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Si entre la guerra y el deshonor eliges el deshonor, despus tendrs la guerra.

Winston Churchill, estadista britnico. 1874-1965

La muerte de Scrates
La dignidad del filsofo
(Fragmento del Fedn, de Platn)

A m me llama ya ahora el destino, dira un hroe de tragedia, y casi es la hora de encaminarme al bao, pues
me parece mejor beber el veneno una vez lavado y no causar a las mujeres la molestia de lavar un cadver.
Al acabar de decir esto, le pregunt Critn:
Est bien, Scrates. Pero qu nos encargas hacer a stos o a m, bien con respecto a tus hijos o con respecto
a cualquier otra cosa, que pudiera ser ms de tu agrado si lo hiciramos?
Lo que siempre
Si os cuidis de
ser de mi agrado,
vuestro,
aunque
de vosotros mismos y
huellas de lo que
hagis
muchas

estoy diciendo, Critn respondi, nada nuevo.


vosotros mismos, cualquier cosa que hagis no slo
sino tambin del agrado de los mos y del propio
ahora no lo reconozcis. En cambio, si os descuidis
no queris vivir siguiendo, por decirlo as, las
ahora y en el pasado se ha dicho, por ms que ahora
vehementes promesas, no conseguiris nada.

Descuida replic
Pero de qu manera

, que pondremos nuestro empeo en hacerlo as.


debemos sepultarte?

Como queris
vosotros.

respondi, si es que me cogis y no me escapo de

Y, a la vez que
hacia nosotros:

sonrea serenamente, nos dijo, dirigiendo su mirada

No logro, amigos, convencer a Critn de que yo soy ese Scrates que conversa ahora con vosotros y que
ordena cada cosa que se dice, sino que cree que soy aqul que ver cadver dentro de un rato, y me pregunta por
eso cmo debe hacer mi sepelio. Y el que yo desde hace rato est dando muchas razones para probar que, en
cuanto beba el veneno, ya no permanecer con vosotros, sino que me ir hacia una felicidad propia de
bienaventurados, parcele vano empeo y que lo hago para consolaros a vosotros al tiempo que a m mismo. As
que agreg, salidme fiadores ante Critn, pero de la fianza contraria a la que ste present ante los jueces.
Pues ste garantiz que yo permanecera. Vosotros garantizad que no permanecer una vez que muera, sino que
me marchar para que as Critn lo soporte mejor y, al ver quemar o enterrar mi cuerpo, no se irrite como si yo
estuviera padeciendo cosas terribles, ni diga durante el funeral que expone, lleva a enterrar o est enterrando a
Scrates. Pues ten bien sabido, oh excelente Critn aadi, que el no hablar con propiedad no slo es una
falta en eso mismo, sino tambin produce mal en las almas. Ea, pues, es preciso que ests animoso, y que digas
que es mi cuerpo lo que sepultas, y que lo sepultas como a ti te guste y pienses que est ms de acuerdo con las
costumbres.

Al terminar de decir esto, se levant y se fue a una habitacin para lavarse. Critn lo sigui, pero a nosotros nos
mand que le esperramos all. Esperamos, pues, charlando entre nosotros sobre lo dicho y volvindolo a
considerar, a ratos, tambin comentando cun grande era la desgracia que nos haba acontecido, pues
pensbamos que bamos a pasar el resto de la vida hurfanos, como si hubiramos sido privados de nuestro
padre. Y una vez que se hubo lavado y trajeron a su lado a sus hijos pues tena dos pequeos y uno ya crecido
y llegaron tambin las mujeres de su familia, convers con ellos en presencia de Critn y, despus de
hacerles las recomendaciones que quiso, orden retirarse a las mujeres y a los nios, y vino a reunirse con
nosotros. El sol estaba ya cerca de su ocaso, pues haba pasado mucho tiempo dentro. Lleg recin lavado, se
sent, y despus de esto no se habl mucho. Vino el servidor de los Once y, detenindose a su lado, le dijo:
Oh Scrates, no te censurar a ti lo que censuro a los dems, el que se irritan contra m y me maldicen cuando
les transmito la orden de beber el veneno que me dan los magistrados. Pero t, lo he reconocido en otras
ocasiones durante todo este tiempo, eres el hombre ms noble, de mayor mansedumbre y mejor de los que han
llegado aqu, y ahora tambin s que no ests enojado conmigo, sino con los que sabes que son los culpables.
As que ahora, puesto que conoces el mensaje que te traigo, salud, e intenta soportar con la mayor resignacin lo
necesario. Y rompiendo a llorar, diose la vuelta y se retir.
Scrates, entonces, levantando su mirada hacia l, le dijo:
Tambin t recibe mi saludo, que nosotros as lo haremos.
Y, dirigindose despus a nosotros, agreg:
Qu hombre tan amable! Durante todo el tiempo que he pasado aqu
vino a verme, charl de vez en cuando conmigo y fue el mejor de los
hombres. Y ahora qu noblemente me llora! As que, hagmosle caso,
Critn, y que traiga alguno el veneno, si es que est triturado. Y si no, que
triture nuestro hombre.

lo

Pero, Scrates le dijo Critn, el sol, segn creo, est todava sobre las montaas y an no se ha puesto. Y
me consta, adems, que ha habido otros que lo han tomado mucho despus de haberles sido comunicada la
orden y tras haber comido y bebido a placer, y algunos, incluso, tras haber tenido contacto con aquellos que
deseaban. Ea, pues, no te apresures, que todava hay tiempo.
Es natural que obren as, Critn repuso Scrates, sos que t dices, pues creen sacar provecho al hacer
eso. Pero tambin es natural que yo no lo haga, porque no creo que saque otro provecho, al beberlo un poco
despus, que el de incurrir en ridculo conmigo mismo, mostrndome ansioso y avaro de la vida cuando ya no
me queda ni una brizna. Anda, obedceme termin y haz como te digo.
Al orle, Critn hizo una seal con la cabeza a un esclavo que estaba a su lado. Sali ste y, despus de un largo
rato, regres con el que deba darle el veneno, que traa triturado en una copa. Al verle, Scrates le pregunt:
Y bien, buen hombre, t que entiendes de estas cosas, qu debo hacer?
Nada ms que beberlo y
hasta que se te pongan las piernas
As har su efecto.

pasearte le respondi
pesadas, y luego tumbarte.

Y, a la vez que dijo esto, tendi la

copa a Scrates.

Tomola ste con gran tranquilidad, sin el ms leve temblor y sin alterarse en lo ms mnimo ni en su color ni en
su semblante, mir al individuo de frente, segn tena por costumbre, y le dijo:
Qu dices de esta bebida con respecto a hacer una libacin a alguna divinidad? Se puede o no?
Tan slo trituramos, Scrates le respondi, la cantidad que juzgamos precisa para beber.
Me doy cuenta contest. Pero al menos es posible, y tambin se debe, suplicar a los dioses que resulte
feliz mi emigracin de aqu a all. Esto es lo que suplico: que as sea!
Y despus de decir estas palabras, lo bebi, conteniendo la respiracin, sin repugnancia y sin dificultad.
Hasta este momento la mayor parte de nosotros fue bastante capaz de contener el llanto; pero cuando le vimos
beber y cmo lo haba bebido, ya no pudimos contenernos. A m tambin, y contra mi voluntad, caanme las
lgrimas a raudales, de tal manera que, cubrindome el rostro, llor por m mismo, pues ciertamente no era por
aqul por quien lloraba, sino por mi propia desventura, al haber sido privado de tal amigo. Critn, como aun
antes que yo no haba sido capaz de contener las lgrimas, se haba levantado. Y Apolodoro, que ya con
anterioridad no haba cesado un momento de llorar, rompi a gemir entonces, entre lgrimas y demostraciones
de indignacin, de tal forma que no hubo nadie de los presentes, con excepcin del propio Scrates, a quien no
conmoviera.
Pero entonces nos dijo:
Qu hacis, hombres extraos? Si mand afuera a las mujeres fue por esto en especial, para que no
importunasen de ese modo, pues tengo odo que se debe morir entre palabras de buen augurio. Ea, pues, estad
tranquilos y mostraos fuertes.
Y, al orle nosotros, sentimos vergenza y contuvimos el llanto. l, por su parte, despus de haberse paseado,
cuando dijo que se le ponan pesadas las piernas, se acost boca arriba, pues as se lo haba aconsejado el
hombre. Al mismo tiempo, el que le haba dado el veneno le cogi los pies y las piernas y se los observaba a
intervalos. Luego, le apret fuertemente el pie y le pregunt si lo senta. Scrates dijo que no. A continuacin
hizo lo mismo con las piernas y, yendo subiendo de este modo, nos mostr que se iba enfriando y quedndose
rgido. Y siguiole tocando y nos dijo que cuando le llegara al corazn se morira.
Tena ya casi fra la regin del vientre cuando, descubriendo su rostro pues se lo haba cubierto, dijo stas,
que fueron sus ltimas palabras:
Oh, Critn, debemos un gallo a Asclepio. Pagad la deuda y no la pasis por alto.
Descuida, que as se har le respondi Critn. Mira si tienes que decir algo ms.
A esta pregunta de Critn ya no contest, sino que, al cabo de un rato, tuvo un estremecimiento y el hombre le
descubri: tena la mirada inmvil. Al verlo, Critn le cerr la boca y los ojos.
As fue el fin de nuestro amigo, de un varn que, como podramos afirmar, fue el mejor, a ms de ser el ms
sensato y justo de los hombres de su tiempo que tratamos.
(Platn, Fedn, 114e118a)