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Notas. Revista de informacin y anlisis nm.

22, 2003

La nueva contabilidad social,


instrumento cientfico
de los actores sociales
para lograr el desarrollo sustentable
Arturo Quan Kiu Domnguez*
El sistema de cuentas nacionales por sectores
institucionales es un valioso instrumento de
anlisis que permite a los actores sociales que
participan en la planeacin del desarrollo
econmico de sus pases hacer diagnsticos
precisos de la economa global y tomar
decisiones que vayan de acuerdo con las
aspiraciones y necesidades de su poblacin y
la conservacin de los recursos naturales
para las generaciones futuras.
Introduccin
En Mxico al igual que en Amrica
Latina, en general, el surgimiento
de un sistema de cuentas nacionales
tuvo lugar alrededor de la dcada de
los aos 30 del siglo XX, cuando
el mundo se enfrent a un periodo
de depresin econmica y
desocupacin generalizada. En tales
circunstancias, era necesario que se
registraran las operaciones en que
intervenan todas las entidades de la
economa nacional (familias,
empresas, gobierno y el exterior)
aplicando un registro a nivel de pas

que permitiera, a travs del anlisis


de las estadsticas, tener una visin
macroeconmica de conjunto.
En la actualidad, el sistema de
contabilidad social, consecuencia
del perfeccionamiento de aquellas
primeras ideas, ampla sus
propsitos y se plantea no slo
hacer posible el anlisis y
diagnstico, sino facilitar la toma
de decisiones y fundamentar la
formulacin de la poltica
econmica y social.

De acuerdo con la Constitucin


Poltica de los Estados Unidos
Mexicanos y las leyes
reglamentarias que de ella emanan,
las decisiones polticas en esta
materia deben ser, en la prctica,

Profesor e investigador de tiempo completo en la Facultad de Economa de la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla. El presente trabajo forma
parte de la introduccin o justificacin social a la tesis Un modelo economtrico de contabilidad social para facilitar la toma de decisiones en poltica
econmica que, para obtener el grado de doctor en Ciencias Econmicas, presentar el autor en la Universidad de Camaguey, Cuba, a finales del 2004.
Telfono: 01 (222) 229 55 00, exts. 7800 y 7828; correo electrnico: aquankiu@siu.buap.mx

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producto del consenso de muchos


grupos y/o actores sociales; el
artculo 25 constitucional, en su
prrafo tercero, indica: Al
desarrollo econmico nacional
concurrirn con responsabilidad
social, el sector pblico, el sector
social y el sector privado. El
artculo 26, prrafo segundo,
igualmente refiere: La planeacin
ser democrtica. Mediante la
participacin de los diversos
sectores sociales recoger las
aspiraciones y demandas de la
sociedad para incorporarlas al plan
y a los programas de desarrollo,
pero no define de manera concreta
quines son stos.
En Mxico, debera participar
un gran nmero de actores sociales,
sin embargo no todos ellos tienen
el mismo nivel de influencia en las
diferentes decisiones debido,
principalmente, a la falta de
informacin adecuada. As, las
determinaciones de poltica
econmica y social han sido
tomadas e implementadas por el
Poder Ejecutivo casi sin
consultarlas con el Congreso de la
Unin o en plebiscito popular.
En la puesta en marcha de un
proceso de participacin, como el
requerido por la planeacin
estratgica y democrtica tan
necesaria en las condiciones
actuales de nuestro pas y de la
economa mundial, hay que
segmentar y preparar de forma
efectiva a los diversos protagonistas
que en ella intervienen con el

2
3

propsito de que surjan las


decisiones para elaborar y evaluar
el plan nacional; para ello, habra
que perfeccionar y armonizar la
informacin que se les transmite, y
permitirles expresar y plasmar en
mayor medida sus intereses y los
que representan a efecto de
involucrarlos en el proceso de toma
de decisiones de la planeacin,
pudiendo ser sta regional, estatal
o nacional.
Los actores sociales
(individuales, corporativos,
colectivos, locales, o no) tienen
como funcin a travs del
gobierno organizar, formular,
ejecutar y controlar las decisiones
relativas a las polticas de desarrollo
sustentable1 de un pas. Pueden ser
entes pblicos, organizaciones
polticas, organismos no
gubernamentales, empresas,
instituciones sociales o cientficas
y asociaciones ciudadanas.
El objetivo de este trabajo es
justificar la elaboracin de un
modelo de informacin econmica
que, a partir de las cuentas
nacionales, permita a los actores
sociales participar activamente en
la planeacin democrtica de sus
entornos locales o nacionales;
asimismo, se har referencia a
quienes tienen una relacin directa
con la toma de decisiones para la
formulacin de polticas econmicas
y mostrar que el problema de
competencias y fricciones entre los
actuales organizadores de la
planeacin nacional (polticos,

tcnicos y burcratas),
independientemente de su cargo
pblico, privado o social, se puede
eliminar con un instrumento
unificador de criterios que les
permita tanto hacer un diagnstico
global de la economa como conocer
las repercusiones sobre el medio
ambiente y en los dems sectores
econmicos cuando se toma una
determinacin poltica pblica: el
nuevo sistema de cuentas nacionales
por sectores institucionales2 que,
sintetizado en un modelo
economtrico simple, facilitar la
toma de decisiones, el arribo a
consensos de todos los agentes
sociales y responder a las exigencias
actuales de llevar adelante un
desarrollo que preserve el equilibrio
y conserve el medio ambiente para
las distintas regiones y pases.
Respecto a esto ltimo, la idea
del desarrollo sustentable, de
acuerdo con Carrillo3 , empez a
tomar forma a partir del
reconocimiento de que todas las
sociedades ricas y pobres,
presentes y futuras tienen derecho
a progresar, siempre y cuando
ninguna atente en contra de las
posibilidades de otra, y puesto que
las sociedades futuras no estn aqu
todava, el principio de equidad
obliga a que las presentes tomen
conciencia de ello.
Justamente, una de las ventajas
ms importantes del nuevo sistema
de cuentas nacionales por sectores
institucionales es el hecho de que se
desagrega la informacin de toda la

En 1987, la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente defini, en el Informe de la Comisin Brundtland, el desarrollo sustentable como: ...aquel que
satisface las necesidades del presente sin restringir la posibilidad de que las generaciones futuras satisfagan las suyas.
Aprobado por la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) en 1993, cuyos primeros resultados en Mxico aparecieron en el 2000.
Carrillo Huerta, Mario y L. E. Carrillo. Anlisis econmico y desarrollo sustentable. Antecedentes y perspectivas en Mxico, en: Revista Regiones y
Desarrollo Sustentable. Nm. 1. Tlaxcala, Mxico, El Colegio de Tlaxcala, 2001.

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adecuado.6 Con este concepto, se


trat entonces de resolver un debate
en cuanto a la gestin del ambiente
y la planificacin del desarrollo, que
inici en la dcada de los aos 70,
donde abundaron argumentos
cargados de ideologa y hubo
quienes llegaron al extremo de
sugerir que los pases menos
desarrollados deberan abandonar
sus intentos de progresar.7

economa para los principales


actores o sectores institucionales
involucrados, lo que les permite
conocer el comportamiento
econmico de stos segn la clase
de ingresos que recibieron, el valor
agregado aportado a la sociedad, de
qu manera se utilizan los ingresos,
cmo se financia la formacin bruta
de capital, cmo manejan el
financiamiento y cules son sus
valores netos.
Preocupacin sobre el ambiente.
Antecedentes
La relacin entre el humano y su
ambiente ha inquietado a los
economistas, por lo menos desde el
tiempo de los clsicos, aunque debe
reconocerse que esa preocupacin
no determinaba el sentido de sus
teoras. Quiz, la primera referencia
clara de esto sea la de Pigou, quien
comparta con ellos la idea de la
finitud del recurso tierra, pero
sugera que existan costos no
pagados en algunos procesos de

4
5

6
7

produccin extractiva, que hacan


al ingreso nacional ms alto de lo
que realmente era.4
Con el crecimiento de la
poblacin y el desarrollo
econmico, asociado siempre a un
proceso paralelo de urbanizacin e
industrializacin, se incrementaron
las tasas de uso de muchos otros
recursos naturales y se
intensificaron las acciones
contaminantes del ambiente por la
sociedad, y una nueva versin del
fantasma maltusiano empez a
preocupar a la humanidad: que la
energa en el planeta Tierra, fija por
ser ste un sistema cerrado,
estuviera sujeta a un proceso
irreversible de destruccin.5
Surgi, as, el antecedente
directo del desarrollo sustentable, el
ecodesarrollo, concebido como un
estilo en el que se armonizan sus
...objetivos sociales y econmicos
con un manejo de los recursos y del
ambiente que sea ecolgicamente

En esta polmica, las inquietudes


de diversos grupos sociales se
canalizaron hacia recomendaciones
especficas. Sachs encontr seis,
sobre todo en los Estados Unidos
de Amrica (EE.UU.): 1) Los
diversionistas consideraban la
ruptura ambiental como la otra cara
de la revolucin cientfica y
tecnolgica, y proponan la
conservacin a ultranza de los
recursos; 2) Los grandes
negociadores tenan una inquietud
ambivalente, ya que algunos teman
los aumentos en los costos por el
control de la contaminacin, y otros
vean en ste un mercado potencial
importante; 3) Los neomaltusianos
usaban el pretexto de la
preocupacin ambiental para
proponer medidas neocolonialistas
a seguir por los pases ricos; 4) Los
radicales de izquierda la tomaban
como un falso problema para los
pobres, inventado por las clases
media y alta a efecto de distraer a
las naciones menos desarrolladas
de su necesidad de progreso; 5) Los
radicales positivos decan que la
ruptura del entorno afectaba ms
fuerte a los pobres y a los

Cfr., Pigou. A. C. The Economics of Welfare. Londres, Inglaterra, MacMillan, 1960.


La idea de que el planeta Tierra es un sistema cerrado, proviene originalmente de Kennefh Boulding (1966), quien lo compar con una nave espacial que
en su recorrido sideral va consumiendo la energa y tirando por la borda los recursos en forma de desechos y desperdicios.
Cfr., Sachs, Ignacy. Ecodesarrollo. Desarrollo sin destruccin. Distrito Federal, Mxico, El Colegio de Mxico, 1982, p. 40.
Ibid., pp. 4 y 5.

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trabajadores que haban sido


expuestos a riesgos ambientales
desde el inicio de la revolucin
industrial, y que poda ser una
palanca poderosa para la accin
masiva; y 6) Los institucionalistas,
quienes, sin sentir la necesidad de
profundizar demasiado en los
impactos intergrupales de la
alteracin ecolgica, insistan en
la necesidad de crear un marco
institucional (incluida una
legislacin) que posibilitara la
accin para resolver los problemas.
Para Cuba, el desarrollo
sustentable ha logrado la categora
de ley desde junio de 1997, y
Muoz Hernndez8 lo refiere de
la siguiente manera: un enfoque
integral de ste ha de contemplar,
por tanto, el conjunto de las ciencias
naturales, tecnolgicas y sociales.
En este sentido, consideramos
que la definicin de desarrollo
sustentable abordada en el texto
de la Ley de Medio Ambiente y
Desarrollo, promulgada en Cuba,
tiene presente esa unin de los
aspectos econmicos, sociales y
ambientales:
Se concibe el desarrollo
sostenible como el proceso de
mejoramiento sostenido y equitativo
de la calidad de vida de las personas,
mediante la cual se procura el
crecimiento econmico y el
mejoramiento social en una
combinacin armnica con la
proteccin del medio ambiente y

9
10
11

el uso sostenible de los recursos


naturales, de modo que se satisfagan
las necesidades de la actual
generacin, sin poner en riesgo la
satisfaccin de las necesidades de
generaciones futuras.9
En la actualidad, es
ampliamente aceptado10 que los
problemas de sustentabilidad
provienen de incongruencias (o
falta de concordancia) espaciales,
funcionales y temporales de escala
entre la responsabilidad humana y las
interacciones naturales: espaciales,
como la contaminacin a tasas en
exceso de la capacidad asimiladora
de la Naturaleza; funcionales, tal es
el caso del desperdicio de recursos
(agua, por ejemplo); y temporales,
como la explotacin de recursos
renovables a tasas superiores a la
capacidad regeneradora del medio
(sobreexplotacin).
Los principios de sustentabilidad
se aplican, por lo tanto, de diferente
manera, dependiendo de los tipos de
incongruencia y de recursos. En
cuanto a los recursos renovables se
refiere, las tasas de explotacin
deben ser iguales a las de
regeneracin; en el caso de la
contaminacin, que las tasas de
emisin de desechos sean iguales
a las capacidades asimiladoras
naturales de los ecosistemas que los
reciben. En lo que corresponde a los
recursos no renovables, su tasa de
agotamiento deber ser igual a una
tasa comparable de creacin de
sustitutos renovables.11 Todas estas

ideas y principios surgidos de las


diferentes cumbres mundiales
como la que se realiz en
Johannesburgo Sudfrica en los
primeros das de septiembre de
2002 deberan retomarse y
aplicarse en los planes de desarrollo
de todos los pases, en especial los
latinoamericanos.
En el contexto actual de la
globalizacin y las polticas
neoliberales en las que se insertan
las economas latinoamericanas,
todos estos conceptos y principios,
generalmente, no encuentran en el
marco de la planeacin un escenario
para su aplicacin eficaz; en ello
incide de forma marcada el hecho
de que en la planeacin del
desarrollo sustentable no todos los
actores sociales participan en la
formulacin de las polticas y
programas correspondientes.
Globalizacin versus planeacin
democrtica
Hacia el final de la dcada de los
aos 60 hizo crisis el modelo de
desarrollo keynesiano, escuela de
teora hegemnica desde la
depresin de 1929 que, al contrario
del liberalismo econmico, buscaba
reequilibrar la economa a travs de
la regulacin estatal, poniendo
trmino al auge generado por las
polticas intervencionistas o modelo
proteccionista de sustitucin de
importaciones implementado ste
por los diferentes pases del mundo
despus de la posguerra.

Muoz Hernndez, Luz Divina. El tema del desarrollo y la competitividad en los pequeos estados en desarrollo ante la globalizacin. Ponencia
presentada en la VII Conferencia Internacional de Investigaciones Econmicas. Facultad de Economa de Camaguey, Cuba, 2002.
Gobierno de Cuba. Ley 81: Del Medio Ambiente, en: Gaceta Oficial (extraordinaria). Nm. 7, 11 de junio. La Habana, Cuba, 1997.
Lee, Kain N. Creed Scale Mismatch and Learning, en: Forum. Ecological Applications. Vol 3, nm. 4. pp. 564-566, 1993.
Daly, Herman. Toward Some Operational Principles of Sustainable Development Commentary, en: Ecological Economics. Vol. 2. San Francisco
California, EE.UU., 1990, pp. 1-3.

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En la dcada de los aos 70 se


present un desorden econmico
generalizado de las naciones
latinoamericanas por el
desequilibrio en las finanzas
pblicas cuyos egresos eran
mayores a sus ingresos, lo cual
propiciaba altos niveles de inflacin
y desempleo, denominado de
manera genrica estanflacin; lo
anterior dio pie a que se recurriera
al endeudamiento externo con el
propsito de compensar el dficit
de ahorro interno. Este proceso
gener el enorme endeudamiento
externo que tantas veces ha
recriminado el presidente de Cuba,
Fidel Castro, por ser una deuda
inmoral e impagable que ha
condenado a los pases de
Latinoamrica a sufrir dcadas de
desarrollo perdido y la imposicin
del modelo de crecimiento
econmico neoliberal llamado,
generalmente, globalizacin.
Con la llegada de Margaret
Thatcher como primera ministra de
Inglaterra, en 1979, y de Ronald
Reagan, en 1981, a la presidencia de
EE.UU., una oleada internacional
de liberalismo comenz a propagarse
por los pases de occidente en
especial en Amrica Latina,
tradicional zona de influencia de los
Estados Unidos de Amrica, lo cual,
unido a la cada de los pases
comunistas junto con el Muro de
Berln, propici en el terreno poltico
la teora del mundo unipolar y el fin
de las ideologas12 , y en el
econmico esta tendencia se expres
por medio del resurgimiento del
neoliberalismo, una forma de
pensamiento manufacturada en las

12

grandes universidades
norteamericanas, principalmente la
de Chicago.
La agudizacin de los problemas
econmicos de los pases
latinoamericanos en la dcada de
los aos 80 se fue generando a
travs de varias recomendaciones
separadas, como las de apertura
comercial, inversiones extranjeras,
privatizacin, desregulacin, etc.,
lo que se denomin el Consenso de
Washington, redactado en 1989 por
John Williamson. El documento
consignaba polticas que gozaban
de comn acuerdo en la capital de
EE.UU. donde se renen, adems
del gobierno de esa nacin,
organismos internacionales rectores
como el Fondo Monetario
Internacional (FMI) y el Banco
Mundial (BM):
Disciplina fiscal.
Reorientacin del gasto pblico
(de proyectos de defensa a
educacin, salud, e
infraestructura que redistribuya
el ingreso).
Reduccin de impuestos.
Liberalizacin financiera.
Fijacin de tipos de cambio
competitivos.
Apertura al comercio y a las
inversiones externas.
Desregulacin y privatizacin.
Reforma laboral.
Respeto a los derechos de
propiedad intelectual.
Como ya se mencion, el FMI y
el Banco Mundial estaban y siguen
fungiendo como garantes de estas
reformas y as las han ido

imponiendo con el tiempo y


mediante las cartas de intencin
que deben firmar los pases cada
vez que dichos organismos prestan
recursos financieros a stos por
cualquier causa o contingencia.
En esas cartas se plantean
clusulas del consenso, que estn
sujetas a revisin y evaluacin,
para determinar su cumplimiento
que, por lo general, dura varios aos
pero que adems condicionan el
otorgamiento de nuevos prstamos.
El cumplimiento de estos programas
econmicos ha impedido en la
prctica que cada nacin ejerza su
soberana al realizar sus planes de
desarrollo nacional.
Los pases latinoamericanos
aplican al pie de la letra las
recomendaciones y establecen lo
que se ha denominado
genricamente la reforma del
Estado, realizando de manera
puntual los programas y los planes
de estabilizacin econmica, las
observaciones de comercio exterior,
las polticas gubernamentales y
pblicas de disciplina fiscal y
privatizacin y, en fin, de poltica

Cuando exista la URSS se deca que haba dos opciones o formas de desarrollo para los pases del tercer mundo, un mundo bipolar y, por lo tanto, dos
ideologas dominantes, por lo que a la cada del sistema socialista, segn Francis Fukuyama, se arribaba al fin de las ideologas y al mundo unipolar.

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econmica en general que les


impone el FMI o el BM. Sin
embargo, despus de ms de una
dcada de implementar el modelo de
crecimiento econmico, llamado
desarrollo neoliberal y globalizacin,
los resultados han sido totalmente
negativos, e incluso, se han
generado varias crisis con un costo
muy caro en dinero y, por ende, en
lo social, tal es el caso de la crisis
mexicana de 1994 que se le dio el
nombre de efecto tequila, cuyo
costo econmico para el pas tan
slo por la fuga de capitales fue
valorado por el gobierno
conservadoramente en 70 mil
millones de dlares, y el efecto
zamba, de Brasil en 1997, donde
ascendi a ms de cien mil millones
de dlares y, por ltimo, la de
Argentina, en el 2001, en la que sus
consecuencias polticas y sociales
ya pusieron en la ruina a millones
de personas y destituyeron del poder
a cuatro presidentes de esa
Repblica.
Este modelo de crecimiento, que
en general se les ha impuesto a las
naciones latinoamericanas por
medio de los organismos
supranacionales, ha sido aplicado
por una elite poltica en cada uno de
sus gobiernos, desligada de los
reclamos y necesidades de sus
pueblos y respondiendo ms que
nada a los intereses de las empresas
transnacionales que son la nueva
cara de una explotacin imperialista,
cuya finalidad ltima es incrementar
la tasa de ganancia, dando como
resultado ms desempleo y
depauperacin a sus ciudadanos.

13
14

Frente a este panorama tan negativo


que presenta el desarrollo de estos
pases, y en el caso concreto de
Mxico que ha dependido de las
recomendaciones del FMI y del
Banco Mundial, es incuestionable la
toma de conciencia y el
establecimiento de una alternativa
que, al contrario del neoliberalismo,
sea autnoma, nacionalista y
democrtica pero, sobre todo, que
responda a las necesidades de sus
pueblos para propiciar y lograr un
desarrollo soberano y sustentable.
Los actores sociales y su papel en
la toma de decisiones

El primer grupo realiza una


actividad profesional que lo lleva a
cumplir dos tareas: por un lado,
toma decisiones buscando
solucionar los problemas de la
coyuntura histrica y, por otro,
organiza y mantiene continuamente
eficaces los canales para tomar esas
decisiones. El logro de situaciones
nuevas supuestamente mejores
constituye la culminacin de su
primera tarea, mientras que la
negociacin es la caracterstica
indispensable de la segunda. O, si
se quiere, el dominio respectivo de
la estrategia y de la creacin de
polticas.14

La difcil relacin entre los


polticos y los cientficos sociales es
un problema bsico de la poltica
social, por cuanto esos grupos no
comparten valores, recompensas ni
el lenguaje que utilizan.13

Medina Echavarra define al


burcrata como: el hombre que
conoce y maneja racionalmente en
primer trmino determinados
procedimientos prescritos por
normas, reglamentos y precedentes
aunque nadie le niegue que
asimismo pueda saber y sepa
efectivamente de las materias en
que se ocupa a travs de esos
procedimientos. Su racionalidad es
tpicamente funcional y encuadrada
prescriptivamente, por aadidura,
en los lmites de su estricta
competencia.

En definitiva, se trata de la
presencia de diversos actores: los
polticos, que son los encargados de
tomar decisiones y de fijar los
grandes objetivos de las polticas;
los burcratas, quienes se centran en
los procedimientos, la aplicacin de
normas y la competencia legal; y los
tcnicos, que se orientan por la
racionalidad de fines.

El tcnico y, como se ver,


tambin el evaluador que comparte
esta racionalidad se encuentra
ligado al pensamiento cientfico,
aunque su actividad sea la de asesor
y no la que por lo normal realiza
un cientfico puro. El planificador
no es ms que un experto
que ofrece modelos o elabora
estrategias. No fija los objetivos

En las actividades gubernamentales


conviven actores sociales diferentes,
lo que produce desencuentros que se
explican ms que por problemas de
naturaleza personal o actitudes
inadecuadas, por las diferentes
racionalidades que subyacen en su
comportamiento.

Rein, M. y S. H. White. An Policy Research help policy, en: Evaluation Studies Review Annual. Beverly Hills, EE.UU., Sage, 1978, p. 26.
Las citas que siguen en este apartado (Los actores sociales y su papel) corresponden a Medina, Echavarra J. La planeacin en las formas de la
racionalidad. Santiago, Chile, Cuadernos del ILPES, 1972, pp. 173-176.

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para los cuales construye el plan,


aun cuando pueda ofrecerlos como
alternativas posibles. Su experiencia
est en el campo de los medios y los
instrumentos, por lo que su tarea se
encuentra presidida por la
racionalidad tcnica.
Estas tres racionalidades son
complementarias y pueden ser
conflictivas en ciertas circunstancias.
Uno de los elementos bsicos que
tiende a producir el enfrentamiento
es la pretensin de muchos tcnicos
de invadir espacios propios del
poltico. La declaracin de fines y
metas, la formulacin de la imagen
ideal de la sociedad pretendida
pertenecen en todos los regmenes
polticos conocidos a quienes
detentan el poder, no importa cules
sean sus bases y su organizacin,
incluso, ni siquiera el sistema de
valores que orienta el diagnstico, la
fase inicial de su labor (del experto)
es cosa de su libre eleccin, aun en
la forma de aparente independencia
que puede ofrecer el silencio u
omisin del gobernante, pues en tal
caso se trata de los valores que se
consideran socialmente vigentes;
esto puede parecer obvio y en
realidad lo es, sin embargo, el autor
citado se sinti en la obligacin de
explicarlo ante las insistentes
referencias al llamado papel poltico
de los planificadores, que era muy
comn en el momento en que
escribi (y que no ha desaparecido),
con lo cual se tenda a conferirles
no slo la capacidad de poner en
prctica la racionalidad tcnica y de
conectar de manera adecuada los
medios a los fines, sino tambin la
posibilidad de tomar decisiones
sobre stos.

15

Las frustraciones personales


caben por igual en cualquier caso,
pero pueden parecer demasiado
intolerables a quien se siente
compulsivamente encasillado por
los lmites que impone la forma de
racionalidad a que obedece. Las
ilusiones y esperanzas del
planificador (del tcnico general,
podra decirse), de influir por medio
de su tarea en las orientaciones
polticas a las cuales une su propio
destino, parecen ms alcanzables
cuando se encuentra ante un
horizonte que estima como ms
abierto por el hecho de serle posible
ejercitar las variadas cualidades que
tiene la conciencia de poseer o a las
que simplemente aspira. Se trata, sin
embargo, de una contingencia
imprevisible.
Sin cuestionar lo ya enunciado,
es importante reflexionar sobre las
relaciones entre la decisin poltica
y el apoyo tcnico que ella requiere.

La decisin poltica y su apoyo


tcnico
Las racionalidades diferentes que
estn presentes en la formulacin y
ejecucin de la poltica econmica
y social generan conflictos. Hay
mbitos que son propios de los
polticos, y otros corresponden a
los tcnicos. Como no es fcil
definir los lmites entre ellos, se
llega incluso a negar la necesidad
de respetar la existencia de uno u
otro. En ocasiones, falta el sustrato
tcnico y las decisiones se adoptan
sin tener suficiente base para que
puedan alcanzarse resultados
eficaces. En otras, se tiende a
sobrevalorar el papel de los
tcnicos, y se afirma que las
decisiones slo deben inspirarse en
sus recomendaciones y se considera
a los polticos como factores que
tienden a perjudicar el buen diseo
de las polticas.
Conviene reconocer, por tanto,
la existencia de esas racionalidades
y fijar criterios para clarificar
posiciones. Puede afirmarse que
las decisiones ltimas de la
sociedad son de carcter poltico,
pero la preparacin de cualquier
decisin tiene que ser tcnica.15
El problema est en definir con
mayor precisin el mbito en el cual
actan una u otra. Hay un punto
ms all del cual las decisiones son
polticas. Pero no se sabe a priori
cul es el punto. Sin embargo,
corresponde fijar un criterio: El
arte de la buena conduccin
econmica (y social, puede
agregarse) es extender al mximo
el lmite de la esfera tcnica de

rida, P. Dficit de cabezas, en: A. Solnik. Os Pais do cruzado Contam porque ao deu certo. Sao Paulo, Brasil, L. & PM, 1987, p. 128.

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decisin. () Es preciso estirar la


racionalidad tcnica lo que la
Escuela de Frankfurt llamara
racionalidad instrumental a su
lmite, y dejar para la decisin
poltica slo lo estrictamente
poltico. No obstante, en muchos
casos se hace lo contrario; se
empieza por el imperativo poltico
y se deja para la racionalidad
instrumental slo el residuo del
proceso decisorio.16
El caso de la planeacin urbana
en Madrid
Como ya se indic, la
Constitucin mexicana menciona
que la planeacin ser producto
del consenso de los actores
sociales, pero en la actualidad
stos no asumen su papel por
desconocimiento o falta de
instrumentos de anlisis, por
lo que a continuacin, a manera
de ejemplo, se presenta el caso de
la planeacin en Madrid y los
agentes que en ella intervienen.
Las decisiones polticas en las
comunidades urbanas de Espaa son
consecuencia de la influencia de
muchos grupos, pero no todos stos
tienen el mismo nivel de intervencin.
Las decisiones polticas no son
tomadas hasta que algunos acuerdos
empiezan a emerger de los puntos
de vista de los diferentes grupos de
intereses. Los representantes
polticos juegan un papel cataltico
al impulsar el surgimiento de un
consenso. En la puesta en marcha de
un proceso de participacin, como
el requerido por un plan estratgico,
hay que segmentar de forma

16

efectiva a los diversos agentes con


el propsito de modular la
informacin que se les transmite, de
comprender sus intereses y de
involucrarlos en el proceso de
planificacin. Es esta finalidad, lo
que se puede lograr mediante el
sistema de cuentas nacionales por
sectores institucionales, por lo cual
es interesante efectuar una primera
reflexin sobre el comportamiento
en la toma de decisiones en una
comunidad de los actores locales y
los supralocales.
La manera en que participan los
primeros responde a una serie de
pautas condicionadas por elementos
muy heterogneos, pero en los
cuales se pueden observar algunos
rasgos generales. Mientras que en
un pas puede prevalecer una
democracia en trminos jurdicos y
prcticos, en las localidades
pequeas y medianas es posible que
siga subsistiendo la aristocracia; con
frecuencia, unos pocos ciudadanos
de stas detentan un gran poder
econmico y poltico; tales hombres
y mujeres operan, en gran medida, a
travs de las formas establecidas de
los negocios privados y del gobierno
local y, a menudo, tienen una
influencia que sobrepasa con creces
sus posiciones formales. En el peor
de los casos ste es un grupo
prximo al trfico de influencias;
en mejores circunstancias,
constituye un liderazgo local
informado y consciente de la
problemtica social; estos lderes,
como individuos, no deberan ser
marginados de un proceso de
planificacin que pretende cambiar
significativamente la situacin de
una ciudad.

Idem.

Cultura Estadstica y Geogrfica


39

Una idea de la diversidad de


agentes que se involucran en la
toma de decisiones para el
desarrollo urbano en Espaa son los
cerca de sesenta actores sociales,
pblicos y privados que participaron
en la elaboracin del Plan
Estratgico de Madrid, entre ellos,
el ayuntamiento de esa ciudad; la
Cmara Oficial de Comercio e
Industria de Madrid; los ministerios
de Obras Pblicas y Transportes, de
Economa y Hacienda y de
Administraciones Pblicas; los
institutos de la Pequea y Mediana
Empresa Industrial y el Madrileo
de Desarrollo; las universidades
Complutense de Madrid, Autnoma
de Madrid, Politcnica de Madrid y
Carlos III de Madrid; el Canal de
Isabel II (compaa suministradora
de agua); la Gerencia Municipal de
Urbanismo de Madrid y la
Fundacin para el Desarrollo de la
Funcin Social de las
Comunicaciones, slo por
mencionar algunos.
En definitiva, un plan estratgico
debe ser capaz de dar cabida a los
diversos agentes, locales y
supralocales que intervienen en los
procesos de desarrollo urbano,
regional y nacional y conciliar sus
intereses con una estrategia de
desarrollo futuro para la comunidad.
Es importante recordar que en este
trabajo se parte de la conviccin de
que la utilizacin constante de un
instrumento de validez cientfica,
como lo es la contabilidad social,
va dialcticamente trasformando la
cultura participativa, hacindola
ms democrtica porque permite
unificar la metodologa y los
criterios para el mejoramiento de la

Notas. Revista de informacin y anlisis nm. 22, 2003.

sociedad, es decir, que el uso de la


contabilidad es una manera de poner
la ciencia al servicio de y para el
pueblo en los diferentes pases de
Latinoamrica.
Antecedentes del Sistema de
Cuentas Nacionales
El actual Sistema de Cuentas
Nacionales de Mxico y los de casi
todo el mundo, debido a la
normalizacin internacional de los
acuerdos de la ONU en materia de
estadsticas nacionales, es una parte
de la economa descriptiva que se
apoya en la contabilidad
empresarial, tcnica muy antigua
usada desde el medioevo por los
mercaderes.
En esa poca, con el desarrollo
de la actividad comercial, las
unidades familiares decidieron
separar la informacin de sus
transacciones comerciales de
aquellas que estaban ms
estrechamente relacionadas con el
patrimonio familiar. Luego, fue
necesario determinar las ganancias,
con lo cual se dio origen al concepto
de resultado, apareciendo despus la
tcnica de partida doble y la
realizacin de estados financieros.
Los principios contables
establecidos desde entonces son hoy
universalmente aceptados.17
En el mbito nacional, y en
Amrica Latina en general, el
nacimiento de un sistema de cuentas
nacionales fue consecuencia de una
gran depresin econmica, la cual
hizo necesario determinar los
motivos que desencadenaron tal
hecho para intentar detenerlo. John
17
18

Maynard Keynes, economista


ingls, sent las bases analticas de
este fenmeno18 con las que explica
que las causas de tal desorden eran
los desequilibrios entre oferta y
demanda.
Fue a partir de ah que se idearon
los primeros esquemas de
contabilidad nacional que
permitieron obtener una
informacin confiable para toda una
nacin. En distintos momentos y
pases se fueron transformando los
sistemas propuestos hasta llegar al
actual, como se muestra a
continuacin de manera resumida:
1930. Nacimiento del Sistema de
Cuentas Nacionales (Teora de
Keynes).
1947 y 1953. Recomendaciones
formuladas por la ONU. Se
destacan aqu las ideas de
Richard Stone, director del
Instituto de Economa Aplicada
de la Universidad de Cambridge,
quien particip en la elaboracin
del primer esquema contable que
sirvi de base para dichas
recomendaciones. Tambin,
fueron muy importantes los
trabajos de Wassily Leontief con
su anlisis matricial de insumoproducto, lo cual permiti
evaluar y ampliar las estadsticas
de un pas.
1968. Revisin 3 del Sistema
de Cuentas Nacionales. Las
discusiones de la dcada de los
aos 60 se centraron en la
elaboracin de esquemas
integrales que comprendieran
todo el proceso econmico en

sus aspectos reales y financieros,


la produccin y utilizacin de
bienes, los ingresos y su
distribucin, as como la
acumulacin y el financiamiento.
Como resultado, surgi la
Revisin 3 del Sistema de
Cuentas Nacionales. En la
prctica, la mayora de los pases
en vas de desarrollo nunca lo
aplicaron en su totalidad por las
propias carencias de
informacin. Al mismo tiempo,
existan fuertes discrepancias
entre los conceptos
macroeconmicos y tambin
entre este sistema y el de la
balanza de pagos propuesto por
el Fondo Monetario Internacional.
1993. Nueva etapa de revisin
del Sistema de Cuentas
Nacionales. Expertos del FMI,
el Banco Mundial, la
Organizacin para la
Cooperacin y el Desarrollo
Econmicos, as como de la
Comisin de Comunidades
Europeas iniciaron un trabajo
de actualizacin que se prolong
durante ocho aos, el cual
culmin con la publicacin del
actual Sistema de Cuentas
Nacionales; ste permiti
resolver las diferencias e
incongruencias en las
definiciones y conceptos que
haban tenido lugar hasta el
momento e incorpor el desglose
de las cuentas por sectores
institucionales, aspecto que
facilita la realizacin de anlisis
mucho ms detallados.
A partir de la informacin del
Sistema de Cuentas Nacionales de

INEGI. Sistema de Cuentas Nacionales de Mxico. Cuentas por sectores institucionales, 1993-1998. Tomo I. Aguascalientes, Mxico, INEGI, 2000, p. 1.
John Maynard Keynes. Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero. Dcima reimpresin. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987.

Cultura Estadstica y Geogrfica


40

Notas. Revista de informacin y anlisis nm. 22, 2003.

Mxico. Cuentas por sectores


institucionales, 1993-2000 del
INEGI, se obtuvo una sntesis,
expuesta en el cuadro, cuya
metodologa de elaboracin,
explicacin y aplicacin ser,
como ya se mencion, la
culminacin de la Tesis de
Doctorado, de la cual este artculo
forma slo una parte.

De aqu se pueden derivar y


conocer las repercusiones que sufre
toda la economa y cada uno de sus
sectores o ramas cuando se
modifica alguna de las variables
macroeconmicas que lo integran,
por lo que se puede analizar el
impacto tanto en el producto total
como en la inversin, en las
exportaciones, las importaciones,

en el endeudamiento externo, en
la variacin de activos internos y
externos, etc. cuando se toma una
decisin de poltica econmica en
determinado sentido, lo que
permitira a los actores sociales
intervenir de manera activa e
informada en la planeacin del
desarrollo nacional de sus
respectivos pases; por ello, este

Interaccin de los procesos econmicos en una


economa abierta (en porcentajes del producto interno bruto)
Procesos internos

Transacciones con el exterior

Produccin
Produccin bruta
Intermedia
Final
Consumo
Inversin
Exportaciones
Consumo intermedio
Producto interno bruto
Consumo de capital fijo
Producto interno neto

172.73
45.26
106.51
78.21
21.41
6.89
51.77
120.96
5.43
115.53

Importaciones totales
Intermedias
Finales
Bienes y servicios de consumo
Bienes de capital
Exportaciones totales
Balanza de bienes y servicios

-2.73

Distribucin
Ingreso interno neto
Ingreso neto de factores
Transacciones corrientes netas
Ingreso nacional disponible
Gasto de consumo final
Ahorro interno

115.53
-2.48
0.15
112.90
100.00
12.90

Ingreso neto de factores


Transacciones corrientes netas

-2.48
0.15

Saldo en cuenta corriente

-5.36

Acumulacin
Ahorro interno
Hogares
Empresas privadas
Sector pblico
Transferencias netas de capital
al sector pblico
Inversin interna neta
Hogares
Empresas privadas
Sector pblico
Saldo financiero
Financiamiento
Saldo financiero
Hogares
Empresas privadas
Sector pblico
Financiamiento externo
Aumento de activos privados
en el extranjero
Aumento de reservas
Financiamiento bancario
Efectivo y depsitos
Equilibrio financiero

12.90
9.27
3.09
0.54

Transferencias netas de capital

0.01
18.26
1.99
7.10
9.17
-5.35

Saldo de bienes, servicios y


transferencias

-5.35
7.28
-4.01
-8.62
6.51

Financiamiento externo
Aumento de activos privados
en el extranjero
internacionales
Aumento de reservas
internacionales

-0.97
7.87
-8.06
21.66

9.62
6.51
3.11
0.83
2.28
6.89

0.01

-5.35

6.51
-0.97
-0.19

-21.66

Fuente: Elaboracin propia con base en saldos que presenta la publicacin INEGI. Sistema de Cuentas Nacionales de Mxico. Cuentas por sectores
institucionales, 1993-2000. Tomos 1 y 2. Aguascalientes, Mxico, INEGI, 2000.

Cultura Estadstica y Geogrfica


41

Notas. Revista de informacin y anlisis nm. 22, 2003.

cuadro constituye el modelo de


anlisis economtrico tantas veces
citado anteriormente.
Conclusiones
El conocimiento, anlisis y
aplicacin de las cuentas nacionales
y en su forma ms acabada, la
contabilidad social son piedras
angulares que permiten la
formulacin y evaluacin de
polticas econmicas y sociales,
las cuales, compatibilizadas
armnicamente, constituyen un
elemento esencial para la
planeacin democrtica o
estratgica de cada pas, pero dicha
planeacin tiene como imperativo
categrico pretender el desarrollo
preservando el medio ambiente,
as como la distribucin equitativa
generacional y regional tanto interna
como internacionalmente.
La contabilidad social es uno
de los instrumentos ms idneos
cientficamente para lograr la
planificacin democrtica a travs
de la participacin de toda la
sociedad que est representada por
los actores sociales, la cual
permitira alcanzar no slo el
crecimiento econmico y social,
sino pretender el desarrollo
sustentable.
Como se anot, la mayora
de los pases del mundo y en
especial los de Amrica Latina a
excepcin de Cuba han aceptado
como modelo de desarrollo
econmico al neoliberalismo,
emanado del Consenso de
Washington e impuesto y respaldado
por organismos supranacionales
como el Fondo Monetario
Internacional y el Banco Mundial,
abandonando la prctica nacionalista

y democrtica de planificar sus


economas con apego a sus
tradiciones, valores y necesidades
reales, lo que ha conducido a dichos
pases a dcadas perdidas de
desarrollo, gigantescas e
impagables deudas externas y crisis
de repercusin mundial, generando
inestabilidad, estancamiento,
desempleo, depauperacin,
inequidad distributiva en las
diferentes poblaciones a las que se
les ha impuesto extraterritorialmente
este injusto modelo de crecimiento.
Una forma efectiva de que los
pases, regiones, provincias,
estados o departamentos y
municipios lo hagan es propiciando
y logrando que los actores sociales
se involucren en la elaboracin y
evaluacin de dicho proceso de
planeacin, ejerciendo a plenitud
su soberana. Esta participacin
ciudadana y de organizaciones
sociales permitira, adicionalmente,
alcanzar dos objetivos que pretende
la actual ciencia y tecnologa ligada
a las necesidades de la sociedad:
en primer lugar, que la ciencia
responda a los requerimientos
reales de nuestros pueblos ya que
la formulacin de las polticas
publicas deber reflejar las
aspiraciones de las masas u
organismos a quienes representan
los agentes sociales; en segundo
lugar, como consecuencia de un
proceso dialctico de participacin
y perfeccionamiento en la
elaboracin de los planes
econmicos y sociales, que los
actores sociales y la sociedad en
general adquieran progresivamente
una cultura apegada a la realidad
nacional que favorezca con
efectividad a su propio pueblo, y
abandonen, poco a poco, la prctica
de aceptar e implementar polticas

Cultura Estadstica y Geogrfica


42

econmicas dictadas desde el


exterior por organismos
supranacionales cuyos beneficios
responden a intereses de empresas
transnacionales que en la actualidad
controlan la ciencia y la tecnologa.
Por lo anterior, es imprescindible
dotar a los agentes sociales con las
herramientas que proporciona la
contabilidad social con el fin de
permitirles realizar un estudio
analtico de la situacin de la
economa en forma global y sus
repercusiones, es decir, para que
puedan conocer por sectores
institucionales la produccin, el
ingreso, el consumo, el ahorro, la
acumulacin, el endeudamiento
y otras muchas variables
macroeconmicas con las cuales,
integradas en un modelo de fcil
aplicacin que en este trabajo
proponemos, estn en posibilidad
de tomar decisiones ms acertadas
en la planeacin democrtica y el
desarrollo sustentable en los pases
de nuestra regin latinoamericana.
Otras fuentes
Cohen, Ernesto y R. Franco. Evaluacin de
proyectos sociales. Mxico, Siglo XXI
editores, 2000.
Ehrlich, Paul y Ann Henrry. Population,
Resources, Environment. San Francisco,
California, EE.UU., H. W. Freeman, 1970.
Malthus, Thomas R. An Essay on the Principle of
Population, as it Affects the Future
Improvement of Society. Londres, Inglaterra,
MacMillan, 1798.
Nicholson, M. The Environmental Revolution.
Londres, Inglaterra, MacMillan, 1970.
Ricardo, David. Principles of Political Economy
and Taxation London. Londres, Inglaterra, G.
Bell and Sons Ltd, 1911.
World Commission on Environment and
Development (WCED). Our Common Future.
Oxford, Gran Bretaa, University Press,
1987.