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Leo H.

Hoek

La tlvision regarde par Bourdieu et J.-P. Toussaint


In: Communication et langages. N128, 2me trimestre 2001. pp. 5-14.

Rsum
Les rencontres entre l'analyse littraire et l'tude des phnomnes mdiatiques sont nombreuses et anciennes. Mais en la
matire, l'exprience tente par Lo Hoek, professeur de littrature l'universit libre d'Amsterdam, est trs originale. Il s'agit de
la lecture conjointe de deux textes voquant le pouvoir de la tlvision partir de modes d'criture bien diffrents : l'essai critique
de Pierre Bourdieu, Sur la tlvision, et le roman de Jean-Philippe Toussaint La Tlvision. Stigmatisant pareillement l'emprise
de la tlvision, les deux auteurs cherchent bien diffremment s'en dprendre : cela ne tient pas seulement leurs positions,
mais au type de libert que revendique chacune des critures.

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Hoek Leo H. La tlvision regarde par Bourdieu et J.-P. Toussaint. In: Communication et langages. N128, 2me trimestre
2001. pp. 5-14.
doi : 10.3406/colan.2001.3069
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/colan_0336-1500_2001_num_128_1_3069

La Tlvision
par

-LUI
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P.

regarde
Bourdieu

et J.-P. Toussaint
Leo H. Hoek

Les rencontres entre l'analyse littraire et l'tude des


phnomnes mdiatiques sont nom
breuses
et anciennes. Mais en la matire,
l'exprience tente par Lo Hoek, profes
seur de littrature l'universit libre
d'Amsterdam, est trs originale. Il s'agit de
la lecture conjointe de deux textes vo
quant le pouvoir de la tlvision partir de
modes d'criture bien diffrents : l'essai

critique de Pierre Bourdieu, Sur la tlvi


sion, et le roman de Jean-Philippe
Toussaint La Tlvision. Stigmatisant
pareillement l'emprise de la tlvision, les
deux auteurs cherchent bien diffrem
ment
s'en dprendre : cela ne tient pas
seulement leurs positions, mais au type
de libert que revendique chacune des
critures.

MONDE VIRTUEL, MONDE REL


La tlvision est le moyen de communication de masse multimdia le
plus connu, le plus accessible et le plus rpandu.
L'norme succs de la tlvision est sans doute d au fait qu'elle pr
sente une combinaison d'images, de paroles et de sons aussi convain
cante
que la ralit mme. Avec le perfectionnement technique de la
tlvision, la frontire qui spare l'image de la ralit est devenue de
plus en plus imperceptible. Pour le spectateur, le monde virtuel sur
l'cran et le monde rel sont rapidement devenus insparables, et
mme quasiment inextricables. l'origine la tlvision tait considre
comme une fentre ouverte sur le monde, un instrument d'information
digne de confiance. Elle devait nous permettre enfin de voir de nos
propres yeux ce qui se passait dans le monde entier ; et par elle, nous
devions pouvoir nous en faire une opinion personnelle, base sur la
perception directe de la ralit. Or, nous savons maintenant - mme si
nous avons tendance l'oublier trop rapidement - que cette ralit pr
sume
est une ralit transforme, adapte, construite, contrainte, bref,
une pseudo-ralit rductrice. C'est le haut degr d'iconicit des
images tlvises qui nous empche le plus souvent de nous apercev
oir
de l'infidlit et de l'incertitude du discours tlvisuel. Celui-ci n'est
en fait ni un discours naturel, ni un reflet direct et immdiat de la ralit,
mais il a t mdiatis et manipul par les diverses instances d'enre-

Tlvision

gistrement, d'adaptation, de prsentation et de transmission propres au


journalisme. Rien d'tonnant donc que la sociologie des mass media ait
trouv sa bte noire dans la manipulation qu'exerce la tlvision.
Pierre Bourdieu (1930) a jet depuis longtemps des regards critiques
sur bien des institutions franaises, comme l'enseignement, les arts, le
bon got, l'administration, la politique et la colonisation. Or, en 1996, il
a fait enregistrer deux cours du Collge de France ... la tlvision ! Le
texte de ces missions a paru fin 1996 dans un petit livre bon march,
intitul Sur la tlvision^. Le sociologue y dnonce la tl comme un
danger pour la vie politique et la dmocratie2.
Pour chapper la censure invisible, la corruption structurelle et la vio
lence
symbolique vhicules par la tlvision et dnonces par
Bourdieu, faudrait-il peut-tre ne plus regarder le petit cran ? C'est la
solution choisie par le narrateur de La Tlvision, titre d'un roman de
Jean-Philippe Toussaint (1957), paru en janvier 1997, quelques
semaines seulement aprs l'essai de Bourdieu3. Ce narrateur aurait-il
trouv ,la solution aux problmes signals par Bourdieu ? Le roman de
Toussaint dialogue-t-il implicitement avec l'essai de Bourdieu, crit la
mme poque ? Pour rpondre ces questions, je propose de relire
Toussaint travers Bourdieu et de voir si le narrateur a pris cur la
mise en garde du sociologue.
L'EMPRISE DE LA TLVISION
premire vue, le petit livre de Bourdieu ne pche pas par un excs
d'originalit. Comme beaucoup d'autres avant lui, Bourdieu se plaint de
la superficialit des missions, de l'arrogance des journalistes et de la
tyrannie de l'audimat, cette mesure du taux d'audience, promu au rang
d'unique critre et garantie de qualit . Certes, ces reproches ne
sont pas originaux, mais leur insertion dans un cadre sociologique
explicatif peut tre clairante. Un tel livre peut aider mieux situer un
phnomne culturel dans son contexte social et en distinguer clair
ement les implications idologiques. Ce qu'il y a de nouveau dans la dia
tribe antimdiatique de Bourdieu, c'est donc moins le contenu, bien
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1. Pierre Bourdieu, Sur la tlvision, suivi de L'Emprise du journalisme, Paris, ditions


Liber, coll. Raisons d'agir, 1996. ces deux essais Bourdieu a ajout en annexe
L'Emprise du journalisme, article dj publi dans les Actes de la recherche en
science sociales, n 101-102, mars 1993, pp. 3-9.
2. D'autres approches sociologiques de la tlvision existent aussi, bien sr, comme il y
a d'autres romans sur ce mme thme. Dans son dernier livre, Penser la communication
(Paris, Flammarion, 1998), le sociologue Dominique Wolton considre la tlvision non
pas comme un moyen de manipulation, mais comme un des derniers moyens pour tenir
ensemble une socit que divise par ailleurs un individualisme massif.
3. Jean-Philippe Toussaint, La Tlvision, Paris, ditions de Minuit, 1997.

La Tlvision regarde par P. Bourdieu et J.-P. Toussaint

connu, de ses arguments que leur explication l'aide d'une thorie


sociologique plus globale ! La question est maintenant de savoir com
ment Bourdieu prcise la place que la tlvision occupe dans le champ
social. L'espace tlvisuel est dtermin selon lui par les trois caractr
istiques suivantes.
1. Le champ journalistique exerce une censure invisible
Les programmes de tlvision sont produits dans le monde des jour
nalistes.
Le champ journalistique est un microcosme avec ses propres
lois, un microcosme dtermin par la position dpendante qu'il occupe
au sein du champ social. Dans le champ journalistique, la tlvision
tend d'autre part tenir une position dominante, conomiquement et
symboliquement, et cela aux dpens de la presse de qualit. Cela veut
dire que la tlvision est soumise aux contraintes du champ social et,
la fois, impose ses propres lois au champ culturel : elle est une
dominante domine (Bourdieu). Cette position de force s'expiique
par deux choses : a) la force des structures collectives dans le champ
journalistique ; b) la censure invisible exerce par la tyrannie du taux
d'audience.
2. L'uniformit des programmes
L'espace tlvisuel est caractris aussi par une srie de procds
visant l'homognisation et la dramatisation, et provoquant la banali
sation et l'idologisation des missions. L'homognisation des pr
ogrammes
provient d'une part du travail d'quipe, et de l'autre de ce que
les journalistes se rfrent volontiers aux produits culturels de la
concurrence.
part l'homognisation, l'audimat a encore un autre effet, c'est l'u
rgence
de publier des dcouvertes sensationnelles donnes en exclus
ivit (les exclusivits). Ainsi la tlvision combine l'homognisation
des programmes avec la dramatisation des sujets proposs. Tous les
programmes sont prsents comme des faits divers spectaculaires,
mais ne touchent au fond rien d'important et ne choquent personne ;
ils prsentent des sujets omnibus >>, dpolitiss et censurs par le
rgne de l'audimat. La plus grande diffusion signifie automatiquement
un taux de banalit accru, parce que P on construit l'objet conform
ment
aux catgories de perception du rcepteur (p. 51). Par la pr
sentation
visuelle de sujets de plus en plus gnraliss un public de
plus en plus indiffrenci, la tlvision peut transformer les faits les plus
ordinaires en nouvelles extraordinaires. Elle ne prsente pas des faits
intressants actuels, mais rend intressants des faits qui sans elle ne
le seraient pas. Les actualits prsentes l'cran ne refltent pas des
donnes objectives mais une vision sur ces donnes, et constituent

Tlvision

par-l non pas une reprsentation mais une construction de la ralit.


La tlvision tend aux spectateurs une paire de lunettes qui offre une
vision idologique de la ralit et qui apprend aux spectateurs voir le
monde selon certaines divisions valorises (riche/pauvre, blanc/noir,
homme/femme, homosexuel/htrosexuel, beau/laid, bon/mchant).
3. Htronomie et complicit
La troisime caractristique de l'espace tlvisuel est l'influence du
march. Plus encore que les autres champs de production culturelle, le
champ journalistique dpend de la sanction du march. Ainsi le champ
journalistique favorise le renforcement des valeurs htronomes, com
merciales
dans le champ culturel, o ne devraient compter que les
valeurs autonomes, pures. Le champ journalistique et le champ
culturel ont donc des intrts opposs. Dans le champ journalistique,
succs commercial et qualit culturelle reconnue se confirment mutuel
lement : plus la position qu'occupe un produit culturel dans le champ
journalistique parat incontestable, plus les taux d'audience et les
chiffres de vente sont tenus en grande estime. Dans le champ culturel,
par contre, le culturel et le commercial sont des ples contraires, incomp
atibles.
Il s'ensuit que la hirarchie des produits culturels selon des cr
itres
externes, valables dans le champ journalistique htronome, est
l'inverse de celle selon des critres internes, valables dans le champ
culturel autonome.
LA VIE SANS TLVISION
Voyons maintenant le sort que Toussaint, lui, rserve la tlvision. Le
texte publicitaire, diffus par l'diteur l'occasion de la parution du
roman La Tlvision, souligne que le narrateur, un professeur d'histoire
de l'art, a arrt de regarder la tlvision pour pouvoir travailler tra
nquil ement
son tude du clbre portrait de Charles Quint par Titien :
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Le livre raconte l't Berlin d'un historien d'art qui se prpare


crire un essai sur Titien Vecellio et, dans le mme temps, dcide
d'arrter de regarder la tlvision. C'est la fois une description de
son travail au quotidien (petits djeuners studieux, piscines berlinoises, promenades dans les parcs) et une tude de son tat d'esprit depuis qu'il a arrt de regarder la tlvision. Le narrateur
semble tre un professeur tranquille, un universitaire sans histoire (il
a prs de quarante ans, il vit avec Delon, ils ont un enfant, presque
deux). Apparemment, il passe l't seul Berlin pour se consacrer
son tude, mais, mesure que son travail, lentement, se met en
place, la fiction s'estompe et il se pourrait mme que le livre que projette d'crire le narrateur ait la mme gense que le livre que nous
lisons.

La Tlvision regarde par P. Bourdieu et J.-P. Toussaint

Culture crite et culture visuelle


Ds le titre et ds la toute premire ligne du roman, nous apprenons l'i
mportance
que la tlvision a prise dans la vie du narrateur4. Au lieu de se
consacrer entirement la rdaction de son tude sur Titien, il s'est mis
partager son temps de manire de plus en plus inquitable entre l'cr
iture et l'cran : au dbut il regarde en moyenne une ou deux heures par
jour (p. 9), ensuite trois ou quatre heures d'affile, et enfin il est
question de longs aprs-midi d'inactivit passs devant l'cran (p. 10),
l'indignation peine contenue de la femme de mnage. Bientt il
regarde tout ce qu'il y a, sans choisir quelque chose en parti-culier : les
missions sportives, les informations, les soires lectorales, etc. Et il
numre une longue litanie de programmes, allant des jeux tlviss aux
documentaires en passant par le football et la publicit, et tout cela sur
plus de trente-deux chanes (pp. 22-25). Fascin par les images vir
tuelles,
notre historien de l'art a fini par dlaisser les images relles,
comme celle de Titien ; il est devenu un tldrogu :
J'allumais la tlvision et je regardais tout ce qu'il y avait sans
rflchir ; je demeurais tous les soirs pendant des heures immobile
devant l'cran [...] toutes ces images diriges aveuglment sur tout
le monde en mme temps et adresses personne en particulier
[...] Sans pouvoir ragir, j'avais conscience d'tre en train de m'avilir en continuant rester ainsi devant l'cran [...] frntiquement,
dans une recherche de plaisirs immdiats et mauvais...
Mais notre historien d'art est bientt rassasi de toutes ces mmes
images indiffrencies et trompeuses. Et alors il dcide d'arrter de
regarder la tl. Mais la fascination devant l'effet de rel a dj cr une
accoutumance : la tlvision est devenue une drogue, dont le narrateur
aura se dshabituer :
J'ai arrt de regarder la tlvision. J'ai arrt d'un coup, dfinit
ivement, plus une mission, pas mme le sport. J'ai arrt il y a un
peu plus de six mois, fin juillet, juste aprs la fin du Tour de France.
[...] Je revois trs bien le geste que j'ai accompli alors, un geste trs
simple, trs souple, mille fois rpt, mon bras qui s'allonge et qui
appuie sur le bouton, l'image qui implose et disparat de l'cran.
C'tait fini, je n'ai plus jamais regard la tlvision5.
4. Cela s'explique facilement. La tlvision offre en effet une illusion bien plus complte
de la ralit que l'appareil photo du roman homonyme que Toussaint publia en 1 989 : le
cela est de la tlvision s'est substitu au a a t de la photographie (Roland
Barthes, La Chambre claire, Paris, Le Seuil, 1980).
5. Le roman de Toussaint est crit sous forme d'un journal que tient le narrateur, mais
dont l'intrt ne rside pas dans la narration autobiographique vridique. Cela devient vi
dent lorsque le narrateur crit, vingt-cinq pages plus loin : ce jour du dbut du mois de
juillet o j'ai arrt de regarder la tlvision (p. 33, je souligne). Le vritable sens est
donc ailleurs, savoir dans la description d'une vie sans tlvision.

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Tlvision

Une fois la dcision prise, le narrateur n'a pourtant pas enlev l'appar
eil,
qui est toujours l dans le salon, prt servir. Pour dcrire cet
appareil teint, deux comparaisons rvlatrices viennent spontanment
sous sa plume. Le pied du support de la tl est en forme de V et lui
rappelle un livre ouvert, et les antennes, galement en forme de V, vo
quent l'image d'une langouste, qu'il faudrait plonger dans une casser
ole
d'eau bouillante pour s'en dbarrasser encore plus radicalement .
Ces images rvlent que, pour le narrateur, le livre est un
reproche tacite parce qu'il est rduit n'tre qu'un support de la tl,
considre, elle, comme une menace dont il faudrait se dbarrasser. La
relation entre les deux mdias est au moins ambigu : la tl a pris
appui sur le livre et le domine. Ainsi, ds les premires pages, un
clivage se prsente entre la culture crite, symbolise par le livre, et la
culture visuelle, symbolise par la tlvision.
Un monde fallacieux
Quelque temps aprs, le narrateur a pris l'habitude de regarder de son
balcon les tlviseurs aux fentres des immeubles d'en face. Un jour,
pendant qu'il attend dans un salon o il est en visite, il regarde les tl
viseurs
allums dans les appartements d'en face. L, il aperoit dans
un salon, vide par ailleurs, un tlviseur fantme , diffusant le mme
programme que celui qu'il entend en ce moment derrire lui ; mais,
quand il dplace son regard vers une autre fentre avec un autre appar
eildiffusant une autre chane, le son de l'appareil, dans le salon o il
se trouve, ne suit, bien sr, pas son regard. Ces changements de
chane au hasard des fentres attirent son attention sur un dcalage
entre l'image et le son, qui lui fait songer que c'tait pourtant comme
a que la tlvision nous prsentait quotidiennement le monde : fallacieusement, en nous privant, pour l'apprcier, de trois des cinq sens
dont nous nous servions d'ordinaire pour l'apprhender sa juste
valeur . La tl nous prsente en effet un monde sensoriel incomplet.
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Le regard mdiatis
La tlvision est ainsi devenue un mcanisme rgulateur de la vie quotidienne du protagoniste. C'est pourquoi celui-ci a dcid d'arrter de la
regarder. Il n'est pourtant pas si facile pour lui de se dsintoxiquer!
force de regarder le monde travers un cran, il ne russit plus le voir
autrement que comme une image de tlvision. La vie quotidienne a
pour lui de plus en plus l'air d'une gigantesque mission tlvise ; la
tlvision a envahi le monde rel et le remplace mme. Le narrateur
finit par constater que dans les journaux,
dans la rue elle-mme, dans les cafs et les transports en
commun, la radio et dans les bureaux, dans toutes les conversa-

La Tlvision regarde par P. Bourdieu et J.-P. Toussaint

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tions, ce n'tait encore que de la tlvision qu'il tait question,


comme si le support mme de la conversation, sa matire unique et
viscrale, tait devenu la tlvision, et que tout le monde, malgr
tout, continuait de se voiler la face en niant la gravit du mal.
Voyons quelques exemples du regard mdiatis du narrateur la
suite de l'omniprsence obsdante de la tlvision dans la vie quoti
dienne.
La tl se trouve en effet tre un point de rfrence incontour
nable
pour le narrateur. Le soir, assis devant le tlviseur teint, o se
reflte la pice qui lui parat ainsi comme un miroir convexe la Van
Eyck , le narrateur prouve ses capacits de rsistance aux tentations
de l'image en lisant dans le journal... les programmes de tlvision. Et
alors il constate que depuis quelque temps, l'espace rserv aux pr
ogrammes
de tlvision n'avait cess de crotre dans les journaux . Il
imagine que bientt ils envahiront tout le journal, ne laissant plus alors
la partie saine du journal qu'un troit corridor prserv, o l'on parl
erait encore, directement, des affaires du monde. Ainsi tout com
mentaire
sur le monde est devenu un discours indirect, mdiatis (en
plus d'un sens) par la tlvision. Quand le narrateur se promne dans
les rues, il s'arrte devant les vitrines des magasins d'lectronique pour
regarder les appareils exposs. Lorsque enfin il est assis sa table de
travail, devant son ordinateur, Titien lui rappelle la tl par les initiales
de son nom en italien, Tiziano Vecellio, T.V, et l'cran ressemble celui
du tlviseur.
Paradoxalement, la dcision du narrateur de bannir de sa vie la tlvi
sionne fait pas avancer son travail. Il se trouve bloqu dans sa facult
d'crire : Cela faisait trois semaines maintenant que j'essayais vaine
ment de me mettre au travail. Ce sevrage paralyse sa capacit de tra
vail. Au lieu d'crire l'tude attendue sur Titien, il va tenir un journal de
ses activits quotidiennes, et le roman que nous sommes en train de
lire en sera le rsultat.
Arrter de regarder la tlvision se trouve d'ailleurs tre une initiative
non seulement infructueuse mais mme impensable. Quand le profes
seurannonce par tlphone sa dcision courageuse sa femme
Delon, en vacances en Italie, celle-ci lui rpond avec indiffrence :
Oui, nous non plus on ne la regarde pas tellement, ici. Et le prsi
dent de la fondation qui lui a octroy une bourse pour Berlin, lui aussi,
nie qu'il regarde souvent la tl : Non, non, trs peu, dit-il, pour ainsi
dire jamais. Le narrateur remarque
une sorte de pudeur gnrale, rserve et coupable [...] devoir
voquer les relations que chacun d'entre nous entretenait avec la
tlvision, chacun ne le faisait qu' contrecur, comme s'il s'agissait
d'voquer quelque maladie grave qui, loin de le toucher indirecte
ment,
l'et concern au plus prs.

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Tlvision

Tout tlspectateur a donc visiblement tendance minimiser la rgular


it
de ses rapports au petit cran.
Frustration et dfoulement
Physiquement et psychiquement, la dsintoxication du tldrogu ne va
pas sans problmes. Un tat de manque ne tarde pas se manifester
douloureusement ; il prouve
une sorte d'tat de douleur impalpable et diffuse, qui vint me tou
rmenter
encore plusieurs fois dans la journe chaque fois que je res
tais un moment dans le salon en face du tlviseur teint. [...] Ce
qui est insupportable, alors, dans le manque, c'est la dure, c'est
l'horizon vide qu'il laisse ouvert devant soi.
La cure de dsintoxication empche notre historien de l'art de travailler ;
les journes passent, sans que son tude sur Titien prenne forme. Et
dans un geste de purification littrale autant que symbolique, o l'rotisme se mle des pulsions destructives, le narrateur s'attaque au
tlviseur et le mitraille avec son pulvrisateur :
Je lui balanai distraitement une petite gicle de pulvrisateur, qui
alla s'craser en haut de l'cran en un petit amas de mousse blan
chtre effervescente, puis, pris d'un lger vertige o se mlait sans
doute le simple plaisir enfantin de continuer de tirer une jouissance
plus subtile, symbolique et intellectuelle [...] je ne m'arrtai plus [...]
continuant tirer bout portant sur le tlviseur, appuyant sur la
dtente et relchant mon doigt, appuyant et relchant, de plus en
plus vite...
Ainsi, il se dfoule sur l'objet dtest et ador la fois, jusqu' ce que
les jets de liquide mousseux descendent le long de l'cran, comme
des rsidus d'missions et de vieux programmes fondus et liqufis [...]
comme de la merde, ou comme du sang.

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Voir sans regarder


Le narrateur constate que la tlvision prtend apporter du sens par les
images mais ne laisse pas suffisamment de temps la rflexion,
comme si reflet et rflexion s'excluaient :
Non seulement la tlvision est fluide, qui ne laisse pas le temps
la rflexion de s'panouir du fait de sa permanente fuite en avant,
mais elle est galement tanche, en cela qu'elle interdit tout
change de richesse entre notre esprit et ses matires.
Ce qui manque le plus la tlvision, c'est donc la dure :
On peut parfois se demander o vont toutes ces images une fois
qu'elles ont t mises et que personne ne les a regardes, ni retenues, ni arrtes, peine vues, survoles un instant du regard.

La Tlvision regarde par P. Bourdieu et J.-P. Toussaint

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Le narrateur s'aperoit que ce manque de dure provoque une anesthsie de l'esprit :


Ainsi notre esprit, comme anesthsi d'tre aussi peu stimul en
mme temps qu'autant sollicit, demeure-t-il essentiellement passif
en face de la tlvision. De plus en plus indiffrent aux images qu'il
reoit, il finit d'ailleurs par ne plus ragir du tout lorsque de nouveaux
signaux lui sont proposs.
Pour viter un tel lavage de cerveau, le tlspectateur devrait
construire ses propres images partir des points lumineux offerts sur
l'cran. Notre hros s'en est aperu, lorsqu'il regardait un match de
handball fminin, imaginant vaguement une de ces joueuses nue
sous son maillot bretelles, un peu passivement, sans vrai effort d'in
vestigation..
Et il constate que c'est pourtant comme a qu'il fau
drait regarder activement la tlvision : les yeux ferms . Pour voir des
images on n'aurait donc pas besoin de les regarder physiquement, il
suffirait de les imaginer, de remplacer les images virtuelles par des
images mentales.
C'tait l une faon doublement intelligente de regarder la tlvi
sion, me semblait-il, non seulement avoir une connaissance appro
fondie du programme qu'on avait slectionn, mais, en plus, ne pas
le regarder.
Succomb
Or, notre narrateur ne tiendra pas le coup. Lorsqu'il va dans l'appart
ement
de ses voisins, qui sont en vacances, et qu'il s'occupe de leurs
plantes, il se trouve confront leur tlviseur ; alors il ne rsiste plus
la tentation et se met tranquillement regarder. Il a d'ailleurs vite fait
de trouver un alibi : arrter de regarder la tlvision ne s'appliquait
nullement en dehors de chez moi .
Le comble de l'ironie est que sa femme et son fils, revenus de
vacances, lui apportent en cadeau... un magntoscope ! En outre, il va
installer dans la chambre parentale un petit poste portable pour Delon.
Si, lui, il tient ne plus utiliser le tlviseur du salon, ce n'est pas une
raison pour que sa femme ne regarde plus. Et il tire une conclusion ir
onique
: Moralit : depuis que j'avais arrt de regarder la tlvision, on
avait deux tls la maison. Apparemment, sa dcision d'arrter de
regarder ne l'a pas avanc beaucoup !
Un chec ?
La vie sans tlvision s'est donc avre impossible raliser. Faudraitil donc constater que nous venons de lire le roman d'un chec personn
el
vis--vis des contraintes collectives imposes la socit par les
mdias ? Ce n'est pas sr ! Car la fin du roman laisse entendre que le

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Tlvision

narrateur, qui n'a pas russi crire son tude sur TV. , Tiziano
Vecellio, a rapport dans un journal intime ses expriences de tldro
gu
sevr et que ce journal n'est autre que le roman que nous venons
de lire. Si le sevrage provisoire n'a produit ni une belle tude sur Titien
ni une dsintoxication permanente, il nous a valu pourtant une russite
littraire, le roman de Toussaint. Pour une fois, du moins, la culture
crite l'a emport sur la culture visuelle, en mettant profit ce qui n'tait
un chec qu'en apparence.
LE SOCIOLOGUE ET LE ROMANCIER
Le roman de Toussaint parat bien dialoguer avec l'essai de Bourdieu.
Et - faut-il le dire encore ? - 1' chec russi du narrateur apporte des
nuances salutaires aux dogmes inflexibles du sociologue.
Toussaint et Bourdieu s'accordent sur le point principal : tous les deux
condamnent la tlvision comme tant une menace pour la vie cultur
elle, parce qu'elle envahit la vie quotidienne et dnature la perception
du monde par les tlspectateurs. Le sociologue et le romancier pr
sentent
donc tous les deux la tlvision comme une instance de vio
lence symbolique.
Pourtant, ils traitent bien diffremment, chacun sa manire, ce pro
blme
social ; le sociologue fournit des explications, tandis que le romanc
ier
relate des motions et propose un remde : la vision mdiatise. Le
romancier et le sociologue s'accordent, il est vrai, pour reconnatre
qu'une vie sans tlvision ne serait plus pensable. Mais les chappat
oires
que proposent l'un et l'autre diffrent profondment. Pour chapper
l'emprise de la tlvision, Bourdieu propose avec autant de srieux que
d'optimisme la prise de conscience qu'accomplirait le savoir sociologique.
La solution que propose Toussaint, avec beaucoup d'humour et d'imagi
nation, est bien plus crative. Le romancier voudrait dtourner les images
tlvisuelles de leurs prtentions ralistes et crer, par l'imagination, des
images mentales qui constitueraient un monde autrement plus vocateur
que celui de la tlvision6. Qui pourrait l'emporter finalement sur l'em
prise de la tlvision, de la prise de conscience prconise par le sociooo
logue ou de l'imagination mise en uvre par le romancier ? La rponse
^
dpend sans doute de l'issue du combat entre la conscience et l'imagi<g
nation qui se livre au plus profond de nous tous.
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6. DansdeLela
hebdomadaire
Toussaint
scientifiques.
battus
beaucoup
: plus
Monde
bonne
Les
Il par
tard
leur
artistes,
des
une
logique
par
arrive,
livres
observation
lesc'est
pour
sans
champions
duchose
25
prendre
mme
septembre
qu'illustre
connue,
detrop
des
l'exprience
s'en
raccourcis
voient
bien
1 998,
rendre
cette
souvent
Pierre
ettels
comparaison
compte,
de qu'ils
Lepape
plus
la dduction.
vite
deouvre
ne
seront
et
sortir
entre
plus
Leo
.son
des
rejoints
Bourdieu
loin
H.feuilleton
sentiers
que
Hoek
que
les
et