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II.

EL PETRLEO Y SUS
QUIMIDERIVADOS

La valenta de la expropiacin
En 1935 operaban en Mxico alrededor de veinte
compaas petrolera. El primer conflicto laboral de
los trabajadores con las compaas extranjeras se
present con la huelga de 1937.

Dej de surtirse combustible a todo el pas.


Las fbricas comenzaron a detener
actividades.
Las mquinas agrcolas no tenan forma de
trabajar.
Las calles de la ciudad de Mxico empezaron
a verse semidesiertas.
La fuerza y necesidad del energtico se

El problema tcnico despus de la


expropiacin

El 19 de marzo todos los tcnicos de las


compaas expropiadas haban
abandonado el pas y no exista un solo
buque-tanque en nuestros puertos.
A los 22 aos de su creacin, la Escuela
Nacional de Ciencias Qumicas empezaba
a cubrir con eficiencia la necesidad de
qumicos e ingenieros qumicos que la

El dilema sobre la transformacin


qumica
del petrleo o como
su empleo
Los productos
petroqumicos,
si
como energtico
fueran joyas

Desde que Mxico tuvo en


sus
manos las petroqumicos,
decisiones
sobre
la
industria
como
si
Los
Laproductos
transformacin
qumica
del petrleo
PEMEX, fruto de la expropiacin
fueran
joyas
petrolera fue factible aprovechar
esta
materia
prima
en forma
ms de
permite
obtener
una
enorme
diversidad
racional
productos muy valiosos: los petroqumicos.
PEMEX, la industria estatal del petrleo
desdey eficaz.
transformar
La transformacin
qumica del petrleo

Resulta
un
desperdicio
no
los componentes
petrleo
En aos recientes
PEMEX ha del
vuelto
a
1940.
permite
obtener
una
enorme
diversidad
de
para
generar
otros
materiales,
con
mucho
ms
valor
agregado.
La venta
invertir en la instalacin de plantas para
PEMEX es la industria ms importante del pas. Sus
productos
muy
los petroqumicos.
masivasurte
de petrleo crudo sin
procesar
siguevaliosos:
elecolgicos.
esquema
que
reducir
problemas
autoridades han informado que el petrleo

En
aos
recientes
PEMEX
ha
vuelto
a
caracteriza
a los pases subdesarrollados:
exportar
prima
En 1982 Mxico
lleg a materia
depender
en e
90% de la energa, ms de 40% de las
divisas que
invertir en la instalacin de plantas para
importarde
productos elaborados.
77.6% de las exportaciones de crudo, no
se captan del extranjero, y aporta alrededor
reducir
problemas
ecolgicos.

En
esencia,
la
utilizacin
del
petrleo
es
de orientacin
energtica.
Este
obstante,
debido
a la cada de
los precios
30% de los ingresos fiscales.

En
1982
Mxico
lleg
a
depender
en
mundo
es un consumidor empedernido
decrecimiento
energa. Urge
desarrollar
del barril y al
de las
Su mayor ingreso sigue siendo la venta
de petrleo
77.6% de las exportaciones de crudo, no
exportaciones manufactureras, esa
crudo.
obstante, debido a la cada de los precios

La extraccin del petrleo crudo

Orgenes
El petrleo es una endemoniada mezcla de multitud
de
hidrocarburos gaseosos, lquidos y slidos. Puede
La palabra petrleo es una castellanizacin del latn petroleum. Nuestros antepasados aztecas y
contener tambin otros compuestos con elementos
chichimecas lo conocieron y lo denominaron chappotli ochapopoctli.
diferentes del carbono e hidrgeno, tales como oxigeno
La formacin del petrleo se entiende como una serie compleja de procesos geoqumicos ocurridos a
(O), azufre (S), nitrgeno (N) y hasta algunos metales,
lo largo de una centena o dos de millones de aos. Su origen se debe a la lenta descomposicin de la
como vanadio (V), nquel (Ni) o hierro (Fe).
materia orgnica acumulada en cuencas marinas y lacustres, en un pasado remoto. El proceso de
El petrleo no existe en el interior de la corteza terrestre
sedimentacin y enterramiento propici los procesos qumicos a altas presiones y temperaturas que
como en una alberca, sino que llena los poros de ciertas
dieron como resultado el aceite crudo y el gas natural, dentro de un ambiente rocoso. Estas
rocas.
acumulaciones profundas de petrleo adquieren altsimas presiones y encuentran Refinacin
fracturas o grietas
Debido a la presin a la que se encuentra sometido el
por las cuales el aceite emigra hacia la superficie.
El petrleo crudo tiene poco uso. Tiene que
petrleo, en cuanto la perforacin del pozo llega al
Es hacia fines del siglo XVII cuando la humanidad se percata de su valor real y se inicia su explotacin
ser refinado para obtener de l productos
manto petrolfero fluye a travs de los poros de las rocas
en formas diversas y rudimentarias. El primer pozo petrolero del mundo se perfor en Estados Unidos
tiles. Sus propiedades varan de pozo en
y sube por la tubera. Conforme se extrae el petrleo la
en 1859.
pozo.
presin disminuye en el interior y al cabo de los aos
A partir de esa fecha se inicia la etapa de la exploracin en Mxico. Los pioneros desarrollaron sus
Su precio siempre es mayor que el
deja de fluir.
esfuerzos basndose en la presencia de chapopoteras, pero les falt el equipo necesario para seguir
del crudo pesado.
En ese momento el pozo se tapa o se intentan otros
adelante. Los ojos de aceite volvieron a llamar la atencin desde el
inicio
del siglo
En Mxico
se XX.
cuenta con ambos tipos de
procedimientos de recuperacin del petrleo, el cual an
En abril de 1904, despus de una perforacin de poco ms de 500 metros, el pozo La Pez Nm. 1
crudo, y reciben el nombre de crudo istmo,
moja todo el interior rocoso del pozo.
lanz el primer gran chorro de petrleo y empez a producir unos 1 500 barriles diarios.
el ligero, y crudo maya, el pesado.
La parte superior del entrampamiento est ocupada por
Desde 1988 se han encontrado
los hidrocarburos gaseosos ms ligeros, el
yacimientos de crudo super ligero, al que
denominado gas natural.

Utilizacin global del petrleo

Del petrleo se aprovecha tanto el gas


natural como el aceite crudo.
Una proporcin alta del destino final del
petrleo es su combustin como
energtico.
nicamente alrededor de 7% se utiliza para
la obtencin de productos petroqumicos.

Cncer y productos aromticos

Con la industrializacin de Europa en elDestilacin


siglo pasadoprimaria
se descubri que los trabajadores del carbn y los
deshollinadores de chimeneas desarrollaban cncer en la piel.
La forma
elemental
de aumentar
el valor
del petrleo
crudo
es separando
distintas fracciones
de compuestos
Se
estima que
ms de 50%
del cncer
humano
es producido
por sustancias
carcinognicas
que se hallan en el
semejantes.
medio ambiente.
El benzopireno es uno de los carcingenos ms poderosos y se le considera una de las principales causas del
Se eliminan los slidos trreos suspendidos en el crudo y de inmediato se enva ste a la refinera.
cncer pulmonar.
En el laboratorio bastan un mechero, un matraz y un refrigerante para separar una mezcla por destilacin.
No son del todo bien conocidas las razones por las que algunos hidrocarburos producen cncer y otros no. Se
En la industria se requieren enormes equipos que se denominan torres de destilacin.
Antes de su ingreso a la torre, el petrleo crudo es precalentado en hornos que queman gas natural. Las
mismsimas corrientes que salen de la torre, tambin se utilizan en el precalentamiento del aceite crudo, antes
de entrar al horno.
Esto implica un ahorro de gas natural. En ocasiones el crudo se aprovecha para condensar el gas que sale por
la parte superior de la torre.

Cmulos metlicos como catalizadores


Los catalizadores ms importantes en la industria petroqumica son los que contienen metales de
transicin

Vanadio
Hierro
Nquel
Cobalto
Rodio

Petrleo
y fertilizantes
Para que estos elementos acten como
catalizadores
se requiere que tomen la forma de
pequesimas
cristalitos, de
lasla
cuales
se hace
depositan
sobre
un soporte.
La forma ms
barata de partculas:
obtener el hidrgeno
mezcla
uso del
metano,
CH4, del gas natural.
El estudio
de las
que
se llevan
a cabo sobre la superficie del cmulo refleja algunos
Para obtener
el metano
se reacciones
llevan a cabo
diversos
procesos:
procesos catalticos comerciales, y dan luz sobre el fundamento de la catlisis.
A. Se elimina el azufre del gas natural. Luego este azufre se recupera en forma elemental para la fabricacin de
Sesulfrico.
han llegado a reunir ms de 30 tomos metlicos en un cmulo. Algunos alcanzan el tamao
cido
para
utilizarlos
como cristalitos
y han
sido
patentados
como
catalizadores.
B. El gas
natural
endulzado,
se alimenta
a una
planta
criognica.
Eleficientes
objetivo de
sta es separar los diversos
componentes del gas natural mediante su destilacin sucesiva, con lo que se obtiene el metano puro.
Al metano se le adiciona vapor de agua y aire y se introduce la mezcla en enormes hornos a temperaturas de 1
000C, donde ocurre la transformacin de la frmula 25.
El bixido de carbono producido se elimina posteriormente mediante su absorcin con disolventes especiales,
con lo que se produce nitrgeno-hidrgeno.