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Turborreactor

Diagrama del funcionamiento de un turborreactor.

El turborreactor (en ingls: turbojet)1 es el tipo ms antiguo de los motores de reaccin de


propsito general. El concepto fue desarrollado en motores prcticos a finales de los aos
1930 de manera independiente por dos ingenieros, Frank Whittle en el Reino Unido y Hans
von Ohain en Alemania; aunque el reconocimiento de crear el primer turborreactor se le da
Whittle por ser el primero en concebir, describir formalmente, patentar y construir un motor
funcional. Von Ohain, en cambio, fue el primero en utilizar el turborreactor para propulsar
un avin.
El ciclo de trabajo de este tipo de motores es el de Brayton, es similar al del motor recproco
por contar con la misma disposicin de los tiempos de trabajo (admisin, compresin,
combustin y escape o expansin). Un turborreactor consiste en una entrada de aire,
un compresor de aire, una cmara de combustin, una turbina de gas (que mueve el
compresor del aire) y una tobera. El aire entra comprimido en la cmara, se calienta y
expande por la combustin del combustible y entonces es expulsado a travs de la turbina
hacia la tobera siendo acelerado a altas velocidades para proporcionar la propulsin.2
Los turborreactores son solo eficientes a velocidades supersnicas3 y son muy ruidosos. Es
por ello que la mayora de los aviones modernos usan en su lugar motoresturbohlice a
velocidades bajas o turbofan a velocidades altas, que consumen menos combustible y son
ms silenciosos. No obstante, los turborreactores todava son muy comunes en misiles de
crucero de medio alcance debido a su gran velocidad de escape, baja rea frontal y relativa
simplicidad.
Por este mismo motivo, su utilidad en otro tipo de vehculos es muy limitada. Han sido
utilizados en casos aislados para batir rcords de velocidad en tierra, como en el caso
delThrust SSC.
ndice
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1 Funcionamiento

2 Comparacin con otros motores similares

3 Mejoras en la eficiencia
o

3.1 Incremento de la relacin de presin en el compresor

3.2 Incremento de la temperatura en la turbina de alta presin

3.3 Doble flujo de aire

4 Vase tambin

5 Referencias

Funcionamiento[editar]

Vista en corte de un de Havilland Goblin, un turborreactor de flujo centrfugo utilizados en los primeros
aviones de reaccin britnicos.

Diagrama que muestra el funcionamiento de un motor turborreactor de flujo centrfugo.

Vista en corte de un General Electric J85, un turborreactor de flujo axial diseado en los aos 1950
utilizado por el Northrop F-5 y otros aviones militares.

Diagrama que muestra el funcionamiento de un motor turborreactor de flujo axial.

Para la fase de compresin, se usan compresores axiales o centrfugos que comprimen


grandes volmenes de aire a una presin de entre 4 y 32 atmsferas.[cita requerida] Una vez
comprimido el aire, se introduce en las cmaras de combustin donde el combustible es
quemado de forma continua. El aire a alta presin y alta temperatura (es decir, con ms
energa que a la entrada) es llevado a la turbina, donde se expande parcialmente para obtener
la energa que permite mover el compresor (similar al funcionamiento delturbocompresor que
se encuentra en los automviles). Despus, el aire pasa por una tobera en la que es
acelerado hasta la velocidad de salida.
En este tipo de motores la fuerza impulsora o empuje se obtiene por la variacin de
la cantidad de movimientosegn la Tercera Ley de Newton, que establece que toda accin
conlleva una reaccin igual de sentido contrario. Al propulsar grandes volmenes de aire hacia
atrs a gran velocidad, se produce una reaccin que impulsa la aeronave hacia adelante.
Actualmente, estos motores alcanzan empujes de hasta 50 toneladas.[cita requerida]

Comparacin con otros motores similares[editar]


Este tipo de motores es ampliamente utilizado en aeronutica, dado que presenta varias
ventajas frente a los motores alternativos:

Es ms eficiente en trminos de consumo de combustible.

Es ms sencillo y tiene menos partes mviles.

Tiene una mejor relacin peso/potencia.

Requiere menor mantenimiento.

La vida til es ms larga.

Si bien el turborreactor es ms eficaz en algunos aspectos respecto de otros tipos de motores


de uso aeronutico, comparado a los estatorreactores tiene desventajas tcnicas a la hora de
la construccin y del mantenimiento. Los estatorreactores, a diferencia de los reactores,
pulsorreactores y motores de combustin interna, ofrecen el sistema valveless (sin vlvula
como los tipo Lockwood Hiller) y que tienen ventajas significativas tales como:

Carencia de piezas mviles.

Relaciones peso/empuje mayores que los reactores.

Imposibilidad de fallo por ingestin de partculas slidas.

Posibilita usar otros combustibles como aceites naturales, alcoholes o gases licuados
sin modificacin alguna.

Construccin simple.

Fcil disponibilidad de materiales.

Mejoras en la eficiencia[editar]
La relacin de compresin se ha ido incrementando progresivamente desde los primeros
turborreactores (en 1930 era de entre 3:1 y 6:1, mientras que los ms recientes varan entre
40:1 y 50:1).4 Esto aumenta la eficiencia del ciclo termodinmico segn la

ecuacin
, siendo el rendimiento,
y
las presiones a la
entrada y salida del compresor respectivamente y el coeficiente de dilatacin adiabtica (en
el aire es aproximadamente 1,4).

Incremento de la relacin de presin en el compresor [editar]

Cuanto mayor es la distancia entre las dos isobaras, mayor es el rendimiento del Ciclo Brayton.

Mediante el uso de palas variables en el esttor se pueden conseguir mejores sistemas de


control del flujo de aire y se evitan fugas de aire a altas presiones y temperaturas. 4
Adems una configuracin con dos rotores coaxiales ofrece ventajas adicionales:4

Seleccin de velocidades ptimas para las etapas de alta y baja presin (abreviado HP
y LP, del ingls High Pressure y Low Pressure).

Reduccin del nmero de etapas en el compresor.

La refrigeracin del aire se realiza ms fcilmente entre ambos rotores.

El arranque del motor es ms sencillo, puesto que solo es necesario hacer rotar al
rotor de alta presin.

Incremento de la temperatura en la turbina de alta presin [editar]


Al igual que ocurre con la presin, la temperatura a la entrada de la turbina influye en la
eficiencia del ciclo Brayton.

Los primeros turborreactores utilizaban palas slidas, de modo que la temperatura mxima
dependa directamente de las mejoras en los materiales estructurales (unos 1.100 C). 4 A
partir de las dcadas de 1960 y 1970 se empezaron a construir palas huecas con refrigeracin
interna mediante el moldeo a la cera perdida. Actualmente esta refrigeracin se realiza
mediante la tcnica single crystal casting o moldeo con monocristales, lo que aumenta el
tiempo que pueden estar sometidas a grandes tensiones.

Doble flujo de aire[editar]

En un motor turbofan parte del aire es desviado a un flujo lateral.

La mayora de los aviones modernos, tanto civiles como militares, usan una versin
modificada del turborreactor denominada turbofan, que posee las siguientes ventajas:5

Evita las prdidas por compresibilidad que limitan la velocidad de crucero a la que se
puede volar de forma eficiente en los aviones de hlice.

El peso por unidad de potencia es significativamente menor, o lo que es lo mismo,


aumenta la relacin empuje a peso.

Es capaz de producir una cantidad enorme de potencia sin restricciones mecnicas


importantes.

La eficiencia es aproximadamente la misma que la de los motores alternativos ms


eficientes diseados para aviacin, con la ventaja de que este rendimiento mximo se
consigue a una velocidad mayor.

Es ms fiable y puede operar ms horas que otros motores sin un mantenimiento


exhaustivo.