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Desarrollos actuales de la psicologa del self

Publicado en la revista n002


Autor: Schneider, Jorge

Resumen: Heinz Kohut hizo importantes contribuciones a la comprensin de la psicologa del


narcisismo. Una serie de trabajos sobre este tema culminaron con la publicacin de su primer libro,
para m, su contribucin principal: "Anlisis del self" (1971). En este libro defini las transferencias
narcisistas o del objeto del self. Esta contribucin aclar problemas psicoanalticos clnicos que
Winnicott ya haba insinuado aos atrs. Despus de este libro, Kohut se fue apartando
rpidamente de la teora clsica pulsional y del conflicto, culminando con la elaboracin de un
nuevo modelo psicoanaltico: "La psicologa del self". Un lder autoritario que permita poca
disidencia, Kohut mantuvo un control firme sobre las aportaciones de sus discpulos. Despus de
su muerte, en 1982, hubo una explosin de nuevas ideas y corrientes que fueron claramente
resumidas por Shane y Shane en su trabajo de 1993. Tomando como base ese trabajo, aqu
resumo algunas de estas corrientes y contribuciones recientes.

Este trabajo sigue las lneas generales del resumen sobre el tema de Morton
y Estelle Shane, publicado en el Journal of the American Psychoanalytic
Association en 1993. Desde entonces, el desarrollo de la Psicologa del Self
evolucion de una manera compleja y en diversas direcciones. Algunas de las
contribuciones interesantes ms recientes pertenecen a los mismos Shane y al
trabajo sobre perversiones de Arnold Goldberg.
En su resumen de 1993, los Shane clasificaron la contribucin de Heinz
Kohut en seis grupos diferentes. Un estudio minucioso de estos grupos ofrece un
buen panorama de las divergencias entre los analistas ms destacados asociados
con este modelo. Los seis grupos son:
1. Empata
2. La experiencia del self
3. Las transferencias del objeto del self
4. Teoras del desarrollo infantil
5. Vnculo de apego y motivacin
6. Agresin reactiva
1. Empata
Kohut estableci su posicin con respecto al mtodo de observacin en
psicoanlisis en su trabajo Introspection, empathy and psychoanalysis (1959). En

este trabajo afirm que la nica informacin vlida que el psicoanalista puede
obtener es a travs de su empata.
Stolorow, Brandchaft y Atwood llevaron esta posicin al extremo con su
modelo de la intersubjetividad, en el que su definicin del psicoanlisis es la
siguiente: Psicoanlisis es la ciencia de la intersubjetividad, est centrada en la
interaccin de dos mundos intersubjetivos diferentes: el del paciente y el del
analista. Esta posicin descarta como irrelevante toda informacin ajena al
frame psicoanaltico como, por ejemplo, interpretaciones extratransferenciales.
En este modelo, la personalidad del analista es un factor importante. Esta teora
tiene una cierta similitud con las ideas constructivistas o post-modernistas que,
aunque no relacionadas con la Psicologa del Self, tambin acentan el hecho de
que cada psicoanlisis es una construccin nica del paciente y del analista.
Ernest Wolf, un colaborador cercano de Kohut, se adhiere a la posicin de ste
sobre el rol de empata. Otros analistas, miembros del movimiento de
Psicoanlisis del Self, toman, sin embargo, una posicin ms amplia. Michael
Basch, por ejemplo, utiliza contribuciones de otras ciencias para confirmar su
observacin emptica: observacin de conducta infantil, contribuciones de la
psicologa cognitiva y de neurociencia y, particularmente, su propia teora del
desarrollo emocional.
Arnold Goldberg es crtico con respecto a la empata definiendo el campo
psicoanaltico. Para l no puede haber empata sin teora previa. Por lo tanto, no
se puede generar empata de nuevo en cada momento clnico. Goldberg usa
contribuciones de la filosofa y la neurociencia para comprender mejor el proceso
analtico.
Lichtenberg define la empata como un modo especial de percepcin que
caracteriza la atencin ptima del analista. En esto est de acuerdo con Kohut. No
obstante, difiere de l en que el analista necesita informacin de otras fuentes, por
ejemplo su propia, la historia y datos de la vida real del paciente. Lichtenberg es
conocido por su intento de integrar el psicoanlisis con las investigaciones de
observacin del desarrollo infantil (Emde, Stern). Este autor describi escenas
modelo del desarrollo infantil, como son el frama edpico, la ansiedad de
separacin, el vnculo simbitico, etc. Esta informacin le permite al analista
elaborar una interpretacin de reconstruccin histrica ms precisa.
Bacal y Newmann, si bien reconocen la importancia clnica de la empata,
estn ms interesados en establecer una conexin con las teoras de relaciones
objetales, algunas de las cuales por ejemplo la de Winnicott- constituyeron una
base importante para el desarrollo de las ideas de Kohut.
John Gedo, uno de los alumnos favoritos de Kohut, y ahora uno de sus
crticos ms contundentes, no est de acuerdo con la posicin que ste sostiene
respecto a la empata. Gedo critica la asuncin por parte de Kohut de la empata
como mtodo de curacin. Volveremos a este tema cuando discutamos las ideas
recientes de Marian Tolpin y los Shane.

2. La experiencia del self


Todos estos autores estn de acuerdo con la centralidad de la experiencia del
self. Es decir, consideran la teora de las pulsiones y la teora tripartita como
secundaria o irrelevante. Hay que recordar que en su libro El anlisis del self,
Kohut consideraba el self como otra estructura de la mente, anloga al yo o
supery. Estos autores difieren, sin embargo en su definicin del self.
Stolorow critica el modelo de Kohut del self bi-polar. Piensa que favorece una
concepcin mecnica. En cambio, este autor define al self como una organizacin
de experiencias que denomina principios invariantes de organizacin. Estos
principios varan con cada individuo.
Basch tambin reemplaza el modelo tripartito y el self bipolar con un sistema del
self que dependen de un buen funcionamiento del cerebro. Este autor se refiere a
las capacidades cognitivas y afectivas que funcionan adecuadamente al adaptarse
al mundo externo. Este self funcional es un sistema abierto y cuando es cerrado
por conflictos inconscientes provoca psicopatologa.
El self de Goldberg es puramente psicolgico, posee forma y contenido. En el
pasado, el psicoanlisis se preocupaba por el contenido, pero para este autor es la
forma lo que merece atencin. Wolf sostiene una definicin del self semejante a la
de Kohut. Lichtenberg, utilizando sus cinco modelos motivaciones, sigue los
estados del desarrollo del self descritos por Stern (el conocido investigador de
observacin de infantes).
Gedo define el self como una jerarqua de motivaciones y valores. Sigue muy
de cerca el modelo que describi junto con Goldberg en el libro Modelos de la
mente. Finalmente, Bacal y Newman asumen la posicin de que la psicologa del
self es una teora de relaciones objetales. Critican a Kohut que concentre su
atencin en el self. Para estos autores, la relacin entre el self y el objeto es
esencial. La diferencia es que para Bacal y Newman hay cierta independencia
entre self y objeto. Para el resto de los autores el objeto del self no son objetos
independientes, sino parte de la experiencia del self.
3. Las transferencias del objeto del self
Stolorow y sus colaboradores ofrecen una amplia definicin de la
transferencia, que incluye todas las formas en que el paciente vive la interaccin
analtica. Estas incluyen las transferencias del objeto del self, pero tambin
actitudes conflictivas alrededor del amor, odio o competicin. A este respecto,
Bacal y Newman consideran las ideas de Stolorow como una conexin entre la
psicologa del self y las teoras de relaciones objetales. Bacal y Newman acusan
en el modelo de Kohut la ausencia, que ellos consideran importante, de fantasas
inconscientes. La fantasa inconsciente tiene una funcin importante en la
psicologa infantil y, por tanto, en la formacin de las transferencias. El objeto
interno de Melanie Klein es modificado por fantasas inconscientes. Para Kohut, el

objeto del self es una experiencia vivida no modificada por fantasa, por lo tanto no
hay distorsin. Bacal y Newman piensan que la psicologa del self puede
enriquecerse agregando a su modelo la fantasa inconsciente. Como ejemplo, un
individuo podra formar una fantasa de un objeto del self para reemplazar la
ausencia de un buen objeto del self.
Basch define la transferencia con relacin a la situacin traumtica que cada
paciente vivi en su desarrollo infantil. Este autor est interesado en ver cmo las
emociones se han integrado con el self. El modelo de la transferencia de Goldberg
reitera la descripcin jerrquica de su libro Modelos de la mente. Este autor
diferencia tres niveles. El primer nivel de transferencia es un arco reflejo que
requiere pacificacin. El segundo nivel representa las tres transferencias del objeto
del self descritas por Kohut: la transferencia especular, la idealizacin del objeto
del self y la transferencia alter-ego. El tercer nivel representa las transferencias
ms clsicas, alrededor del conflicto. Sin embargo, la intervencin tcnica en el
tercer nivel no es sobre el contenido, sino sobre la integridad del self.
Lichtenberg, haciendo nfasis en los cinco sistemas motivacionales, no
elabora ninguna constelacin transferencial en particular. Wolf mantiene su
asociacin cercana a las ideas de Kohut. Este autor agrega a las tres
transferencias del objeto del self descritas por Kohut, dos ms:
a) La transferencia del objeto del self adversaria, que provee al paciente de una
experiencia oposicional benigna
b) La transferencia del objeto del self eficaz, que hace sentir al paciente que tiene
un impacto efectivo sobre el analista
Gedo usa las transferencias clsicas que requieren interpretacin en su
trabajo clnico. Pero tambin describe transferencias arcaicas que no responden
a interpretaciones. De estas ltimas transferencias evolucion sus ideas sobre el
psicoanlisis como un mtodo de instruccin.

4. Teoras del desarrollo infantil.


Gedo concibe las transferencias arcaicas como una posibilidad en todo
tratamiento analtico. La mayora de los analistas de orientacin self-psicolgica
estn de acuerdo, pero difieren en las dinmicas de su origen infantil. Gedo,
siguiendo a Kernberg y Mahler, ve estas transferencias como patolgicas. Kohut y
sus discpulos las ven como conductas del desarrollo normal infantil. Para Kohut,
estas transferencias son bienvenidas en el anlisis, su repeticin e interpretacin
de la desilusin en el proceso analtico favorece la maduracin psicolgica. La
experiencia en el anlisis de una transferencia del objeto del self con un nuevo
objeto puede ejercer una accin curativa. Estas ideas fueron desarrolladas
recientemente por Marian Tolpin y los Shane.

5. Vnculo de apego y motivacin


Como veremos ms adelante, los Shane combinan la teora del vnculo de
Bowlby con el modelo de la psicologa del self. Gedo mantiene la primaca de las
pulsiones como motivacin humana, pero agrega el vnculo simbitico como otra
motivacin importante. Basch mantiene que la funcin del cerebro es crear
organizacin. Para el individuo, ser organizado es vivido como ser competente. La
experiencia de competencia y buena autoestima es la principal motivacin humana
para este autor.
Lichtenberg distingue cinco sistemas motivacionales:
a) Regulacin de necesidades
b) Vnculo de apego
c) Necesidad de afirmacin personal
d) Necesidad de aversin
e) Deseos sensuales y sexuales
6. Agresin reactiva
La mayora de los analistas de este grupo estn de acuerdo con Kohut en
que la agresin destructiva es un resultado de la frustracin, no una pulsin
independiente. Gedo sera una excepcin, puesto que mantiene la posibilidad de
una pulsin destructiva primaria.

Algunas contribuciones recientes


Como he indicado anteriormente, los Shane han publicado un libro, Intimate
attachments (1997), en el cual combinan la teora del vnculo de apego de Bowlby
con la psicologa del self y algunas de las ideas de Stolorow. Su contribucin
central es la funcin del analista como un nuevo objeto. En este rol, la conducta
del analista tiene un gran poder curativo.
Arnold Goldberg realiza un estudio exhaustivo de las perversiones vistas
sobre el modelo de la psicologa del self en su libro The problem of perversion.
En particular, este autor est interesado en la divisin vertical del self que estos
pacientes presentan. Goldberg utiliza el trabajo de Freud sobre fetichismo, donde
la divisin vertical de la personalidad fue originalmente descrita. Para este autor,
las conductas perversas presentan esta divisin vertical de manera rutinaria. La
intervencin analtica es curar la divisin.

Bibliografa
Goldberg, A. (1995) The problem o perversion. The view from self psychology. New Haven: Yale
University Press.
Shane, M., Shane, E. (1993) Self psychology after Kohut: One theory or many? Journal of the
American Psychoanalytic Association, 41, 777-797
Shane, M., Shane, E., Gales, M. (1997) Intimate attachments. New York: The Guilford Press.

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