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El muralismo y la Revolucin Mexicana

Por Luz Elena Mainero del Castillo


Investigadora del INEHRM

Las grandes conmociones sociales producen alteraciones definitivas en la vida de las comunidades humanas, alteraciones materiales,
generalmente dolorosas, que sin embargo, propician cambios y aperturas en el pensamiento, las que a su vez generan modificaciones profundas en
las estructuras sociales. As sucedi en Mxico con la revolucin de 1910, que marc un cambio profundo en la vida de una sociedad que buscaba
y necesitaba una transformacin en todas sus estructuras. El movimiento armado, a pesar del alto costo que tuvo para la poblacin y para el pas
en su conjunto, abri nuevas posibilidades antes no contempladas, cuyo contenido se enriqueci a partir de las ms variadas fuentes, crendose
proyectos que la llegada de gobiernos estables permiti hacerlos realidad. Entre estos proyectos quedaba incluido el cultural y artstico, cuya
principal manifestacin fue el movimiento muralista.
El muralismo se convirti en el fenmeno artstico de mayor importancia del arte mexicano del siglo XX, y es el que finalmente lo proyect al resto
del mundo, independizndolo de manera definitiva de la esttica europea. Ya desde principios del siglo pasado, los jvenes artistas mexicanos, en
un momento de franca rebelda y a pesar de haberse educado todos ellos dentro de la Academia, comenzaron a buscar un cambio en la forma de
hacer arte, rechazando todos los convencionalismos en la pintura y promoviendo la bsqueda de un estilo propio. Los muralistas lo lograron, y no
slo cambiaron la forma de hacer arte, sino que, a travs de los murales, narraron la epopeya revolucionaria de la que Mxico acababa de salir, y
dieron a conocer un pas popular, tradicional e indgena que haba permanecido oculto para muchos durante el siglo XIX.
El muralismo, la ms importante herencia artstica de la Revolucin Mexicana, se distingui por estar relacionado muy estrechamente con las ideas
polticas y sociales de sus autores, naciendo una unin sin precedente entre el arte y la poltica. Es una pintura de denuncia con una enorme carga
ideolgica socialista, ya que los temas que trata son de ndole revolucionaria, exaltando la lucha de clases y denunciando la opresin, por lo que es
una pintura que se caracteriza por su alto contenido social y por describir el surgimiento de una nueva ideologa y de una nueva identidad nacional
cuyo origen encontramos en el movimiento revolucionario de 1910, en sus ideales, sus luchas y sus tragedias, en sus exigencias, sus logros y sus
conquistas.
Si bien en Mxico ya exista la pintura mural desde tiempos remotos, el muralismo como tal inici en 1921, al trmino de la Revolucin Mexicana y
durante el gobierno de lvaro Obregn, y culmin en 1955, cuando perdi fuerza como movimiento artstico articulado que cumpla una funcin
poltica y social especfica.
Desde su nacimiento, el muralismo mexicano se caracteriz por tres valores fundamentales: lo nacional, lo popular y lo revolucionario, y en la
conjuncin de esos tres valores el movimiento logr una fructfera cohesin.
La historia del renacimiento mural mexicano es, en muchos sentidos, una historia larga y compleja, llena de contradicciones y paradojas, de mitos y
leyendas. Para algunos fue un movimiento artstico dominado por tres hombres: Diego Rivera, Jos Clemente Orozco y David Alfaro Siqueiros, cuya
obra lleg a definir la esencia del movimiento. Para otros, el muralismo es parte de una revolucin cultural que incluy a muchos otros autores y
que floreci en Mxico despus del movimiento de 1910. Sin embargo, desde ambas perspectivas, el nacimiento del muralismo dio como resultado
la creacin de toda una mitologa del arte revolucionario que sirvi como catarsis para ste.
El movimiento mural mexicano, que se extendi a lo largo de cinco dcadas, desde principios de los aos veinte hasta los aos cincuenta, aunque
en el caso de Siqueiros, hasta principios de los aos setenta del siglo pasado, representa uno de los acontecimientos ms significativos y de mayor
empuje del arte pblico del siglo XX. Nunca antes un movimiento artstico haba estado tan ntimamente relacionado con los acontecimiento que se
sucedan, al grado de crear una conexin vital entre arte y sociedad, entre el muralismo y el Mxico posrevolucionario.
Durante este periodo de tiempo, Mxico experiment una enorme transformacin, de una sociedad revolucionaria, nacionalista, semianalfabeta y
en su mayora rural, a un pas desarrollado, moderno y en gran medida industrializado. La manera en que los murales de estos tres pintores
reflejaron la realidad cambiante de Mxico y de su poblacin, y la manera en que el pueblo percibi esos murales a lo largo de estas dcadas de
cambio, nos lleva a reflexionar sobre la funcin que el arte puede llegar a tener dentro de una sociedad, que en el caso del muralismo, deja de ser
meramente esttico para cumplir una funcin social, en la que se denuncia la opresin a la que estuvo sometido el pueblo y se alaban los logros de
una revolucin que le permiten liberarse de ella.
En 1921, Mxico estaba saliendo del estado de convulsin y violencia que conllev el movimiento armado iniciado en 1910, del que surgi un pas
anhelante de encontrar su propio camino. Este contexto es el que hace posible el nacimiento del muralismo, un movimiento complejo en el que
participaron gran cantidad de artistas, entre los que hubo fuertes diferencias estticas y diversas visiones, y en el cual cada uno desarroll una
personalidad diferente; sin embargo, todos estos autores compartieron aspiraciones comunes, entre ellas, el plasmar un renovado espritu
nacionalista.
En sus obras, estos tres artistas buscaron glorificar los xitos de la revolucin y la historia precolonial de Mxico. Se les vea como artistas que
cumplan una funcin social, pues en un pas donde se lea poco, jugaban un papel importante como educadores y como propagadores de ideas, y
su arte era el vehculo perfecto para ello. Esto llev a que se convirtiera en un arte patrocinado por el gobierno. Nunca antes un movimiento
artstico haba sido a la vez oficial y revolucionario.
La monumentalidad era inevitable, no nicamente por los espacios donde se desarroll, casi todos ellos de arquitectura colonial, sino porque su fin
era destacar y engrandecer los logros de la revolucin y resaltar el surgimiento de una identidad nacional de la que el mexicano deba sentirse
orgulloso. El punto de partida, y la preocupacin principal de los muralistas, fue crear un dilogo visual con el pblico que fuera asequible al pueblo
mexicano.

Adems de ser un movimiento que glorificaba los logros de la revolucin, el muralismo tuvo tambin una connotacin indigenista, ya que busc la
rehabilitacin del indgena como factor importante para el nacimiento del Mxico moderno, lo que llev a sus autores a pretender revisar la historia
nacional desde una nueva perspectiva.
Todos los artistas que participaron en l coincidan en la necesidad de socializar el arte, rechazando la pintura tradicional procedente de los crculos
intelectuales y proponiendo la produccin de obras monumentales para el pueblo, en las que quedara retratada la realidad mexicana, los valores y
costumbres de su gente, sus luchas sociales, su bsqueda de libertad y justicia, y otros aspectos de nuestra historia.
Un tercer aspecto del muralismo es que retom la nueva ideologa marxista que surgi a partir de la Revolucin Rusa de 1917, con su lucha de
clases que colocaba a los obreros y al proletariado como los nuevos protagonistas del progreso de la humanidad, y a los capitalistas, a la burguesa
y a la clase dominante como los grandes males de la sociedad.
En cuanto a la tcnica, los muralistas redescubrieron el empleo del fresco y de la encustica, y utilizaron nuevos materiales y procedimientos que
aseguraban larga vida a las obras, pues estas se realizaban principalmente en los exteriores.
El introductor de nuevas tcnicas y materiales fue Siqueiros, quien emple como pigmento pintura de automviles (piroxilina) y cemento coloreado
con pistola de aire. Algunos artistas llegaron a utilizar mosaicos en losas precoladas y losetas quemadas a temperaturas muy altas, emplendose
tambin bastidores de acero revestidos de alambre y metal desplegado, capaces de sostener varias capas de cemento, cal, arena y polvo de
mrmol de hasta tres centmetros de espesor. La imaginacin para el empleo de nuevas tcnicas y materiales no tuvo lmite.
La idea de pintar muros como en los tiempos antiguos fue de Gerardo Murillo (Dr. Atl) y del grupo de pintores que lo siguieron, quienes desde 1910
le exigan al gobierno porfirista les concediera acceso a los muros de algunos edificios para poder expresarse fuera de la Academia. Este anhelo se
materializara aos ms tarde, al trmino de la Revolucin Mexicana, cuando durante el gobierno de lvaro Obregn (1920-1924), Jos
Vasconcelos, titular de la nueva Secretara de Educacin Pblica, que sustitua a la porfiriana Secretara de Instruccin, creada a fines del gobierno
de Daz por Justo Sierra y desaparecida durante el mandato de Venustiano Carranza, retom el ideal liberal de que la educacin es el motor del
progreso y ech a andar un ambicioso proyecto educativo en el cual el arte desempeara un papel relevante. Fue l quien ofreci los primeros
muros a los pintores mexicanos para que plasmaran la historia, los mensajes y los postulados de la revolucin. Es as como la Secretara de
Educacin Pblica sera la estructura a partir de la cual se definira el proyecto educativo y cultural de la Revolucin.
La Escuela Nacional Preparatoria, en el antiguo colegio jesuita de San Ildefonso, se convirti en el laboratorio del movimiento. Ms tarde se
utilizaron los muros de Palacio Nacional, los interiores del Palacio de Bellas Artes, de la Escuela Nacional de Chapingo, la Escuela Nacional de
Medicina y la Secretaria de Educacin Pblica, entre muchos otros edificios.
El muralismo no fue una manifestacin artstica acogida con gran entusiasmo por toda la sociedad. Para muchos fue un escndalo que en los
emblemticos y venerables edificios virreinales quedara plasmada una ideologa revolucionaria salpicada de ideas socialistas, pero los tiempos
haban cambiado.
Los artistas tenan absoluta libertad para elegir los temas, pero la idea era mostrar el mundo nuevo que surga de las ruinas y de la destruccin que
haba seguido a la revolucin, as como plasmar el papel vital del indgena en nuestra historia, revelando, asimismo, la importancia de la nueva
ideologa marxista que naca con la revolucin de 1917. Estos temas fueron abordados de manera muy particular por cada artista: de forma
idealista y utpica por Rivera, ms crtica y pesimista por Orozco, y de manera ms profunda y radical en Siqueiros. De lo que no deba quedar
duda era que el muralismo era un arte comprometido y solidario con la realidad social de los individuos. Lo que se le criticaba era que mostraba una
visin maniquea y simplista de la historia.
Por qu el tema de la Revolucin Mexicana fue abordado de forma tan diferente por los tres artistas? Por la sencilla razn de que los tres la
vivieron de manera muy particular.
Diego Rivera (1886-1957) vivi todo el conflicto armado en Europa, hasta donde le llegaban noticias de lo que suceda en Mxico; por lo mismo, la
visin que tiene de ella es tan idealizada. Rivera no representa los horrores de la guerra porque no los vivi, nicamente plasm en sus obras los
logros sociales derivados de ella.
Diego conoci a Siqueiros en Pars en 1919, y el encuentro entre ambos fue decisivo, ya que ste le habl de la lucha armada que se desarrollaba
en Mxico, en la cual l haba participado activamente, y pronto lo interes en la creacin de un arte en el que quedara plasmado el mundo nuevo
que iba surgiendo de la revolucin, en un arte nacionalista y monumental, abierto y accesible a todo pblico.
Fue en los muros de la Secretara de Educacin Pblica donde Rivera pint acerca de los logros obtenidos en la revolucin, y donde plasm temas
que hacen referencia al anhelo del pueblo mexicano por liberarse de todo aquello que lo oprime y lo explota. Diego era un ateo convencido, por lo
que en sus obras representa la alianza obrero-campesino-soldado, que conforma la nueva triada revolucionaria en la que l siempre crey y con la
cual concluira la transformacin histrica de Mxico, pues era la nica capaz de crear una nueva sociedad.
En los muros de la Universidad Autnoma de Chapingo busc honrar a Zapata y a su movimiento, dejando claro su total compromiso revolucionario
al plasmar la ideologa del movimiento zapatista y su lucha por la tierra, y a los trabajadores en su empeo por mejorar sus condiciones de trabajo
para salir de la miseria.
Rivera tambin realiz varios murales en el Palacio de Corts en Cuernavaca, en los que denunci la opresin y explotacin a la que eran
sometidos los indgenas en las haciendas azucareras de Morelos.
Diego Rivera logr elaborar un arte profundamente popular y asequible incluso para los grandes sectores menos cultivados del pueblo, con
alusiones y smbolos muy claros y explcitos, y con profusin de detalles, personajes y objetos que se apian en sus murales, logrando una gran
maestra en el diseo y extremado equilibrio en el ordenamiento de todos esos elementos, lo que los convierte en obras sumamente atractivas en el
aspecto visual, en especial por el colorido que maneja.

La mayora de los murales de la Escuela Nacional Preparatoria fueron realizados por Jos Clemente Orozco (1883-1949), quien en sus obras
representa el origen del Mxico mestizo, los ideales de renovacin y la tragedia humana de la revolucin. As como Rivera plasma los ideales y los
logros de sta, Orozco pinta la visin dramtica y trgica que tiene de ella y del hombre. Es el nico que habla de Mxico como un pas mestizo
producto de la fusin de dos razas; as, representa a Corts y a la Malinche como origen de este mestizaje, pero en una unin cuya armona
depende de la subyugacin del indgena al espaol.
Para Orozco, al igual que para Rivera, el obrero y el campesino representan el futuro sobre el cual se fincar el nuevo orden. Su crtica a la
sociedad burguesa tambin es muy fuere; es un artista muy intenso y muy crtico, pues en su obra pone en evidencia los excesos, vicios y abusos
de una sociedad que deja de lado a los ms desvalidos, plasmando todo con una gran fuerza expresiva.
En sus obras, Orozco no presenta ningn mundo moderno idealizado, como s lo hace Rivera, sino un mundo catico, devastado por la violencia, la
mecanizacin y por la debacle espiritual y la descomposicin moral, sin mostrar nada del optimismo nacionalista prevaleciente entonces.
Su arte culmin en la segunda mitad de la dcada de los aos treinta de siglo pasado, cuando produjo, entre otras obras notables, los valiosos
murales de la antigua capilla del Hospicio Cabaas, en Guadalajara, estimados por muchos como una de las ms grandes obras del arte americano
y en donde plasma su visin dramtica de la conquista espaola de Mxico, as como a ese mundo indgena, con sus sangrientos sacrificios, a
punto de ser transformado por medios militares y espirituales.
David Alfaro Siqueiros (1896-1974) fue el muralista ms activo polticamente hablando, pues a los 18 aos se uni al ejrcito constitucionalista de
Venustiano Carranza que luchaba en contra del gobierno de Huerta, por lo que vivi la revolucin en primera fila. Sus viajes por Mxico lo
expusieron a la cruda realidad de la lucha diaria que enfrentaban los trabajadores y los campesinos para sobrevivir, lo que lo inclin por el
marxismo-leninismo; sin embargo, sus ideas lo llevaron a ser encarcelado siete veces y exiliados otras tantas. Dada su extensa participacin
poltica, es admirable su rendimiento acadmico.
Siqueiros fue dibujante en La Vanguardia, rgano periodstico del ejrcito constitucionalista, as como minero y obrero. Posteriormente, en 1919,
viaj a Europa, entrando en contacto con Diego Rivera.
Los elementos que lo caracterizan en su trabajo son la perspectiva exageradamente dramtica, las figuras robustas, el uso audaz del color y la
influencia en su obra de varios movimientos: expresionismo, futurismo y surrealismo. Mucha de su obra la encontramos en el Palacio de Bellas
Artes, en el Hospital de la Raza, en el Instituto Politcnico Nacional y en el Polyforum Cultural Siqueiros.
Entre los temas que Siqueiros maneja se encuentran los alusivos a la constante bsqueda de la libertad y al rompimiento con todo aquello que ata y
esclaviza al hombre; la condena que hace del capitalismo y del fascismo, y la esperanza puesta en las fuerzas de la revolucin, en el progreso y en
un mundo colectivo e integrado que estar en manos del trabajador, el nico capaz de guiar a la sociedad hacia el futuro.
En su obra, Siqueiros exalt tambin a los hroes libertarios actuales y del pasado, teniendo un lugar especial Cuauhtmoc, el hroe libertario por
excelencia. En el Museo Nacional de Historia fue donde abord por primera vez el tema de la revolucin.
El contenido histrico, poltico y crtico del muralismo es innegable; esto lo convirti en un arte comprometido, solidario y directamente vinculado a la
realidad social que viva el pas; en un arte profundamente nacional con resonancias universales; en un arte monumental con profundas races que
se hunden en la herencia cultural del Mxico antiguo y en el resurgimiento nacional que la revolucin produjo. Es la exaltacin del pueblo mexicano
en su lucha por la justicia social y por la libertad.
La intencin de los artistas era que, cuando el mexicano observara esos murales, tuviera clara conciencia de su identidad, se sintiera orgulloso de
lo logrado en la revolucin y germinara en l ese espritu de confianza en el nuevo orden social y poltico que surga, en ese Mxico que era capaz
de renacer de sus cenizas.
El muralismo es un movimiento que ha sido muchas veces descrito como socialista, oficial y revolucionario; sin embargo, va mucho ms all, pues
se convirti en la expresin del anhelo universal de libertad y justicia, describiendo tambin las races de un pueblo, su etnicidad y su sentido de
origen compartido. Pero lo ms importante, represent el inicio de un proceso de rehabilitacin cultural y de la reafirmacin de una identidad
nacional. Este es el verdadero valor que los Tres Grandes del muralismo, Rivera, Orozco y Siqueiros, dejaron expresado en su arte monumental