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LONDON PARIS TIENE DE TODO

1908-8 DE MARZO-2008
SIN IMPORTAR EN EL PUNTO DEL PAS EN QUE VIVIERA; UN VESTIDO, ZAPATOS,
LIBROS, UN PRIMUS, MUEBLES, VAJILLA SLO ERA CUESTIN DE LLENAR LA
BOLETA DE PEDIDOS QUE VENA EN EL CATLOGO, Y ENVIARLA A LONDON PARIS,
Y USTED RECIBA EL PEDIDO EN LA PUERTA DE SU CASA.
Homenaje al London Paris a 100 aos de su fundacin.
El 8 de marzo de 19081 era un caluroso domingo; y el Sr Pedro J. Casteres abre las puertas en Montevideo
de la tienda y mercera London Paris, en el palacio de la compaa de seguros inglesa The Standard
Life; en la calle (an no era avenida) 18 de Julio esquina Ro Negro. Con el tiempo supo ser la la tienda
del Uruguay2, llegando a ser el magasine de ramos generales ms grande del pas y de latinoamerica.
En aquellos inicios del siglo XX eran comunes las tiendas por departamentos; y el
London era imagen de las grandes tiendas europeas. Poco a poco fue llenando sus
magnficas vidrieras, salones y depsitos con mercaderas de todo el mundo, que su
propietario y colaboradores adquiran personalmente en las ciudades ms
importantes. Incluso posan una casa de compras en Pars, en la Rue de Chabrol al
69. Durante la primera guerra mundial hubo que cambiar de destinos, visitaron
Pedro J. Casteres

Estado Unidos y Japn.

Los clientes podan caminar en los grandes salones junto a la mercadera , la cual podan tomar y apreciar
en sus manos.
Los fundadores, Casteres, y Juan Pedro Tapi como principal
colaborador, vislumbraban el xito, y no titubearon en imponer
normas nunca vistas en el comercio uruguayo. Ventas
rigurosamente al contado, compras directas del productor al
consumidor, devolucin del importe de todo artculo que no
agradara y la mxima atencin al cliente, el cual siempre tena
la razn. No se podan realizar liquidaciones, ni ventas

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Seccin Bazar, 1923.

Catlogo general otoo-invierno 1958.


Cf. Revista Galera, 2004.
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extraordinarias, ni modificaciones de precios, ni descuentos; no haban agencias ni sucursales en ningn


punto de la Repblica.
Ante esta consigna, en el ao 1914, como vnculo con los clientes de
todo el pas, publican un catlogo general, que hizo posible a todos los
hogares urugayos acceder a las mercaderas del vestir y del hogar a
iguales condiciones de precios que en la capital. Manteniendo los
mismos precios de un catlogo a otro; de la temporada otoo-invierno
a la de primavera-verano. Estos catlogos generales constituyeron el
emblema del London Paris; estaban en cada hogar. Verdaderas obras
de arte; al principio de manos del dibujante alemn Otto Koch. Las
figuras nada tenan que envidiar a una fotografa. Poda apreciarse
claramente tamao, forma, textura, etc, del producto de inters.
Fueron exactamente 100.
En el ao 1920 fallece en Pars el seor Casteres, dejando en los odos de sus colaboradores y empleados
sus palabras repetidas en muchas ocaciones Todo el que me ayude a ganar, ganar. Esto no se hereda, se
gana, y tendrn derecho a ello, aquellos que colaboren con el xito de la obra3. Su viuda, la seora Juana
Grapinet resuelve constituir una nueva firma. Pasa as a tomar la responsabilidad de la firma el seor Juan
Pedro Tapi, fiel colaborador del fundador desde 1908; acompaado de Marcos
Siri. Nace as la segunda etapa del London Paris como Tapi & Co. Sucesores
de P. J. Casteres.
Durante los aos posteriores el engandecimiento de la empresa exigi la
ampliacin del local. Se adquiri el palacio a la compaa de seguros, se
realizaron ensanches y ampliaciones. Los empleados tuvieron seguro privado
con asistencia mdica. Utilizaban impecables uniformes, no se podan tutear, y

Juan Pedro Tapi

tenan hora para ir al bao; llegaron a ser ms de 1300. Un ascensorista llevaba


a los visitantes planta por planta indicando con clasico cantito cada seccin4.

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Catlogo general otoo-invierno 1958.


Ancdotas de los ex empleados, noviembre 2003.
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Planta baja: Perfumera y joyera. Seccin hombres, ptica, fantasa, catlogo (que tambin estuvo en el
segundo piso), tejidos, mercera y bombonera.
Subsuelo: Menaje y bazar.
Primer piso: Zapatera.
Segundo piso: Colegiales, juguetera y bebs.
Tercer piso: Seccin nias y confecciones para
seoras y jovencitas.
Cuarto piso: Seccin blanco, higiene, bonetera y
tapicera.

Seccin deportes, 1933.

Quinto piso: Sastrera y seccin nios.


Llevaba horas recorrer las secciones, pero en una poca en la cual nadie andaba
apurado, esto era un autntico paseo. Cuentan los empleados, de una primera
dama, cleptmana ella, que sola ir al London, vestirse con lo mejor y a la moda,
y se retiraba sin pagar. Luego, su esposo, el presidente Juan Jos de Amzaga se
presentaba y abonaba lo adeudado por su mujer. O de personas que devolvan
disfraces, alegando que nos les resultaba de su agrado, con papel picado en los
bolsillos.
Llegando al ao 1946, el 18 de abril, fallece el seor Juan Pedro Tapi, quedando
Reglamento de los empleados.

al frente de la empresa el seor Juan Bautista Arricar, quien se hizo en la tienda


desde el ms modesto cargo del escalafn.

Ante la enorme importancia que alcanz el establecimento,


idea transformar la sociedad colectiva en sociedad annima.
Debo esperarse que el Poder Ejecutivo aprobara los nuevos
estatutos, y a partir del 1 de septiembre de 1947, comienza
la tercer etapa de vida del London Paris.

Directorio en la firma de la Sociedad Annima.

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Sucesivamente las instalaciones se muliplicaban y actualizaban segn las exigencias y comodidades de


los clientes.
Haban talleres de corte, talleristas y confeccionistas
en sus domicilios. Generador propio de energa
elctrica, incluso un aparato de rayos x para probar los
zapatos a los nios. Fueron 21000 m2 de superficie.
Tiene de todo deca el slogan, y as era, lo que se le
ocurriera, London Paris lo venda.

London Paris en 1958

Vidriera armada para el cincuentenario.

El cincuentenario, ao 1958, se celebr a lo grande, una vidriera armada con los regalos recibidos por el
personal y dems empresas importantes; fotografa en el cine Ambassador del personal, cena en el
Parque Hotel, librillo con la resea histrica Soaban con dar al pas un comercio sin precedentes,
proyectndose modernizar el antiguo edificio.

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Pero todo se frustr cuando en la dcada del 60 la economa empieza a experimentar cambios negativos
para la vida comercial, la inflacin.
Ya no se poda mantener los precios de un catlogo al otro, como lo anuncia el catlogo nmero 100, el
ltimo, obligados as a modificar una norma tradicional de la Casa; la competencia de las nuevas galeras
fue fuerte. Tambin, cambiando la costumbre, ofrecieron crditos mediante el Banco de Cobranzas.
En el ao 1963 fallece el seor Juan Bautista Arricar tomando su lugar en el directorio su hijo Juan Pedro.
Exista un sobrestock de mercaderas desde los aos 20 que sumaban unos 34000 artculos. Arricar
solicita ayuda al publicista Carmelo Imperio, quien cre La Multi. La propaganda de La Multi puso en
expectativa al pas completo. Fue as que el 1 de julio de 1963 ocurri lo impensable, el London haca,
despus de 55 aos, una gran liquidacin. Muy temprano en la maana una multitud se hizo presente en
18 de Julio y Ro Negro; la cual entr enloquecida cuando se abrieron las puertas, al punto de hacer
pedazos las vidrieras; como lo recuerdan muy bien los empleados, que en esos das trabajaron como
nunca. Imperio haba pensado simular un desperfecto con un viejo camin, para detener el trnsito y as
llamar la atencin; pero esto no fue preciso. El trnsito fue cortado por el propio pblico agolpado en la
clsica esquina.
La Sabatina, jornada en que podan comprarse poductos en oferta, continu de alguna manera esa
multi liquidacin, eso s, haba que ir personalmente a la tienda.
En el 1966, ante el inminente fracaso, los empleados ocupan el local por varios das, con la idea de formar
una cooperativa, pero no hubo solucin. Nada detuvo el ocaso, en los siguientes 3 aos, no obstante las
mejoras realizadas, la inflacin y la competencia dieron fin a la magnfica tienda del Uruguay. El 30 de
septiembre de 1966 London Paris cerraba sus puertas.
Como otros tantos clsicos uruguayos, que se fueron con un pas
que supo ser la Suiza de Amrica. Quiz nunca vuelva a abrir
sus puertas, ni tengamos una tienda como esta, que vincule a los
urugayos como una sola familia. El Atlas, firme en su cspide
durante al paso del siglo, est listo para contar a las generaciones
futuras la historia de la que es testigo. Se abra as una nueva
Proyecto del futuro del futuro London Paris.

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pgina en la historia de los uruguayos.

SEBASTIAN RAMREZ MARTNEZ