquella
visin. No era enfado ni amargura, sino ansiedad. Prcticamente se poda decir que Ami
estaba al borde de las lgrimas. Ryuuji crey escuchar la voz de Ami decirle:
Por qu eres tan fro conmigo?
No... No era esa mi intencin...

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Ryuuji agit la cabeza con vigorosidad para borrar la imagen de su mente. No era
aquella su intencin. Aunque ya deba saber lo engaosa que era aquella belleza de persona
tras haber visto la verdadera personalidad de Ami el da anterior, Ryuuji se hallaba a punto
de volver a caer en otra celada ms de ella. Sin embargo, volvi en s, se levant y camin
hasta donde estaba Kitamura. Dudaba de si lo que vivi en el restaurante fue un sueo, as
que decidi corroborarlo con alguien que tambin lo presenci.
Eh, Kitamura, qu te ha parecido eso? le pregunt haciendo un gesto con la
cabeza para sealar a Ami.
Lo de siempre. Ella sabe cmo ganarse la simpata de la gente contest
Kitamura despus de echar un rpido vistazo al grupo de chicas.
Por qu no me dijiste ayer lo de que se iba a cambiar de instituto?
No te lo dije?
Venga, no te hagas el loco. Me he quedado de piedra reproch Ryuuji a
Kitamura, apoyado sobre la mesa y sin alzar mucho el tono.
Kitamura observ la mirada seria de Ryuuji, pero supo que no era de agresividad. Se
rasc la cabeza y rio.
Culpa ma. A ver cmo lo digo... Espero que Ami se lleve bien con la gente y que
lo haga mientras es ella misma. Por eso, cuando nos vimos ayer, decid no mencionar nada
de que iramos al mismo instituto. Si lo llego a decir, ella habra fingido ser otra y te habras
llevado ahora un asombro mayor.
Pues, a fin de cuentas, eso es lo que hizo ella ayer.
Bueno, mostr cmo es en realidad solo a Aisaka. Porque t lo viste, no?
No estars tramando destapar la verdadera personalidad de Ami, no? Sabes que la
van a odiar en cuanto se enteren.
No, no tengo pensado hacerlo pblico. Tampoco tengo derecho a ello, pero confo
en que, tarde o temprano, salga a la luz por una cosa o por otra. Ser mejor que ir
engaando a todos. Y si aun as todos la acaban odiando, puede que ella llegue a aprender
la leccin.
Aprender la leccin? Sueas despierto.
S? Yo crea que ibas a mostrar entusiasmo...
Kitamura se quit las gafas, las limpi con un pao y, finalmente, mir a Ryuuji con
aquellos ojos grandes que tena antes de continuar:
No es que deteste a la verdadera Ami. Lo que quiero es que se acabe la farsa. Es
mejor para todo el mundo que cada uno sea como es. A decir verdad, me entristece que me

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salude cuando est con su yo irreal... Y cuando ella empez con eso de ser modelo,
comenz a portarse como una persona que nunca haba roto un plato tambin conmigo.
Pues eso, que me gustara que la gente la aprecie por quien es en realidad.
Ryuuji, ante tanto idealismo, no pudo responder, pero s que se le pas por la cabeza:
La llevas clara, to.
Las mquinas expendedoras de bebidas, en teora, solo se podan usar durante un
periodo de descanso determinado establecido por la tarde, y no entre clases, pero esa
norma solo solan aplicarla algunos de los profesores ms estrictos. Y, puesto que las
mquinas estaban cerca de las aulas de los alumnos de segundo, la cantidad de
incumplimientos era notable. En cuanto termin la tercera hora, Ryuuji sali de clase con el
propsito de ir a comprar una bebida de aquellas mquinas. Aunque se haba trado algo de
t de casa, el da estaba siendo ms estresante de lo normal. Necesitaba algo ms para
relajarse. Camin por el pasillo hasta llegar a ellas, alineadas cerca del rellano de las
escaleras. Cont las monedas que llevaba y reflexion sobre si deba comprar un refresco o
un caf.
Perdona!
Una mano apareci de repente por el lateral e impidi que Ryuuji introdujera las
monedas en la ranura. Se dio la vuelta, sorprendido por la interrupcin, y...
Oh!
Se qued an ms sorprendido.
Je, je. As que las mquinas expendedoras estaban aqu, eh?
Una sonrisita inocente brillaba delante de l. De quin era? De Ami, la razn por la
que Ryuuji estaba tan estresado. Ella lade la cabeza antes de hablar:
Qu vas a comprar? A ver si lo adivino... Eso de ah? pregunt Ami sealando
una bebida energtica que no era demasiado atractiva.
Eh? No... Un caf...
Tras responder Ryuuji completamente nervioso, Ami asinti con la cabeza y puls el
botn correspondiente. Luego, se gir hacia Ryuuji y le entreg la lata8.
Toma, invito yo. Sabes? Te he visto salir del aula y te he seguido hasta aqu.
Y por qu?

En Japn hay todo tipo de mquinas expendedoras, y es normal ver bebidas como el t o el caf
enlatadas.

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Ryuuji se qued quieto con la lata entre las manos. Ami introdujo ms monedas sin
ofrecerle respuesta a la pregunta.
Cul me pido yo?... Esto! dijo Ami y puls el botn para el t.
El sonido del envase cayendo por la mquina trajo a Ryuuji a la vida real, pero ya era
demasiado tarde.
Ah! Espera, toma unas monedas! Ryuuji se apresur a darle algo de dinero.
Bueno, ya la he comprado...
No, no, no. Esto no est bien. Toma, ten mi caf.
Que no, que no! Para ti! Es para disculparme por lo de ayer.
Disculparte? Por...?
Eh, y si las abrimos ya?
Ami procedi a cumplir con lo que dijo y, sin escuchar a Ryuuji, tom un sorbo.
Ryuuji no poda dejarla atrs en su primer da.
Hay una norma que dice que no podemos comprar bebidas aqu si no es por la
tarde...
De verdad? No me parece bien que me lo digas t, Takasu, ya que has hecho lo
mismo.
En eso tienes razn, as que... pelillos a la mar.
Ryuuji empez a beberse el caf y, salvo por el ruido de las mquinas, el silencio
melanclico imperaba all. Para tratar de ocultar la incomodidad, Ryuuji mir de reojo a
Ami, pero no pudo decir nada. No se le ocurri de qu hablar. Ningn profesor pas cerca.
Nada.
Vaya, qu fro est. Mejor as. Ami rompi el hielo a la vez que se pasaba los
dedos por los labios. Se apoy en una de las mquinas expendedoras. Menuda sorpresa
me llev cuando supe que estara en tu misma clase... y en la de esa tal Aisaka. Yuusaku no
me advirti de esto ayer.
Ella esperaba que Ryuuji le diera la razn, pero l solo se limit a asentir con la
cabeza ligeramente. Si obviaba la personalidad verdadera de Ami, Ryuuji saba que estaba a
solas con una chica hermosa a la que no conoca de mucho, lo cual le haca sentir algo
oprimido. En cualquier caso, no supo cmo se tom Ami su vaga respuesta.
Oye, Takasu prosigui ella, ponindose justo delante de l, Aisaka no te ha
dicho nada? S que ya no hay mucho que pueda hacer, pero... espero que olvidis lo de ayer.
Es que... bueno, es por su bien.
A qu te refieres con... lo de ayer?

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Ryuuji estaba nerviossimo y dio un paso atrs para tratar de escapar, pero su espalda
top contra las mquinas. Ami, por su parte, lo puso difcil tras dar un paso adelante. No le
aterraba la cara de Ryuuji. A qu se refera con lo de ayer? A lo del restaurante: la bofetada,
el lloriqueo...
No te ha contado nada Aisaka?
Los ojos curiosos de Ami, tan relucientes, empezaron a empaarse como si
estuvieran a punto de segregar lgrimas. Ryuuji buscaba cul era la mejor contestacin que
poda dar, pero el cerebro no estaba por la labor.
No... No s nada respondi susurrando mientras alejaba la mirada de Ami.
Tcnicamente era verdad. Quien menta era ella. l lo haba visto todo, as que no
haba necesitado preguntarle a Taiga por aquello.
En serio? Y yo que crea que... En fin, me habr equivocado. De todas formas,
quiero decirte algo: lo de ayer fue culpa ma. Aisaka no hizo nada malo. Pestae. Es
que, a ver... Creo que, porque parezco dar aires de ser una cabeza de chorlito, Aisaka se
molest un poco. Cuando estuvimos hablando, ella de repente se volvi emotiva y me dijo
un montn de cosas que yo no entend. Me entr el pnico. Ryuuji, al ver que Ami
estaba conformando la historia a su antojo, suspir. Pues eso! Aisaka no hizo nada malo.
Ami agit la cabeza. Los ojos le brillaban ms an. Si yo hubiera sido ms atenta... Me
gustara que no tuvieras en cuenta lo de ayer. De verdad... Que las chicas digan cosas
extraas tan de sopetn es... muy normal! No voy a preocuparme por eso! Finito! Algo
que s para la prxima vez!
Ryuuji comprendi totalmente que Ami intentaba expresarle que ella era la vctima.
El timbre que indicaba que la prxima clase iba a empezar son. Salvado por la campana,
como se suele decir.
El timbre... Hay que volver a clase... Venga, termnate la bebida. Me ha quedado
claro.
S, le haba quedado claro que eran excusas. Ryuuji bebi el resto del caf de un trago
y entrecerr los ojos al ver lo que pareca una sonrisa de satisfaccin en Ami. Ryuuji
insisti:
Hay que darse prisa o llegaremos tarde!
Ami tambin se bebi el resto de una vez y, tras tirar las latas al cubo de la basura,
corrieron por el pasillo.
Takasu, me prometes que no le contars nada de esto a nadie? Siento mucho que
ayer acabara llorando.

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Ami segua buscando complicidad. Ryuuji asinti en varias ocasiones.


Vale, vale. Venga, corre!
Ryuuji se desembaraz de cualquier signo de fatiga y aument el ritmo hasta ir por
delante de Ami. Por eso, no pudo ver otra sonrisa que ella puso, como si hubiera
comprobado lo ingenuo que era Ryuuji. Y, aunque l se hubiera dado cuenta, no le habra
pillado de nuevas.
Al poco tiempo de llegar a clase, y aprovechando que la profesora estaba de espaldas
escribiendo en la pizarra, alguien le arroj una bola de papel, que tena algo escrito con tinta
rosa, a Ryuuji. Quien lo hubiera hecho no haba incluido su nombre, pero Ryuuji reconoci
aquella escritura neurtica. El papel deca: Por qu has vuelto justo en el ltimo momento
con Ami Kawashima?. Ryuuji mir hacia los asientos del centro del aula y confirm sus
sospechas. Taiga, que tena la boca puesta en forma de uve invertida y a la que se le vea
disgustada, le estaba mirando fijamente. Con unos ojos glidos, le susurr a Ryuuji que
respondiera.
Tena la obligacin de responder? Ryuuji no estaba seguro de lo que haba pasado, y
no quera tampoco que le arrastraran hacia la disputa que mantenan Taiga y Ami. Guard
la bola de papel, asegurndose de que Taiga lo vea, y se acerc el libro de texto. Haba
mostrado la intencin de no contestar. Sin embargo, observ que Taiga estaba haciendo un
gesto que pareca el de lanzar algo por debajo de la mesa.
Ah!
Cuando se dio cuenta, ya era demasiado tarde. Tarde, pero aun as se salv.
Casualmente, se estaba rascando la cabeza mientras agarraba un pequeo estuche para
bolgrafos con la mano. Fue repentino, pero aquel estuche qued atravesado por un dardo
en forma de portaminas. Pudo haber sido su frente. Todo aquel que tuvo la mala suerte de
estar sentado entre Ryuuji y Taiga se llev una sorpresa enorme. Varias vidas haban estado
en juego.
Qu demonios...? se pregunt Ryuuji.
Quera matarme. Esta ta quera matarme!. Ryuuji vio que Taiga se decepcion y,
con todo, mantuvo un temple sereno. Tambin se fij en que ella chasque los dedos con
frustracin. Ryuuji jur por todo que no pensaba contestar. Cul de aquellas dos chicas era
peor? Para l, ambas eran igual de problemticas.
Sencillamente, no quera involucrarse en aquel asunto de Taiga. Si le contaba a ella lo
que le acababa de decir Ami hace unos minutos, saba que sera echar lea al fuego. Decidi

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ignorar la situacin y empez a construir una barrera sobre la mesa con los libros y los
cuadernos. Toda defensa contra aquella muchacha violenta era poca.
Al cabo de poco rato, cuando la profesora volvi a darse la vuelta, otro trozo de
papel aterriz en la mesa de Ryuuji. Puesto que pens que sera otra vez de Taiga, se
dispuso a tirarlo, pero...
Oh!
Estaba firmado por Minori! En cuanto lo vio, el aire se le fue por la garganta. Mir al
otro lado de la clase y, en efecto, all estaba Minori saludndolo. Ryuuji devolvi el saludo y
abri la bola de papel todo tembloroso. No quera rasgar el papel ni ensuciarlo. Era la
primera vez en la vida que haba recibido una nota de la chica que le gustaba. Era un trozo
arrugado y arrancado de una libreta, pero para l ya era un tesoro. Incluso cuando ya
estuviera asimilando la senectud, an seguira recordando el da presente. No obstante,
Ryuuji sinti el descontento en cuanto ley la primera lnea. Deca: Pero bueno, Takasu!
Estoy muy enfadada, sabes?!. Ryuuji trag saliva y sigui leyendo: Taiga me ha contado
que ests actuando de forma muy rara con la nueva! Ya te dije aquella vez que estuvimos en
la azotea que como dejaras plantada a Taiga... te las veras conmigo!. No solo eso, sino
que tambin haba dibujada una calavera: mala seal.
En resumidas cuentas, la primera nota que reciba de su amor tena una calavera.
Sigui leyendo para intentar reprimir la incredulidad: Evidentemente, la nueva es muy
guapa. Nunca te han dicho que las cosas perfectas no son tan interesantes? Mira, tengo un
sexto sentido que detecta las chicas monas; yo lo llamo el radar Minorn. Y sabes qu?
No est pitando.
Aquel no era el problema. Ami Kawashima era interesante, pero... en cierta manera.
El problema era que Taiga ya se haba ido de la lengua con Kushieda. Haba pasado de ser
solo violenta a ser violenta y chivata. Ryuuji mir a Taiga por el rabo del ojo y vio que ella
le estaba dando la espalda de modo muy fro. Estaba claro que pareca decirle que quien
tena la culpa era l.
Ryuuji arranc un trozo cuadrado de una de las hojas y, aunque haba decidido
objetar a Taiga, comenz a escribir la respuesta para Minori primero: No hay nada raro
entre la nueva y yo. Pero es que tampoco hay nada entre Taiga y yo. Par un momento
para pensar y continu: Perdona por cambiar de tema, pero qu piensas de la gente que
se denomina a s misma cabeza de chorlito?.
Esa fue la manera de relajar las tensiones que se le ocurri. De hecho, quera
preguntarle aquello a Minori. Poda ser que ella se enfadara si Ryuuji solo le contestaba con

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algo muy escueto. Escribir correos electrnicos era una cosa, escribir notas era otra.
Mientras trataba de obviar los plpitos, Ryuuji le pas la nota al compaero que tena
delante. Cada vez que la profesora se daba la vuelta o miraba al libro de texto, la nota
cambiaba de manos poco a poco hasta llegar a Minori.
Ryuuji se qued mirando a Minori y se preocup en cuanto vio que ella se gir hacia
l lentamente y se levant. Al mismo tiempo que sonaba el ruido que produca la tiza al
contacto con la pizarra, Ryuuji, Taiga, Kitamura, Ami y prcticamente todos los dems
tenan semblantes de alucinacin y, casi de forma involuntaria, acabaron por mirar a Minori.
Minori cerr los ojos y, como si fuera la imagen de un crucifijo, alz ambas manos
despacio mientras portaba una expresin de tranquilidad. Esa misma expresin iba
cambiando poco a poco de una tpica de una persona muerta a una sonriente. Las manos
terminaron formando un crculo alrededor de la cabeza, o eso pareci en aquel instante.
Pero, justo entonces, con el ceo fruncido y la boca abierta, cruz los brazos de manera
agresiva, como si cortara el aire. Ahora formaban una equis9.
Bueno, por tanto... dijo la profesora antes de volverse hacia el alumnado.
Minori ya estaba sentada; all no haba pasado nada. Si un signo de interrogacin
hubiera aparecido encima de las cabezas de los estudiantes, habra sido hasta natural.
La equis era probablemente la respuesta a la ltima parte de la nota de Ryuuji. l no
saba muy bien qu estaba pasando. Tan solo rez para que aquello no estuviera
relacionado con la primera parte.
Cabezas de chorlito aqu y all.

Ami era una persona de belleza indiscutible, pero no tena el orgullo desorbitado.
Estaba abierta a charlar y, en general, era una buena persona! Esa era la opinin unnime
de la clase hasta que acab aquella hora.
Haba muchos chicos que intentaron ayudar a Ami en su primer da. Fuese quien
fuese, ella respondi a todos con palabras gentiles, siempre acompaadas de una sonrisa
convincente. Mostr afecto indiscriminado como lo hara un ngel. No obstante, tres
estaban al tanto de la naturaleza real de Ami: Kitamura, Ryuuji y Taiga.

En Japn, formar con los brazos un crculo simboliza, entre otras cosas, que algo est bien, y formar una
equis indica, igualmente, que algo est mal o que no se est de acuerdo.

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Kitamura no pareca querer hacer nada fuera de lo necesario, por lo que no le interesaba a
Ryuuji perder el tiempo dicindole a la gente la verdad que haba detrs de la doble
personalidad de Ami. Bastante tena ya; no pretenda meterse en ms los.
Justo entonces, Taiga...
Ve y treme algo de beber. Mosqueada y disgustada, Taiga se haba sentado en el
asiento que haba justo delante de Ryuuji.
Ella haba venido a devolverle la fiambrera vaca del almuerzo, pero era una buena
oportunidad para pedirle que fuera a por un refresco.
No te tengo dicho ltimamente que lo laves un poquito antes de devolvrmelo?
Y no te tengo dicho que las esponjas que hay en el insti dan asco?
Y no te tengo dicho que tengo esponjas nuevas en mi taquilla?
Y no te tengo dicho que eso es un coazo?... Espera, espera. A ti te preocupa algo.
Ryuuji le lanz una mirada afilada a Taiga.
Ahora que me lo has recordado... Por qu le has contado una patraa a Kushieda?
Aun as, Ryuuji le dio a Taiga la botella de t que haba trado de casa. Taiga quit el
tapn y verti en l un poco de t.
El que hace cosas raras eres t. Y, para que lo sepas, yo no le dije nada. Lo escrib.
Eh, por dnde has bebido t?
Ms o menos por donde tienes el dedo puesto.
No me gustara beber por el mismo sitio en el que hayas puesto tus sucios morros
aunque sea sin querer dijo devolviendo la mirada aviesa a Ryuuji. Adentro!
Taiga cerr los ojos y se llev aquel improvisado recipiente a la boca. El proceso fue
exagerado. Si ella no quera beber por donde Ryuuji lo haba hecho, podra haber limpiado
el tapn, pero prefera quejarse o simplemente cabrearse. En cualquier caso, ya haban
compartido comida del mismo plato varias veces. Lo ms probable era que hubieran
intercambiado saliva en alguna ocasin. Obviamente, si Ryuuji lo mencionase, acabara
muerto en menos de tres segundos.
Bueno, de qu estbamos hablando? Ah, s, no habas ido con Ami Kawashima a
alguna parte?
Otra vez con eso? Qu pesadita.
Pero sigues sin responderme! Aaaaah!
Taiga haba derramado algo de t sobre la mesa.
Ryuuji, un pauelo o algo!
Joder, eres de lo que no hay...

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Ryuuji limpi el estropicio y solt un largo suspiro. Se encarg en primer lugar de


todo lo que se haba manchado y, luego, dio un segundo repaso. Saba que el t poda servir
como producto de limpieza 10. Ya estaba acostumbrado a dirimir con los estropicios de
Taiga, que era muy torpe. Aun as, no quera involucrarse en la ria que mantena ella con
Ami. No quera que Taiga se enfadara, pero no poda negar que Ami ya tena algo que ver.
Taiga, qu es lo que dijiste ayer cuando estaba preparando la cena?
Eh? Ah, te dije que me gustaba el atn cortado muy finito.
Eso no. Algo sobre Kawashima. No dijiste que no queras saber nada de ella y que
cuando fueses adulta controlaras tu ira y que la perdonaras?
Yo no dije eso... Espera. Puede que s.
Creo que lo que dijiste est bien. Vale que no seas su amiga. Olvdate de lo que
pas ayer y no te acerques a ella. Puedes seguir viviendo tu vida con normalidad y ya est.
El hecho de que la vuelvas a ver no debera hacer que te enfades, no? Tampoco te ha
hecho nada... hoy, por lo menos.
S, tienes razn, pero... Es verdad murmur Taiga antes de quedar en silencio.
La mirada de Taiga comenz a suavizarse una pizca. Quizs era suficiente. Aunque
fuese el majestuoso Tigre de Bolsillo, eso no le daba derecho a hacer lo que quisiera y a
odiar a quien quisiera. Si se prestaba a vivir con un corazn ms noble, tal vez no habra
ms incidentes como aquel.
Vamos a lavar las fiambreras.
Qu? Ni hablar.
Venga. No sabes lo que va a pasar con la temperatura que hay? Se va a echar a
perder la fiambrera como dejes que ese arroz se pudra dentro. No te da asco? Pues a m s.
Yo voy a ir a lavar la ma. T haz lo que quieras.
Y no puedes lavar la ma tambin, ya que ests?
No es cuestin de poder o no poder, es cuestin de ser una persona considerada y
de sentido comn. Yo te he hecho el almuerzo y t deberas lavar la fiambrera antes de
devolvrmela, especialmente cuando hay temperaturas elevadas. No estar preparado para
combatir al moho y a las hordas de los voraces microbios es todo un error! Los nicos
microbios respetables en esta vida son los del cido lctico o los que viven en la boca y en
los intestinos.

10

El t posee componentes tiles con este fin. Incluso las hojas de t sirven para limpiar el polvo de ciertas
superficies.

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Ryuuji le entreg la fiambrera a Taiga, quien mostraba su disgusto, y empez a darle


empujoncitos para que se levantara. Y justo cuando haba conseguido despegar a Taiga
unos mseros cinco centmetros de la silla...
Takasu! Qu bien me lo he pasado antes!
Ryuuji pregunt para s mismo por qu a l.
Ah.
A ver si volvemos a conversar en otro momento, eh?
Tras dejar atrs a un grupo de chicas, Ami se haba acercado hasta donde estaban l y
Taiga. Mir a Ryuuji, salud con el brazo y puso la mayor sonrisa que jams se haba visto.
A pesar de que el uniforme le sentara demasiado bien, Ami ya no entraba dentro de la
categora de chica guapa para Ryuuji. La doble personalidad era la razn... o ese debera
haber sido el caso.
Bueno, en cuanto al secretillo de antes... dijo Ami.
S?
Ami se acerc todava ms a Ryuuji, que dudaba sobre qu era lo que tena en mente
Ami. Ella se inclin y aproxim los labios a la oreja de Ryuuji. La calidez de la respiracin
que ella emita hizo que todos los poros de Ryuuji se abrieran al mximo.
Procura olvidarlo, vale? Lo hars, por favor? le susurr Ami.
Import poco que Taiga estuviera all, delante de ella. Sin decirle nada a Ami o a
Ryuuji, Taiga prefiri mirar con unos ojos que congelaran el agua. Despus, Ami se alej
de la oreja de Ryuuji y solt una pequea risa. A continuacin, se gir hacia Taiga y le
dedic una sonrisa compasiva. Ryuuji qued estupefacto.
Tengo cosas que hacer dijo Taiga rompiendo el silencio.
A Ryuuji lo haban pillado otra vez... Mejor dicho, lo haban engaado otra vez.
Taiga, que haba devuelto a Ryuuji al mundo real, se aferr a la fiambrera y se levant
del asiento. En ese instante, Ryuuji suspir y pens: Bueno, creo que al menos no va a
haber otra pelea entre las dos. Ami no qued satisfecha y sigui a Taiga, que, si se la vea
desde detrs, pareca haber transformado su melena en pas dolorosas.
Qu sorpresa que hayamos cado en la misma clase. Es la impresin que tengo,
pero, Aisaka, no tienes ms amigos aparte de Takasu? pregunt Ami.
T, mocosa de los cojones, quieres que te vuelva a hacer llorar? contest Taiga.
El choque solo dur unos segundos. El intercambio de miradas entre Ami y Taiga, lo
mismo. Solo Ryuuji pudo presenciarlo.

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Ambas se dieron la espalda y caminaron en direcciones opuestas. Ryuuji trat de


obviar el mal augurio que acababa de sentir, junto a un escalofro que le recorra el cuerpo
entero.
Ya se haban identificado como rivales la una de la otra, pero la mecha estaba
encendida desde haca mucho tiempo.

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CAPTULO 3
Pasaron varios das aparentemente sin acontecimientos reseables.
Aunque Taiga segua siendo tan picajosa y problemtica como siempre, ignoraba a
Ami, y a pesar de que Ami haba estado desempeando su faceta de chica buena delante de
sus nuevas amistades, no pareca querer provocar a Taiga para acabar peleadas o algo por el
estilo. De vez en cuando, miraba a Ryuuji, pero poco ms.
Sin embargo, aquellas dos muchachas, que compartan el mismo desprecio entre ellas,
estaban en la misma clase. Cada vez que se cruzaban u oan la voz de la otra, la cosa
quedaba en un conato de desastre, pero aquello no significaba que no se miraran en silencio
o que mantuvieran una guerra fra por varios segundos. Aun as, y durante todo el tiempo
que Ryuuji las haba estado vigilando aquellos das, Ami y Taiga no haban intercambiado
palabras cara a cara en ninguna ocasin.
Si pudieran aguantar el resto del ao as, con aquella relativa paz... En realidad, Ryuuji
deseaba que todo continuara tal cual hasta la graduacin. No obstante, las esperanzas de
Ryuuji se hicieron aicos all por la segunda mitad de mayo11.
Takasu, ests ocupado?! Traigo noticias buensimas!
Era por la tarde. Acababan de terminar la hora de tutora y ya no tenan ms clases.
Quien habl era Noto, el amigo con gafas de Ryuuji. Continu:
Haruta me ha dicho que hoy nos va a presentar a tres tas de primer curso que
estn en el club de atletismo! T te apuntas, no?!
Paso, lo siento. Tengo cosas que hacer. Y, aunque fuese, seguramente me diran
que doy miedo y se acabara la gracia. Que las espantara, vamos.
Venga ya! Vas a estar conmigo y con Haruta. No van a salir corriendo! Tienes que
venir y no se hable ms. Hemos quedado en la hamburguesera que hay enfrente de la
estacin! exclam Noto, extremadamente contento y sonriente, mientras agarraba a
Ryuuji de los hombros dando saltitos de alegra.
Ryuuji se zaf con bastante rapidez.
Te digo que tengo cosas que hacer. Mira all dijo Ryuuji sealando a la puerta del
aula.
Ostras... El Tigre de Bolsillo. Menudo canguelo.

11

Aunque los meses lectivos en Japn son en gran parte los mismos que hay en el sistema educativo
espaol, el ao escolar suele comenzar en la mayora de casos en abril.

48

En efecto, all estaba Taiga, con los brazos cruzados y atemorizando sin proponrselo
a todo aquel que pasaba cerca de ella, y se encontraba mirando a Ryuuji fijamente. El ceo
fruncido pareca dar la orden a Ryuuji para que fuera hacia ella.
Me lo ha pedido. Por eso no puedo ir con vosotros.
Eh? Pues vaya... Qu aburrimiento. Bueno, en fin, seremos dos para tres. No creo
que haya forma de convencerte; el Tigre de Bolsillo es indomable expres Noto antes de
darse por vencido y alejarse un poco. Ah, por cierto, Takasu aadi de repente con un
tono pensativo, el Tigre de Bolsillo no est mal... S, est buena, y hay veces que cuando
os veo a los dos juntos me digo: Mralos, si pegan y todo. Pero, con todo, creo que no vas
a ser muy feliz. Esa ta est loca. Le va eso de apilar mesas y sillas para luego tirarlas por
toda la clase.
Con aquel ltimo comentario se refera a lo que pas el mes anterior cuando a Taiga
se le cruzaron los cables y le dijo a todo el mundo que no estaba saliendo con Ryuuji.
Y por qu tengo que ser feliz con Taiga? Ya hemos dicho que no tenemos ningn
rollo ni nada de eso.
Vale, vale, si t lo dices. De todas formas, sugiero que te busques a otra guapa que
tenga el cerebro ms normal. No digo que aspires a una diosa como Kawashima, pero al
menos bscate a una que no sea una bestia.
Si pudiera, no crees que ya lo habra hecho?
Bueno, s, pero lo que quiero decir es que consideres a otras. Como esto siga as,
no vas a tener jams una relacin en condiciones con una ta porque te vas a tirar toda la
vida cuidando del Tigre de Bolsillo. Hala, nos vemos maana!
Noto expres lo que le vino en gana. Acto seguido, se march del aula con paso
ligero. En cuanto Ryuuji pens en las palabras de su amigo, no pudo evitar crear en su
mente la imagen de Minori Kushieda. De todas maneras, aquellas palabras s que fueron
algo impertinentes: estaba claro que no iba a pasarse toda la vida haciendo de niera de
Taiga. Cuando las circunstancias lo propiciasen, Ryuuji tena previsto echarse novia,
preferiblemente Minori, y vivir satisfecho.
T, Ryuuji! No significa nada para ti que yo te diga que vengas aqu ipso facto?!
Acaso eres ya un viejecillo que no puede moverse deprisa? Ja, ja...! Eh, abuelete!
Que ya voooy...
Ryuuji se encogi de hombros tras recibir la orden de Taiga y, obedientemente, se
apresur. En cuanto lleg a la puerta, ella tir de l hacia el pasillo.
Mira! Mira!!! Qu voy a hacer ahora?!

49

Ostras!
Ryuuji mir en la direccin que Taiga le seal. El cuerpo se le hel por completo.
Una visin terrible. Las taquillas de los estudiantes se encontraban en ese pasillo y justo al
final, a mano izquierda, estaba la de Taiga completamente abierta y chorreando. Algn
lquido lcteo rosa lo haba puesto todo empapado: su jersey, los libros, el diccionario.
Todo.
Para Ryuuji, solo haba un posible culpable: Ami. Pero...
Cmo ha podido pasar?! pregunt Ryuuji.
No lo he hecho a propsito! contest Taiga.
Esa respuesta lo aclar todo. Fue ella misma, la persona ms torpe de la historia.
Momentos antes, cuando Taiga se dispona a marcharse a casa, estaba bebiendo leche de
fresa a la vez que abra su taquilla. Quera dejar all los libros que no iba a necesitar y... el
tropiezo. La leche haba salido volando de sus manos y haba cado en la taquilla.
Esto es un desastre mayor del que poda haber imaginado! dijo Ryuuji con una
mirada peligrosa. La emocin le recorra el espinazo.
Lo primero que necesitaba era sacar todo lo que haba en la taquilla. El jersey poda
llevrselo a casa y lavarlo. Para los libros, tendra que limpiarlos y secarlos o el olor se
quedara pegado. Por ltimo, tendra que darle una buena pasada al interior de la taquilla...
una muy buena pasada!
Puedes limpiarlo todo?
Ah, pues... creo que ser capaz.
Ryuuji se puso los guantes de goma que siempre llevaba para casos de emergencia.
Sinti que por sus venas corra el furor. En el fondo, disfrutaba con aquello, con limpiar,
con el proceso. Un estropicio que, a primera vista, podra parecer irreparable, l poda
arreglarlo con sus dos manos, y eso le haca sentir vivo. Ya lo experiment con la cocina de
Taiga. La primera vez que la vio, era el hogar del moho y del pestazo, pero tras encargarse
l, se poda usar e incluso comer algo cocinado all. Si lo consigui en aquella ocasin,
estaba seguro de que el reto que tena delante se poda superar.
As que me enfrento a ti, eh? murmur Ryuuji a la taquilla mientras la oteaba y
la observaba fervientemente. Sin embargo, no solo la pasin por la limpieza le mova.
Taiga, a cambio, me prometes que me compensars por esto?
Vale, vale.
Ryuuji se inmiscuy en un proyecto serio... motivado por la promesa de Taiga de
compensarle. Con qu? Ella tena una bolsa con dos toallas de marca: lo que l deseaba.

50

Oh, s, mis queridas toallas de Herms12. Me da igual que me digan que sigo una
moda pasajera. Ver esas toallas naranjas en mi toallero sera lo ms. Desde que las vi en una
revista de decoracin, siempre las he querido.
Como quieras...
Te aviso que he me he fijado en un par de toallas de algodn egipcio que he visto
en tu casa. Estoy seguro de que tienes un puado sin usar. Para la prxima, te pedir unas
cuantas de esas.
En fin... Te espero en el aula.
Taiga le lanz una mirada fra, como si ya estuviera harta de aquel comportamiento
amanerado de Ryuuji, se apart el pelo y entr en el aula.
Ahora que Taiga se haba ido, Ryuuji estaba a sus anchas. Pero, antes de empezar,
necesitaba un delantal, as que se dirigi hacia su taquilla. Cogi el delantal tambin de las
emergencias que tena guardado y, emocionado, se lo puso. Justo en ese momento, se
dio cuenta de que haba rechazado ir a conocer chicas nuevas para quedarse a limpiar.
Bueno... qu se le va a hacer...
Ryuuji reuni valor y asinti con la cabeza. Le gustaba limpiar y le encantaba ordenar.
Tanto que hasta le asombraba. No es que hubiera pasado de la oportunidad perfecta de
encontrar pareja para, en vez de eso, cuidar de Taiga. No, eso no era lo que l crea. Tan
solo estaba limpiando algo que Taiga haba ensuciado. Ella haba cometido errores y pifias
increbles, as que tan solo la ayudaba. Ha estado con ella a menudo y, por tanto, no era
fcil dejar de seguirla. Esa era la diferencia que Ryuuji haba determinado en su mente.
Como esto siga as, no vas a tener jams una relacin en condiciones con una ta
porque te vas a tirar toda la vida cuidando del Tigre de Bolsillo. Las palabras de Noto
portaban una pequea pero importante idea equivocada. Ryuuji quera estar al lado de
Taiga porque saba que tarde o temprano surgiran oportunidades para limpiar. Esa era la
connotacin que deba drsele al comentario de Noto, o eso crea Ryuuji. Si segua a Taiga,
saba que, cada dos por tres, algo acabara sucio.
Ryuuji suspir y agit los brazos para tratar de desembarazarse de cualquier
pensamiento sobre Taiga. Quera convencerse a s mismo. La limpieza era como una
adiccin para l, pero posiblemente no se haba dado ni cuenta.

12

Herms es una marca francesa, fundada en 1837, fabricante de una gran variedad de artculos, perfumes,
complementos y accesorios de lujo.

51

Pas algo ms de una hora desde que Ryuuji empez a limpiar. Cualquiera habra
pensado de forma extraa si le hubiera visto all, con la cabeza dentro de una taquilla ajena,
pero, en realidad, no hubo mirones. Todo el mundo se haba marchado ya y el pasillo
estaba en un profundo silencio. Taiga era la nica que quedaba en el aula.
Unos ltimos retoques y ya est...
Ya casi haba terminado. Haba estado totalmente concentrado en la taquilla, pero no
por ello se haba olvidado de los detalles, como por ejemplo haber repasado las esquinas
con un trozo de algodn. No, puede que la leche de fresa no hubiera llegado hasta esas
partes pequeas, pero la suciedad era la suciedad.
En aquel momento, Ryuuji oy los pasos de alguien que caminaba por el pasillo.
Crey que poda ser una chica, y si alguna le vea de aquella guisa y a aquella hora, saba que
esa chica acabara aterrada cuando menos. Ryuuji decidi ocultarse en la taquilla y contuvo
la respiracin. Sin embargo, en cuanto vio quin pas por delante de l a travs de la rejilla,
le entraron ganas de gritar.
Aquella persona con tan buen porte no poda ser otra que Ami Kawashima. Sin darse
cuenta de que Ryuuji estaba all, Ami entr en el aula, donde Taiga esperaba.
Tuvo un mal presentimiento. Uno nefasto.
Ryuuji sali de la taquilla y reflexion sobre si deba echar un vistazo al aula. Decidi
que, por el momento, mirara solo por el ventanuco de la puerta.
Ah, venga ya... Por qu sigues aqu? Qu cosa ms pesada.
El presentimiento de Ryuuji dio en el clavo. Ami haba empezado con las hostilidades
verbales. Taiga, que estaba limpiando uno de sus libros, observ que Ami se giraba hacia
ella y que la miraba con desdn. Haca tiempo que la verdadera Ami Kawashima no sala a
la luz. Pero sali, y vaya que si sali.
Taiga, an sentada, entrecerr los ojos.
A m no te me acerques, niata respondi Taiga con un tono nada emotivo.
Ami se sinti sorprendida por poco tiempo. Solt un gruido, dio la espalda a Taiga y
comenz a hablar:
Qu fra eres! Aisaka en carne y hueso! Por eso todos los profesores dicen que
eres un incordio! Hace nada he estado en la sala de profesores preguntando unas cosas y
todos han dicho cosas como que se alegran de que yo haya venido a este instituto y me han
preguntado si t te estabas metiendo conmigo. Risas y ms risas, pero menudos plastas!
No paraban de mencionar lo guapa que soy. Si eso ya lo s!

52

Eh? dijo Taiga sonriendo y al borde de carcajearse. Madre ma, hasta cundo
voy a tener que aguantar tu personalidad doble. Por lo menos, deja que me parta el culo
vindote. Y cuando acabe el curso y me grade, seguirs con tu numerito? Todito este
tiempo te he estado observando.
Qu?
Me muero de ganas de verte cagarla a lo grande. Desvelarles a todos tu naturaleza
verdadera sera tan sencillo... pero tambin aburrido, as que no voy a hacer nada. Te estar
vigilando durante un tiempo, por lo que me gustara que me dejases divertirme. Mientras
ms me dejes divertirme, mejor. Yo que t vigilara esa bocaza que tienes. La vida es larga,
sabes?... Sobre todo si quieres seguir vivindola.
Por un instante, la voz de Taiga ti el aula de color negro, como una maldicin.
Ryuuji entendi lo que suceda. Taiga no estaba cabreada del todo an. Tan solo estaba
jugando con Ami, a quien no soportaba, como un gato juega con un ratn atrapado. Se
estaba divirtiendo y lo saba por la mirada tranquila que ella tena. Si el tigre estuviese con
hambre de verdad, nada de esto habra pasado. Su presa estara ya despedazada por
completo.
Pero Ami no tena ni idea de que Taiga se estaba conteniendo.
Acosadora! exclam disgustada por lo que le dijo Taiga. La cara de Ami se llen
de negatividad, y el aire, cargado hasta los topes de tensin, rode el aula, donde iba a tener
lugar, tarde o temprano, una batalla. Eres una enana porculera! aadi apartndose el
pelo y pasando a la ofensiva. Por eso no tienes amigos! Todos te odian y te vas a quedar
sola. Qu pena me das. Habra hablado contigo usando mi versin de chica supermona si
hubiera sabido de antemano que estaras en mi clase. T te lo pierdes; jams sers amiga
ma, de la popular Ami! Ju, ju, no te has dado cuenta de que Ryuuji Takasu est
completamente enamorado de m? Siempre me mira con esos ojos centelleantes. A ver si le
dices que pare de hacer eso de una vez, no?
Ahora s que Ryuuji no poda entrar en el aula. Y a qu se refera con la mirada de
ojos centelleantes? Era simplemente su cara normal. La que haba heredado de su padre.
Huy, ah te equivocas... En fin, podras hacerme un favor y pirarte cuanto antes?
Tu careto me est dando arcadas.
Tranquila, que iba a irme aunque no me lo pidieras. A diferencia de ti, mierdosa
liliputiense, yo, la popular Ami, tengo cosas que hacer... Cunta lstima! Hasta Yuusaku,
que es la persona ms amable que conozco, te odia.

53

Qu has dicho? El tono de Taiga baj repentinamente. Miraba a Ami con unos
ojos que parecan despedir un aura rojiza. Sin saberlo, Ami haba pisado una mina,
figuradamente hablando.
Le he dado varias vueltas desde la primera vez que nos conocimos, pero es que
Yuusaku nunca ha dicho media palabra sobre ti. Ni siquiera que erais compaeros de clase.
Llegu a preguntarle quin eras y eso, pero no me responda nunca, as que supongo que
para l no eres nadie. Y te lo voy a dejar clarito: mis enemigos son tambin enemigos de
Yuusaku. Ya le he contado todo lo que me hiciste en el restaurante. A estas alturas quin
sabe lo que pensar de ti. Si hasta el ms bueno de todos, que es Yuusaku, te odia, qu
ms te queda? Bueno, hasta maana!
Ami sonri hasta el punto de borrar todo indicativo de malicia y, luego, se march
tarareando feliz.
Ah... Uauauah...
Ryuuji se volvi a esconder dentro de la taquilla justo a tiempo. Probablemente
tampoco habra pasado nada si no se hubiera escondido, pero no pudo evitarlo. Esper
hasta que los pasos de Ami apenas se escuchasen y se asom cuidadosamente.
Taiga?
Ryuuji mir por el ventanuco y vio a Taiga de espaldas con la cabeza ladeada. Pareca
estar reflexionando sobre las palabras que Ami le haba soltado.
Que me odia? Que no soy nadie para l? Que tus enemigos son los enemigos de
Yuusaku? Que qu ms me queda? Mir hacia arriba. Puetera!!! grit con fuerza.
Taiga, clmate!
Taiga dio un brinco y se dio la vuelta al escuchar la exclamacin de Ryuuji. En cuanto
lo vio a travs del cristal del ventanuco, se dirigi hacia l y cogi su chaqueta.
Ryuuji!
Eh!
Ryuuji, Ryuuji, Ryuuji, Ryuuji! Has estado escuchando?! Te has enterado de
todo?! S?! S?! Qu te parece lo que ha dicho?! Es verdad?! Es verdad?! Me odia?!
A ver, respira hondo! Claro que no es verdad! Usa la cabeza!
Bueno, s, pero esa mocosa me ha, me ha, dice que Kita, Kita, Ki, Kiiii!
Agh!
Ryuuji quera que la tierra lo tragase. Taiga haba estallado y estaba dando patadas a
tres sillas que haba cerca.
Maldita petarda! La voy a...! La voy a matar!!!

54

55

Tranquila! No pierdas los nervios! Venga, respira!


Cllate!
Oye!
Taiga dio varios gritos y apart a Ryuuji con la autoridad de una maestra ancestral
antes de salir corriendo. Probablemente quera dar caza a Ami. Alguien poda acabar
muerto. Ryuuji, que decidi tratar de detener a Taiga, tambin se apresur hacia la puerta.
Espera! Clmate! No vayas!
Y en aquel momento, el sonido de un golpe.
Lo que ocurri fue que Ryuuji, al intentar correr la puerta al mismo tiempo que Taiga,
la desliz en direccin contraria. Por tanto, Taiga, que iba a toda prisa, se dio de bruces
contra la puerta que ella ya haba corrido hacia el otro lado y que Ryuuji deshizo para l
salir por su lado. Ryuuji se qued sin habla y dio varios pasos hacia atrs. Taiga se tambale
como una persona borracha.
Qu... dolor.
Taiga! exclam y, al ver que ella iba a caer al suelo, la cogi a tiempo.
Perdona! Te has hecho dao?!
Estoy bie... bi... bien...!
Aquello pintaba mal. Taiga no tena ni la fuerza para insultarle.

Ryuu, mira. La habitacin de Taiga sigue con la luz apagada y las cortinas echadas.
Yasuko entr descalza en la cocina mientras se rizaba el cabello con una plancha para
el pelo. Ryuuji, que estaba terminando de cocinar, sinti un escalofro.
De verdad? Con lo bien que sabe recin frito...
Qu pinta tiene! Me encanta el tonkatsu13.
Tanto madre como hijo miraron a las tres raciones de tonkatsu. Aunque las
expresiones de la cara no coincidan, s que lo hacan los pensamientos: si no empezaban ya,
la cena se quedara fra.
Desde aquel incidente que ocurri en el instituto, a Taiga no se la vea la misma.
Pareca como si se hubiera dado un golpe fortsimo en la cabeza, pero, no obstante, sin
mostrar sntomas preocupantes. De hecho, a veces, ella se comportaba con total
normalidad, menospreciando a quien hubiese que menospreciar y esas cosas. A pesar de
13

El tonkatsu es un plato muy popular en Japn y consiste en una chuleta de cerdo frita y empanada.

56

todo, otras veces, aunque tambin manifestaba desprecio hacia quien tocase, se la notaba
un poco apagada. Taiga, que siempre era como un cohete espontneo, pas a comportarse
como un trozo de fruta que se estaba pudriendo lentamente. Cuando pronunci aquella
queja en el aula, despus se qued en silencio y no volvi a abrir la boca hasta que lleg a
su casa. No mencion a Ami en todo el camino.
Realmente no haba estado ignorando a Ryuuji. Tal vez se haba quedado encasillada
entre sus pensamientos hasta el punto de desalentarse. Y aunque era habitual que Taiga
fuese a cenar a las seis y media al hogar de la familia Takasu, an no haba aparecido por all.
Ryuuji, con los brazos cruzados y los palillos en una mano, mir la cena y murmur:
Y si se ha puesto enferma? A lo mejor ha ido al hospital... Sola? Creo que debera
haberla llevado yo en cuanto llegamos... Este no es el mejor momento para estar con la
cena por delante.
Nooo... Debe estar en su casa. Siento su presencia por la ventana dijo Yasuko
mientras se miraba al espejo manteniendo un vestido frente a ella.
S, ella sabe detectar muy bien las presencias femeninas! Estoy de acuerdo! Inko
se haba unido a la conversacin con una respuesta totalmente propia de un ser humano.
La intuicin de Yasuko para aquellas cosas era bastante buena a menudo. Ya lo dijo
en alguna que otra ocasin: ella era un esper.
Ryuu, si ests preocupado, ve a por ella. En cuanto Yasuko dijo aquello, decidi
qu vestimenta iba a escoger y la apart a un lado. Acto seguido, se puso otra vez a rizarse
el pelo con la mano izquierda y comenz a escribir un mensaje del mvil con la mano
derecha. No sola ser una mujer multitarea, pero cuando tena mucha prisa, especialmente a
aquellas horas, era capaz.
Ryuuji no quitaba la vista de la cena. No poda seguir preocupndose y tampoco
poda hacer esperar ms todava a Yasuko, ya que ella tena que ir a trabajar pronto.
Bueno, vuelvo enseguida. Cuando veas que est ya en su punto, cena.
Chupi! respondi Yasuko junto con una pose extraa y sexi.
Ryuuji se dirigi a la entrada de la casa.
Se oa el ruido de las chanclas a medida que descenda por las escaleras. El color del
cielo era una mezcla entre ail y carmes, y la brisa soplaba ligeramente. Ryuuji tom aliento
para reunir valor y, tal vez, para quitar de sus pulmones el olor a aceite de frer. Ahora que
llevaba una buena cantidad de oxgeno renovado a la cabeza, sus preocupaciones tomaban
un cariz distinto.

57

Se haba estado preguntando, desde el primer da en que Taiga y Ami estuvieron en la


misma clase, cmo las dos iban a arreglrselas para convivir a diario. Ya haba habido varias
batallas en el aula, pretendan desgastarse la una a la otra hasta que, en una analoga friki,
alguna se quedase sin puntos de vida? Para Ryuuji, el mundo de las personas agresivas era
algo que no poda comprender.
Despus de haber caminado durante un minuto, se acerc a la entrada del edificio de
Taiga. Ryuuji saba que aquellas dos chicas no iban a llevarse bien y que cada una no haba
dicho an su ltima palabra. No poda parar de pensar en ello. Acaso no podan respetarse
en pos de llevar una vida pacfica, sobre todo ahora porque eran compaeras de clase?
A Ryuuji se le pas por la mente la imagen de Taiga, mirando hacia arriba con
intenciones peligrosas, y la de Ami, apartando la vista y sonriendo falsamente. Si Taiga era
el Tigre de Bolsillo, Ami sera un chihuahua de pura raza que solo actuara con amabilidad
hacia su dueo. Mucho ruido, muchos ladridos, pero cuando la cosa se torciese, correra a
los brazos de su dueo que sera Kitamura y pondra caras. Encima, iba a la moda.
Lo he bordado dijo Ryuuji mientras se imaginaba a un tigre y a un chihuahua
que se miraban fijamente.
Al sentir un cansancio repentino, puls el botn del portero automtico. Esper y no
contest nadie, as que puls una segunda y una tercera vez. Estaba convencido de que la
intuicin de Yasuko no iba muy desencaminada, por lo que puls una vez ms. Entonces:
Quin es? pregunt Taiga por el portero con tono molesto.
Soy yo. He preparado la cena. Baja y vente, hay tonkatsu.
No quiero.
La expresin de todos los das de Ryuuji pareca estar ahora cambiada. No era un
indicativo de enfado, sino de sorpresa. Taiga, quien sola tener un apetito voraz, le acababa
de decir que no iba a cenar. La situacin poda ser ms seria de lo que Ryuuji haba credo.
Cmo que no quieres? Te sientes mal? Te duele la cabeza?
Djame. No me duele nada.
Si no cenas, te desmayars otra vez.
El diminuto cuerpo de Taiga contaba con una eficacia horrible de la energa
acumulada, as que si ella se saltaba una comida del da, sera como reproducir la anemia.
Ryuuji se lo tema y aadi lo siguiente con tono brusco:
breme. No pienso dejar que pase hambre alguien que se niega a darme una
explicacin razonable de por qu no quiere alimentarse.
Oy el chasquido de la lengua de Taiga y, acto seguido, la puerta se abri.

58

Oh!
Ryuuji se encontraba en el segundo piso del edificio. El asombro se debi a la cara
que apareci desde detrs de la puerta, de madera de roble, que se abri lentamente.
Qu ha pasado? pregunt l.
Taiga, que no respondi, llevaba una manta sobre la cabeza, y el vestido lo tena
hecho un desastre. Tena el pelo ocultndole la cara, y el nico ojo que se le entrevea
estaba completamente rojo. Estaba claro que haba estado llorando a solas. Taiga era una
chica proclive a llorar, pero puede que aquello hubiera sido demasiado.
Espera dijo Ryuuji al ver que Taiga, manta a rastras, camin dentro de la casa
hacia la sala de estar. l, dubitativo, se quit los zapatos y la sigui. Bueno... Vamos a ver
aadi murmurando y rascndose la cabeza.
Sobre la alfombra, lejos del sof, haba sbanas y mantas apiladas y, en medio de
todas ellas, un pequeo hueco del tamao de Taiga. Caba perfectamente. De hecho, la
manta que haba estado llevando consigo era lo que tapaba aquel bnker. Taiga se haba
convertido en el paradigma de la persona depresiva antisocial.
Las luces de la lmpara de araa no estaban encendidas. La nica iluminacin
proceda de unos tenues rayos ya casi inexistentes a travs de las cortinas, y Taiga, que
probablemente haba estado sentada y atrincherada en su refugio de depresin, no tendra
ni idea del color que tendra el cielo ni se habra asomado a comprobarlo.
Oye.
Taiga no respondi. Ryuuji dud por un momento, pero, concentrado en solucionar
aquello, apart varias sbanas y se inclin para sentarse cerca de Taiga. Prosigui l:
Venga, qu te ha pasado? Te duele donde te diste antes con la puerta? Quieres
que vayamos al hospital? Quien le haba hecho dao a ella, aunque sin querer, fue Ryuuji.
Taiga no quiso responder, por mucho que, quizs, hubiera querido decirle lo pesado que
era, y se limit a arremolinarse entre las mantas. De verdad... que ests bien?
Tras unos segundos, por fin una contestacin que bien poda confundirse con el
zumbido de un mosquito:
Oye...
S?
Crees que... Kitamura me... odia?
Taiga volvi la cara. Sus ojos estaban totalmente hmedos del llanto. Se la vea
desesperada. Ryuuji suspir.
Todava ests con esa cantinela?

59

Pero...
Ya te lo he dicho. Kitamura vio todo lo que pas en el restaurante. Sabe que ella te
provoc y que por eso reaccionaste as. Es ms, sabe de sobra todo sobre la doble
personalidad de Kawashima. Acaso crees que Kitamura es un to que odiara a la gente por
algo como esto? No te vengas abajo por algo tan tonto.
Lo dices en serio?
Totalmente.
Y por qu soy... tan bajita?
Cmo? Aquello le pill por sorpresa. Nunca se haba preguntado antes por qu
las personas eran como eran. Supongo que... es algo hereditario aadi unos segundos
ms tarde.
Ryuuji crey que haba superado el obstculo, pero Taiga, con voz baja, sigui por
aquel nuevo derrotero:
Soy una enana y mi nombre es raro... Y no s hacer nada por mi cuenta...
No pronunci ms. Para Ryuuji, aquello era nuevo. Que Taiga quisiera remediar su
nombre, tal vez poco comn para una chica; que quisiera remediar su baja estatura, motivo
por el que a Tigre le segua de Bolsillo. Y Ryuuji s que saba que Taiga solo sabra
consumir comida precocinada todo el tiempo si viviera por su cuenta.
No tena ni idea de que te preocuparan esas cosillas de nada.
Cosillas de nada? Yo soy sensible, no como t.
Taiga se refreg los ojos, se levant y se volvi a sentar, esta vez al lado de Ryuuji.
Antes no pudo ver la compresa refrescante14 que tena Taiga en la frente, pero ahora s. l
sinti compasin por ella y pas varias veces el dedo por la compresa. Taiga lo permiti.
Altura? Un metro sesenta y cincodijo ella con descontento.
Pues yo solo mido un poco ms, pens Ryuuji, pero justo entonces se dio cuenta de
que Taiga no hablaba sobre ella misma. Ella prosigui:
Y el nombre? Mucho ms femenino sin duda.
Hablaba de Ami Kawashima. Eran cosas que Ami le haba dicho a Taiga. Para hablar
ms concretamente, el ideal de Taiga de la mujer perfecta, incluyendo altura, figura
estilizada y nombre, lo cumpla Ami Kawashima.
Ryuuji por fin entendi. Taiga se haba deprimido por aquello adems de por lo de
Kitamura. Ella se senta inferior a Ami. La chica a la que tanto detestaba Taiga tena todo lo

14

En Japn es comn que las personas se pongan una especie de compresa refrescante a lo largo de la
frente para paliar el estrs o para intentar relajarse si se est haciendo un esfuerzo, entre otros usos.

60

que ella no. Cmo podra salir victoriosa entonces? Es posible que fuese suficiente para
que una persona se encerrase en una habitacin oscura, quin sabe. Ryuuji asinti unas
cuantas veces y dijo:
Adems, es una vieja amiga de Kitamura. Sus padres se llevan bien.
Uh...
La intencin de Ryuuji era la de mostrar apoyo, pero en realidad haba empeorado la
cosa.
Si fuese solo por sentirse inferior a Ami, probablemente Taiga no se habra deprimido
tanto. El hecho de que Ami fuese una persona cercana a Kitamura era el culmen. Su rival
tena mucha ventaja en lo que se refera al principal objetivo de Taiga poder hablar con
Kitamura. En definitiva, Ami tena demasiadas cosas de las que Taiga careca.
Ryuuji cay en la cuenta de su error, pero ya era demasiado tarde. Al cabo de un
instante, Taiga volvi a atrincherarse en el bnker y cerr la compuerta con la manta.
Cmo puedes ser tan desconsiderado? Eres un bobo de la hostia dijo ella desde
dentro.
Ryuuji no contuvo la respuesta:
S? Ser porque me quedo pasmado por la forma tan absurda que tienes de llevar
tu vida.
Qu?!
Ante aquel comentario tan grosero, a Taiga le volvi la viveza. Emergi del bnker y
se puso de pie.
Anda, te ha vuelto la energa!
Venga, dime qu es lo que te sorprende de mi forma de llevar la vida!
Bueno, pues...! Ay! Espera! Ay! Taiga le acababa de dar en la cara con un cojn.
No eres ms que un perro! Chucho pulgoso!
Agh! Est lleno de polvo! Basta! Puaj!
A callar! Achs!
Ugh! Sunate la nariz!
Ms que por el impacto fsico, lo que le doli fue la degradacin emocional, pero
poda seguir defendindose. Sin embargo, justo en ese momento, el estmago de Taiga
son con mayor fuerza que la de un terremoto.
Eh? Taiga detuvo el ataque, abri los ojos y, sorprendida, se mir a la tripa. Y
ese sonido?

61

Djate de cuentos, que ha sido tu barriga! Ya saba yo que estabas hambrienta!


Venga, vente a cenar.
Te he dicho que no quiero!
Pues tus entraas no piensan lo mismo! Mi madre se va dentro de poco, as que
pongmonos en marcha.
Dijiste que haba tonkatsu?
S.
Y puedo comerme las partes con grasa?
Que s.
Taiga, un poco a regaadientes, dej finalmente atrs la montaa de sbanas y mantas.
Primero, se son la nariz. Luego, comprob que la cerradura estaba echada y que haba
cogido la llave. Por ltimo, se asegur de que no sala descalza. As fue como Ryuuji pudo
sacar a Taiga de su casa.
Caminaron bajo el cielo, ms ail que carmes, hasta llegar a la casa de Ryuuji.
Ryuu!
La cara llorosa de Yasuko se asom por el pasillo de la entrada. Pareca que haba
estado esperando a los dos sin haber probado bocado. Continu:
Malas noticias! No queda salsa para el tonkatsu! dijo mientras agitaba bocabajo
el bote de salsa con una mano.
Giro radical de los acontecimientos. Ryuuji y Taiga se dirigieron aprisa al
supermercado ms cercano. Ryuuji fue a por la salsa y Taiga, por su parte, se puso a mirar
revistas. Tras comprar la salsa:
Venga, que el reloj no perdona dijo Ryuuji a Taiga dndole un golpecito en el
trasero con la bolsa.
Vale, no hace falta que grites ni que me toques el culo, chucho guarro contest
ella, ofendida. Dame un segu... Ah! Los dedos de Taiga, que haban estado pasando
pginas sin parar, se detuvieron. Mira esto.
Taiga le ense la pgina. Ryuuji se dio la vuelta para mirar y vio lo que ella quera
mostrarle.
Vaya, si es Ami Kawashima.
Haba una pequea columna al lado de una fotografa de Ami, con ropa informal, que
deca: A partir del nmero de este mes, Ami se tomar un descanso para concentrarse en
sus estudios. Esperamos verla de nuevo con nosotros pronto!.

62

Conque se va a tomar un tiempecito, eh? Bueno, eso es lo que pone.


Lo ha hecho porque se ha mudado aqu? Nuestro instituto es para tanto? Para
Ryuuji, estas mismas palabras que acababa de pronunciar no tenan mucho sentido. Bah,
no es momento de estar con estas tonteras. Venga, que mi madre va a llegar tarde!
Dejaron la revista en su sitio, salieron del supermercado y empezaron a correr.
Mmm?
Qu pasa?
Ambos vieron algo extrao y se detuvieron al mismo tiempo. Se miraron el uno al
otro. Una persona bastante misteriosa haba pasado cerca por delante de los dos. Llevaba
un jersey negro, gafas de sol era ya de noche, as que eran para que esa persona pasara
desapercibida y un sombrerito de ala ancha. Aquellos brazos, aquel cabello, aquella cara...
No haba duda. Solo poda tratarse de la chica que acababan de ver en la revista: la nica
modelo que haba por la zona.
Taiga frunci el ceo, y con razn.
Es ella, no? pregunt Ryuuji.
Mira t por dnde! Y esas pintas?!
En realidad, Ami estaba llamando ms la atencin con todo aquello que llevaba
puesto en vez de tratar de ocultarse ante los ojos ajenos. Tena la apariencia de un ladrn de
tiendas. Aun as, en aquel barrio, quin ira a avisar a la polica?
Ami entr en el supermercado y cogi una cesta. Se dirigi hasta donde estaban los
helados y los productos de bollera y, como si su mano fuera el brazo de una excavadora,
dej que todos cayeran dentro de la cesta. Hizo lo mismo con varios almuerzos
precocinados, panecillos e incluso refrescos con gas. El dependiente se inclin sobre el
mostrador para observar aquel comportamiento sospechoso.
Es que va a montar una fiesta o qu? coment Ryuuji.
No, no lo creo. Ju, ju... Creo que acabo de presenciar algo interesante respondi
Taiga con una pequea risita.
En algo haba reparado Taiga, que comenz a caminar con rapidez por delante de
Ryuuji. No quiso compartir la informacin. Prosigui:
Venga, Ryuuji. Corramos.
Ah, s.
No se les haba olvidado que tenan prisa. Taiga y Ryuuji se apresuraron para llegar
cuanto antes a la residencia de la familia Takasu, donde les aguardaba la cena. Aquel tema
tendra que esperar para otra ocasin. Y Taiga, por algn motivo, sonrea.

63

CAPTULO 4
Si alguien se preguntaba quin era el centro del grupo de las chicas notorias de la
clase 2-C, esa sera Maya Kihara. Una chica que tom la decisin de teirse el pelo durante
las vacaciones; decisin que, con admiracin, triunf entre las dems. Sin embargo, los
chicos no estaban tan de acuerdo.
Ami! He visto la revista que sali a la venta ayer! Pona que ibas a tomarte un
descanso de tu trabajo como modelo. Es eso verdad?
Maya Kihara tena un lunar cerca de la boca, y era muy amiga de Nanako Kashii.
Siempre iban juntas y, en cuanto se pusieron a hablar de Ami en aquel momento, otras
comenzaron a acercarse como si las hubieran invocado.
Maya, has ledo el nmero de este mes! Gracias! Y s, he decidido olvidarme un
poco del trabajo.
Ami, que era ahora la ms importante entre ese grupo de chicas, sonrea
radiantemente. Las dems no paraban de repetir la pena que les daba aquella noticia.
Unos chicos mantenan su propia conversacin.
No s cmo, pero el nivel de tas en la clase ha subido. En serio, hay que pasar de
las de primer curso. Las de nuestra clase son las mejores, eh?
En cuanto las conoces bien, incluso puede caber la posibilidad de tener una
relacin con ellas. Es lo ms simple. Buf, cuando ca en esta clase, me pregunt cmo
Takasu y el Tigre de Bolsillo podan estar juntos. Incluso eso me joda, pero ahora que lo
pienso, tampoco es para tanto... Estn Maya, Nanako y, sobre todo, Ami. Tos, s, el Tigre
de Bolsillo es todo lo guapa que queris, pero... todas lo son!
Ryuuji estaba all, entre Noto Hisamitsu, quien llevaba gafas de pasta negra, y el
superficial Kouji Haruta. Todos sonrean, pero Ryuuji, que finga estar a lo suyo,
entrecerraba los ojos e intentaba volver a coser el botn del puo que se haba cado. No le
desagradaba que ellos pensaran as, aunque prefera no decirlo en alto. Noto y Haruta le
haban contado qu ocurri el da anterior con las de primer curso: las invitaron a una
hamburguesera y a un karaoke, y ellas, a pesar de darles las gracias, no les dejaron sus
nmeros de telfono o sus correos electrnicos.
Ah, fijaos en Maruo. Es amigo de la infancia de Ami. A que es una pena? O sea,
me refiero a lo de que ella se tome un tiempo con lo de ser modelo.
Kitamura, a quien las chicas llamaban Maruo, se ajust las gafas y se acerc al grupo
ante la llamada de Maya.

64

Mientras sea ella la que lo haya decidido con cabeza, me parece bien. En cuanto se
grade, estoy seguro de que podr volver a trabajar de modelo.
Eh?! Con lo guapa que es! Qu desperdicio! Maruo, no seas tan serio con las
cosas de Ami!
Las chicas asentan las unas a las otras, pero entre las risas no haba ningn tipo de
maldad dirigida hacia Kitamura. De hecho, l era una especie de persona intocable entre
ellas.
To, las tiene a todas locas y ni se cosca. Y si me pongo gafas yo tambin? dijo
Haruta entre murmullos. Noto respondi con un gesto complicado de entender.
Kitamura se encogi de brazos y, sonriendo, se alej del grupo de chicas.
Anda, estis todos apunt antes de detenerse al lado de los chicos.
Lrgate de aqu, aristcrata! Este es el sitio de los pobretones le reprendi
Haruta.
Ja, muy buena. A por todas respondi sin ofenderse. Se sent al lado de Ryuuji.
Si el grupo de chicas era el sol, aquel grupo de cuatro muchachos era la sombra.
Tranquilas, no es una lstima para nada expres Ami con tono animado. Las
palabras llegaron a todos los rincones del aula. Siempre he querido llevar una vida
normal como esta. Nunca habra hecho tantas amistades si no. Soy la ms feliz por estar
aqu con todos!
Las chicas reaccionaron con emocin. Ryuuji observ la cara de Kitamura, quien
pareca haber suspirado casi imperceptiblemente.
Bueno, visto as, tiene sentido. Las personas que trabajan de modelos estn
siempre ocupadsimas y tienen que seguir unas dietas superestrictas y todo eso. No creo
que una chica de instituto pudiera sobrellevar tantas cosas.
Nanako afirmaba con la cabeza y Maya haca lo mismo verbalmente.
Eso es algo que siempre he querido preguntarte, Ami. Ests tan delgada que
seguramente has debido llevar una dieta, verdad? Las hay especialmente diseadas para
modelos? Va, cuntanos, cuntanos!
Yo tambin quiero que nos lo digas!
Eh? Ami ha estado a dieta? Cuntanoslo!
Las chicas no paraban de interesarse a medida que la sensacin aumentaba alrededor
de Ami, que se mostr algo reticente a responder al principio, pero acab rindose y
contestando lo siguiente:

65

No, no sigo una dieta. No s nada de esas cosas. Creo que mi cuerpo no puede
engordar por naturaleza o algo de eso. Puedo comer todo lo que yo quiera siempre y
cuando sea razonable. Me encantan los pastelitos y no s si es bueno contener lo que el
cuerpo te pida.
Cuando termin de dar la respuesta, los bordes de la boca dejaron entrever una
mueca sarcstica ligeramente visible.
Por naturaleza? dijo una de las chicas.
Eeeh? expres otra.
No lo entiendo aport otra ms.
Ami se dio cuenta de que la admiracin que sentan hacia ella haba descendido unos
cuantos niveles.
Maya, que haba estado durante tres das esforzndose para perseverar en la dieta que
segua, que consista nicamente en ensalada y t, portaba una expresin glida. Por su
parte, Nanako, que haba quemado caloras como nunca el da anterior y que rechaz un
buen plato de sushi que su padre le ofreci, pestaeaba como si tuviera un tic.
A pesar de que Ami estaba en el modo de chica buena, dej escapar un poco de su
personalidad real. Fue muy obvio a ojos de aquellas chicas, e incluso Ryuuji lo not.
Imperdonable! Al mismo tiempo que aquella palabra llena de ira, un estruendo
de alguien que acababa de levantarse y que haba derribado la silla.
Se trataba de Minori Kushieda, con las venas de la frente marcadas por el enfado y
una forma de caminar bastante furiosa. Una chica enrgica que, insatisfecha nicamente
con las actividades del club, haba decidido tomar caminos ms largos hacia su casa o hacia
sus lugares de trabajo a tiempo parcial, y a paso ligero. Sigui su parlamento:
Aunque no lo parezca, soy toda una guerrera de la dieta. Ryuuji no se lo crey y
lade la cabeza. Record que el mes anterior ella haba tratado de comerse un cubo de
pudin. Aun as, esta vez pareci que hablaba en serio. Taiga, ven!
Voy!
Aquella bestia amiga de Minori, la infame Taiga Aisaka, dio un paso adelante. Por lo
menos a Taiga no le hace falta llevar una dieta, pens Ryuuji, adems de saber que ella, por
su amiga Minori, hara lo que fuese, incluso despus de haber devorado varias raciones de
tonkatsu.
Vamos, Taiga!
Espera, Minorn. De verdad...?
S! Venga!

66

Las dos extendieron los brazos, separaron las piernas y empezaron a abrirse paso
entre el grupo de chicas con movimientos que bien podan ser de luchadores de sumo.
Eh? Ah! Cuidado!
Llegaron hasta Ami, que se encontraba en el centro. Las dems chicas huyeron
gritando ante aquella situacin tan extraa. Ami, que se vio sin proteccin alguna, trat de
escapar infructuosamente, puesto que Taiga y Minori le cortaron el paso dando vueltas
alrededor de ella.
Qu os pasa?!
Bua, ja, ja, ja! Te creas que ibas a irte sin ms?!
Perdona por ser tan bajita! Perdona por tener un nombre raro!
Tu nombre?! De qu rayos ests hablando?!
Cuando Ryuuji pudo ver la cara de Ami, distingui en ella confusin y desconcierto, y
no le pareci que ella estuviera por la labor de contraatacar. Era correcto no acudir en su
ayuda? Ryuuji mir a Kitamura para ver si decidan intervenir, pero, para sorpresa mayor,
Kitamura ni siquiera se haba levantado.
Eso es acoso escolar! exclam alguien.
El Tigre de Bolsillo y Kushieda estn metindose con Ami! aport otra persona.
La gente se haba dado cuenta. Sin embargo, nadie se atrevi a hacer nada.
Preparada, Kawashima?
Minori dej escapar una sonrisa amplsima. Taiga cogi a Ami por detrs.
Qu estis hacien...?! Aaah!
El grito de Ami reson por todas partes. Minori haba dado un salto y, como si fuera
una serpiente, agarr firmemente el abdomen de Ami con las dos manos.
Jo, jo. Veamos...
Ugh.
En cuanto Ami vio la sonrisa de Minori, se qued tiesa. Minori se lami los labios.
Mirad! Kawashima estaba escondiendo los michelines de la barriga! dijo Minori
a la vez que agarraba, precisamente, la grasa. Oye, oye, oye! Cunto te habrs gastado
en el atracn de comida que te habrs dado?! Porque estas lorzas no son de comer
pltanos!
Basta, basta, nooo!
Minori segua con lo suyo. Los chicos se sonrojaron en cuanto sus mentes se
pusieron en marcha para imaginar cosas cuestionables.
Vaya, vaya! Menudo banquete, eh?!

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No, ya est bien!


Entonces por qu dices tantos sinsentidos?! Por qu?! Huy, otro micheln!
Basta, aaaah!
Ja, ja, ja! Este de aqu es de comer unas cuantas albndigas! Y este, de un
montonazo de helados! Los supermercados hacen su agosto contigo sea el mes que sea!
Ms caloras, ms!
Suelta! Aaaah!
Minori tir de un trozo tembloroso de grasa del estmago de Ami. En realidad no se
notaba mucho, pero estaba presente. Los gritos de Ami duraron un tiempo hasta que se
desvanecieron y el silencio asumi el control. Taiga solt a Ami, que cay de rodillas al
suelo sin decir nada. Minori se llev las manos al corazn y, mirando hacia arriba, dijo:
Os lo dedico, dioses de la dieta!
Ami, por fin libre, se ajust la ropa de nuevo para arreglar el desaguisado del sobeteo.
Se sent en el suelo en una postura que cubra su cara ruborizada y empez a sollozar y a
temblar. Minori, satisfecha y sonriente, la mir.
Taiga, tus sospechas han dado en el clavo otra vez le dijo Minori.
No, no, Minorn. El mrito es tuyo respondi Taiga, igual de sonriente que
Minori.
Taiga, cuyos ojos rezumaban felicidad, se acerc hasta donde estaba Ami. Haba
disfrutado de un placer parecido al de una bestia recin alimentada con su presa.
Eh, Kawashima, te presento a Minorn, mi mejor amiga. Como vers, tengo ms
amistades aparte de Ryuuji.
Encantadsima dijo Minori alzando la mano y riendo.
Eres una glotona y una falsa! Zampabollos! exclam Taiga sealando a Ami.
As de directas fueron las palabras de Taiga. Los hombros de Ami temblaron como si
no tuvieran ms fuerzas. Minori y Taiga se apoyaron una contra la otra y se carcajearon.
Despus, chocaron la mano y se felicitaron entre ellas:
Eres la mejor!
T s que eres la mejor!
Las dos se alejaron entre cuchicheos y, tras unos cuantos pasos, miraron a Ami una
vez ms.
Si alguna vez te apuntas a una maratn, qu tal si vas toda de negro? dijo Taiga.
Ami mir repentinamente hacia arriba. Probablemente haba cado en la cuenta de
que la haban visto yendo a comprar al supermercado. Se sec las lgrimas con los dedos.

68

Ya te ensear yo a correr una maratn! Te va a faltar tiempo para salir pitando,


maldita renacua...!
Ami, ests bien? pregunt una de las chicas, interrumpindola.
Ami se mordi los labios y sonri tratando de salvar las apariencias.
S, s. Para ella, acostumbrada a controlar sus personalidades distintas, era fcil
disimular.
Qu malas son! T no ests gorda, Ami!
Esas dos son unas brutas!
Las chicas emitieron palabras amables, pero tambin se rieron. Ami trat de
levantarse tambin entre risas. No obstante, Ami rechin los dientes durante un instante
para contener la humillacin. Aquella mscara de ngel, como era de esperar, se haba
hecho pedazos.
Son unos demonios murmur Ryuuji a s mismo desde la distancia. Estaba
contento por haber visto aquella cara tan refrescante de Minori.
Puede que a Ami la hubieran rescatado, si acaso esa es la palabra, pero Ryuuji dud
sobre la moralidad de las acciones que haba visto. Tal vez se haban pasado un poco, y
Ami haba quedado fatal. Sin embargo...
Bien, bien expres Kitamura asintiendo con la cabeza como si hubiera
descubierto algo por su cuenta. Conque si te portas de esta manera con ella, Ami
reacciona as. Interesante.
A qu se refiere?, pens Ryuuji, pero el timbre del pasillo, que indicaba el fin del
descanso, puso fin a su pregunta.

La noche se acercaba a medida que la luz del sol comenzaba a recular.


Las amas de casa salan a la compra, los estudiantes de instituto se dirigan a sus casas
en bicicleta despus de haber terminado con las actividades de sus clubes, los nios
paseaban a sus perros y otros tantos estudiantes caminaban con auriculares en los odos.
Las sombras de todos se entrecruzaban de forma catica por aquella acera sobre la que
soplaba un viento ligeramente fresco.
Ryuuji y Taiga, que haban acabado de ir al supermercado, estaban tambin entre esa
muchedumbre. Marchaban hacia el hogar de la familia Takasu.

69

Pareca que lo ocurrido en el instituto haba relajado el estrs de Taiga, que caminaba
por delante de Ryuuji, tarareando y moviendo la cabeza al ritmo, con un humor muy
distinto al del da anterior. No era normal, pero Ryuuji se limitaba a seguirla mientras
llevaba la bolsa de la compra. No se atreva a decir nada, puesto que haba posibilidades de
que Taiga se detuviera en seco y se enfadara. S, que ella fuese tarareando ya era
extraordinario.
Ryuuji oy a una nia que pas cerca preguntar a su madre si Taiga era una princesa.
A juzgar por el gusto de Taiga en cuanto a la moda, no era extrao que para las nias ella
pareciera una tpica princesa de cuentos de hadas. Llevaba una americana verde y, debajo,
un vestido de una pieza con un estampado de flores. Adems, unas enaguas blancas y unos
volantes que aadan volumen al cuerpo de Taiga y que la hacan parecer muy encantadora.
El pelo iba recogido con una cinta, poco comn en ella, y, en el brazo, una cartera con
cuentas. Para terminar, unas sandalias blancas que Ryuuji no haba visto antes.
Aunque era su manera de vestir de todos los das, la de aquel da pareca
especialmente extravagante. Quizs se deba a su humor.
Cuando fue el momento de volver a casa despus de las clases, Taiga, sonriente, le
dijo a Ryuuji que ella se iba primero y que la recogiese cuando fuera a la compra. Incluso se
despidi de Kitamura con la mano completamente sonrojada, con la cara tiesa, y sin
decirle media palabra, que por lo menos era un logro para ella.
Si con aquello bastaba, la tranquilidad y la alegra de Taiga eran bienvenidas para
Ryuuji.
Eh, Ryuuji.
Mmm?
Taiga aminor la marcha hasta caminar al ritmo de Ryuuji. Aquello tambin fue poco
comn. Lo normal para Taiga era andar por delante de l como si fuera su ama, o andar
por detrs de l sumida en un desprecio taciturno hacia Ryuuji.
Hoy vas a cocinar salmn? pregunt con voz calmada, lo que emocion a
Ryuuji.
S. Mira, lo voy a preparar as: primero, le echo sal y pimienta, luego espolvoreo
harina y por ltimo, lo fro con mantequilla. Va a saber de rechupete con ktchup.
Genial! Qu ganas tengo de probarlo!
Aquella conversacin que pareca tan usual entre unos recin casados se arruin al
instante cuando Taiga aadi lo siguiente:
Mmm, sabes qu? Puede que haga yo una ensalada.

70

En cuanto Ryuuji escuch la palabra ensalada, la bolsa se le resbal de la mano.


Qu? pregunt ella algo disgustada. En cualquier caso, aquel enfado solo era
casi un tercio de su enfado normal.
Nada, nada... Es que me ha sorprendido... Creo que estoy escuchando voces.
Ryuuji recogi la bolsa del suelo y, justo cuando iba a fingir del todo que no haba
pasado nada...
Esas tenemos? Hasta yo s hacer una ensalada!
En realidad no era tan fcil. Taiga, que no saba ni llevar el cuenco del arroz a la
cocina cuando haba terminado de comer, haba declarado que iba a hacer una ensalada. La
misma Taiga que se morira de hambre si el negocio de los almuerzos precocinados se fuese
al garete. Ryuuji agit la cabeza a ambos lados.
Imposible.
Cmo? Me subestimas demasiado contest ella, rindose y asumiendo una
postura orgullosa. En el colegio hice una en clase. Incluso me encargu del alio.
S? Venga, dime cmo la preparaste.
Pues mira, primero compras la lechuga. Luego separas las hojas, las cortas, las
pones en un plato y se sirve todo con mayonesa. Listo, Calixto.
Mal. Lo primersimo de todo es lavar la lechuga con agua fra. Y qu hay del
alio?
Pse, minucias...
De minucias, nada. Si no lavas la lechuga con agua fra, no quedar crujiente
cuando la comas.
Que s, cuada.
Eh?!
Tras llamar a Ryuuji con un apelativo inesperado, Taiga comenz a caminar por
delante de l. Aquello s se ajustaba a la normalidad.
Ryuuji, eres como una cuada que se apropia de la cocina y que no deja a la esposa
entrar ni opinar. Yo soy la pobre esposa, obligada a hacer el trabajo ms sucio, como
limpiar el bao o traer la lea.
Cundo te he pedido yo que limpies el bao?! Te crees capaz de cortar lea t
solita?! Pues adelante! Ah, y de quin eres esposa?!
Taiga no respondi.
No pases de m! insisti Ryuuji.
Eres una suegra canina.

71

De dnde sacas esas tonteras?!


Al final todo acab como de costumbre, con una discusin banal, hasta llegar a la
zona donde vivan Ryuuji y Taiga.
Por fin te alcanzo! Algo surgi desde detrs de Ryuuji y se puso justo delante de
l. Taiga, que caminaba a lo lejos, desapareci de vista.
Qu demonios...?!
Aquella persona se haba agarrado del brazo de Ryuuji con bastante firmeza, como si
estuviera desesperada.
Te acabo de ver pasar y he corrido hacia ti. Por favor, finge ser mi amigo! dijo a
Ryuuji.
Eh? Cmo...?
Quien se aferraba a Ryuuji era, curiosamente, Ami Kawashima, que tena una
expresin confusa en su plida cara. No llevaba ni el sombrero ni las gafas de sol, pero s
que llevaba puesto el jersey negro. En aquella ocasin, aunque haba tratado de pasar
desapercibida como sola hacer, estaba llamando la atencin ms de lo comn. Ryuuji se
pregunt si Ami haba hecho caso de Taiga y haba empezado a entrenarse para una
maratn.
Takasu, por favor...
La splica de Ami confirmaba su desesperacin. Tambin pareca respirar con algo de
dificultad. Ryuuji no saba a santo de qu le estaba pidiendo que hiciera aquello.
Pero... Qu es lo que...?!
Ese to de all...
Ami se aferr an ms al brazo de Ryuuji. Sudaba por las manos y temblaba
ligeramente; algo iba mal. Ryuuji, perplejo, mir adonde ella le haba indicado.
Qu pasa con l?
Vio la sombra de una farola y a un hombre quieto de pie. La cara de Ryuuji se qued
tiesa. Era difcil discernir detalles desde donde estaba, pero aquel hombre pareca ser
esbelto y estar bien vestido. Poda ser un universitario, pero no le encajaba del todo a
Ryuuji. Mirara como lo mirara, no era normal que una persona estuviera quieta en medio
de la calle y oculta bajo las sombras.
Ami, aterrada, trat de esconderse detrs de Ryuuji. A aquel hombre no le import
que le hubieran visto, puesto que no dej de observar a Ami ni por un instante. Todo era
tan raro que Ryuuji se dispuso a retroceder con Ami, pero...
Bueno, ya va siendo hora de acabar con esto.

72

Una persona todava ms terrorfica se acerc. Ryuuji se dio la vuelta y vio a Taiga,
que se estaba incorporando, probablemente porque la aparicin repentina de Ami incluy
algn tipo de empujn. Taiga continu:
Te dije que corrieras una maratn, pero no te dije nada de que lo hicieras delante
de mi casa, cretina. Voy a hacerte morder el polvo. Taiga alz un puo, mientras que con
la otra mano agitaba los dedos. Comenz tambin a adoptar un movimiento de pies como
una luchadora profesional; estaba invitando a Ami a dirimir el asunto por las malas.
Entiendes lo que va a pasar?
Ante semejante situacin, Ryuuji decidi tomar parte e intentar tranquilizarla. Ami,
que no haba atendido al numerito de Taiga, segua tratando de evitar todo contacto visual
con el hombre extrao.
Tengo miedo dijo Ami, aferrndose an ms a Ryuuji.
Taiga no pareca tener la intencin de recular. Ryuuji escuch una especie de crujido.
Eshcshameee! Taiga grit aquella palabra de una forma un tanto alocada y
propin una patada a una papelera que haba cerca. El objeto vol, dando varias vueltas
por encima de las cabezas de Ami y de Ryuuji, e impact contra el suelo, con un estruendo
enorme.
Aquel hombre dio unos pasos hacia atrs, obviamente atemorizado. Tras una
fraccin de segundo, huy corriendo lo ms rpido que pudo.
Mmm? Quin era ese?! pregunt Taiga, que por fin se haba dado cuenta de
que haba alguien ms. Su ira desapareci . Muy sospechoso!
Ami solt el brazo de Ryuuji y recuper la respiracin con normalidad. Apenas poda
mantenerse erguida.
Ests bien? le pregunt Ryuuji.
S... Es que haca tanto que no corra con todas mis ganas... Estoy reventada.
Ami intent sonrer, pero no le sali como siempre.
Qu quera ese to de ti? Lo conoces?
A ver... Cuando salgo a comprar, hay veces que me topo con l. A lo mejor es un
fan de estos que son muy raritos contest Ami con la mirada nerviosa.
Ryuuji y Taiga se miraron instintivamente. Con el temor que Ami haba pasado, les
pareci incmodo y anodino el hecho de que ella considerase a aquella persona un fan.
Ami se volvi hacia Ryuuji y cogi a Ryuuji por las manos.
Tengo que pedirte un favor. Me da mucho miedo ir andando hasta mi casa ahora,
sobre todo si ese to anda por ah. Te importa que me esconda en tu casa un ratito de

73

nada? Por favor! rog Ami a Ryuuji. Ya no se trataba de una versin falsa de Ami. Lo
deca de verdad.
Si tuvieras que elegir un lugar para esconderte y las opciones fuesen esta casa de
alquiler o el segundo piso de ese edificio de apartamentos de lujo, cul escogeras?
Ese! contest ella sealando al edificio de apartamentos.
Ryuuji mir a Taiga por el rabo del ojo para ver si haba una reaccin por parte de
Taiga.
Vale, pues ah vivo yo. Vente si quieres. Ser mejor para ti que, de momento, no
asomes la nariz por la calle dijo Taiga.
Eh? T?! Pero... no s qu me hars contest Ami con mirada seria.
No seas tonta. Comprendes que esto es una emergencia, no? respondi Taiga
agitando la cabeza. Ella s que tena la mirada seria. Luego, tom a Ami de la mano. Vas
a tentar a la suerte? Venga, qudate en mi casa.
Espera un segundo... Lo dices en serio? No hay truco?
Para que lo sepas, la otra opcin era la casa de Ryuuji, y no es que sea muy segura
que digamos. Una noche me col por la ventana y casi le abro la cabeza a Ryuuji. Colarse
dentro es lo ms fcil que se puede hacer en el mundo, vamos.
Ami mir a Ryuuji buscando complicidad.
Tiene razn aadi l asintiendo con la cabeza.
Ami se tom unos momentos para pensar.
No te importa? le pregunt ella a Taiga.
Que no.
Ryuuji se emocion un poco y acab susurrando de corazn:
No, si en el fondo eres una buena ta y todo.
Lo hago porque esto es una causa mayor. Puedo ser simptica cuando quiero, eh?
Taiga puso la mano sobre el hombro de Ami sonriendo y aplicando la fuerza justa y
necesaria. Despus, prosigui:
Kawashima, hemos tenido nuestras diferencias, pero hagamos un alto el fuego por
ahora. Adems, en la casa de Ryuuji viven tambin su madre, que siempre est muy
ocupada, y un loro fesimo. Me parece que la eleccin est clara.
Puesto que haba mostrado una amabilidad sin precedentes, Ryuuji perdon el insulto
hacia su mascota e hizo como si no hubiera odo nada. Ami se mostr un poco dubitativa,
pero Taiga se encarg se arrastrarla hacia la entrada de su edificio.
Ah, Taiga, qu hago con tu cena? pregunt Ryuuji.

74

Gurdamela para ms tarde, que ya ir cuando pueda. Creo que estoy ms alerta
cuando tengo el estmago vaco.
Sin darle tiempo a Ryuuji a inquirir nada ms, Taiga y Ami entraron en el edificio.
Un tiempo despus, cuando era realmente tarde, Taiga fue a la residencia de la familia
Takasu a cenar.
Estoy llena! Qu delicia!
Taiga, de buena gana y muy sonriente, se haba comido tres raciones de arroz blanco
y salmn.

75

CAPTULO 5
Ostras! exclam Ryuuji a la vez que retroceda.
Tras haber ido a clase como todos los das manteniendo una distancia prudente
entre Taiga y l Ryuuji acababa de entrar en el aula y de sentarse en su sitio. Ami haba
ido a agradecerle lo del da anterior y le estaba mirando.
Qu... pasa?
Nada. Es que...
La luz matinal incida sobre ella. Se la vea decada y cansada. Hablaba con voz
spera. Lo que haba ocurrido el da anterior pareca haber hecho mella. Ryuuji sigui:
A ver... te noto como si tuvieras las pilas descargadas.
De verdad? Ami, lejos de su forma de ser habitual, suspir, se sent en una
silla y apoy los codos en la mesa de Ryuuji. Bueno, es que an sigo agotada por lo de
ayer.
Tras decir aquello, dej descansar la cabeza sobre la mesa. Tal vez fuese el champ
o algn tipo de perfume lo que desprenda un olor agradable. Los ojos de Ryuuji se
animaron ante aquella estimulacin, pero l decidi mantener un aspecto calmado.
Pasaste por un trago muy malo. Comprendo que ests apagada dijo con tacto
masculino.
No, no es eso. Ami alz la cabeza y mir a Ryuuji directamente. Estuve en
la casa de Aisaka durante cinco horas... o fueron seis?
Taiga te hizo algo? interrumpi Ryuuji.
Me oblig a bailar. Y a cantar tambin.
Bailar? Cantar?, pens l. Ami alej la mirada de Ryuuji, que haba ladeado la
cabeza. Ella volvi a suspirar mientras miraba por la ventana. Luego, prosigui:
Si no haca lo que me peda, me habra echado de su casa. Me oblig a hacer esas
cosas en medio de la noche.
Te oblig a algo ms?
Tuve que hacer imitaciones. Ciento cincuenta, una detrs de la otra... Casi me
vuelvo loca. Quera morirme murmur antes de volver a descansar la cabeza sobre la
mesa de Ryuuji.
Haruta y Noto susurraban entre ellos sobre la suerte que tena Ryuuji y lo
envidiosos que estaban.
Qu cruel!

76

A Ryuuji le entraron escalofros en cuanto pens en cmo sonri Taiga el da


anterior cuando ofreci su casa a Ami y en cmo devor la cena que l le haba preparado.
Ryuuji mir hacia donde se encontraba Taiga. All rea ella descontroladamente
junto a Minori. Cuando Taiga estaba de buen humor, siempre pareca que otra persona
estara sufriendo; en aquel momento, Ami. Menudo elemento, pens Ryuuji sobre Taiga.
Puedo hablar contigo un momento? dijo Kitamura a Taiga, interrumpiendo
su jolgorio con Minori.
Ryuuji se pregunt a qu vino aquello, aparte de que no poda or lo que decan. El
humor de Taiga mejoraba cada vez ms. Ryuuji mir a Taiga, quien estaba mirando a
Minori porque no poda hacer lo propio directamente a Kitamura. Ami, por su parte, segua
recordando la experiencia traumtica de las imitaciones. All, un paraso. Aqu, un infierno,
pens Ryuuji en aquella ocasin.
Pas el tiempo hasta llegar al descanso para el almuerzo. Mientras se diriga hacia su
taquilla para coger unos palillos, a Ryuuji lo asaltaron por sorpresa.
Qu ests haciendo?! Ugh!
Taiga fue la agresora, y haba usado el t enlatado como arma. Ryuuji se retorca de
dolor.
Si hay algo que quieras decirme, hazlo ya! Ugh! Basta de ataques! insisti.
No poda zafarse de Taiga, que atacaba con la lata una y otra vez. Ella mostraba los
dientes como si estuviera a punto de estallar.
El pecho me va a... reventar!
Cmo?!
Qu sensacin tan horrible!
S?! Y yo qu?! replic Ryuuji.
Ryuuji pudo arrebatarle por fin la lata a Taiga y la sostuvo en alto, fuera del alcance
de ella. Taiga empez a dar vueltas en crculo alrededor de Ryuuji.
Por qu? Por qu?! murmuraba Taiga a ella misma una y otra vez.
Vas a decirme qu diantres ha pasado?
No puede ser...
Oye!
Agh!
Sin querer, Ryuuji apret la lata contra la nariz de Taiga. Ella dio un brinco y se
cogi el apndice nasal con la mano.

77

Qu mosca te ha picado?!
Taiga, como represalia, ara la cara de Ryuuji. Taiga haba bajado de las nubes al
fin.
Ay, ay, ay, ay! Suelta!
Joder. Me has manchado los dedos con tu cara sudorosa!
Y t me has dejado tus zarpas marcadas! Desembucha ya! Qu es lo que te
preocupa ahora?!
Pues, a ver Taiga exhal aire. Su cara daba la impresin de que ella se senta
arrepentida por algo. Unos momentos despus, baj el tono de voz y prosigui
finalmente, Kitamura me dijo esta maana que... fuese ms amable con Ami Kawashima
y que la invitara a almorzar hoy.
Ryuuji pestae.
Y por qu?
Eso me gustara saber a m!
Ryuuji saba perfectamente que aquello no poda tener lugar. Kitamura pudo
presenciar tanto el primer asalto en el restaurante como el ataque conjunto de Taiga con
Minori. Quizs Kitamura crea que caba la posibilidad de que Taiga y Ami se llevaran bien.
En cualquier caso, para Ryuuji era una misin imposible.
No va a salir nada bueno de esta idea.
Ryuuji y Taiga acabaron mirndose el uno al otro, alicados. l haba estado
preguntndose bastantes veces de qu haban hablado Kitamura y Taiga, pero nunca habra
imaginado que era sobre aquello.
Me dijo: S que la personalidad de Ami no es muy buena que digamos. Sin
embargo, si ella conversa con las personas usando esa mscara todo el tiempo, entonces
nunca llegar a hacer amigos de verdad, no? As que te pido a ti, Aisaka, que seas buena
con Ami, puesto que ya sabes cmo es ella en realidad. Dselo tambin a Kushieda, vale?
Cuento contigo, Aisaka. Eres una de las pocas amigas en las que puedo confiar.
En cuanto Taiga repiti las palabras de Kitamura, se estremeci por completo.
Saba lo que se le vena encima. Prosigui:
No quiero hacer esto. De verdad, quiero negarme... Pero es que me lo ha pedido
Kitamura. Por qu se preocupar tanto por ella? Oh... Oooh!
Taiga se llev las manos a la cabeza y se acuclill cerca de Ryuuji. l tambin se
agach.
Venga, levntate. Esa no es una postura muy sana.

78

Es ms! Me ha dicho que... soy su amiga! Para l solo soy su amiga! Una amiga
en la que confa! Tengo que estar contenta por eso? No! Para nada estoy contenta! Pero
me ha pedido ayuda! Tengo que estar contenta? Pues no lo estoy!
Ryuuji se sinti contrariado. No tena mucha experiencia solucionando los
problemas de los dems con xito. Decidi no decir nada y sigui mirndola.
Pero, pero, pero, pero! dijo ella a la vez que cerraba los ojos y agarraba la
manga de Ryuuji. Dio unas cuantas bocanadas de aire y asinti con la cabeza. Pareca haber
resuelto el lo mental que tena. Ser tolerante! Ya est!
Bueno, me parece bien.
Taiga se incorpor y empez a dar zancadas grandes hacia donde estaba Ami
Kawashima.
Ven conmigo. Vamos a almorzar dijo Taiga a Ami.
Eh? respondi ella pestaeando sin parar. Si ya he quedado con Maya y las
otras chicas.
Chitn.
Pero...!
Taiga, de una sencilla orden, acab con toda objecin de Ami. En cuanto a Maya y
Nanako, les dio un gruido. Obstculos superados.
Oh, bueno, si Aisaka insiste, qu se le va a hacer. Vmonos, Nanako dijo Maya.
S, en fin. Ami, hasta luego aadi Nanako.
No se las vea atemorizadas, pero acataron al gruido sin rechistar. El Tigre de
Bolsillo no necesitaba nada ms para que las dems chicas de la clase entendieran lo que
quera decir. Ami, no obstante, no lo tena tan claro. Llevaba menos tiempo que las otras.
De qu vas? Qu ests planeando con esto de que vaya contigo?
Vamos a almorzar juntas.
Cmo?! Te crees que voy a hacer eso?! Ja, tengo muchas otras amigas.
Y, con todos ustedes, Michael Jackson, de gira!
Iiiih!
La Mona Lisa, tomando una curva a doscientos por hora! Tsunku 15 y sus
problemas para cantar en un idioma extranjero! Estas y muchas ms imitaciones! Ciento
cincuenta, para ser exactos! La recopilacin definitiva que...!
Vale, vale! Ya lo pillo! Almorzar contigo, maldita sea!
15

Tsunku es un compositor y vocalista japons, famoso por pertenecer a la banda de rock Sharam Q, pero
ms an por ser el productor y responsable de todo el fenmeno idol de Morning Musume, grupo
celebrrimo en Japn, especialmente a principios del nuevo milenio.

79

Ami ya no pudo mantener ms su careta de chica maravillosa. Cogi su almuerzo y


se dirigi hacia la mesa de Taiga. Minori esperaba all.
Hola, Kawashima. Yo ya he empezado.
Minori sostena unos palillos con algo de comida.
Qu es lo que queris? No entiendo nada.
Sintese, estimada seorita dijo Minori a Ami, ofrecindole asiento y tomando
a Ami por el hombro. Venga, abre la boca.
Puedo yo sola!
Genial...
Quien pronunci aquella palabra fue Ryuuji, que estaba vigilando desde la distancia
el desarrollo de los acontecimientos. Deseaba estar tan cerca de Minori como lo estaba en
aquel momento Ami. Deseaba que tambin le hiciera abrir la boca para darle un poco de
comida. Aquello le hizo, instintivamente, abrir la boca a l tambin.
Takasu, que te va a entrar una mosca. Venga, vmonos dijo repentinamente
Kitamura, dando unos toquecitos en la espalda a Ryuuji.
Eh? Adnde?
Pues adonde estn Ami y las otras. Les he pedido a Aisaka y a Kushieda que
invitaran a Ami. Evidentemente no pensaba dejarlas solas.
Y qu tengo que ver yo en todo esto?
To, t sabes que yo no soy de esos que se acoplan a solas en un grupo de chicas.
Que no, dice..., fue lo que se le pas a Ryuuji por la cabeza. En realidad, a Ryuuji
le encant la decisin de ir con ellas. Podra pasar el descanso almorzando con Minori sin
estar atento al duelo entre el tigre y el chihuahua.
Os importa que nos unamos?
Ah, si son Kitamura y Takasu. Sentaos, por favor.
Minori fue la que se tom la molestia de recibirlos e invitarles atentamente a que se
sentaran. Ami frunca el ceo y mostraba abiertamente la incomodidad. Taiga segua callada,
quizs por la presencia de Kitamura. No poda mirarle, pero al recordar sbitamente que
Ami estaba all en la misma mesa, puso una expresin de enfado. No obstante, cambi la
expresin a una menos agresiva porque estaba Kitamura. Pero, en cuanto volvi a recordar
a Ami, una vez ms puso la expresin de enfado. Y as estuvo variando una y mil veces sin
que hubiera posibilidad de distinguir lo que realmente senta.
Esto es increble...

80

81

Ryuuji no saba qu ms decir. Pareca que la cara de Taiga tena dos lados que se movan
independientemente. Uno apuntaba a Ami, con descontento, y el otro apuntaba a Kitamura,
con embelesamiento. Como algn que otro malo de los cmics.
Taiga pudo conseguir el equilibrio: no iba a saco a por Ami y trataba de empezar
con el almuerzo de forma grcil. A pesar de que aquella cara era memorable, la situacin no
le permiti a Ryuuji comentar nada.
Bueno, bueno. No est mal comer con chicas de vez en cuando, eh?
Por eso has organizado todo esto, Yuusaku?
Mmm? Quin sabe, quin sabe. Hala, tu almuerzo es enorme, Kushieda! Mira,
Ami, chale un vistazo!
Ju, ju, puede que sea enorme, pero no contiene muchas cosas.
Ryuuji miraba discretamente a Minori y saboreaba aquel rato de felicidad. Le daba
igual que no estuviera participando en la conversacin. Bastaba con estar cerca de Minori
durante diez o doce minutos. Una bendicin.
Haba pasado un mes desde el fracaso de la operacin que montaron Ryuuji y Taiga
para almorzar junto a sus personas amadas. Pero la ocasin actual era distinta: poda
almorzar de verdad con Minori! Cmo se alegraba de que Taiga y el chihuahua estuvieran
pelendose.
Cuando Ryuuji abri su almuerzo, se qued patidifuso. Los fantasmas del pasado
haban regresado; el contenido de su almuerzo era el mismo que el de Taiga! Puesto que ya
no quedaba otra solucin, trat de ocultar la caja, pero...
Los chicos os las sabis todas! Ah, Takasu, a qu viene ese secretismo con la
comida?
Minori abri el almuerzo de Ryuuji y revel el contenido: una tortilla, beicon frito,
cebollas, arroz... Idntico al de Taiga.
Pues...
Eh? Oh, vaya. Takasu, de qu signo eres? pregunt Minori a Ryuuji despus
de haber mirado varias veces a ambos almuerzos.
Piscis.
Ten cuidado cuando una te pesque! Ja, ja, ja!
Minori se haba dado cuenta de la tensin entre Ami y Taiga, as que en vez de
echarlo todo a perder haciendo preguntas sobre la relacin entre Ryuuji y Taiga, se le haba
ocurrido un chiste para mantener el equilibrio emocional de la mesa.
Qu cosas dices cuando estamos comiendo!

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Ji, ji! Tengo unas ocurrencias!


Ryuuji sinti alivio. Tal vez fue un golpe de suerte, pero la conversacin gir en la
direccin deseada. Ami alarg la mano y comprob el almuerzo de Ryuuji, dejando de
nuevo el contenido a la vista. A Ryuuji no le dio tiempo a reaccionar.
Por qu el almuerzo de Takasu tiene lo mismo que el de Aisaka?! Por cierto,
ayer los vi juntos tambin.
El hombro de Taiga empez a temblar. La atmsfera en el aula se haba
envenenado por momentos. Las dems personas que haba comenzaron a cuchichear entre
ellos:
Lo ha preguntado!
Ese es el tema prohibido!
Comentarios de ese estilo. Ami no saba qu pasaba y pregunt:
Eh? Por qu os habis quedado todos callados? He hecho algo?
Nadie poda preguntarle al Tigre de Bolsillo acerca de su relacin con Ryuuji
porque las consecuencias seran catastrficas. El alumnado lo saba y nadie se atreva a
decir nada. El Tigre de Bolsillo haba concluido anteriormente que no estaba saliendo con
ningn chico y que nadie volviera a mencionarlo. Pero Ami era nueva.
Todo el mundo estaba expectante por ver la reaccin de Taiga.
Qu rara eres, ta. Te fijas en cosas tan tontas como esa? contest Taiga con
tranquilidad. Quieres que lo solucione? Observa.
Oye, que este es mi almue...
Una vez ms, a Ryuuji no le dio tiempo a terminar su objecin. Taiga haba cogido
el almuerzo de Ryuuji y se haba puesto a devorarlo de manera salvaje. Tres segundos
bastaron para que se comiera la tortilla y la fritura.
am, am. Hala, ya no son iguales los dos almuerzos dijo Taiga tras tragar el
ltimo bocado. Tena unos pequeos trocitos de comida en la boca.
Taiga le devolvi el almuerzo a Ryuuji. Suspiros de alivio se escucharon por el aula
y la tranquilidad regres lentamente. Se haba evitado un desastre.
Mi pobre almuerzo!
Daos colaterales para Ryuuji. Sin embargo, de repente aparecieron unos palillos
que sostenan una albndiga cerca de l.
Venga, Takasu, una albondiguita para ti.
Kawashima!
Ami, sonriente, se dispona a compartir parte de su comida.

83

No s cmo dejas que Aisaka haga lo que quiera. Parece como si ella fuese duea
de tu vida o algo por el estilo.
Una indirecta. De nuevo, el peligro se poda sentir en el ambiente, pero si Ryuuji
responda, sera peor todava.
Sabas que Ryuuji fue mi perro en una vida anterior? No entenda lo que le deca
y solo se dedicaba a menear la cola. Cosas de ser un perro respondi Taiga.
Ami, estupefacta, quiso aadir algo ms, pero no pudo.
Je, je. El destino quera que acabarais juntos! aport Minori. Haba escogido
aquel momento preciso para meter un poco de cizaa.
Ni por asomo! contestaron tanto Taiga como Ryuuji al mismo tiempo.
Tambin negaron con la cabeza al unsono.
Menuda coreografa indic Ami al verlos.
Ami entrecerr los ojos y comenz a hablar entre murmullos con ella misma.
Ryuuji crey or algo como: Vaya, vaya. Muy interesante. No obstante, podra estar
equivocado.
Taiga no tena planeado ningn ataque ms hacia Ami, al menos a muy corto plazo.
Cogi los palillos y, justo cuando iba a seguir comiendo su almuerzo...
Oh! Aisaka, comes un montn, no? Creo que eso es mejor que hacer una dieta,
si te digo la verdad.
Taiga dej caer los palillos, seguramente por las palabras que le dedic Kitamura.
Ya no era una cuestin de peso. El hecho de decirle a una chica que coma muchsimo
significaba pena capital, sobre todo si provena del ser amado.
Ryuuji, sin muchas ms fuerzas, observ cmo Taiga abra y cerraba la boca
continuadamente.

La oportunidad para Taiga de evitar que creyeran que era una chica que coma un
montn a pesar de que nadie lo expresara en alto surgi despus de clase.
Escuchadme todos un momentito, por favor! La voz de Kitamura reson por
toda el aula bulliciosa, y atrajo la atencin del alumnado. Como ya sabis, hoy es cuando
el consejo estudiantil organiza la limpieza mensual voluntaria del barrio. Puesto que
maana los de ltimo curso tienen un examen preparatorio, esta vez va a haber pocos
participantes. Espero que os animis a echar una mano!

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La mayora fingi no haber odo nada. Ryuuji, por supuesto, se encontraba entre
esa mayora. No es que le disgustara limpiar, pero aquello era otra cuestin. Por mucho que
perseverara, por mucho cuidado que pusiera, era imposible limpiar a la perfeccin un barrio
entero. Saba que participar solo hara que se frustrara consigo mismo.
Aunque lo de la limpieza mensual voluntaria del barrio pareca nicamente una
manera de ayudar a la sociedad, aquellos de ltimo curso con las notas algo apuradas lo
consideraban una va para conseguir mritos que aadir en sus cartas de recomendacin.
Por esta razn, adems de los miembros del consejo estudiantil, casi todos los participantes
solan ser siempre los estudiantes que estaban en los ltimos cursos, e incluso los clubes de
atletismo o de cualquier otro deporte enviaban a sus miembros por turnos. Bsicamente,
era un acontecimiento que no tena inters para aquellos de primer o segundo curso que no
perteneciesen a algn club de deporte. El empeo de Kitamura no era suficiente para que
alguien levantara la mano y se ofreciera voluntariamente. Sin embargo...
Te apuntas? Perfecto, Takasu!
Algo muy extrao haba ocurrido. Por algn motivo, la mano derecha de Ryuuji
estaba levantada.
Bien, te estar esperando. Ve a cambiarte y renete conmigo en la entrada
principal. Ahora s que podr dar la cara en el consejo estudiantil, ya que esperaban que no
hubiera ningn voluntario. Bueno, he apuntado tu nombre, no vale echarse atrs! dijo
Kitamura, bolgrafo en mano, antes de marcharse del aula.
Pero, pero... Eh!
Quien sostena la mano de Ryuuji en alto, sin que l se hubiera dado cuenta, era
Taiga.
Sultame! Te das cuenta de lo que has hecho?! Como ahora no vaya, vers el
manchurrn en mi expediente por escaquearme de una actividad extracurricular! le
reproch Ryuuji.
Taiga le solt y, delante de Ryuuji, empez a morderse las uas.
Vale, asumir la responsabilidad e ir contigo.
Cmo?!
En pocas palabras, como ella quera participar, arrastr a Ryuuji consigo. La cara de
Taiga, ruborizada, estaba roja del todo. Susurr:
Es que no quiero que crea que soy una glotona... Quiero que piense que he
comido mucho para tener energas suficientes a la hora de tomar parte en la limpieza.
No ser que lo que quieres es pasar un rato con Kitamura?

85

Bueno, podra decirse que s.


Y para qu me metes a m en este marrn?
Porque me da vergenza! Imagnatelo... Qu cortito eres!
Ryuuji se puso a pensar en la mejor respuesta ante aquel comentario. De repente,
not que alguien le daba un toquecito por la espalda. Se dio la vuelta y...
Qu bien que t participes tambin, Takasu! Minori estaba all mismo. A
las del club de sfbol nos ha tocado. Y como soy la capitana, me es imposible librarme.
Justo cuando crea que iba a ser un rollazo... me entero de que vosotros tambin estis en
esto!
La sonrisa de Minori brillaba como el sol y haca que el nimo de Ryuuji subiera a
lo ms alto.
Vaya, qu... casualidad, verdad?...
S! Y t te has ofrecido voluntario! Eres extraordinario, Takasu! Estoy
emocionada!
Minori haba elogiado a Ryuuji! l trat de taparse la cara con las manos para que
nadie viera el sonrojo.
Por cierto, Minorn, yo tambin voy. Y como ayudante de Ryuuji.
En serio? Qu bien! Vamos a cambiarnos juntas! Te espero en el pasillo.
Voy enseguida.
Ryuuji y Taiga vieron cmo Minori se marchaba del aula dando saltos.
Y bien? No tienes nada que decir? dijo Taiga con retintn a Ryuuji.
Mil... gracias!
Taiga asinti con la cabeza como si quisiera recordarle a Ryuuji lo que acababa de
hacer por l. Prosigui:
Yo ya saba que Minorn iba a apuntarse. No tena por qu invitarte a ti a venir,
pero, sin embargo, he tenido esa amabilidad.
Que yo recuerde, no me has invitado. Lo que has hecho ha sido levantar mi
mano sin consentimiento.
Aun con aquella pequea discusin, ambos estaban de muy buen humor. Salieron
del aula. Ryuuji se dispuso a dirigirse hacia los vestuarios para chicos, mientras que Taiga y
Minori se dispusieron a hacer lo mismo hacia el de las chicas, pero...
Alto!

86

Una palabra detuvo a los tres en seco. Ryuuji se volvi y, sin pensarlo, sinti como
si quisiera ajustarse las gafas aunque no llevase. Taiga, que probablemente tuvo una
sensacin parecida, entreabri los ojos para comprobar quin pronunci la palabra.
Qu pasa? gru Taiga.
Menos mal que os he alcanzado! Yo tambin me he apuntado! Como llevo
poco tiempo aqu, quiero acostumbrarme a estas actividades! Ni ms ni menos que Ami,
sonriente, haba hecho acto de aparicin.
Kitamura te ha pedido que te unieras? Yo que t me lo pensara dos veces. Creo
que esto no se considera una actividad normalita, vamos advirti Ryuuji seriamente.
Yuusaku no me ha dicho nada. He querido participar por mi cuenta. Si no hago
ejercicio, no quemar esa grasa sobrante, no, Minori?
Jo, jo. Cierto respondi Minori.
Taiga, con el ceo fruncido y claramente molesta, mir a su mejor amiga por el
rabo del ojo.
Es por aqu? pregunt Ami, acercndose a Ryuuji.
Al vestuario de chicas se va por esa direccin contest Taiga con una
expresin agria mientras agarraba a Ami por el cuello del uniforme como si fuese un
guardia de prisin.
Puedo... andar sola, Aisaka dijo Ami casi ahogndose.
Venga, venga. Si te voy a acompaar, Kawashima respondi Taiga.
Ryuuji suspir y volvi en s. Comenz a caminar hacia los vestuarios de los chicos.
Durante el recorrido, se llev la mano al pecho. La cara de Ami cuando pregunt por
dnde se iba al vestuario de chicas era tan preciosa y pura que podra haberle dado un
patats. Obviamente, ella era modelo, as que una belleza tal era de esperar, pero aquello no
cambiara la realidad. S, Ryuuji se sinti un poco feliz era un hombre, despus de
todo, pero la realidad era la realidad.
Bueno, a darlo todo ahora! No voy a dejar que nadie se vaya! Echmosle ganas!
El cielo estaba bastante nublado. Una voz mandona retumbaba a travs del
megfono.
Unas palabras que llegan hasta lo ms hondo. Como era de esperar de quien est
a cargo del consejo estudiantil! Kitamura, que era el vicepresidente de dicho consejo, no
paraba de aplaudir con entusiasmo.

87

Haba unos veinte alumnos enfrente de la entrada principal del instituto, y todos
estaban poniendo unas expresiones extraas mientras reciban aquel vocero por un
megfono. Los otros alumnos, felices porque se marchaban a casa, caminaban cerca y
miraban entretenidos al espectculo.
Pero bueno...
Ami, puesto que era nueva, se encontraba probablemente agitada.
Es la presidenta del consejo estudiantil. Consigui todos los votos. Tiene el
carisma de un adalid coment Kitamura.
Eh? Entonces esa chica va en serio...
A qu te refieres con lo de ir en serio?
Yuusaku, recuerdas que me dijiste que te uniste al consejo estudiantil porque
haba alguien fenomenal mandando all?...
Os habis puesto ya los guantes?! Tenis las bolsas de basura?! Sabis por
dnde os toca trabajar?! interrumpi la presidenta.
S respondi penosamente todo el mundo.
Vaya panda de intiles! La presidenta tom aire. Cualquiera pudo verle hasta
la garganta. No estis respetando el barrio! Si esa es vuestra energa, a los ineptos como
vosotros los pasara por la quilla! Responded con ms vigor!
S!!! La respuesta mejor.
As me gusta! Este mes tenemos la limpieza del barrio, como siempre. No os
hagis polvo la espalda ni nada de eso. Y como os vea vaguear, os castigar en el acto! Ms
os vale no fallarme!
La presidenta, Sumire Kanou, sonri de manera nihilista y se apart el pelo. Luego,
adopt una pose diligente. Puede que por fuera, con aquel pelo liso de color oscuro y
aquellos labios rosados, pareciera una jovencita japonesa cualquiera, pero...
Muy bien. Con un par, eh? Una bolsa por persona. Aunque se haya apuntado
poca gente, podemos conseguir ese objetivo. Bueno, a ver, no hace falta que la bolsa est
hasta los topes, pero aseguraos de no hacer el holgazn delante de las personas. Demostrad
de qu pasta estis hechos todos, lee! dijo Sumire con unas dotes de mando propias de
un general del ejrcito, aunque tambin podra parecerse al jefe de una banda de matones o
a un preparador de luchadores de sumo.
Increble. Es guapa pero un poco sargento susurr Ami al lado de Ryuuji. Ella
tambin estaba sorprendida y no poda dejar de mirar a Sumire, cuyas acciones no se
correspondan con las apariencias.

88

Ryuuji asinti con la cabeza y dijo:


Dicen que ha estado sacando las mejores notas de todo el instituto desde que
entr en primer curso, y que es la presidenta legendaria que rescat al consejo estudiantil de
la bancarrota.
Vaya, con qu detalle lo has explicado.
Tan solo he repetido lo que me cont Kitamura.
Kitamura, por su parte, segua aplaudiendo, emocionado, cada una de las arengas de
Sumire. Ryuuji se pregunt si el propsito de ella era, precisamente, emocionarlos a todos.
De verdad la tiene en un pedestal?
Hasta aquel momento, Kitamura le haba dado la impresin a Ryuuji de ser un lder,
pero aunque Ryuuji acababa de descubrir que Kitamura era ms bien un subordinado, se
haba propuesto esforzarse. Sin embargo, tambin se pregunt cmo Taiga percibira
aquella situacin. Ella estaba algo apartada del grupo, al lado de Minori, pero aun as Ryuuji
poda discernir su cara de disgusto e incomodidad.
Tenis una hora! Que no se os ocurra regresar tarde! Hasta que todo el mundo
no haya vuelto, no habremos terminado!
Despus de aquel ltimo anuncio de Sumire por el megfono que portaba, los
veinte estudiantes emprendieron la marcha en busca de basura. No obstante, la meta
verdadera de una de las chicas de aquel grupo de estudiantes era la de conocer un poco ms
al vicepresidente del consejo estudiantil.

89

90

Creo que nos estn pidiendo demasiado. Oh, mira, ya he encontrado algo nada ms
empezar.
Ryuuji acababa de ver una revista vieja cerca de la entrada del instituto. Justo
cuando se dispona a agacharse para recogerla con los guantes...
No!
Alguien le cogi por la ropa y lo levant. Ryuuji se dio la vuelta para ver quin
haba cometido aquello y observ que era Minori quien estaba all con cara seria. Minori
negaba con el dedo.
Takasu, los alrededores del instituto son para los de ltimo curso. Es costumbre
que los dems vayamos ms lejos y nos encarguemos de otras zonas.
De verdad?
S! Fjate.
Minori, antes de meter la revista en la bolsa de basura, seal con el dedo a una
chica nada especial de ltimo ao que, con languidez, suspiraba. Pareca una viejecita.
Ya veo...
Nosotros, los de segundo, tenemos an mucho que recorrer dijo sonriendo
Minori.
Cunto tiempo haca que Ryuuji no vea una sonrisa tan sincera! Estaba
completamente embelesado. Los hoyuelos en ambas mejillas y la punta de la nariz de
Minori reciban los rayos del sol. Una vista cautivadora para Ryuuji. Pero, detrs de ella...
Vaya, este trozo de porquera me recuerda a ti, Kawashima. Buen material para
imitaciones.
Oh, Aisaka, qu bromista eres! Cmo me ro contigo! Y este otro trozo de
porquera se parece a ti! Es tan diminuto...
Aquellas florecillas oscuras, que competan por ver cul floreca mejor, parecan
disfrutar intercambindose comentarios. Por supuesto, eran Ami y Taiga. A Ryuuji se le
quitaron las ganas de todo al verlas.
Taiga, vale ya dijo Ryuuji a Taiga, dndole un toquecito en el trasero con una
bolsa vaca.
Deja mi culo en paz! Qu to ms coazo...
Taiga, un poco ms sensible que de costumbre, mostr los colmillos y empez a
caminar. Posiblemente estaba preocupada por Kitamura y por la presidenta. Ami tambin
puso una expresin de disgusto y, de brazos cruzados, dio la espalda a Taiga.
Minori llam a Ryuuji con voz baja.

91

No te parece que son un poquito desagradables entre ellas? Solo un poquito.


A Ryuuji le pareci aquella pregunta una tontera, puesto que no era el momento de
pensar en ello. Sin embargo, como lo haba dicho Minori, deba responder.
Digamos que ha habido bastantes malentendidos algo desafortunados. Han
empezado con mal pie.
En fin. No se puede hacer nada.
Ryuuji y Minori comenzaron a caminar juntos a paso lento. Ryuuji estaba tan
emocionado que temblaba. La forma en que el juego de luces y sombras que las ramas de
los rboles incida sobre ellos daba la impresin de que aquello era como una cita. Si no
fuese por aquellos acompaantes, habra sido prcticamente una cita. Lo que le habra
gustado a Ryuuji que aquello se hiciese realidad.
Taiga y Kawashima... Mmm. A ver, Kawashima no es como me la imagin al
principio, pero no pienses que eso es malo... Quiero que Taiga se lleve bien con todo el
mundo. Aun as, ya sabes, ella tiene sus cosas difciles y... Bueno, espero que las dos no
acaben fatal. Las relaciones entre mujeres son muy complicadas expres Minori mientras
asenta con la cabeza.
Ryuuji devolvi el gesto. Senta que se compenetraba con Minori y, si aquella
compenetracin era algo ms que una sensacin, entonces aquello implicaba que era la
primera vez que haban conectado sin haber tenido que involucrar a Taiga o a Kitamura.
Tena que confirmarlo. Los ojos de Ryuuji parecan ms punzantes de lo normal.
Decidi pasar al ataque.
Como t ests aqu, Kushieda, no me inquieta Taiga.
Era posible que la voz con que pronunci aquellas palabras lo delatara, pero, al
menos, pudo decir algo que no era extrao.
Yo iba a decir una cosa parecida. Creo que si t ests cerca, Takasu, a Taiga no le
pasar nada.
Evidentemente, Minori no haba entendido lo que Ryuuji haba pretendido. Sin
embargo, ella tena una buena opinin de l. Ambos sonrean y, con cada paso que daban,
se acercaban una pizca ms. Ryuuji, como hombre, deba decir algo. Carraspe un poco y
meti las manos temblorosas en los bolsillos. Tena que expresarlo de forma natural,
expresar algo como: Lo que me gustara es conocerte ms a ti, Kushieda. Se dispuso:
Lo que me...
Ryuuji! Le haban interrumpido de un empujn. Tenemos problemas!

92

No pudo responder. Cuando mir la cara de Taiga, que fue quien irrumpi en la
escena, sencillamente no pudo. Taiga prosigui:
Ven conmigo un momento! Por aqu! Lo haba dicho arrastrando a Ryuuji a
un callejn. Kitamura no se ha separado ni un segundo de la presidenta! Ha estado
pegadito a ella todo el rato! Tanta sonrisita y ni siquiera se percataba de que yo exista! Y
qu hice? Le dije: Como saba que vena Ryuuji, me apunt yo tambin. A que no sabes
qu me ha contestado? Pues: S? Oh, no lo saba. Muchas gracias! Ests ayudando
mucho!. Y ya est! Esa es manera de hablar con una chica que le ha confesado sus
sentimientos antes?! No vas a decir nada?! aadi a medida que se acercaba a Ryuuji
an ms. No hay nada que hacer, verdad?! Qu hago?! Dime lo que piensas! No voy
a enfadarme, digas lo que digas. Venga, dmelo!
Que qu pienso? Pues para serte sincero...
Sigue, sigue.
Creo que deberas haber esperado un poco... Me iba todo tan bien con
Kushieda...
Cmo has dicho? El nivel de furia de Taiga aument. As que mientras a
m me va mal, al buenazo de Ryuuji todo le va estupendamente, no? No?! Muy osado!
Tampoco hace falta enfadarse, eh?
Pues me enfado! No te lo voy a permitir! Te dije que hasta que la cosa no fuese
bien entre Kitamura y yo, no te dejara que fueses feliz! Eres un bicho desalmado!
La tirana de Taiga haba regresado al mundo.
Taiga, qu ha pasado? Habas aparecido de la nada y, en un abrir y cerrar de ojos,
desapareciste de igual forma dijo Minori.
Minorn! Taiga se lanz a los brazos de Minori. No quiero estar aqu.
Vmonos por ah, me da igual adnde, pero vmonos las dos solas!
Quieres escaquearte? Oh, permteme que haga los honores respondi Minori
con compasin y empata, sujetando los brazos de Taiga.
Y as, las dos se marcharon sin tan siquiera despedirse de Ryuuji.
Joder...
Ryuuji solo pudo suspirar y observar cmo se alejaba Minori. Con lo que le haba
costado progresar con ella!
Todo bien?
Eh?

93

Ryuuji, sorprendido, se dio la vuelta. Ami estaba all, tal vez porque Taiga se haba
ido.
Aisaka te ha dejado tirado, no? Lo he visto. Te ha hecho dao?
Bah. Estoy acostumbrado.
Qu lstima, Takasu. Tanto Aisaka como Minori te han dado de lado, y no s
dnde se ha metido Yuusaku.
Ah...
Ryuuji se haba dado cuenta de que los dems estaban mirando a Ami. Y, puesto
que l estaba al lado de ella, por mucho que Ami fuese radiante y los atrajera como un imn,
ninguno se acerc. Fuera de clase, el nombre de Ryuuji Takasu estaba a la par con el del
Tigre de Bolsillo en lo que se refera a infundir miedo.
Unas cuantas chicas saludaron a Ami a medida que pasaban cerca. Ami les devolva
el saludo, lo que provocaba una reaccin feliz en ellas.
Bueno, tendramos que ponernos en marcha. Hacia dnde vamos? pregunt
Ami a Ryuuji con una sonrisa angelical.
Y si te vas con esas chicas que acaban de pasar?
Anda ya, ni las conozco. Prefiero ir contigo. Vamos adonde el ro, vale? Creo
que esa zona est fuera de la que se supone que nos han asignado.
No me importara, pero...
Es que no puedes irte con otra persona que no sea yo?, pens Ryuuji, pero no
pudo preguntrselo porque Ami ya haba comenzado a caminar.
Venga o te dejo atrs! dijo ella parndose un momento y mirando hacia l.
Y, como si fuera una pelcula, Ami extendi la mano. Por supuesto, Ryuuji no iba a
tomarla, por lo que decidi andar y nada ms. Absoluta timidez.

La tengo! exclam Ryuuji al retener con un palo una botella que flotaba en el
agua.
Sigue as!
Ryuuji suspir, agit el brazo por el cansancio al haberlo tenido durante un tiempo
estirado, e introdujo la botella en la bolsa de basura.
Bueno, creo que ya est medio llena.
La ma tambin. Tenemos que seguir. nimo!

94

Ryuuji y Ami reanudaron la bsqueda de basura en aquella orilla del ro. El cielo se
haba nublado un poco, y la hierba creca all donde poda, incluso a travs de unas rendijas
entre el cemento.
El olor a vegetacin flua en aquel lugar. Ryuuji, que caminaba por delante de Ami,
volvi a suspirar. Aquel trabajo estaba siendo ms duro de lo que haba credo. Les quedaba
mucho para llenar las bolsas. A pesar de que les haban dicho que no tenan por qu
llenarlas hasta los topes, no les bastaba con aquella cantidad.
Se haban puesto a buscar por la parte ms cercana al agua y...
Ostras!
Ah!
Una ola propulsada por el viento haba golpeado contra el borde. Ambos haban
esquivado la salpicadura.
Qu rollazo manifest Ami, irritada, frunciendo el ceo.
Ryuuji estaba exhausto, pero ella tambin lo estaba. Haba indicios de que la faceta
verdadera de Ami iba a salir tarde o temprano.
El viento soplaba fuerte y las nubes se amontonaban cada vez ms en el cielo.
Adems, la tarea estaba siendo bastante ardua y aburrida. Era completamente comprensible
que se sintieran de mal humor. Eso, sin mencionar la delicada relacin entre los dos. No
podan mantener una conversacin larga, las cosas no paraban de volverse incmodas y a
Ryuuji no se le ocurra ni siquiera un chiste para aliviar tensiones. Tan solo poda intentar
mantenerse tranquilo todo lo que pudiese para evitar pensar en negativo.
Ests bien? pregunt Ryuuji.
S! Muy bien! Parecemos exploradores. Me lo estoy pasando bien! contest
ella, de nuevo con la sonrisa angelical. La diferencia entre su aspecto externo y lo que ella
realmente senta atemoriz a Ryuuji. Probablemente habra sido menos estresante para l si
Ami hubiera expresado el descontento directamente.
Venga, si ests cansada, tmate un respiro. No te van a pegar un tiro si no llenas
la bolsa hasta arriba. Estas cosas deben ser durillas para una chica.
Ya te he dicho que estoy bien!
El intento de Ryuuji de que ella se relajara tuvo un resultado opuesto. Ami lade la
cabeza, agit la cabeza y entreabri aquellos ojos de chihuahua. Ami sigui:
Todo este tiempo haba estado deseando que tuviramos una oportunidad como
esta para charlar con normalidad.

95

Justo entonces, una rfaga de viento levant una ola mayor que las anteriores. A
Ryuuji le dio tiempo esquivarla, pero Ami...
Qu... asco...
Demasiado tarde para ella.
Ah! No me ha dado tiempo de avisarte...
Ya no iba a haber manera de suavizar el ambiente. Ami estaba observando lo calada
que haba quedado su ropa sin mostrar ninguna emocin.
Ka... Kawashima insisti Ryuuji.
Por fin los labios de Ami empezaron a abrirse ligeramente. Ella temblaba. Pareca
querer aplacar su reaccin. La cantidad de esfuerzo que estaba dedicando a controlarse era
enorme. De repente, vio que haba unas cosas negruzcas que no paraban de retorcerse y de
dar saltos sobre sus pies. Al cabo de tres segundos...
Aaaaaaaaaaah! Qutamelos! Qutamelos!
Estate quieta! Agh! No me des patadas! Que as no puedo quitarte los
renacuajos! No te muevas ms!
Ryuuji pudo quitarle tres renacuajos de los zapatos. Tanta histeria de Ami no ayud.
Uf! Ya est!
Ami se quit los zapatos y se tumb. Estaba totalmente empapada, tena las piernas
separadas una postura poco educada para una joven y tena los calcetines embarrados.
Ami Kawashima, como nunca nadie la haba visto antes. Ryuuji se acerc a ella:
Voy a ponerte los zapatos aqu. Estn mojados, pero, al menos, ya no tienen
renacuajos.
Estoy hartaaaa!
Ryuuji devolvi los renacuajos al agua. Ami cogi los zapatos y los arroj. Ryuuji se
tap la boca con las manos y no dijo nada. Ya no haba ninguna careta sobre la cara de Ami.
Ella no par de quejarse y de patalear hasta que, de repente, cruz miradas con Ryuuji.
Justo entonces, ella volvi en s. Quedaron en silencio durante unos segundos.
Ji, ji! Ami sonri y se llev las manos a la boca. Qu bien acto! Venga,
Takasu, no pongas esa cara, que das miedo!
La que da miedo eres t, pens l. Ami fue a por sus zapatos y, cuando los
recogi, se los puso. Luego, exclam:
Takasu, te echo una carrera por el dique! Quien pierda tiene que darle toda la
basura que haya recogido a quien gane! As, quien gane tendr la bolsa llena!... Ya!!!

96

S? Pues la bolsa de basura se la ha dejado aqu, murmur Ryuuji mentalmente.


No tuvo otro remedio que coger las dos bolsas, una con cada mano, y empez a escalar por
el dique. No comprenda qu estaban haciendo, pero tena que dejarse llevar por el
momento. Al no ver por dnde iba Ami, pens que ella haba aprovechado la situacin
para recomponerse. Lo mejor para l era tomarse su tiempo, pero...
Eres muy lento! Ami ya estaba arriba del todo; recuperada y con la faceta de
buena chica una vez ms imperante. Has perdido! Tranquilo, que te voy a ayudar a
buscar basura.
Deja ya esa tontera.
Eh? A qu te refieres?
Ami no pudo evitar responder algo molesta. Ryuuji estaba demasiado cansado para
aguantarla ms a ella.
Para qu lo haces? Por qu te esfuerzas tanto en actuar como una falsa para
caerme bien? As no se hacen las cosas. No se lo contar a nadie, pero hazme el favor de
volver a tu yo verdadero; el de hace un momento.
No comprendo lo que me dices respondi Ami ante la franqueza de Ryuuji.
Ami le mir. Tena voluntad de sobra para llegar hasta el final con la mascarada. S,
se haba derrumbado antes, pero tambin posea una tenacidad exacerbada. No obstante,
Ryuuji no estaba dispuesto a perder en una batalla de, precisamente, tenacidad. Despus de
haber lidiado con el Tigre de Bolsillo durante tanto tiempo, se senta capacitado para ello.
Hazte la tonta si quieres. Me da igual, pero soy yo el que no lo comprende. Por
qu has venido aqu a hacer algo tan problemtico como recoger basura? No tiene sentido.
No era una crtica, pero Ryuuji tena que preguntar de todas formas. Una tarea
como recoger basura era problemtica, claro, y si aquello formaba parte de un plan para
mejorar su reputacin entre los dems, para Ryuuji no mereca la pena. Todos pensaban ya
que Ami era una buena persona.
Conque no lo entiendes... Ja... Takasu, no es tan simple como crees. Me parece
que, aunque te lo explique, no vas a comprender nada contest ella. En realidad, solo
quera jugar con esa enana, pero se me ha ido de las manos aadi entre susurros casi
inaudibles.
Eh? Qu quieres decir con eso de jugar?
Cmo? Has entendido eso? Qu raro, no he dicho esa palabra respondi
Ami apartndose el pelo y sonriendo. Te dije antes que he venido porque quera
conversar contigo, Takasu. Tan raro te parece?

97

Unas palabras dulces y una sonrisa placentera: una de las dos facetas de Ami en
estado puro. Ryuuji suspir y dej correr el asunto. Dijese lo que le dijese, Ami no iba a
ceder. De repente, Ami mir al cielo:
Eh? Llueve?
Unas gotas empezaron a caer tambin sobre la cara de Ryuuji.
Pues s que esta cayendo una buena.
Ami estaba sentada en un banco bajo una prgola convenientemente colocada cerca
del dique para momentos de lluvia. No haban pasado ni diez minutos, pero no era una
situacin en la que pudiesen seguir con el intercambio de impresiones. Las nubes tapaban
el cielo por completo y, aunque eran las cuatro aproximadamente, estaba bastante oscuro.
La lluvia caa con violencia como si fueran balas. Haban empezado a formarse charcos, y el
ro se mostraba revuelto. El viento haca crujir la prgola.
Es capaz de salir volando y todo...
Imposible.
Ami trat de rerse, pero se la vio realmente con miedo.
No nos pasar nada aqu?
Supongo que escampar dentro de poco.
Ella no qued muy satisfecha con la respuesta de Ryuuji, quien se encontraba de
pie apoyado contra uno de los pilares de la prgola. El asunto iba ms all de
personalidades fingidas. Ami estaba preocupada de verdad. Y la ropa segua estando
empapada.
Achs!
Ami estornud y resoll como los nios pequeos. El resuello era distinto del que
sola hacer Taiga. Como acto reflejo, Ryuuji se quit la americana para drsela a Ami, pero
la ropa de Ryuuji tambin estaba igual de empapada.
Tienes fro, no? An tenemos una bolsa vaca. Y si te la pones? Yo le hago un
agujero para sacar la cabeza si quieres.
Eh?! Paso! contest Ami.
La propuesta de Ryuuji qued rechazada al instante. Si Ami estuviera con su
personalidad falsa, habra sonredo y aceptado.
Venga, llevar puesta una bolsa de basura no es el fin del mundo.
Que no pienso hacer eso! Caray, eres increble...
Como su verdadera naturaleza estaba expuesta, era ms propensa a responder mal.

98

99

Puede que esto sea una maldicin que nos han echado esos renacuajos dijo
Ryuuji para paliar el silencio incmodo.
Y por qu me han tenido que maldecir a m tambin? replic ella mirndole a
l.
Ser por haber puesto sus vidas en peligro.
No los rescataste y los devolviste al agua, Takasu?
Bueno, hice como que me los llevaba al agua, pero... los tir a la hierba.
Qu?! grit Ami atnita abriendo los ojos al mximo.
Que es broma! Te crees que soy capaz de hacer algo como eso?
Ests loco?! El susto que me has dado! Takasu, es que tienes toda la pinta de
ser un to que hara fechoras! Una respuesta grosera.
Qu dices? Siento que pienses as, pero soy buena gente. S, suena mal que lo
diga yo mismo, pero, en serio, me gustan los animales. Incluso tengo un loro en casa. Y lo
tengo desde que sali del cascarn!
Un loro? Ese al que Taiga Aisaka llama feo?
Taiga dice eso? Pero si es un loro con encanto.
Los loros pueden ser feos o tener encanto? En fin, cmo se llama?
Inko.
Ami se qued en silencio durante un momento.
Ja, ja, ja! Menudo nombre! Se ech a rer mientras sealaba a Ryuuji con el
dedo. Ni siquiera puede considerarse eso un nombre! Inko significa periquito! Vaya
originalidad, eh?! Qu raro eres!
De verdad significa eso?
S!
Ami se apart el pelo y dio unas palmadas entre risas. Aquello le pareci tan
gracioso que acab dando unas patadas contra el suelo. Prosigui:
Inko, va y dice el to. Takasu, tus apariencias engaan, aunque no tanto como las
de esa presidenta!
Ami estaba a punto de llorar de la risa. Sin embargo, se call repentinamente como
si la hubieran petrificado. Ami miraba por detrs del hombro de Ryuuji.
Qu pasa? Kawashima? Eh!
Ami no respondi a Ryuuji y sali corriendo hacia la lluvia. Ryuuji se inclin y trat
de seguirla. No entenda qu estaba pasando, pero no haba razn para no seguirla.
Esprame! grit Ryuuji.

100

Alcanz a Ami, que haba ido hasta un pequeo aparcamiento16, con techo, para
bicicletas. El cobijo en el que se encontraban ahora era algo mejor que el anterior. El viento
soplaba all con la misma fuerza y no haba donde sentarse. Tan solo unas cuantas bicicletas
oxidadas amontonadas.
Qu mosca te ha picado?! Para qu hemos venido aqu?
Sssh!
Ami alarg las manos a la nuca de Ryuuji. Debido a la reducida distancia de
separacin entre l y Ami, Ryuuji no pudo casi ni respirar. Ami hizo fuerza y oblig a
Ryuuji a agacharse.
Qu ha...?
Sssh! Deja que me esconda as un momento contest ella con voz baja.
Ami se apretuj fuerte contra l y us a Ryuuji como un escudo. Ryuuji, en aquella
situacin, no supo cmo podra cualquiera contenerse si una chica tan guapa estuviera en
contacto como Ami estaba en contacto con l en aquellos instantes. Ami continu
susurrando:
Mira all. Ella seal con el dedo. A Ryuuji le hirvi la sangre.
Es... ese to...
Una persona se acababa de refugiar bajo la prgola en la que Ami y Ryuuji haban
estado anteriormente. Aquella persona haba cerrado el paraguas que llevaba y miraba a
todas partes. Pareca un estudiante universitario como otro cualquiera... si no fuera porque
llevaba una cmara digital. Ryuuji tap por completo a Ami.
El mismo chalado de ayer. Qu est haciendo aqu? Demasiada coincidencia,
creo yo dijo Ryuuji.
Te parece que es una coincidencia?
No caba la posibilidad de que lo fuese. Ryuuji no supo responder. Tembl un poco
por los nervios, no por el fro.
Cmo sabe a qu instituto vas? No dijiste ayer que era un fan tuyo con el que
te topaste por casualidad?
S, pero...
Ami abri la boca varias veces, pero en cada una de ellas la cerr.
Venga, confiesa. Ya no hay por qu ocultar nada.
Te lo dir claro. Es un acosador... o eso creo.
16

En Japn, hay unas zonas de almacenamiento o aparcamiento solamente para bicicletas, que pueden
llegar a estar bastante abarrotadas, segn donde estn. Pueden asemejarse a los aparcamientos con techo
que hay en los supermercados occidentales.

101

Ryuuji record creer haber odo a Ami llamar acosador a aquel hombre durante la
confrontacin que tuvo Taiga con l. Ami aadi:
A ver... Me entr tanta vergenza que no te lo pude decir ayer. No quera hacer
del asunto una montaa... A ese to ya lo conocen en el mundillo donde yo trabajaba. No s
de dnde saca la informacin, pero siempre aparece con su cmara en las casas de la gente,
en las puertas de los institutos, etctera. Vete t a saber a cuntas como yo estar siguiendo.
Ya me contaron que ha estado causando problemas a unas cuantas modelos de la revista.
En serio?
Ami asinti con la cabeza.
Me mud aqu precisamente por ese to. Mi madre tambin es famosa. Nos
dijeron en su empresa que haba alguien que rondaba por nuestra casa a menudo. Mi padre
siempre est tremendamente ocupado con su trabajo en la ciudad y no puede dejar su
puesto. As que, me mud y... ese to ha debido averiguarlo.
Pues vaya...
Pens que al mudarme se solucionara el problema, pero no. Tengo miedo, no
estoy con mis amigos, me he tomado un descanso como modelo y los de la oficina se han
tomado tambin unas vacaciones. Vamos, no tengo a nadie que vele por m... Antes, tena a
un representante, y me llevaba y traa en coche a todas partes. Esto es increble... Me he
tomado tantas molestias para nada; ese to me ha seguido.
Aunque fuese varn, a Ryuuji le entr miedo. Cmo se sentira Ami, entonces, si
ella era el verdadero objetivo? Indescriptible para Ryuuji.
Takasu...
Vamos a quedarnos aqu hasta que ese to se largue.
Ryuuji era lo suficientemente tmido como para ir a darle una paliza, pero s que
poda esconder a Ami. All permanecieron durante un tiempo, pero el hombre, que quizs
tambin esperaba a que la lluvia parase, se sent en el banco y empez a secar la cmara.
Ryuuji se pregunt hasta cundo iban a seguir as hasta que...
Takasu, Kawashima, dnde estis? Buf, no hay quien los encuentre con tanta
lluvia... Mmm? Taiga, tienes fro?
Estoy bien. Y t, Minorn?
Tambin. Hay que encontrar a los dos. Creo que los vi cerca del ro.
A lo mejor les pill la lluvia y dieron media vuelta. Y si regresamos?
Si hubieran dado media vuelta, no nos los habramos encontrado por el camino?

102

Bajo aquella lluvia que pareca arreciar, Ryuuji acababa de escuchar las voces de
Minori y Taiga. No estaba seguro de si aquello supona la salvacin o una complicacin
ms. Aun as, Ryuuji se movi para atraer la atencin de ellas.
Eh, esas son las voces de Taiga y Kushie... Pfff!
Ryuuji casi se parti de la risa. De la misma forma en que se lo haba propuesto a
Ami antes, Minori llevaba puesta la bolsa de basura, incluyendo el agujero para sacar la
cabeza, como poncho improvisado. Y Taiga llevaba un cubo sobre la cabeza que haca las
veces de paraguas provisional. Definitivamente, ms gracia le haca Taiga a Ryuuji.
Takasu, no paras de moverte. Qu pasa? pregunt Ami.
Es que... Pfff... Un cubo en la cabeza... Ja, ja!
Ryuuji se imagin toda clase de monstruos a los que Taiga podra parecerse. No
obstante, Taiga no haba atrado solamente la atencin de Ryuuji. El hombre tambin se
percat de ella.
Anda, un monstruo diminuto! dijo mientras preparaba la cmara.
El Tigre de Bolsillo no pudo contenerse.
Conque monstruo, eh? expres con mirada asesina hacia la prgola de donde
proceda la voz que se refera a ella. T! No s qu estars haciendo, pero ya te ests
pasando de rarito. No voy a perdonar que me hayas llamado monstruo!
Taiga se relami y cogi el cubo con las manos: tena algo que poda considerarse
arma. Prosigui:
Con esta lluvia, no va a quedar ningn rastro de la masacre.
Taiga alz el cubo y se abalanz con una velocidad endiablada hacia el hombre.
Qu coo es esto?!
El hombre cogi su mochila, totalmente confuso, abri el paraguas y sali por patas.
Adnde crees que vas?... Uah!
Taiga se resbal con el barro, y ocurri justo delante de donde Ryuuji y Ami se
ocultaban. Justo cuando Taiga iba a darse de bruces contra el lodo, Ryuuji salt en el
momento preciso y atrap a Taiga por el cuello. Bajo la lluvia, aquello pareci la
representacin de un cazador que acababa de cazar a un conejo.
Patosa!
Crea que ya me haba dado el porrazo.
Taiga, empapada hasta los tobillos, se agarr del brazo de Ryuuji y trat de
incorporarse.
No vayas por ah persiguiendo a personas que no conoces! Y tira eso!

103

Ryuuji le arrebat el arma a Taiga. Mientras Ryuuji miraba a Taiga, Minori se acerc.
Qu crees que ests haciendo, Taiga?! Y quin diantres era ese hombre?! Y
dnde has estado, Takasu?! Ami sali del escondite. Y dnde has estado t,
Kawashima?!
Minori le quit a Ami varios hierbajos que tena pegados al hombro. Ami dej caer
una lgrima.

Un acosador?! pregunt gritando Kitamura a la vez que se ajustaba las


gafas. No me habas dicho nada de esto antes. Solo comentaste que estabas un poco
cansada de trabajar de modelo, que no te gustaba el instituto al que ibas antes y que no
podas volver con tus padres o algo por el estilo.
Es que no era fcil decrtelo. Y si lo hubiera hecho, te habras preocupado,
Yuusaku.
Kitamura, que miraba a la cara a su amiga de la infancia, estaba sin habla. Como
forma de agradecerles haberse apuntado a la limpieza del barrio y por haber soportado
aquella lluvia fastidiosa, Kitamura los haba invitado a comida rpida. Apenas haba otros
clientes en el establecimiento. Ami mir hacia abajo, decada. Ryuuji se limit a observar en
silencio. Minori mantuvo una expresin de preocupacin. Taiga, en cambio...
Ah...
Taiga, que no poda sobrellevar tanto nerviosismo por estar en el mismo sitio en
que estaba Kitamura, manch su falda con algo de ktchup que se le haba cado de la
patata frita que sostena. Ryuuji sac un pauelo y limpi el estropicio. El silencio segua
reinando en aquella mesa. Kitamura decidi reemprender la conversacin:
En fin. Deberamos avisar a la polica...
Ya he probado. Han dicho que el to no suele dejar rastro y no tienen pistas
sobre quin puede ser... Vamos, que no se lo van a tomar en serio.
S? Pues lo capturar yo mismo y lo llevar a la comisara. Lo han visto por
donde vives, no? Ya hablar con los de tu trabajo y les pedir ayuda.
No, olvdate. Es muy peligroso. Y como se vaya esto de las manos, ser peor.
Creo que ya tengo bastante con ser la vctima. Adems, como te pasara algo a ti, Yuusaku,
o a cualquier otro, no podra soportar la carga de responsabilidad. Y mi madre... Los de la
oficina de mi madre no lo permitiran.

104

Si t lo dices respondi Kitamura, de brazos cruzados.


Ya est! dijo Minori alzando el dedo ndice y entreabriendo los ojos. La
polica no puede pillar a este to porque no saben su identidad, no? Pues saquemos fotos o
grabemos un vdeo donde se vea que te est siguiendo, Kawashima. Llevamos las pruebas a
la polica, descubrirn quin es y lo atraparn. Buena idea, no?
Kushieda! Claro! Ya saba yo que se te iba a ocurrir algo! La ms lista entre las
chicas! Creo que voy a dejarte a los chicos a tu cargo!
Ja, ja! Djamelos a m! Les cambiar el cuerpo y los convertir en chicas! As
seguir siendo la ms lista entre todas!
Kitamura y Minori se pusieron a bromear, pero Ryuuji tuvo que interrumpir:
Y quin se va a ofrecer para poner esa idea en prctica?
Pues yo! contest Minori con una sonrisa cautivadora para Ryuuji. Haz el
bien y no mires a quin!
Ryuuji estaba emocionado ante tanta amabilidad. Casi habra llorado.
Yo tambin har lo que pueda aport Ryuuji. No tena confianza en su fuerza
fsica, pero tampoco poda dejar que la chica que le gustaba lo hiciera todo por su cuenta.
Sera imperdonable para l.
Ryuuji crey que, en cuanto a Taiga, una parte de ella estaba celosa de Ami,
obviamente porque Kitamura se preocupaba ms por Ami que por Taiga. Otra parte de
Taiga estaba atribulada por Minori, ya que se haba ofrecido a ayudar. Incluso, aunque era
una posibilidad muy remota, una minscula parte de Taiga estaba tambin preocupada por
la integridad de Ami.
Eh, Taiga, t tambin vas a ayudar? Ryuuji saba que si no interceda, Taiga
no abrira la boca. Imagino que tambin se la tendrs jurada a ese to. Ya sabes, te llam...
Me llam monstruo, s.
Tienes que acabar con l.
Taiga permaneci callada unos segundos y mir a Ryuuji sin enfado.
Vale. Me apunto. No te aguanto, pero, por esta vez, tenemos un enemigo en
comn dijo Taiga dando la cara a Ami. Estamos todos juntos en esto!
Puesto que Kitamura estaba presente, Taiga hizo lo que debi hacer para guardar
las apariencias. Ami puso una expresin bastante alicada y se mordi el labio. Ryuuji se dio
cuenta de aquello y le pregunt:
Qu te pasa?
Ami mir repentinamente hacia arriba y sonri.

105

Eh? No, nada, nada. Estoy muy contenta porque me vais a ayudar. En serio, no
s cmo puedo agradecroslo.
Aquellas palabras resonaron dbilmente en el interior del establecimiento.

106

CAPTULO 6
La capitana reina de los lanzamientos de pelota: Minori Kushieda!
Ya te digo! Mis lanzamientos salen a la velocidad de la luz! contest Minori.
El cocinero diestro con el semblante terrorfico: Ryuuji Takasu!
Bueno... Puedo quedarme hasta las cinco, que hoy hay una oferta en el sper por
poco tiempo respondi Ryuuji.
La que con su nombre infunde terror a todos: Taiga Aisaka!
Taiga no hizo ningn comentario.
Y, por ltimo, yo mismo: Yuusaku Kitamura! Ya estamos todos!
Despus del repaso que mantuvo Kitamura, girndose y apuntando con el dedo a
cada uno de ellos, hizo un gesto de compromiso con el puo. Kitamura, que siempre sola
estar bastante ocupado con las actividades del club, haba recibido permiso especial para
faltar aquel da.
Eran las cuatro en punto de la tarde y no quedaba nadie ms en el aula. La luz del
sol, que ya iba desapareciendo lentamente, incida sobre ellos. Ami, por su parte, estaba
sentada algo lejos.
Bueno, a partir de ahora vamos a llevar a cabo la estrategia que se nos ocurri
ayer. Kushieda, Aisaka y yo seremos los encargados de fotografiar al acosador. Usaremos
esta cmara digital y, por si las moscas, cada uno tambin tomar una foto con el mvil.
Takasu, t no te separes de Ami coment Kitamura con voz de jefe.
Ryuuji alz la mano para hacer una pregunta.
No sera mejor que t y yo sacsemos las fotos y que las chicas acompaaran a
Kawashima?
Ryuuji pens que la configuracin inicial de los dos grupos sera muy peligrosa para
Minori, pero Kitamura rechaz el cambio:
No te creas. Si pasara algo y tuviramos que alejarnos demasiado mientras
tomamos las fotos, no me gustara que las chicas se quedaran solas. Cabe la posibilidad de
que las cosas no salgan como quisiramos. En el caso de que ocurra, t estars ah con Ami
para protegerla con tu cara aterradora.
Lo entiendo, pero... no me siento yo muy confiado cuando se trata de plantarle
cara a alguien murmur Ryuuji mirando a sus puos, que nunca haba usado contra
nadie en toda su vida.
Ami se acerc a Ryuuji y le cogi del brazo con las dos manos.

107

No pasar nada! Takasu, s que puedo confiar en ti! Estoy segura de que sabrs
protegerme!
Eh?! Cmo?
A Ryuuji no se le ocurri otra respuesta mejor. No saba cmo librarse y acab
sonrojndose.
Pues empecemos. Como no sabemos cundo nos toparemos con ese to, Takasu,
Ami, vosotros saldris primero por la puerta principal. Seguid la ruta que concertamos ayer
y os ir contactando por mvil.
Al terminar Kitamura de dar aquella ltima orden, todos se marcharon del aula
hacia el pasillo. Ryuuji vio algo raro en el cuello del uniforme de Taiga.
Eh, qu es eso?
La traigo por si acaso. Es una vieja compaera contest Taiga.
Ryuuji discerni algo parecido a una vara de madera que sobresala por el uniforme
y se aproxim para comprobar ms de cerca.
Lo saba. Ms te vale no ir zarandeando esta cosa por ah, o vers la que nos cae.
Que s. Que solo la traigo por si acaso.
Era la espada de madera. Ryuuji la solt y record aquella ocasin en la que casi
muere gracias a esa misma arma. Taiga prosigui en voz baja:
Ryuuji, una cosa...
Mmm?
Eres un perro muy guarro. Te acabo de ver que has puesto una cara de encoado
que no veas. No eres nada leal. Me avergenzo de ser tu duea.
De qu hablas? Ryuuji saba de sobra a qu se refera Taiga.
Te ests llevando demasiado bien con Ami Kawashima. Mira t qu bien.
Abandonas a Minorn y te abalanzas sobre otra chica bonita que te trata con elogios. Eres
penoso. Lo tomar en cuenta.
Eh, eh, no saques conclusiones precipitadas.
Haz lo que quieras con tu vida. No voy a mover un dedo por tu problema con la
lujuria.
Qu cojones ests diciendo?
Taiga solt una sonrisa maligna y comenz a caminar por delante de Ryuuji hasta
llegar a la altura de Minori, a quien se agarr.
Hombre! Si es la seorita Taiga. Viene usted muy guapa hoy brome Minori.

108

Minori not algo protuberante bajo la ropa de Taiga y se puso a toquetear de


manera quizs poco apropiada en condiciones normales.
Por lo visto, vienes preparada, no?
Toda precaucin es poca.
Ryuuji contempl la escena. Taiga le acababa de llamar guarro, pero no eran acaso
ellas las que haban interpretado un momento an ms pervertido? Adems, Taiga haba
aumentado la crudeza de sus palabras con Ryuuji, y l no saba qu haba hecho para
merecrselo. Justo en aquel momento...
Takasu, te pasa algo? pregunt Ami.
No, nada.
Ami haba aparecido al lado de Ryuuji con una sonrisa, lo que le pona nervioso. A
medida que avanzaban por el pasillo, el enfado de Ryuuji desapareca paulatinamente. En
realidad, senta impaciencia.
Les pregunt si poda probarme el rosa, pero me dijeron que el blanco me
sentara mejor y casi me obligaron a ponrmelo. Yo me pregunt si de verdad me quedaba
bien. Y el otro da pues me puse a mirar y, no s, pareca ms bien gris en lugar de blanco.
Beis? A lo mejor era beis.
Ami no paraba de parlotear sobre algo que le haba ocurrido de compras. Era
totalmente el estereotipo de chica ligera de cascos cuyo cerebro estara tan ocupado
hablando de ropa que no podra funcionar para ninguna otra cosa.
Takasu, me ests escuchando?
S...
Cul escogeras t? El blanco o el rosa?
Hombre, yo no me veo llevando algo rosa...
Me estoy refiriendo a m!
Huy, qu despiste.
Ja, ja, ja, ja, ja...
En aquel momento, Ryuuji comprendi cules eran las intenciones reales de
Kitamura. Al fin y al cabo, no era tan corto de miras como pareca.
Me encanta comprarme ropa de estilo occidental.
Ami continuaba con la retahla. Tal vez intentaba borrar los acontecimientos del da
anterior de sus recuerdos. A pesar de la sonrisa angelical, a Ryuuji le pareca que la
verdadera Ami, aquella que mantendra duelos de miradas asesinas con Taiga, era mucho

109

mejor. Aquella Ami que arroj los zapatos por ah despus de que tuviera renacuajos sobre
ellos era ms fcil de entender.
Tratar con la faceta presuntuosa de Ami le resultaba tedioso, as que se convenca a
s mismo de que estaba mirando a una cara peligrosa e impredecible; una cara falsa.
Ya la haba descubierto antes. Por qu segua ella fingiendo? No era cuestin de si
su personalidad real era buena o mala sin duda, mala. Era cuestin de justificar por
qu ella quera seguir yendo tan lejos para hacer algo tan ftil si ya la haban pillado con
anterioridad.
Ah, te est sonando el mvil dijo Ami a Ryuuji mientras le sealaba al bolsillo.
Ryuuji cogi el mvil, que probablemente llevaba vibrando bastante tiempo, y lo
abri17.
Diga?
Takasu, cmo va todo por all?! Kitamura hablaba al otro lado del aparato con
entusiasmo.
Sin cambios. Y por all? respondi Ryuuji de manera ms seca.
Hemos dado con ese to. Est caminando a unos quince metros de distancia por detrs de
vosotros. Lo estamos siguiendo.
Takasu, ests hablando con Yuusaku? Djame hablar con l! interrumpi
Ami.
Ami cogi el mvil de Ryuuji y se lo llev a la oreja.
Yuusaku? Todo bien por aqu. Estoy un poco cansada de andar. Luego, Ami
escuch una respuesta de Kitamura. Quieres que hagamos eso? Vale.
Ami colg la llamada por su cuenta.
Yuusaku me ha dicho que entremos en alguna tetera o cafetera y que nos
sentemos al lado de una ventana. Hay alguna cerca?
S. Ves aquel rtulo justo al otro lado de la calle?
Aunque Ryuuji pensaba que ir a tomar t o caf con Ami sera inaguantable para l,
eran las rdenes de Kitamura y haba que seguirlas.
Anda, si es un Starbucks! No saba que haba por esta zona!
Cmo que un Starbucks? Pero si...
Eh? Ah!

17

Por la poca de la publicacin de la obra original, los modelos de mviles plegables eran los ms
extendidos en Japn.

110

En cuanto se aproximaron al establecimiento, Ami lade la cabeza. Puede que el


rtulo se pareciera al de la famosa cadena norteamericana, pero no era as. S, la forma
redondeada, el borde verde, la figura humana... de un anciano, que era el dueo del local.
Es el Sudou Coffee Bar. O, ms corto, el Sudoba.
Ugh. No era lo que me esperaba dijo Ami antes de entrar.
Sin embargo, el interior estaba diseado para parecerse a un Starbucks. Trabajaban
algunas universitarias all, y no estaba vaco.
Vaya, no tiene mal ambiente el Sudoba coment Ami asintiendo con la cabeza.
De repente, un hombre de mediana edad que estaba sentado cerca de la ventana se
levant.
Oh! Si es el retoo de Mirano!
Aquel hombre se estaba dirigiendo con relativa confianza a Ryuuji. Era el seor
Inage, recin divorciado y uno de los clientes habituales del lugar donde trabajaba Yasuko.
Ah, hola.
Qu bribonzuelo! Si has venido con otra muchacha preciosa! Has roto con
aquella pequeilla que daba miedo? Has roto, no? Bueno, pues a por la segunda esposa... o
novia, mejor dicho.
No, no, no respondi Ryuuji a Inage. Kawashima, sintate ah, que hay sitio.
Yo ir a pedir dijo Ryuuji a Ami.
Vale contest ella.
Qu belleza! Muy, muy guapa! Te pareces a la actriz Anna Kawashima, sabes?!
Imagino que te lo dirn mucho! expres Inage.
Ryuuji se apresur a pedir algo.
Bienvenido a Sudobucks!
La chica que atendi a Ryuuji pronunci aquel nombre como si fuera tambin de
renombre. Despus de mirar aquel men, sospechosamente clavado al de Starbucks, Ryuuji
pidi caf y regres adonde Ami le esperaba.
Te gusta el caf, no? pregunt Ryuuji.
S. Este sitio no est tan mal. Podra ponerme a hacer los deberes aqu mismo.
El local pareca haber captado la atencin de Ami. A todos los de la zona les
gustaba el establecimiento, y era bastante claro que ni dentro de cien aos abriran un
Starbucks por all.
Tienes que probar la tarta que ponen aqu aadi Inage.
Tarta? Me gustara, pero...

111

Ami resisti la tentacin y neg con la cabeza. Se llev las manos al estmago,
quizs de forma inconsciente. Sera por lo que Minori hizo la otra vez? Ryuuji no insisti y
llam por mvil a Kitamura.
Eh, Kawashima y yo estamos en el Sudoba.
Recibido! El Sudoba es una buena eleccin. Por cierto, el to ese an os sigue, y en estos
momentos est mirando a la ventana. Est escondido en la entrada del edificio que hay al otro lado del
cruce. Quedaos ah por ahora.
Muy bien.
Nada ms colgar, Ami le pregunt a Ryuuji por la conversacin:
Qu ha dicho Yuusaku?
Que el acosador est escondido en el edificio que hay al otro lado del cruce. Que
esperemos aqu un poco.
Agh. No se da por vencido.
Ami empez a ocultarse detrs de la cortina, pero volvi enseguida a la postura
inicial. Prosigui:
No tiene sentido que me esconda yo tambin, no?
Exacto. Si ese to no intenta sacarte unas fotos, nosotros tampoco podremos
sacarle fotos a l.
Ya, pero... Me da asco.
Normal que te d asco. Est sacando fotos de ti a escondidas y a saber con qu
intenciones.
No me da asco solamente eso. Hace tiempo, ese to meti en mi buzn unas
fotos que me haba tomado.
En tu buzn?! Eso quiere decir que ha llegado a presentarse en tu casa!
Ami neg con la mano y puso cara de incomodidad.
S, ha llegado hasta mi casa, pero la cosa es que las fotos me las sac cuando par
a comprar mientras volva del trabajo a casa... En todas sala yo con cara de malvada. Eso s
que me dio asco. As soy yo de verdad?! Tan lamentable?!
Ryuuji pens que aquello no era un problema. Ella era guapa y punto. Ami
continu con su parlamento:
Unas fotos horribles. No quera que nadie viera esas caras mas.
A ver, Kawashima, qu creste t cuando me viste por primera vez? Que yo era
un delincuente, no? La gente ya no solo tiene una mala impresin de m, sino que incluso
todos hablan a mis espaldas. T lo tienes ms fcil que yo porque te llaman guapa al verte.

112

Y por qu no pruebas a poner una cara mona, Takasu?


Eso cmo se hace?
As. T piensa que eres mono, muy mono dijo Ami mientras se llevaba ambos
dedos ndices a los lados de la cara, sonrea y ladeaba la cabeza ligeramente.
As? Ryuuji intent imitarla.
Blug! Ami se atragant con el caf y no par de toser. Pero Taka... Takasu...
Cof, cof, cof.
Ya s lo que me vas a decir. En fin.
Ami se cubri la boca con un pauelo. Estaba al borde de las lgrimas y la cara se le
haba puesto roja de la tos. Aunque apenas poda respirar bien, encontr las fuerzas para
seguir hablando:
Eres... cof, cof... como un bichejo de... circo!
No haca falta decirlo! Ryuuji se esperaba aquella reaccin; aun as, le doli.
T misma has estado haciendo una cosa parecida. Puede que tengas mucho atractivo fsico,
pero actas de una manera terrorfica.
Aaah, casi me muero! Cmo? Qu voy a ser yo como t!
Igual! No te lo quera decir, pero cuando ayer cambiaste tan de repente, fueron
diez minutos de horror. No, no me refiero a cuando te enfadaste, sino a la parte siguiente,
cuando hiciste como si no hubiera ocurrido nada.
Ryuuji no mencion que l ya conoca de antemano la verdadera faceta de Ami,
pero haba dicho demasiado y ya no haba vuelta atrs. Era el momento de soltarlo todo,
por lo que prosigui:
Deberas cortar ese rollo falso. Tarde o temprano se sabr la verdad. No s si
piensas que el hecho de comportarte as es algo que les gusta a los dems o no, pero si
pudieras verte a ti misma, te avergonzaras.
Ami no dijo nada.
Kawashima?...
Definitivamente haba dicho ms que demasiado. Se fij en la expresin de Ami:
una sonrisa artificial.
Lo de ayer? El qu? Eso que has dicho es para m tan sencillo de hacer como
respirar. Y no pienso dejar de hacerlo.
Ryuuji no saba si ella le estaba lanzando una mirada fra o no. Lo que s saba es
que, dijera lo que le dijera, no haba manera de que aquella chica entrara en razn.
No puedo ir a ninguna parte sin esta cara. Yo lo s mejor que t insisti ella.

113

Mmm...
Ryuuji no supo qu responder. Sin embargo, Ami no esper ninguna contestacin.
Que todo esto tenga algn sentido o no y que sepas qu es real y qu es lo que te
parece real son dos cosas distintas. Ayer no pas nada extrao en realidad. Simplemente yo
me senta algo negativa por aquella enana. Siempre que se acerca a ti, Takasu, me parto de
risa, pero hay ocasiones en las que es insoportable... Y lo de los renacuajos no me lo
esperaba.
Perdona... No me estoy enterando del todo. He dicho demasiado?
Mmm? De qu? Me estabas hablando de algo? No me acuerdo de nada, nadita.
Ami estaba dispuesta a seguir ocultando su forma verdadera de ser hasta el fin.
Por qu pones esa cara? No le des tantas vueltas. Es una estrategia en la que
decir cosas raras provoca que la gente piense en m. Nada ms que eso aadi ella.
Sigo sin enterarme.
Ami lade la cabeza y se rio como si estuviera satisfecha.
Vale, vale, no importa. Qu tontita soy, eh?
Ryuuji no se conformaba con no entender nada. Fingi beber un poco de caf. Al
cabo de pocos instantes, el mvil vibr. Una llamada entrante.
Takasu? Tenemos un problema. Parece que ese to no ha podido sacar unas fotos buenas de
Ami desde donde estaba, as que se ha puesto a leer un manga mientras espera a que salgis. No nos sirve
que sigis dentro. Podis salir e ir a otro sitio?
Eso haremos.
Ryuuji explic la situacin a Ami y se marcharon del Sudoba. Kitamura, desde la
distancia, sigui con las rdenes:
Bueno, sigamos con el plan original. Id por al lado de la carretera hasta el parque.
Recibido. Kawashima, vmonos por aqu.
En cuanto Ryuuji se dispuso a caminar, Kitamura aport un dato ms:
Ah, una cosa. Hemos perdido a Kushieda.
Qu?!
Ryuuji se detuvo en seco. Se haba ido la persona a la que se le haba ocurrido todo
el plan? Ami mir extraada a Ryuuji. l supo que deba dar a entender que todo iba bien,
o el acosador se olera algo.
Le han mandado un mensaje desde el curro. Por lo visto una chica se ha resfriado y ha tenido
que ir ella a sustituirla. El jefe dej caer que si no iba, el puesto correra peligro, as que no ha podido
negarse o perdera el trabajo. Qu lstima que hayamos perdido a una gran soldado en el campo de batalla...

114

Ryuuji trag saliva.


Eso quiere decir que... estis t y Taiga nada ms.
S. Aisaka est bien.
Me pasas con ella un momento? Es una emergencia!
Ryuuji solo escuch una respiracin nerviosa al otro lado de la lnea. Era Taiga.
Qu te pasa, Taiga?!
U... Uh.
No pareca estar bien. Ryuuji se rasc la cabeza. Que ella estuviera a solas con
Kitamura era algo que Taiga no poda llevar con tranquilidad. Y deba seguir a Kitamura
all donde fuese. Si Taiga mora, sera algo que no le sorprendera a Ryuuji.
Eh! Espabila! Estis charlando?! Ha surgido algn contratiempo?!
Yo... Yo...
No te sientes bien?!
Estoy... nervio...
La llamada se cort repentinamente. Ryuuji se qued mirando al mvil. Si Taiga era
ya torpe de por s, hasta qu punto sera si estaba con Kitamura a solas? La preocupacin
de Ryuuji aumentaba hasta niveles infinitos.
Qu pasa? Era Yuusaku? No hay cobertura? pregunt Ami.
S, se ha cortado de repente...
Prueba a llamarle t.
A Ryuuji le pareci una buena sugerencia, pero tan solo saltaba un mensaje
automtico que le informaba de que el nmero estaba ocupado o fuera de cobertura. Tras
intentarlo un par de veces ms sin xito, suspir y guard el mvil en el bolsillo.
No lo coge?
En fin... Bueno, Kushieda se ha ido, y no me fo mucho de que a Taiga le vaya
bien. A lo mejor hay que buscar un lugar mejor para llamar.
Ryuuji observ que Ami se haba quedado mirndole.
Qu...? pregunt l.
No obtuvo respuesta. Aquella mirada no facilitaba que Ryuuji se quedara calmado.
Qu pasa ahora? volvi a preguntar Ryuuji.
Nada.
Ami sonri ligeramente y dej de mirarle tan fijamente. Ryuuji se sinti salvado.
Ami acab por responder:
Es que... Takasu, pareces muy amable con la gente. Especialmente con ella.

115

Antes de que Ryuuji pudiera preguntar a Ami a quin se refera con ella, el mvil
vibr otra vez. Cogi la llamada.
Eh.
Uh... Uh...
Taiga?! Ryuuji se apret el mvil contra la oreja. Quera saber qu pasaba por
all, y poda or los sollozos de Taiga. Qu ocurre?!
Kitamura se...
Le ha pasado algo a Kitamura?!
Ami, al escuchar aquellas palabras, se volvi hacia Ryuuji instantneamente.
Kitamura se ha cado en una zanja!
Una... zanja?!
Estbamos escondidos en un cruce y cuando nos pusimos a correr para no perder de vista al to,
se cay en una zanja al lado de la carretera. Me ha dicho que lo dejara all y que siguiera adelante!
Eh?!
Tambin me ha dicho que buscara un buen sitio para sacarle la foto al acosador. Y ahora
estoy sola!
Aunque Ryuuji estaba pensando que aquello que Taiga le acababa de contar era
poco verosmil, pudo discernir la voz de Kitamura de fondo, que le deca a Taiga que
tuviera cuidado.
Para qu me meto en estos los?
Tranquila! No te pongas a llorar! A ver... Mmm... Veamos...
Ah!
Qu?! pregunt sobresaltado tras escuchar el grito de Taiga.
Oh... Haba una seal dijo ella, con una pequea pausa, lo que pareci aliviar a
Ryuuji. Me he cado yo tambin en una zanja. Esto es... horrible. Tengo la ropa sucsima. Este plan es
un fracaso. Corto ya.
Eh?! Taiga! Taiga!... Ha colgado.
Ryuuji se qued una vez ms mirando al mvil. Haba zanjas realmente? Tan fcil
es caer en una? Una zanja...
Les ha pasado algo a Yuusaku y a las otras?!
Aunque Ryuuji no lo entenda del todo, tena que explicrselo a Ami.
Han cado en combate. Quiero decir que Kitamura y Taiga se han cado en una
zanja.
Eh? En una zanja?

116

Ami y Ryuuji se quedaron mirando el uno al otro. Haba pasado una hora desde el
inicio del plan y no tenan sitio al que ir. Ami se estremeci y, en aquel mismo momento,
vieron que el acosador estaba solo a unos pocos metros. Pareca no importarle que le
hubieran estado vigilando, ya que aquel hombre mantuvo un semblante sereno mientras
sostena la cmara. Percibieron varios flashes de luz.
Vmonos.
Ami frunci el ceo y comenz a caminar. Ryuuji, confuso, tambin hizo lo mismo
creyendo que el acosador dejara de seguirlos, pero...
Agh! Ese to...
El hombre empez a correr con la cmara de su telfono mvil en alto.
Probablemente pensaba que podra con Ryuuji si algo ocurra. Ami y Ryuuji corrieron a su
vez para escapar de l. Era irnico: en casi cualquier otra ocasin, las pintas de Ryuuji
habran servido para alejar a cualquiera, pero aquella vez no estaban haciendo efecto sobre
aquel acosador. Acaso era porque estaba tan ocupado mirando y grabando a Ami con la
cmara? Fuese o no verdad, aquel hombre no tena en consideracin a Ryuuji. Quizs si
Ryuuji le mirara con aquellos ojos que haba heredado de su padre, la cosa mejorara.
Qu hacemos?! No se cansa! pregunt gritando Ami.
Si no solucionaban aquello, no podran volver a llevar una vida normal.
La comisara ms cercana est por... Joder! Ese to nos pisa los talones!
Estoy harta! La voz de Ami se acercaba al llanto. Por qu tengo que
aguantar todo esto?! La culpa es de ese to! Puede que hasta Yuusaku se haya hecho dao
al caerse... Qu vamos a hacer?!
Otro gallo cantara si estuviera Kitamura an entre ellos. Era una persona con un
sentido de la justicia bastante genuino. Ryuuji quiso tirar de la mano a Ami para que
pudieran apresurarse y correr ms deprisa, pero ella se adelant y ni siquiera pudo seguirle
el ritmo. Ami segua gritando con voz temblorosa.
Por culpa de ese tipejo, he tenido que dejar temporalmente mi trabajo, he tenido
que mudarme, he tenido que cambiarme de instituto... Y, aun as, nada! Da igual dnde
vaya, me va a perseguir... No puedo ms!
Kawashima! Que ese to te est escuchando!
De temblorosa pas a enojada.
T no ests harto?! Ami haba estallado. Estoy cabreada y estresada por
su culpa! Hasta l me ha movido a comer pastelitos y esas cosas! Ahora me sobra carne!
Voy a tener que dejar de ser modelo! No, no, ni hablar! Pero... tengo michelines?!

117

Ryuuji mir a Ami por el rabo del ojo. Ami estaba en pleno proceso de
transformacin a su verdadera faceta. El chihuahua autntico.
No voy a perder contra ese bruto! exclam ella. Y una leche voy a permitir
que eso ocurra! Qu cabreo tengo!
Kawashima... Espera...
T lo has dicho antes, no, Takasu? Que deje de fingir y todas esas mandangas.
Pues ya est. Se acab. Se acab!!! Vivir siendo una colrica!
Eso no es lo que...!
A callar! Esa enana, Taiga Aisaka, no perdi contra l, verdad?! Yo voy a
rematarlo! Que soy hija de una actriz famosa, caray!
Ami dio media vuelta y corri hacia su perseguidor. Pareca un demonio.
Eh?!
Obviamente, el hombre tambin dio media vuelta y se dispuso a huir. El cazador y
la presa haban intercambiado los papeles.
Alto ah, granuja!
A Ryuuji no le qued otro remedio que ir tras ella.
Estate quieta, atontada! Aunque no lo parezca, la violencia no es la solucin!
Ami desoy lo que Ryuuji le haba dicho. El hombre se dirigi hacia un parque.
Ami salt por entre los matorrales para atajar y apareci justo delante de l.
Toma esta! exclam a la vez que le lanzaba la cartera.
Uagh!
La cartera golpe al hombre por las piernas y lo derrib. Ami recogi del suelo el
mvil del acosador. De repente, se oy un crujido. Bsicamente, ella, endemoniada, estaba
rompiendo el telfono por la mitad. El hombre retrocedi al ver los dos trozos de aparato.
Ja! Y todava tienes imgenes mas, no? Dame la cmara digital. Dmela!
Est... ah respondi el hombre sealando a su mochila.
Ami la cogi y se puso a toquetear los botones para averiguar cmo borrar las fotos.
Para, que te la vas a cargar! implor el acosador.
Aquel hombre no pareca entender por qu l no era quien deba sentirse indignado.
Ami cogi impulso con el brazo y estamp la cmara contra un banco.
Uaaaah!
La cmara era bastante cara y duradera. Haran falta varios impactos. Y aquello es
lo que hizo Ami: estamparla una y otra vez. Hasta escuchar el sonido fatdico.
Toma ya! Rmpete! Hazte pedacitos! Te voy a destrozar!

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119

Sigui machacando la cmara repetidas veces hasta que aquello pareciese un amasijo
metlico. Aquel hombre, tumbado sobre la arena, empez a llorar. Ryuuji no saba qu
decir.
Mi... Mi... Mi cmara...
Qu es lo prximo que debera romperte? Vaya, estoy disfrutando mucho con
esto. Ami pisote lo que quedaba de la cmara y sonri. Te gustara que te destrozara
a ti como acabo de hacer con la cmara?
Perdname! El hombre alz las manos y las junt como gesto de pedir
piedad. Te prometo que no volver a acercarme a ti!
Y una porra!
Que s! Ya he visto cmo eres de verdad. Has dejado de interesarme. No te
considerar mi ngel nunca ms! Eres una mentirosa, un demonio! Eres un fraude y no
quiero tener nada que ver contigo! Esa Ami tan inocente y pura nunca ha existido! Por
qu te juntas con un delincuente como este de aqu, a quien nunca haba visto antes?!
Delincuente, yo? pregunt Ryuuji al sentirse aludido.
Lo que ms le haba dolido a aquel hombre no fue haber perdido para siempre su
cmara o su telfono mvil, sino el desencanto de saber que la chica de sus sueos no era
tal. En cualquier caso, Ami haba tenido suerte de que l no era un acosador de los que van
armados.
Eres una persona horrible! concluy el hombre.
Pero qu dices?! respondi Ami de manera fra. Sac un espejo del bolsillo,
se mir en l y sonri a la vez que pona una pose. Soy la ms guapa! Qu ms da la
personalidad!

Ryuuji estaba prcticamente arrastrando a Ami para que se sentara sobre un cojn.
Aunque unos minutos antes ella se haba sentido poderosa, no pareca seguir as.
Venga, sintate ah! Quita ese peridico de en medio y ya est!
No puedo soltarme contest ella con voz llorosa sin soltar a Ryuuji.
Va, despacio.
Se encontraban en la casa de Ryuuji. Ami intent tranquilizarse respirando con los
ojos cerrados. Se alegraban de haber solucionado el problema con el acosador. Qu haba
ocurrido? Cuando doblaron la esquina despus de marcharse del parque, Ami se haba

120

desplomado sobre sus rodillas del miedo que haba pasado. Despus de aquel momento de
debilidad, Ryuuji no pudo dejarla all, as que la haba trado hasta su casa.
Dnde se habr metido Yasuko?
Ryuuji consigui por fin que Ami se sentara sobre el cojn. Busc por toda la casa a
su madre. Esperaba que hubiera alguien, pero no fue as. Si lo hubiera sabido antes, habra
llamado a un taxi para Ami. Traer a una chica que estaba llorando a su propia casa, sin
nadie ms all? Aquello no era propio de Ryuuji. Ni siquiera si la chica no estuviera llorando.
Taiga? Ella era un caso especial.
Para tranquilizar a Ami, le ofreci un poco de leche caliente con miel.
Gracias.
Si quieres ms, dmelo. Y si no te gusta, puedo traerte t o caf. Bueno, antes te
tomaste un caf...
No pasa nada. Con esto vale. Ami dio un sorbo y suspir. Est delicioso.
Puedo echarle azcar?
Solo me queda ms miel.
Ella afirm con la cabeza y Ryuuji ech algo ms de miel. Ami removi la taza con
una cucharilla y sonri.
Qu sorpresa. Takasu, t bebes estas cosas a menudo?
No, pero a Taiga le chifla todo esto.
Ryuuji haba mencionado a quien no deba por accidente. Ami le estaba mirando.
Taiga, eh? Takasu, siempre la llamas por su nombre18, no?
Bueno, lo hago porque ella lo hace, y no est bien que haya diferencias.
No era realmente una excusa. De hecho, no haba motivo para contestar con una
excusa. Ryuuji prosigui:
A ver, somos vecinos, ella vive sola, yo vivo con mi madre, que es casi vivir
tambin solo, y... Bueno, la ayudo con la casa... Comemos juntos... Es como si furamos
hermanos.
De verdad?
Ryuuji no estaba seguro de si Ami lo haba comprendido bien. Ella no pregunt
ms sobre el tema.
18

Cabe recordar una vez ms que, en Japn, lo normal entre compaeros de clase es llamarse por el
apellido junto con el honorfico san, elemento del que se ha prescindido en esta versin en espaol .
A medida que las dos personas en cuestin adquieran confianza entre ellas, pueden pasar a llamarse por el
nombre, cambiar el honorfico por otro ms coloquial, o emplear algn apodo, segn ese grado de
confianza al que lleguen o el tipo de relacin que mantengan.

121

Esto est muy bueno. Probar en mi casa a ver si me sale igual.


Ami sigui dando sorbos.
Qu tal ests ahora?
Aunque Ami sonri ligeramente con la taza cerca de la boca, se gir hacia un lado.
Qu vergenza! Haba decidido ser yo misma y... acab desmoronndome y
temblando!
Normal. Yo tambin estuve temblando cuando te pusiste a correr hacia l. Has
tenido mucha potra de que ese to no se defendiera.
Lo siento. Ami puso la taza, ya vaca, sobre la mesa. La luz del atardecer, que
entraba por la ventana, incida sobre ella. En serio... Me habra cargado a mi propia
madre si ella me hubiera pillado haciendo algo tan arriesgado. Ser que Taiga Aisaka est
influyendo en mi comportamiento? Ayer, cuando lo del ro, la vi perseguir al acosador... y
me sent muy avergonzada porque ella se enfrent a l, pero, en cambio, yo tuve miedo. Lo
entend como una derrota contra ella.
Bueno, no creo que Taiga sea una persona con la que debas compararte.
La llaman el Tigre de Bolsillo, no? O ese apodo en boca de Maya y las otras. Ju,
ju... Es perfecto. Si compitiera con ella, podra ser ms fuerte.
Kawashima, me parece que t ya eres fuerte, en cierto modo.
Yo? Ja, ja. Qu va. Tan solo soy retorcida, muy retorcida. T ya lo pensabas,
seguramente. E incluso antes de lo de ayer. No creo que pueda hacerte cambiar la opinin
que tienes de m.
Ami se encogi de hombros y sonri, pero aquella sonrisa no era como las de
siempre. Su cara mostraba indicios de arrogancia. No quedaba ni rastro de aquella pureza
angelical. Pareca el semblante de alguien orgulloso que no se preocupaba por nadie. Y
belleza, mucha belleza.
Ah. Casi se me olvida lo de la zanja.
Bueno, Yuusaku se habr encargado de todo. La preocupacin de Ami se
desvaneca poco a poco y aquella cara sonriente empez a tersarse. Pareca estar lidiando
con un dolor indistinguible. Esa chica... es buena persona, no?
Te refieres a Taiga?
Mira, es muy fcil gustarle a gente como ese acosador. Mi trabajo es aparecer lo
ms guapa posible en fotos o en televisin. Est claro que soy bellsima.
Aunque lo ltimo lo dijo casi en broma, Ryuuji no se rio nada. Ami continu:

122

Pues es igual de fcil que me odien. Me has dicho que mi yo que los chicos me
ven no es mi verdadero yo, y que debera comportarme como soy realmente. Pero, si lo
hiciera, todos me odiaran.
Ryuuji dej de mirar aquellos ojos que buscaban compasin. No poda soportar
verla as. Y si l contestara con la verdad, Ami se sentira peor an.
Venga, no digas eso.
Es que no es una mentira! Es muy difcil caerle bien a la gente si soy yo misma.
As que... por eso le tengo envidia a Taiga Aisaka. No esconde su temperamento ni por un
instante. Y, a pesar de ello, t, Takasu, no la odias. Eso me fastidiaba mucho y es el motivo
por el que intent alejarte de ella, pero no pude conseguirlo. Me pregunt muchas veces por
qu, si yo era ms guapa que ella. Por qu no era capaz? No poda aceptarlo y... bueno.
Supongo que era eso, envidia.
Ryuuji suspir. Ami tena envidia de Taiga. Por otra parte, Taiga tena envidia de
Ami hasta el punto de haberse atrincherado en un bnker de mantas. Cada una deseaba lo
que la otra posea. Aquella era probablemente la razn por la que no podan llevarse bien
las dos. Tenan pensamientos conflictivos. Era imposible mantener una relacin de amistad
como la de, por ejemplo, Taiga y Minori. Definitivamente.
No obstante, haba una cosa sobre la que Ryuuji quera hacer hincapi.
Kawashima, t tienes a Kitamura, no?
A Yuusaku?
Siempre est preocupado por ti y te trata como a ninguna. l te acepta tal como
eres. Hasta se ha cado en una zanja por ayudarte.
Ya, pero... Yuusaku no me vale. Parte del pelo de Ami cubri su cara. A l
le gusta otra.
Eh?
Ryuuji record que Kitamura ya se haba declarado ante Taiga. Sin embargo, y con
el intento posterior de Taiga, la cosa qued en que deban ser solo amigos. Hubiese
aceptado aquello Taiga o no, era indicativo insuficiente como para saber con seguridad que
Taiga era la chica que le gustaba, por lo menos en el presente. Entonces, quin poda ser?
Alguien como Minori? Maya?
Takasu...
El corazn de Ryuuji se aceler. Ami se inclin como un gato y acerc su cara a la
de Ryuuji. El aliento le ola a miel y, puesto que Ryuuji no poda mirarla a la cara, trat de
retroceder, pero la pared se lo impidi. Ami no se acerc ms. Prosigui:

123

Takasu, si yo te mostrara mi verdadera personalidad... qu haras?


Qu hara de qu?
Te enamoraras de m?
Silencio absoluto. La pierna de Ryuuji top con la mesita. El golpe hizo que la taza
cayera al suelo. Apenas haba cinco centmetros de distancia entre su cara y la de Ami. Ella
sonri.
Era broma! Qu, cmo se te ha quedado el cuerpo? pregunt ella.
Joder...
Una broma tan pesada que solo las dos personas involucradas en ellas encontraran
la gracia. Se oyeron varias bolsas de plstico posarse sobre el suelo. Ryuuji se sobresalt.
Ami, como acto reflejo, acab sobre la parte inferior del cuerpo de Ryuuji. l, de igual
manera, la agarr por la cintura.
Qu coincidencia ms grande. Justo cuando iba a la compra, voy y me encuentro
con vosotros dos. Kitamura, Taiga, qu hacais cerca de esas zanjas? dijo Yasuko, que
acababa de entrar por la puerta contonendose repetidamente.
Detrs de Yasuko estaba Kitamura, todo lleno de barro. Cargaba con Taiga,
tambin llena de barro, sobre su espalda.
Madre ma! pronunci Taiga, abriendo los ojos al mximo, sin decir nada ms.
Por su parte, Inko, que lo haba visto todo desde el rincn, no paraba de
desplumarse a s mismo.

124

SPIN-OFF
La leyenda del Tigre de Bolsillo de la felicidad
El tercer piso del antiguo edificio del instituto. Haba acabado el da lectivo, el
corredor estaba casi a oscuras y no haba alumnos a la vista. De vez en cuando, una luz
parpadeante del techo rompa ese ambiente tenue. Kouta Tomiie caminaba hacia una
puerta donde estaba pegado con cinta adhesiva un trozo de papel, el cual tena algo escrito
con lpiz: Sala del consejo estudiantil.
Buf...
Kouta suspir y mir al pomo de la puerta de manera triste. Para qu tena que ir
cada da all?
Jua, ja, ja, ja, ja! Una risa se oy al otro lado de la puerta.
Debe ser la presidenta.
Dud en entrar. Aquellos nimos que haba dentro de la sala le pillaron
desprevenido. Se imagin en la mente la silueta de quien se rea; una persona de la que
depender, como un hermano mayor. Alguien as no le desagradaba a Kouta. Decidi entrar
finalmente.
Perdonad.
Hombre! Llegas tarde, novato! Cmo sois los de primer curso, eh? Sintate,
sintate.
Vale respondi Kouta.
Ya haban pasado unas semanas desde la primera vez que pis aquella sala, pero
an no estaba acostumbrado.
Pero bueno! Responde con ms ganas!
Aquella persona, aquel hermano mayor, era Sumire Kanou, quien chasque la lengua y
le ofreci a Kouta un dulce. Ms bien se lo lanz.
Presidenta, tengo el informe con el balance econmico del ao pasado.
Oh, dmelo. Ahora lo leo.
Ella tena el pelo largo y castao, una piel bien blanca y una silueta, en general, de la
de una chica referente en la belleza japonesa. As era Sumire Kanou, la presidenta del
consejo estudiantil. No solo eso, tambin era una alumna de honor y nunca haba bajado de
los primeros puestos en notas desde que empez en aquel instituto. Tena una hermana dos
aos menor que ella, Sakura Kanou.
Kouta, has almorzado hoy solo, verdad? Pas por tu clase y te vi all.
125

Preocpate de tus asuntos.


Sumire, sentada cerca de la ventana con los pies apoyados, sostena el informe con
una mano y miraba a Kouta con una sonrisa. No pareca querer dejar el tema.
An no has hecho amigos? Ya casi ha terminado mayo. Llevas dos meses aqu.
No haba ninguna consideracin en las palabras que pronunci a travs de sus
labios rosados. Kouta permaneci en silencio y le dio la espalda.
Vas a ignorarme t, uno de primer curso19?
Bueno, bueno, presidenta dijo Yuusaku Kitamura, vicepresidente y alumno de
segundo curso, al rescate. Kouta, en la prctica, solo lleva apenas un mes.
Ah, es verdad! exclam Sumire con una palmada. Te atropell un coche el
da antes de la ceremonia de apertura, no?
No. Me atropell un coche el da antes del examen de acceso al instituto que
tena yo como primera preferencia.
S, s. Mmm, y la casa de tu vecino se incendi y tu casa se inund, a que s?
Eso pas el da antes de una excursin cuando estaba en el colegio. Lo que cre
que era un fuerte dolor de estmago fue en realidad mi apndice, que haba estallado
mientras estaba de comilona. Me di contra una mesa y me desmay.
Y por eso estuviste hospitalizado un mes! Kouta ya saba lo prximo que le
iba a decir Sumire mientras le sealaba. Eres un imn para los desastres! Ja, ja, ja, ja!
Presidenta, no hace falta rerse tanto, que el pobre Kouta se va a sentir mal.
Aparte de la intervencin de Kitamura para tratar de paliar las risas, otros dos
alumnos de segundo curso, que hacan las veces de secretarios generales, fingan estar
ocupados. Sin embargo, los movimientos involuntarios de los hombros delataban que
tambin se estaban partiendo la caja.
Venga, reos lo que queris. Qu culpa tendr yo contest Kouta.
Cada vez que haba algn acontecimiento significativo, Kouta sufra algn giro
retorcido del destino. Desde que naci hasta aquel da. La batera de la cmara de su padre
se agot justo cuando sali del vientre de su madre, lo que provoc la distraccin del
mdico cuando lo tena en brazos; nada como venir al mundo con un golpe.
Los problemas se sucedan para l a diario. En cualquier caso, se haba unido al
consejo estudiantil por voluntad propia.

19

En Japn, tanto en los centros de estudios como en las empresas, la jerarqua entre personas se establece
por la cantidad de tiempo que dichas personas hayan pasado all. Cuanto ms tiempo lleve alguien
estudiando o trabajando en ese lugar, una mayor jerarqua se le supone.

126

Kouta, al haber empezado ms tarde que los dems el curso, se haba quedado
desplazado sin que pudiera ser consciente del todo. No era de carcter amigable, y haba
pensado en apuntarse a algn club para hacer amigos, pero se le pas la fecha de captacin
de nuevos miembros y no pudo llevarlo a cabo.
No es que le odiaran, pero no tena a nadie con quien pasar los descansos.
Todo empez un da en el que vio un pster. En l, ley que buscaban ayudantes
para el consejo estudiantil, y que los novatos de primer curso eran bienvenidos. El inters
en ayudar a los otros miembros del consejo no le entusiasm, pero s que le llam la
atencin lo de que eran bienvenidos los novatos. Lo tom como si fuese el ltimo vagn
del ltimo tren disponible. Esper hacer amistades nuevas con otros ayudantes de primer
curso, o incluso llegar a ser miembro del consejo estudiantil para evitar que fuese un don
nadie. Eso crey. An poda recordar aquel momento en el que abri la puerta por primera
vez. Y tambin aquella belleza que se encontr dentro. Cun afortunado poder trabajar
junto con una preciosidad as, pensara. Pero aquella persona le recibi con un saludo muy
informal y una manera de comportarse ms propia de los hombres: lo que vendra a ser
como un hermano mayor. Tampoco dio la casualidad de hallar otros ayudantes de primer
curso. Ni siquiera algunos profesores saban que el puesto de ayudante exista. Pero no
decidi tirar la toalla por no haber salido todo como esper. As pues, Kouta qued
atrapado en la rutina del consejo estudiantil. Bsicamente, mala suerte.
De vuelta al mundo real, Kouta suspiraba y pensaba en voz alta.
Ah, cmo me gustara tocar el Tigre de Bolsillo...
Mmm? Has dicho Tigre de Bolsillo? pregunt Kitamura.
Eh? Sabes lo que es, Kitamura?
No deberas responder a una pregunta con otra pregunta contest dndole un
toque en la cabeza con el cuaderno de Sumire.
Ay! A ver, es que tengo curiosidad.
Kitamura frot el cuaderno sobre la cabeza de Kouta como si fuera una sierra.
No subestimes el poder de un cuaderno. Qu quieres saber?
Cunta violencia... En fin, no s. Es algo que o decir a los de mi clase.
Kouta oy que si alguien tocaba el Tigre de Bolsillo, esa persona tendra buena
suerte para toda la vida.
Puesto que tienes esa suerte tan nefasta, has decidido hacerlo. Y como no eres
amigo de ninguno de tus compaeros, no les preguntaste por los detalles, eh? dijo
Sumire.

127

Basta ya, por favor. S que es una patraa.


No, te equivocas indic Kitamura con una voz que reson en la sala. Existe.
Mis ojos han tenido el placer de corroborar su existencia.
Eh?! De verdad?
Los mos tambin han tenido el mismo placer aport Sumire levantando la
mano.
Varios de los miembros afirmaron lo mismo uno tras otro.
Prcticamente todos lo habis visto?
Oh, s. Su fama est bastante extendida entre los de segundo curso. Pero esa
parte de la leyenda que dice que el Tigre de Bolsillo trae la felicidad... creo que es una
exageracin dijo Kitamura antes de soltar una pequea risa. Sumire y los dems
sonrieron.
Qu pasa aqu?...
Kouta no paraba de mirar a todas partes buscando entender algo.
Se me ocurre una idea! Kouta, toca el Tigre de Bolsillo! exclam Sumire.
Eh?
Tener aqu a alguien como t, que eres el portador de la mala fortuna, podra ser
malo porque cabra la posibilidad incluso de que nos pegaras ese gafe. Pues, como tu
presidenta que soy, te ordeno que toques el Tigre de Bolsillo y recobres la buena suerte.
Pues ni siquiera s qu aspecto tiene ese Tigre de Bolsillo.
Pregntales a tus compaeros. Recaba informacin cuanto antes.
Yo creo que es imposible.
Qu?!
Calma, calma interrumpi Kitamura. Como veo que va a ser difcil que
empieces por tu cuenta, Kouta, te voy a dar una pista. En mi clase, la 2-C, hay una chica
que se apellida Kushieda. Prueba a hablar con ella. Es quien sabe ms del Tigre de Bolsillo.
Kushieda, no? Kitamura le respondi afirmando con la cabeza. Esto,
Kitamura...
Mmm?
Me da la sensacin de que esto os parece divertido...
Bueno, un poquito.
Para Kouta, Kitamura era alguien respetable. Cmo no, era la mano derecha de
Sumire. No obstante, aquella vez Kouta sinti que haba gato encerrado entre los del
consejo estudiantil.

128

Al final, Kouta dej a un lado la extraeza y simplemente se qued mirando, algo


receloso, a las caras de aquellas personas que estaban en cursos superiores al suyo.

Las indicaciones que Sumire le haba dado a Kouta eran que el Tigre de Bolsillo era
real, que era muy feroz y que sera peligroso llegar a aproximarse. Aun as, Kouta segua sin
saber qu apariencia tena el Tigre de Bolsillo. La primera impresin que tena en la cabeza
era la de una estatua de bronce.
Creo que me estn tomando el pelo.
Obedientemente, y un da despus de recibir esas pistas, Kouta se encontraba
delante de la puerta del aula 2-C. Deba acatar las rdenes de Sumire, pero no porque le
expulsaran del consejo si desobedeca, sino porque le haran asumir el cargo de presidente
a la fuerza.
Mir al suelo con tristeza. Haba echado un vistazo previo, pero no estaba
Kitamura. No le quedaba otra que llamar a otra persona y pedirle que trajera a Kushieda
hasta l.
Mmm... Perdona le dijo Kouta a una chica que pasaba.
Qu?
La chica tena una sonrisa radiante y una complexin sana. Era completamente
diferente de aquella imagen mental que tena de la presidenta como un hermano mayor.
Pues... Estoy buscando a una tal Kushieda y...
Soy yo!
Kouta lade la cabeza. La persona que tena delante haba levantado la mano y
haba afirmado ser Kushieda.
Ah.
Era una chica guapa, pero quizs haba algo raro en ella. Kouta se sinti ligeramente
decepcionado. En realidad, todo aquel con el que se haba cruzado le pareca raro en el
instituto, pero podra ser debido a la mala suerte constante.
Venga, cmo que ah? Qu queras? pregunt ella dndole un toquecito en
el hombro con bastante confianza. Kouta permaneci firme.
Kitamura me dijo que te buscara.
Kitamura? Mmm, no me haba avisado de nada...
Uh...

129

En aquel momento, Kouta se qued sin habla. Estaba pensando en cmo explicarle
a ella todo aquello del Tigre de Bolsillo. El tema era algo embarazoso. Preguntar por el
Tigre de Bolsillo, sin ms, no le pareca tan natural.
Eh, Kushieda! Este chaval es de primer curso y se llama Kouta Tomiie. Est
intentando averiguar ms sobre el Tigre de Bolsillo y le dije que te preguntara a ti. T eres
la que sabe ms, sin duda. Bueno, nos vemos!
Kitamura haba aparecido de la nada y, tras haber explicado la situacin, haba
desaparecido con la misma facilidad y rapidez.
Los ojos de Kushieda se nublaron repentinamente.
Conque quieres saber ms sobre el Tigre de Bolsillo...
Y esa cara?
Silencio. Kushieda extendi los brazos como si quisiera impedir el paso al
interior del aula. Ya no haba ni rastro de la sonrisa que tena antes. Qu tienes planeado
hacer despus de que consigas la informacin? aadi con voz spera.
Quiero to... tocar...
Tocar? Tocar, eh? Quieres tocar, no? Tocar y tocar.
Bueno. Tantas veces no, pero s, tocar.
Ju... Tienes algn seguro de accidentes?
S.
Por culpa de su mala suerte, tena uno de verdad por si ocurra cualquier infortunio.
Ante aquella respuesta, Kushieda asinti.
Est bien. Eres joven y... parece que no sabes nada del Tigre de Bolsillo.
Por eso mismo te estoy preguntando.
Aunque una ancianita sabia como yo te lo diga, no sers capaz de comprender...
Te ensear una cosa: lo de de Bolsillo se refiere a su tamao.
Ancianita?
Ugh! Cof, cof, cof!
Kushieda, qu te pasa?! Eh?!
Kushieda, autoproclamada ancianita, se desplom sobre las rodillas.
Ests actuando, no? Te ests riendo de m, segursimo aport Kouta.
A esta ancianita... le ha llegado su hora... Busca a alguien... A Takasu...
Y con total desparpajo, Kushieda fingi morir en el pasillo. A pesar de que, por la
postura, la falda no le consegua tapar la ropa interior por detrs, ella no mostr ninguna
seal de movimiento o simple vergenza.

130

Kouta estaba en una escena en la que cualquiera estara sangrando por la nariz de la
excitacin... y, sin embargo, l se encontraba preocupado por qu hacer a continuacin.
Quin ser ese Takasu?
Una de las compaeras de clase de Kushieda pas por al lado y le coloc bien la
falda. Aun as, ella sigui en el suelo, pero seal con el dedo hacia una esquina del interior
del aula. Kouta vio en esa direccin a unos cuantos chicos conversando. Trag saliva. Uno
de esos chicos se dio cuenta de que el dedo le sealaba a l y se dio la vuelta.
Qu est haciendo Kushieda?
Kouta pens en ese momento que lo iban a matar. El chico que pronunci aquellas
palabras tena una mirada asesina. No pareca ser una persona que se andaba con tonteras.
Kouta se pregunt cmo poda ser que un delincuente estuviera en un instituto como aquel.
Aquel delincuente, segn el razonamiento de Kouta, era Takasu. Saba que estaba
en lo cierto. Justo cuando se dispuso a marcharse de all por sentir que ya haba tenido
bastante por el momento...
Takasu, ese to ha preguntado por ti...
Qu?!
Kushieda, que supuestamente estaba muerta, haba dicho aquello. Kouta no estaba
del todo sorprendido cuando vio a aquel delincuente acudir a la llamada. No era musculoso
en particular, pero el aura que desprenda era suficiente. Se acerc con grandes pasos.
Kouta se dio la vuelta para tratar de huir, pero...
Ah!
Se top con alguien por accidente. Retrocedi un poco aturdido.
Lo siento!
Ay...
Pareca que el accidente haba sido ms grave de lo que crea. Una chica de baja
estatura estaba agachada a un lado del pasillo. Kouta intuy que era ella con quien se haba
chocado. Sorprendido, corri hasta ella.
Agh!
Una sensacin extraa bajo sus pies. Haba pisado un bocadillo que aquella chica
llevaba. Sin embargo, Takasu se acercaba a l, y la chica segua dolorida all. No haba
tiempo para pensar en la comida. Alarg el brazo para ayudarla a incorporarse.
Ests bi...?
Kouta perdi toda capacidad para hablar.

131

Una melena larga tapaba aquel cuerpo diminuto. La chica mir, hacia arriba, a
Kouta. Tena una piel tan blanca que pareca transparente. Los ojos pestaeaban como
estrellas fugaces. Los ojos eran como rosas. Aquel aspecto tan elegante le quit la
respiracin.
Agh.
Kouta sinti un chispazo y olvid toda la mala suerte que haba tenido. Perdi la
sensibilidad y, en resumen, la percepcin del entorno. Varias personas de segundo curso se
detuvieron y se estremecieron. Kouta no pudo pensar en nada ms que en fijarse en la
belleza que tena delante.
Corre!
Aquella advertencia provino de Takasu. Sin tiempo para asimilarlo, Takasu haba
saltado en medio de los dos y se haba puesto de muro para ocultar a la chica.
Si valoras tu vida, ms te vale irte! grit Takasu a Kouta.
Cmo?
No te quedes ah! Vete!
Vale!
Entendi que deba irse cuanto antes, pero no consigui comprender por qu. La
voz de Takasu bast para que Kouta dejara a la chica all y escapara corriendo.
Aquella chica deba ser prisionera del delincuente, de Takasu. A esa conclusin
lleg Kouta, sin conocer realmente los detalles.
Me gustara salvarla...
Kouta suspir. Se hallaba en la sala del consejo estudiantil, una vez ms tras las
clases. Dos personas miraron de reojo a Kouta sin llegar a volver la cara del todo hacia l.
Justo lo que esperaba de ti, Kouta murmur Sumire con ligera admiracin.
Se va de cabeza hacia los desastres como si sintiera un deseo irrefrenable. Es as.
Supera todo lo imaginable aport Kitamura, de brazos cruzados.
Los dems presentes asintieron.
Decid lo que os d la gana.
Kouta, ante aquella falta de apoyo, se qued de espaldas a todos. No tena miedo de
la mala suerte. De hecho, si la mala suerte le llevaba a tener una oportunidad para rescatar a
aquella chica preciosa de segundo curso, aceptara una y otra vez la racha de infortunios. Lo
importante era que se haba enamorado de ella a primera vista.

132

Se senta arrepentido de haber escapado corriendo sin haberla ayudado. Le daba


igual a qu antagonista deba enfrentarse. Podra soportar algo de dolor si haba un final
feliz esperndole.
Presidenta, voy a hacerlo dijo Kouta con la cabeza alta y mirando a Sumire.
Ella empez a agitar la cabeza a ambos lados.
No, olvdate. Con lo gafe que eres, hasta temo por ti. No la cagues ms.
Anda ya! Voy a rescatar a esa pobre chica! Y luego tocar el Tigre de Bolsillo y
ser feliz! Lo tocaremos esa chica y yo juntos... para que ambos podamos ser felices...
Adems, t fuiste quien me orden que lo hiciera, no, presidenta?
No me parece a m que esa chica haya pedido que la rescataran.
Kouta estaba en su mundo de ensueo particular y no estaba atendiendo a lo que le
decan. Pensaba en la cara de aquella chica. Y en los ojos cuales estrellas fugaces. Y en
aquella expresin frgil cual cristal. Para Kouta, no haba nadie en el mundo como ella.
Creo que hay algo que deberas saber, Kouta dijo Kitamura.
Dejadme en paz.
Kitamura intent, sin xito, tratar de poner fin a la utpica ilusin de Kouta: aquella
chica, l y el Tigre de Bolsillo; un tro de felicidad.
Que haga lo que se le antoje, Kitamura. Ya se hartar concluy Sumire con
voz firme.
Kouta ya ha dicho que lo dejemos en paz. No nos va a escuchar, as que...
desear lo mejor para l, supongo.
No le pasar nada? En fin...

Kouta pas por delante del aula 2-C intentando no llamar la atencin. Lo haba
estado haciendo repetidas veces y en cada una de ellas haba mirado por la ventana hasta
haber encontrado a aquella chica. Tuvo suerte de que no le haba visto ni Kushieda ni
Takasu.
Se escondi cerca de la pared y pens en lo que haba vislumbrado. Era el descanso
y la chica estaba sentada sola, sin hablar con nadie. Pareca no tener amistades, igual que l...
Pero aquel pensamiento no cal hondo en Kouta. Crea que, definitivamente, el temible
Takasu la haba amenazado y le haba prohibido hacer amigos. Kouta estaba seguro de ello.
No te rindas. Encontrar el Tigre de Bolsillo y te lo traer.

133

Empez a caminar deprisa por el pasillo tratando de no levantar sospechas. Llevaba


un regalo para ella: una lata de caf caliente que haba comprado. Sera genial si l pudiera
entregrselo en mano, pero no eran tan cercanos an.
Ah te va!
Lanz la lata con un control impecable hacia la chica. Vision en su mente las
imgenes de cmo ella atrapara la lata, se la bebera y comentara lo caliente que estara. En
cuanto vio que la trayectoria de la lata apuntaba irremediablemente hacia ella, se march.
Se escuch el sonido de un golpe, pero Kouta estaba corriendo con todas sus ganas.
Apenas poda creerse que hubiera hecho algo tan arriesgado. l, que era normalmente
tmido, haba sido capaz. Gracias al amor que senta, se reconoca a s mismo como un
hombre... aunque el sonrojo que le sali no fue muy varonil.
Aquel regalo llevaba un significado especial en los pensamientos de Kouta. Sera el
regalo previo a otro an mejor. Le regalara la felicidad eterna o, en otras palabras, la
liberara de la cautividad de Takasu.
En aquel entonces, el da en que l y la chica tocasen el Tigre de Bolsillo no le
pareca tan distante. Aquella estatua de un tigre de reducidas dimensiones, o cuadro, o lo
que fuese... y ellos dos podran tocarlo.
S, por fin mi suerte va a cambiar...
Pas el tiempo y se haba acabado estar con el consejo estudiantil por aquel da.
Kouta se encontraba cogiendo los zapatos del zapatero de la entrada para luego poder irse
a casa. Dentro de zapatero haba un papel doblado cuidadosamente. Cuando intent
averiguar la procedencia, el corazn se le detuvo por un instante. Pona: Ten cuidado
cuando camines de noche. 2-C. Takasu.
Eh!
Uah!
Kouta dio un brinco hacia atrs con el sobresalto.
Qu pasa? No tienes actividades con el club ni nada?
Hoy tengo el da libre.
Quien haba surgido de repente era Kitamura, que se dio cuenta de que Kouta
llevaba un papel en la mano, y lo ley por encima.
Es una nota de advertencia de Takasu? l tambin debe estar preocupado.
Aquellas palabras resultaron ridculas para Kouta.
Qu va a ser eso! Venga, t sabes lo que me ha querido decir.

134

Bsicamente, dice que tengas cuidado cuando camines de noche, no? Takasu es
tan amable que va dando consejos a los de primer curso sin tan siquiera conocerlos.
Kouta no tuvo la voluntad de responder ante aquel optimismo exacerbado. No
pareca ms bien una nota de amenaza de un mafioso? Un escalofro le recorri la espalda.
Tena que enfrentarse a Takasu por el bien de aquella chica, pero no se senta en aquel
momento con la fuerza necesaria. No se sorprendera si aquel delincuente de mirada
asesina acechara a alguien por la calle de noche. Kouta incluso se imagin a Takasu
atacndolo con una espada de madera.
Bueno, hasta maana dijo Kitamura antes de marcharse del instituto.
Kouta quiso detenerle, pero decidi no hacerlo. Vision la cara de aquella chica en
su mente. Ya haba decidido rescatarla pasara lo que pasara! No deba tener miedo de
Takasu! Tampoco deba depender de Kitamura. Kouta arrug el papel y lo tir en direccin
hacia donde se supona que haba una papelera.
Jua, jua, jua! Esto es lo que pienso de tus amenazas!
Qu, te lo pasas bien?
Kouta se dio la vuelta. All estaba Sumire.
Presidenta, qu haces aqu?
Buena pregunta. El papel arrugado haba ido a parar a lo alto de su cabeza.
Sumire puso una expresin lgubre. Si hubiera sido una piedra, ahora estaran saliendo
chorros de sangre de mi cabeza como si fuera una fuente y la habra palmado.
Y si hubiera sido un plato, ahora seras un kappa20. Presidenta, veo que de vez en
cuando t tambin tienes mala suerte. Fjate, ha cado de lleno en tu cabeza.
Despus, se acerc hasta ella, le quit el papel y se dispuso a tirarlo a la papelera.
Sin embargo, le entraron ganas de rer.
Ju, ju, ju... Tenas el papel justo as dijo Kouta.
Kouta se puso el papel en la cabeza para mostrar cmo haba quedado justo antes
sobre la de Sumire. Tal vez era su forma de disipar los miedos que tena hacia Takasu.
Sumire se limit a mirar sin cambiar de expresin.
Ja, ja, ja. Dieciocho aos y con basura en la cabeza aadi. Con tanta risa, el
papel cay al suelo. Al cabo de un minuto, el ataque de risa se desvaneci. Kouta se agach,
recogi el papel y lo tir a la papelera. Bueno, adis.
Sumire cogi a Kouta por el hombro.

20

Un kappa es una criatura de la mitologa japonesa. Su principal caracterstica es una cavidad llena de
agua en la cabeza, rodeada de pelos.

135

Kouta dijo, con una sonrisa. Le entreg una llave en la mano, esta es la llave
de la sala del consejo estudiantil. Iba a ir al despacho del subdirector para devolvrsela,
pero me he acordado de algo importante. Sabes que hay un pequeo armario, no? Dentro
hay cientos de tomos con registros de las actividades que han llevado a cabo las distintas
generaciones del consejo estudiantil. Cada tomo debe etiquetarse por ao, tanto en la
cubierta como en el lomo, para que puedan ordenarse bien y se puedan localizar con
facilidad. Antes de marcharte, te vas a encargar de esta tarea, ayudante.
Qu? Ahora? Yo solo?
S. Y como maana vea que no lo has hecho... sabes lo que te pasar, no?
Venga ya.
Que te vaya bien.

Haban pasado tres horas desde que acabase con aquella tarea que le haban
encomendado sobre la marcha. El sol se haba puesto por completo. Kouta estuvo
caminando por la carretera principal hasta llegar a la zona residencial, ya de noche. Las
farolas iluminaron el camino.
Aunque haba reunido suficiente valor para enfrentarse al destino, desconfiaba de
todo lo que haba alrededor. Siempre haba estado la calle por la que iba tan tranquila?
Ningn signo de vida.
An no he hecho nada.
Alz la cabeza para tratar de superar el nerviosismo. No haba nada de qu
preocuparse ni nada que temer. S, le haban amenazado, pero no tena por qu pasar nada.
Sin embargo...
Aaah!
Unos matorrales se haban agitado ruidosamente. La sorpresa que se llev fue tal
que casi le dio algo. El causante fue un gato. Maull un par de veces mientras miraba a
Kouta. Luego, irgui la cola hacia arriba y se frot contra la pierna de Kouta. Aquello hizo
que l se olvidara del miedo, por lo que extendi el dedo para llamar al gato, que sigui
frotndose.
Vale, vale. Ya est, que me vas a llenar de pelos.
Kouta se arrodill, sac la caja donde haba llevado el almuerzo y cogi la cola de
caballa que le haba sobrado.

136

No poda quedarse all mucho tiempo jugando con el gato so pena de acabar con el
uniforme lleno de pelos. Pens en lanzar la cola de caballa al matorral de donde surgi el
gato. Sin embargo, se le resbal de los dedos y cay detrs de Kouta.
S, esto es para ti.
El gato no estaba atento a la cola de caballa, sino a algo que haba detrs de Kouta.
Tras unos segundos, el gato se eriz, dio un bufido y salt a los matorrales.
Eh? No quieres esta comida?
Kouta se pregunt qu pasaba y se dio la vuelta para ver qu haba sido de la cola
de caballa. Qued paralizado; haba una chica justo all, con el trozo de comida pegado en
la frente. Ni ms ni menos que la chica que le gustaba.
Kouta Tomiie gru ella con voz terrorfica. Por lo repentino que ocurri
todo, a Kouta no se le pas por la cabeza disculparse ni preguntarle a ella cmo saba su
nombre. La mirada que le haba lanzado a Kouta hablaba por s sola. Sabes que haba
decidido perdonarte?
A Kouta le entr el pnico. No haba duda: el pelo largo, la cara preciosa, la baja
estatura... Era ella. La chica cautiva a la que quera salvar. Por qu estaba all?
Te chocaste conmigo y pisoteaste mi bocata, pero entend que no lo hiciste
aposta. Adems, conoces a Kitamura... Voy a perdonarte por todo lo que has hecho. Que
yo muestre piedad es un hecho anmalo aadi ella.
Eh?
Kouta no poda parar de temblar.
Cuando chocamos, me diste en la cabeza con la lata de caf. S, Kitamura se
disculp por ti y por eso haba decidido perdonarte. Me parece que l es demasiado bueno
contigo... y yo pienso lo mismo.
Kouta dio un paso atrs. Los ojos de ella parecan estar totalmente en blanco.
Kouta no poda ni respirar.
Mmm... Qu?
Incluso Ryuuji Takasu intent detenerme. Me dijo que eras un novato y que no
te hiciera nada. Pues mira qu coincidencia, aqu estoy. Se me haba hecho tarde con una
cosa del instituto y... vaya, casualmente ibas caminando por delante de m.
Qu raro... Crea que no haba nadie. A lo mejor, por lo bajita que eres, no te
haba visto.
S, no? Entiendo...

137

138

La chica se quit el trozo de comida de la frente. Lo mir un momento y se rio. Prosigui:


Esto no me hace gracia. Arroj la cola de caballa a las piernas de Kouta con
una fuerza increble. Kouta salt hacia atrs sin decir nada. El gato era testigo desde los
matorrales. Kouta Tomiie... Mi paciencia tiene un lmite.
La mirada que le dedic la chica a Kouta penetraba la carne.
Eeeh...
Kouta se tropez y se cay al suelo. Los ojos de la chica denotaban muerte; los ojos
de una bestia como un tigre ante su presa.
No te voy a perdonar dijo sonriendo.
Pa... Pareces... un tigre. Cay en la cuenta tambin de la estatura. El Tigre...
de Bolsillo?
La mente se le qued en blanco.
El lamento de un muchacho reson por los alrededores hasta que se perdi en la
nada.

Las siete y cuarto de la maana.


Kouta lleg a la entrada del instituto y se dirigi hacia donde estaba el zapatero. Los
huecos que haba en la parte superior, a la izquierda del todo, eran para las chicas de la clase
2-C.
Tal como le ordenaron, intent introducir una bolsa de papel en esa parte del
zapatero, pero no cupo, as que trat de remover el contenido.
Un conjunto especial de sndwiches, adems del ms popular de la tienda que haba
cerca del acceso norte a la estacin: el de tomate, beicon y queso. El segundo ms popular
tambin: el de pollo teriyaki. An haba ms: pdines extrajugosos, que solo se vendan en
un supermercado especfico, con sabor a natillas y a caf con leche. Para terminar, un
paquete de tres yogures con trozos de vainilla, y un litro de leche.
Introdujo todo de nuevo en la bolsa de manera que pudiera caber. Comprob una
vez ms el nombre del hueco en el zapatero.
Ja, ja, ja. Cay sobre sus rodillas, exhausto. Aquella chica era definitivamente el
Tigre de Bolsillo. La leyenda. Ya saba cmo se llamaba: Taiga Aisaka. A quin se le
habr ocurrido ese mote tan ridculo?
No tena fuerzas ni para rerse.
Kouta, qu haces aqu tan temprano?

139

Kouta se dio la vuelta para ver quin era el que le hablaba. Era Kitamura, quien
aadi, entre carcajadas:
Qu te han... hecho en la cara?! Ha sido Aisaka?!
A ver si lo adivinas. Y t? Tienes actividades con algn club?
S, activi... Ja, ja, ja!
La noche anterior, el Tigre de Bolsillo tom el control completo de Kouta y le dijo
que alguien tan idiota de nacimiento necesitaba de los poderes del feng shui para vivir. Por
tanto, lo que ella hizo fue dibujarle el ba gua21 en la cara con una tinta difcil de borrar.
En serio, menuda experiencia ms horrible. Esa ta es un tigre, una bestia
indomable. Muy peligrosa. Se ha hecho tan famosa que hay una leyenda en torno a ella. Lo
peor es que todos vosotros lo sabais. Sabais que el Tigre de Bolsillo era una persona: ella.
Y aun as me animasteis a seguir, no?
No, no planeamos nada raro. Intent decrtelo, pero te acuerdas que me dijiste
que te dejara en paz? La presidenta tambin me dijo que no insistiera.
Es que sigues las rdenes de tu presidenta sean cuales sean?
Jua, ja, ja! Asinti con la cabeza. La nariz, toda negra...! Parece un ojete!
Oh, s, prtete de risa. Confi en vosotros y, a cambio, os burlasteis de m. En fin,
ya s quin es el Tigre de Bolsillo, pero... y los otros? Kushieda y tal.
Kushieda es, aunque no te lo creas, la amiga ms ntima de Aisaka.
Que son amigas ellas dos?! Y qu pasa con Takasu? Tambin es amigo del
Tigre de Bolsillo? Acaso son novios?
La risa de Kitamura se detuvo.
Lo quieres saber? Pues, desafortunadamente, no tengo ni idea. La relacin que
tienen entre ellos es el nico misterio real de este instituto.
S, claro. Paso de todo!
Kouta se march corriendo.
Kouta, espera! Kouta desoy a Kitamura. Has tocado el Tigre de Bolsillo!
No sientes su bendicin?!
Kouta subi por las escaleras y se desentendi de la pregunta. No tuvo ganas ni
siquiera de responder que no. Haba sucumbido a la mofa de sus compaeros del consejo
estudiantil y al dominio del Tigre de Bolsillo. Qu tipo de persona era ella? Kouta corri
por el pasillo y entr en el aula, que deba estar vaca.
Ah...
21

Es un smbolo de origen chino con forma de octgono, en cuyo centro se ubica el smbolo del yin-yang.

140

Se tap la cara con las dos manos, pero era demasiado tarde.
Varios alumnos que ya estaban all gritaron sorprendidos al ver la cara pintarrajeada
de Kouta. l, desesperado, camin hasta su mesa. Definitivamente, hacer amistades iba a
estar ms complicado que nunca, o eso crey.
Ja, ja, ja! Tomiie, qu te ha pasado en la cara?!
A ver?! Qu te ha pintado?!
Varias risas surgieron alrededor de Kouta. Los compaeros de clase empezaron a
pasar sus dedos por la cara, pero sin aplicar mucha fuerza.
Bah, nada respondi Kouta.
Venga, cuntanos. Qu ha pasado? insisti uno.
Dnoslo! Cmo has acabado as?! pregunt otro.
Queran que Kouta les relatara lo sucedido.
Pues...
Todos se inclinaron hacia adelante, expectantes, y Kouta comenz a narrarles lo
que pas. A medida que avanzaba con la historia, la emocin entre todos aument.
Y as fue como Kouta se enfrent al legendario Tigre de Bolsillo. Hasta pudo
tocarlo... o tocarla.
De nuevo, el tercer piso del edificio antiguo del instituto.
Hasta maana! Kouta se despeda de sus compaeros.
Consideraba desligarse del consejo estudiantil, pero, por el momento, no poda
hacer otra cosa ms que seguir yendo a la sala. Tena que decir un par de cosas a unos
cuantos granujas. Que haba tocado al Tigre de Bolsillo, por ejemplo. Que le haba pasado
algo bueno, tambin. Probablemente, se ganara la risa de Sumire, pero por fin haba
conseguido hablar con otras personas en el instituto. Era suficiente para que Kouta creyera
en el milagro del Tigre de Bolsillo. Se haba redo en aquel da el triple de lo que lo haba
hecho en todo el mes que llevaba asistiendo a clase.
Cogi el pomo y abri la puerta. Poda ser el comienzo de una vida nueva para l.
Siento llegar ta... Agh! Un flash le ceg. Me habis sacado una foto?
Una para los anales!
En cuanto pudo abrir los ojos, vio a Sumire con una cmara digital, preparada para
sacar otra foto. Detrs de ella, los de segundo curso.
Bien hecho, presidenta dijo Kitamura mientras aplauda.
Qu estis haciendo?!

141

Esa cara que llevas no puede quedar en el olvido, por eso te estoy sacando fotos
para el recuerdo. Ja, ja, ja, ja! No me haba redo as en muchsimo tiempo! Bueno, ya
tenemos suficientes. Brrate el dibujito con esto dijo Sumire, secndose las lgrimas,
antes de lanzarle un pequeo tubo a Kouta.
Qu es?
Dicen que el de esa marca lo borra todo. Hasta disuelve el esmalte de uas. No
querrs que te entre alguna infeccin en la piel, no? Toma esto tambin.
Sumire lanz esta vez una toalla al hombro de Kouta.
Presidenta dijo, dndose la vuelta.
Qu?
Eres muy amable.
Sumire entreabri los ojos y no supo qu decir. Kouta se march de la sala e hizo
una pose de victoria en el pasillo.
Ah la llevas!
Era la primera vez que consegua dejar a Sumire sin habla. Se senta muy bien. S,
tena la cara pintada, pero el da haba transcurrido de forma positiva. Quizs la suerte haba
cambiado para l. En cualquier caso, no quera encontrarse con el Tigre de Bolsillo una
segunda vez.
La belleza es la belleza aadi.
El Tigre de Bolsillo era una chica extraordinariamente preciosa. Comprendi un
poco por qu la llamaban por aquel apodo. No se deba hacerla enfadar, pero tampoco
haba que ignorarla por miedo. Solo se la poda observar desde la distancia. El resultado si
no? Acabar con la cara pintarrajeada.
Qu decidi hacer Kouta ahora que lo saba todo?
Mantener esos metros de seguridad.
Pasara lo que pasara, se mantendra a la distancia suficiente como para no provocar
al Tigre de Bolsillo, pero como para poder observarla bien al mismo tiempo. No pareca ser
una mala idea.
Kouta entr en los aseos y abri la ventana de par en par. Lo hizo con tanto vigor
que se le cay el tubo.
Mierda!
Cuando mir hacia abajo, se qued de piedra. La idea era mantenerse en esa zona
de seguridad, pero la mala suerte no poda vencerse tan fcilmente.
Uaaaah...

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All abajo, entre rugidos, estaba un tigre, que se pasaba la mano por la cabeza para
calmar el dolor de un tubo que le haba cado encima...

FIN

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