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FREDRIC JAMESON
SOBRE LOS ESTUDIOS CULTURALES

Tal vez la mejor manera de acercarse a ese cleseo


llamado estudios culturales sea hacerlo desde la
politica y lo social, como el proyecto de construecitin de un ,bloque histOrico n , y no desde la teoria,
como la base para una nueva disciplina. La politica en dicho proyecto es sin duda una politica .acd-*
drnica., es la politica dentro de la universidacl y,
mas and, en la vida intelectual o en el espacio
los intelectuales. Sin embargo, en un momento en
que la derecha ha comenzado a desarrollar una
politica cultural propia que se concentra en la reconquista de las instituclones acadmicas en
particular en las fundaciones y las universicladesno parece sensato continuar pensando en la poll:
tica acadmica y en la politica de los intelectuales,
coma en un asunto particularmente aacadmicou
De cualquier manera, la derecha pareciera haber
entendido que el proyeCto y la consigna de los estudios culturales (cualesquiera que stos puedan
ser) constituyen el blanco crucial de su campana
y un verdadero sinOnlmo de politica correcta. I (que
3 ' WI su ensayo en Wlad Godzich y Nicholas Spaclaccini (eds.):
Litennore cunony the Discourses, Minneapolis, 1987.

Polaical correctness . en el original (NT).

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FREDR1C JAMFSON

en este context puede entenderse simplemente


como Ia politica cultural de varios .rnovimientos
sociales nuevos: . antirracismo, antisexismo, antihoinofobia, cntrc otros).
St lo anterior es cicrto, y los cstudios culturales
dcben ser vistos como la expresIOn dc una allanza
que Sc proyeeta cntre varios grupos sociales, entonccs su rigida formulaciOn de ser una empresa
intelectual y pedagOgica podria no ser tan importante como piensan algunos de sus partidarios,
cuando arncnazan retomar las sectarias luchas
izquierdistas por la exprcsien verbal correcta en
los linearnicntos oficiales de los cstudios cullurales: lo was importante es Ia posibilidad de alianzas sociales que parece reflejar su consigna general. Sc trata alas de un sintoma quc de una tcoria;
por ello, lo quc pareceria dcscable cs un andlisis
estudio-cultural de los propios cstudios culturales. Esto implica que lo que esperamos (y encontramos) en c libro Utulado Estudios Cu/tura/es 2
--editado y publicado recientemente por Lawrence
Grossberg, Cary Nelson y Paula A. Treichler, es
tan solo cicrta comprensien y representatividad
general (algo quc cuarenta colaboraciones parecerian garantizar de antemano), y no la absoluta
imposibilidacl de haber realLzacio el asunto de cualquier otra mancra o de haberlo presentado de un
modo radicalmente diferente. No quicro decir que
las ausencias o vacios que encontramos en el 11bro, cl cual recoge fundamentalmente los trabajos
de un simposlo que se realize/ en Urbana, Champaign, en la primavera de 1990; no scan rasgos
significativos que merezcan comentarse; sin ern-

Lawrence Grossberg. Cary Nelson y Paula A. Treichler (eds.):


Cultural Studies, Routicdge. Nueva York. 1992. Todos los nilmcros dc pdgIna se reflex-en a cste volurnen.

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Sonm Los es-moms euurtmALr_s

bargo, ml comcntario tendra la forma dc un cliagnOstieo de csc cvcnto en particular y dc Ia .idca


de los estudios culturales quc el represent a. y no
sera la proposiciOn de una allernativa Inas adc.cuada (confercncia, 1 cl c a , programa o dineamirtitos oficlales). En realiclacl, cs probable que del.m
colocar de una yea nits cartas sobrc la mesa y dceir que tan importante (realmcnte tan interc.sante
teericamente) como piens que es cltscutir y clebaUr el asunto de los estudios culturalcs en estos
momentos, a, miyarticularmente no me interesa
la forma final quc cl programa puecla adoptar, o
incluso sl pueda exisLir fornialmentc una cliseiplina acadernica de este tipo. Es probable que est
se deba a ml propia increclulidacl con respeelo a
las reforrnas de los prograinas acadCmicos; y tambien porque sospecho que, una vez quc el Upo dc
discusiOn y argurnentaciOn col-recta se haya dado
pUblicamente, el propOsito de los estudios cult rales se habra realizado de todas maneras, sin
importar cl marco clepartamental en el cual haya
tcnido lugar. (Con este comcntario quicro referirme especificamente al prol3lerna przickleo rnas
crucial que ester cn jucgo aqui, a saber: la protccchin de los academicos mas jOvencs que estan
escribiendo articulos en este nuevo campo , y sus
posibiliclacics de entrar en el escalaiOn).
Creo quc tambin deb ciccir, oponkiorlomc a
las dermicioncs (a Adorno lc gustaba recorders cl
rechazo de Nietzsche en cl intent de :firth- los
fenemenos histOricos en cuando tales), clue piens
que ya sabernos, de alguna mancra, que son los
estudios culturales; y que definirlos, significa remover lo que no es, remover la arcllla sobrante de
Ia estatua cmergentc, cstableccr una frontera por
instinto y por un sentlinicnto visceral, tra Lando de
ldentificar aquello quc no Licne una forma niuy
comprensible y cuyo trabajo se p ace incluse si
positiva.
nunca logra surgir una

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FREDRIC JAMESON

SOBRE LOS ESTUDIOS CULTURALES

Cualquier cosa que puedan ser, nacieron coma


restiltado de la insatisfacciOn con las atlas disciplinas, no solo por sus contenidos sino por sus
propios limites. En este sentido son postdisciplinarlos; pero a pesar de eso o tal vez por esa misma razon, es en base a su relaciOn con las disciplinas ya establecidas que los estudlos culturales
continfian clefiniendosc. Por ende, tal vez sea adecuado comenzar con las quejas de los aliados de
eras otras disciplinas en relacitin a la indiferen
cia, en estos estudlos culturales emergentes, de
algunos aspectos que ellos conslderan fundamentales. Las ocho secciones sigulentes trataran sabre: los grupos, el marxismo, el concepto de articulaciOn, cultura y libido, el papel de los intelectuales, el populismo, la geopolitica y, como conelusiOn, la utopia.

grupo es colectiva; la investigaciOn en archlvos


envuelve a un historiador solitario, quien participa de una practica no democrtica. La investigaciOn en archivos es costosa, en tiempo y en diner, y no es alga que un grupo de personas pueda
hacer de manera practica n (p. 618). No obstante,
cuando intenta formular de una manera mas positiva el acercamiento de los estudlos culturales,
ella termina basandose en el texto. La gente de
los estuclioS culturales analiza textos que esta_n a
mano: el historiador de archivos tiene que reconstruir, .laboriosamente, .sobre la base de indicios y
fragmentos. No resulta menos interesante la parte
del amilisis de Steedman en quc ella sugiere una
determinante institucional, y mas especificamente educacional, en el surgimiento del melodo
textualista.: y.,Fue el 'concepto de cultura', tal
coma lo usan los historiadores
realmente inventado en las escuelas, entre 1955 y 1975? En
Inglaterra, nosotros no tenemos siquiera una historia social y cultural de la eclucaciOn que nos permita pensar que esto pueda ser un problema. (pp.
619-620). Sin embargo, ella no dice a que clisciplina podria pertenecer la investigacian de diclio problema.
Steedman nombra a 13urckharclt, muy sugestivamente, como el precursor del nuevo cameo (nadie mas lo hace) y se compromete ligeramente con
el Nuevo Historicismo, cuya ausencla en estos
paginas es por otro lado realmente significativa (salvo por un momenta en el que Peter Stallybrass
niega toner cualquier parentesco con el mov1rniento
rival). El Nuevo Historicism resulta ciertamente
una competencla basica; y bajo cualquier perspectiva histOrica, tiene cierto parentesco con los estudios culturales, en sus intentos por aferrarse analiticamente a la nueva textualidaci del mundo (asi
como en su vocation por reemplazar al marx.ismo
de una manera discreta y respetable). Puede ar-

No ES MI CAMPO
Los historiadores parecen particularmente perplepor la relaciOn, un tanto indeterminada, entre
los eulturalistas y el material que se encuentra en
Ins archivos. Catherine Hall, autora de uno de los
art iculos mas densos de este libro un estudio
sabre las mecliaciones ideolOgicas de los misioneros ingleses en Jamaica, despues de observar
quc si la historia cultural no es parte de los . estudios culturales, entonces plenso que hay un problema seri. (p. 272), pasa a decir clue en lnglaterra, ha sido extremadamente Ilmitado el intercambin entre la historiogralia preclominante y los estudias culturales. (p. 271). Por supuesto, esto puede ser culpa tanto de la historiogralia predominant e coma de los estudios culturales: pero Carolyn
Steedmann lo analiza de manera aids profunda,
sugirienclo ciertas diferencias metodolOgicas bastcas. La distinciOn entre la investigaciOn colectiva
practiCa en
y la individual es solo una de ellas:
jos

I!

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FREDRIC JAMESON

gumcntarsc, por supucsto, que los estudios culturalcs estan muy ocupados con el presente y que
. no puede csperarsc quc lo hagan todo o estn pre-.
ocupados por todo: supongo que en esto queda un
residuo de la imagen de la muy tradicional oposicin entre las prcocupacioncs de los alumnos de
comunicaciOn social o de cultura popular y la tendcnciosa perspectiva contemplativa-atrasada de la
critica literaria (incluso cuando los trabajos canonizados scan d-noclernos y relativamente recientes). Los articulos was sOliclos de cstc libro aparte
del cnsayo de Catherine Hall quc incluyc cl cstuclio de Lata Mani sobre la inr-tolaciOn de las viudas, o el ensayo de Janice Radway sobre el Club
del Libro-del-Mes, la investigaciOn de Peter Stallybrass sobre la emergencia dc Shakespeare como
auteur, y el c6mputo de Anna Szemere sobre la
retOrica del levantamiento hangar() de 1956 son
todos histOricos, en cl sentido de que ticnen trabajo de archivo; y, sin embargo, pretender mantenerse apartados cual resenlidos poco diestros. Si
deberian sentirse blenvenidos, Lpor qu todos se
sicnten tan IncOmodos?
La sociologia es otra disciplina aliada, tan cercana que una traducciOn entre ella y los estudios
culturales parece dificil, en el mejor de los casos,
si no totalmcnte imposible (tat como KafIca. observO una vez sobre el parentesco entre el aleman y el
yidish). ,No sugir16 Raymond Williams, en 1981,
quc hoy suck llamarse 'estudios culturaque
les' Ps mcjor cntenderle coma una manera distinta de entrar en los problemas sociolOgicos generates, mas que como un area reservada o especializada. 7 (p. 223). No obstante, esta relaciOn

3 Todo, los corchetes quc aparecen en el texto pertenecen al


mismo Jameson INT'.

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SODRE LOS ESTUOIOS CULTUNALES

Interdisciplinaria pm-cetera preset tar a talogias cot


la de la historia: el trabajo d.extualista . , por un
lado, la dnvestigaciOn profcsional o profesionalizada, por el otro. La queja de Simon Frith es lo
suficientemcntc emblemaica como para inerceci
que se le cite entera:
Ahora bier, de lo quc yo he estaclo hahlanclo hasty
ahora cs do un accrcamiettlo a la mitsica popular
que, en U.:I-minas inglcscs, no view: dc los
.
culturales slop de la antro po.og.a
i social y di: la sociologia (y pucdo citric otros cicritplos, coin cl
Jo de Mavis Baylor 11990) sobre como las muJercs sc
convirtleron en inCisicos de rock). Una razes por Ia
quc consldcro este trabajo Importante cs pormic sr:
centra en un terra quc ha sick) sistcmAtica marcadamente) descuidado por los cstudios cullurales: In
racionalidad de la propla producciOn cultural, la sttuaciOn y Ia manera dc pcnsar de los productorcs
culturales. Pero lo que a mi me Interesa aqui (y cs la
.razOn de que este texto sea a partir do ahora una
narrativa completamente dlferentc) es otra cosa: cornparada con la escritura pop Instantanca, imaginattImpresIonista y disparatada de un eStudioso de
los cstudios culturales como, digamos, Ian Chambers,
la pedestre atenclOn elnografIca del detalle y a la exactitud es, como observ6 una vez Dick IlebdIge a propOsIto de mi acercarniento sociolOgico en contrasts
con el de Chambers, algo chata (p. 178).

Janet Wolff sugierc razones was sustancialcs par a


esta tension: .E1 problerna es que la sociologia convenclonal, confladamente indiferente, si no hostil,
a las novedades teOricas, es incapaz de reconocer
el papel constitutivo de la cultura y la rcpresentaciOn en las relaciones sociales. (p. 710). Resulla
que el sentimiento es mutuo: . La temia postestructurallsta y la teoria del discurso, a) dcmostrar
la naturaleza discursiva de lo social, operas como
si tuvieran permiso para negar lo social . (p. 711).
Ella recomienda, muy apropladamentc, una cunt-

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FREIROC JAL1F-SON

binaciOn (un acercamiento clue integre, al analisis textual. la investigation sociolOgica de las
intitucioncs de proclucciOn cultural y los procesos
y relaciones sociales y politicos en que tienen lugar. Ip. 713)). Pero esto no elimina la incomodldad
que se sigue sintiendo en presencia de la bestia, al
igual que ocurrc con Ia sugerencia de Cornel West
de cl ue la , entaja principal de los estudios culturales es aquella vieja cosa familiar ilamada lo
interclisciplinario (os estudios culturales . se han
converticio en IMO de los rubros que usan para
justilicar lo que yo pienso es un desarrollo altamente saludable, csto es: los' estudios interdisciplinarios de las universic)ades 1p. 6981). Este termin abarca varias generaciones de reformas academicas, cuya historia necesita escribirse y luego
reinscribirse con cautela (lo cual siempre resulta,
por clefinicin, un fracaso): lo que uno siente es
que el esfuerzo interclisciplinarto continua ocurriendo porque todas las diselplinas reprimen rasgos cruciales del objeto cle estudio, aunqUe diferentes en cada caso, que deberian estar comparfiend. Los estudios culturales, mds que la mayoria de esos programas reformados, parecelian prometer uombrar al objeto ausente, por lo que no
parece correcto recurrir a la vaguedad tactica de
la vieja fOrmula interdisciplinaria.
En realidad, el nombre Inds apropiado quiza seria el de comunicnciOn: los programas de COMLinicaciOn son tan recientes como para poder coincidir en muchos senticlos (incluicto el personal) con
Ia nueva aventura, clejando anicamente a la tecnologia de la comunicaciOn como una marca dis-.
tit itiva o un rasgO de separaciOn dIsciplinario (cast
como cuerpo y alma, letra y espiritu o mquina y
fantasma). Es solo cuando una perspectiva especifica unifica los vartados renglones del estudio de
to comunicaciOn como campo, que se comienza a
pereibir :lig() de claridad sobre los estudios cultu-

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SOGRE 1.0S

es-rumos CULTURALES

rates y su relaciOn con los programas de comunicaciOn. Es el caso, por ejemplo, de Jody Berland a!
CVOCar lo distintivo de la teoria de la comunicaciOn
canadiense: no sail() cuenta como cierto homenaje
a McLuhan y a su tracliciOn y precursores, sino
que en su trabajo emerge, de una manera ms
contempordnea una nueva teoria del espectacuto. Pero ella lambien deja claro por que la teoria
canadiense es necesariamente distinta a la que ella
eufernisticamente llama n la investigation de la co-
municaciOn conventional. (p. 43), que se entiende
como la teoria de Ia comunicaciOn norteamericana. En efecto, Canada estd tan claramente ubicado a la sombra del imperio de los medios de comunicaciOn norteamericanos que ello le da a nuestros vecinos su privilegio epistemolgico y, en particular. la singular posibilidad de combinar el andlists espacial con la atencicin ms traditional hacia los medios de comunicacin en cuanto tales.
El concepto de ', tecnologia cultural nos ayuda
a entcnder este proceso. Las tecnologias culturales encierran simultaneamente los discursos articulados de la profesionalizaciOn, la territorialidad
y la diversiOn, como parte de una producciOn
espacial que es determinante y problematica al
mismo tiempo, y que esta moldeada por practicas
disciplinarias y antidisciplinarias. Estas son necesariamente las facetas trictlmencionales del andlists de una cultura popular producida a la sombra del imperialismo norteamericano. Al ubicar a
su audiencian en una gama cada vez ms amplla
y mas diversa de clisposttivos, locales y
contextuales, la tecnologia cultural contemporanea contribuye y busca legitimar su propia expanshin espacial y dlscursiva. Es otra manera de decir que la procluccian de textos no puede ser concebida fuera de la producciOn de los espacios. Que
uno conclba o no la ex-pansiOn de dichos espactos
como una forma de colontalismo, todavia esto por

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FREDRIC JAMESON

SOBRE LOS ESTUDIOS CULTURALES

verse. Sin embargo, Ia prcgunta resulta fundamental para llcgar a una comprensiOn del entretenimicnto quc silica sus practicas en trtninos espa7
dales fp. 42).
Lo quc Berland dcja claro es que la atenciOn a
la situation de Ia teoria (o de los teOricos o de la
disciplina) encierra ahora nccesariamente una
dialactica: En la medida en que la producciOn dc
sentido ester situada (para la teoria de la comunicaciOn anglo-americana] en las actividades y agencias de control de la audicncia, Ia topografia del
consurno ester cada vez Inds 'identificacia con el
mapa de to social (y consecuentemente se expande
para tomar el lugar de este). Esto reproduce en teoria lo que esta, ocurriendo en la prctica, (p. 42).
La drarnatica implantaciOn de una dimensiOn
geopolitica, la identificaciOn coin() canadiense de
una determinada teoria cultural y comunicacional,
en aguda oposiciOn a una perspectiva anglo-americana hegemOnica (que asurne su propia universalidad porque se origina en cl centro y no necesita marcarse nacionalmente), disloca radicalmente
los temas del simposio y sus consecuencias, tal
como veremos extensamente mess adelante.
Por otro lado, no ester claro qu tipo de relaciOn
con los estudios culturales emergentes se esta proponiendo. La lOgica dc una fantasia colecliva o
grupal es siempre alegOrica 4 . Puede envolvcr el tipo
de allanza que surge cuando los sindicatos de trabajadores se plantcan trabajar junto con este o
aquel movimiento negro,.o puede . estar mess cerca

de tin tratado internacional de algtim tipo, coma la


oTAN o la. nucva MINA dc librc comet cio. Proba131emente la .teoria de Ia comunicacian
se n no este dispucsla a sumergir completanic.aic
en el mess arnplio uuwinilcnlo anAlasu
antericano; estd igualmente elan) que tattipoco
Puede universalizar completamente su propio programa y pedir un apoyo incondicional del centro
a lo que es necesariamente una perspectiva situada y . dcpendiente, o una perspectiva 'scmiperiicricaM. Por consiguiente, supongo que lo quc surge
aqui es el sentido de quc en un punto dado el arialisis en cuestiOn puede ser transcoclificaclo o incluso traducido: que en ciertas coyuill Liras est ratgicas, un cleterininado anallsis puede set- lcido
como un ejemplo de la perspectiva de los csludios
culturales, o corno la ejcmplifleadOn de lobo lo quc
distinguc a la teoria de la comunicaciOn canacliense. Ambas perspectivas comparten asi un objeto
comtan (en una coyuntura especifica) sin perdetsupropia diferencia especifica u originaliclad (canto
nombrar o describir mcjor esta sobreposiciOn podria ser luego tin nucvo tipo de problema especificamente producido par la .teoria de los estudios
culturales,).
Nada dramatiza mcjor esta sobreposiciOn de
perspectivas disciplinarias que los variaclos iconos
que se esgrimen a (raves de estas pagiruts: el nombre del desaparecido Raymond Williams, poi- cjcmplo, es usado en vano practicamente par todos y
se le invoca como apoyo moral en un sinitinnera
de pecados (o virtudes) 5 . Pero el texto clue aparece
repetidamente como fetiche es un libro cuyos

4 Tni cotno ocurre con el matrtmortio infellz cnt:re el mandsmo


y cl ferninlsmo . Para una exploraciOn mess elaborada de los
modelos alegOricos a (raves de los cualcs cl feminism emergente se ha contado is historia de dacha ernergcncla. ver el
reciente libro de Jane Gallop: Around 1981: Academic Feminist
Literary Theory, Routledge, Nueva York. 1992.

Dcbe tambien mcncionarsc Subculture. de Dick


cuvo
trabajo. mess que ningun otro, Invent cl cstilo y la instancia
adoptados una y otra vcz cn el prescnte simposio.

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FREDRIC JAMESON

SOURS LOS ES11JOIOS CULTURALES

tiples marcos gen6ricos llustran el problerna que


hernos venido discutiendo aqui. Me reflero al estudio de Paul Willis (quien, incidentalmente, no
estuvo presente en este simposio) sobre la cultura
joven inglesa, titulado Learning to Labor (1977).
Este libro puede ser pensado como un texto
co de una nueva sociologia de la cultura; o como
un texto precursor de la escuela original de Birmingham (mds adelante me referir a esto); o incluso, de nuevo, como cierto tipo de etnologia, algo
que Iluminaria como un axis desde el terreno de la
antropologia tradicional hasta el nuevo territorio
reivindicado por los estudios culturales.
Sin embargo, lo que enriquece la roblemdtica interdisciplinaria es la sensaciOn ineludible
(puede o no serlo tambin para las otras disciplinas) de que si los estudios culturales son un
paracligma emergente, la propia antropologia, lejos de ser comparativamente .tradicional , esta
tambien bajo una completa metarnorfo rsis y una
compulsiva transforrnaciOn metodolOgica y textual
(tai como lo sugiere aqui el nombre de James
Clifford en la lista de los miembros de los estudios
culturales). La antropologia imptica ahora un
nuevo tipo de a p ologia, una nueva antropologia
textual o interpretativa, que --ofrecienclo cierta familiaridaci_distante con el Nuevo Historicismo-surge oampletamente desarrollada en el trabajo de
Clifford y tambi&i en los trabajos de George Mardriis
v Michael Fischer (con el debido reconocimlento
de los persuasivos ejemplos de Geertz, Turner y
otros). Gn su trabajo pionero sobre la cultura del
.New Age, Andrew Ross evoca la descripciOn
el ' p as exhaustivo o profundo estudio
nografico' sobre comunidades culturales que ha
proclucido Lino de los Inds excitantes desarrollos
de los recientes estudios culturales. (p. 537); mientras que la verdadera retrica de la tupidei, la
textura y la inmanencia es justificada por nn pe-

riodo memorable de John Flslce, que tiene el merito adicional de revelar algunas de las cuestiones
prcticas del debate (que estdn lejos de ser reducidas a una mera batalla de demandas y contrademandas disciplinarias):
Me gustaria comenzar con el concepto cledistancla
en la teoria cultural. En olro lugar he argumentado
que la distancia es un marcador clave de la diferencia entre la cultura alta y la bap: entre los significados, las practicas y los placeres caracteristicos
de las formaciones sociales con y sin poder. La distancia cultural es un concepto multidimensional. En
la cultura de los socialmente favorecidos y poderosos, puede tomar la forma de una distancia entre el
objeto artistico y el lector/espectador: esa distancia
desvaloriza social . e histOricamente las prcticas especificas de lectura en favor de una apreciaciOn o
sensibilidad estetica trascendental que proclama la
universalidad. Ella fomenta reverencia o respeto por
el texto como un objeto arlistico que esta dotado de
autenticidad y que exige que se le preserve. La clistancia tambien puede funcionar para crear una diferencia entre la experiencia de la obra de arte y la
vida dlaria. Dicha .distancia produce significados
ahlstOricos en los trabajos artisticos y le permite a
los miembros de esa formaciOn social los placeres de
aliarse a un conjunto de valores humarios que, en
las versiones extremas de la teoria estelica, son argumentados como valores universalcs que trascienden sus propias condiciones histOricas. Esta clistancia con lo histOrico es tambien una distancia con las
sensaciones corporates. pues son nuestros cuerpos
los que flnalmente nos amarran a nuestras especificidades histOricas y sociales. Al apartarse o distanciarse de las mundanidades de nuestras condlciones corporates a traves de esta perspectiva artistica,
tambien se distancian de los placeres del cuerpo
los llamados sensoriales, baratos y faciles--, y se
dirigen a los placeres de la mente, ms contemplativos
y esteticos. Al final, esta distancia toma la forma de
una distancia con la necesidad econOmica; la sepa-

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FREDIUC JAMESON

SOEIRE LOS ESTUDIOS CLILTURALES

radon entre la cstelica y lo social es una p fictica de


la elite quc puede darse el lujo de ignorar las rcstriccioncs de la necesidad material, y que por lo Lard.
construye una esteLica que no solo se rehUsa a asignark cualquicr valor a las condiciones materiales.
sirup que valida solo esas formas de arte que le trasclenden. De este modo, Ia distancia critica y cstetica
es. q n de cuentas una marca de clistinciOn entre
aquellos que son capaccs de separar su cultura de,
las condiclones soclales y cconOmicas de todos los
dias y aqucllos que no lo son (p.. 154).

No obstante, esta posicion de Ross no es parlicularmente apoyada en los articulos que conforman
el libro que vcnimos manejando, a excepciOn de
su lucido estudio sobre esa comunidad interpretativa singularmente ambigua, que es la cultura
gyupplen de los adeptos al New Age; o la aguda Hamada de Fiske que nos conduce mas a toda una
nueva politica ,dc los intelectuales en cuanto tales
que al camino de la antropologia corn disciplina
experimental (y como modo de escritura). En realidad, el texto de Clifford una descripciOn de su
nuevo y provocativo trabajo sobre la etnologia del
viaje . y del turismo redefine ya implicitamente el
polemic contexto, pues ofrece dislocar la conception etnogrflca tradicional del trabajo de campo,: " la ctnografia (en las practicas normativas de
la antropologia del siglo xx) ha privilegiaclo las relaciones de residencia por sobre las relaciones
de viaje (p. 99); esto redefine con toda equidad al
intelectual y al observador-antropOlogo-etnOgrafb
como a clerto tipo de viajero y a cierto tlpo de turista, y con ello reescribe de una vez los terminos
de este simposio, cuyo emperio por definir la cosa
llamada estudios culturales mas ali y de lo academic y disciplinario de hecho tiene que ver con
el estatus del intelectual como tal en relaciOn con
Ia politica de los llamados nuevos movimientos
sociales o microgrupales.
Poner las cosas en estos terminos es dejar sen-

tada la inquietud quc nccesariamcnle provocO en


muchos de los parlicipantes la a modesla proptiesta. de Clifford: lejos de ser mcros *turlstas o viajcros, en su mayoria quicren ser, coin() minirno, -intelectuales org'anicos, verdaderos (pero, 4que scria exactamenle ser n algo mas,?). Incluso la no don andloga de exilio o neoexilio, Ia clidspora intelectual evocada por Horn! Bhabha (cuyas obscrvaclones sobre el caso Rushdie 4a biasfemia cs la
verguenza del que emigra al volver a casa . (p. 621
me llamaron la,atenciOn por ser extraordinariamente pertinentes y sugestivas), proponc una
intermilencia o alternancia entre sujeto y objeto.
entre voz y sustancia, entre terico y n nativo . , quc
le asegura al intelectual una insignia igualmente
inlermitente en relaciOn con su pertcnencia al grupo, que no es accesible para cl hombre blanco
Clifford (ni para mi).
G R U POS SOCIALES: 6 F RENTE P OPULAR 0 N ACIONES
U NIDAS?
El deseo llamado intelectual organico se inucstra
omnipresente, a pesar de quc con frecuencia no
se exprese tan ablertamente como en el caso del
propio Stuart Hall cuando, en uno dc los momentos mas utOpicos del simposio, proponc la idea dc
wvivir con la posibilidad de que puecia ex_islir. alguna vez; un movimiento que sea mayor al nn/4n ic n to de los intelectuales pcquerioburgueses (p. 288).
Al respecto, esto es lo quc dice Hall sobre Gramsci:
Debo confesar que, aunque he leido muchus recuentos mas elaborados y soilsUcados, el de Gramsei continua pareciendome el quc Finis se aproxdrna a lo quc
segOn pienso estabamos tratando de haccr. Admit()
que hay un problema en su frase . la producciOn die
intelectuales orgAnicos , . Pero no tengo la menor duds
de que estabamos tratando de encontrar una practi-

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FREDRiC JAM ESON

ca institucional en los cstudlos culturales capaz de


producir un intelectual organico. En el contexto de
los anos setenta en Inglaterra. no sabiamos qua significaba esto y no estabamos seguros de que seriamos spaces de reconocer a 61 o a ella si logrbamos
producirle. El problerna del concepto de un intelectual organic era que parecia alinear a los intelectuales en un movimiento histOrico emergente, y no
podiarnos clecir en aquella epoca y dificilmente
podriarnos decirlo ahora &wide debia encontrarse
esc movimiento histOrico. Eramos intelecturales organicos sin ningOn punto 'organic de referencia;
intelectuales organicos con una nostalgia, deseo o
esperanza (para usar la frase de Gramsci fuera de su
contexto) de que en algOn momento estariamos preparados intelectualmente para este tipo de relaciOn
si dicha coyuntura llegaba a presentarse. Mas honestamente: estabunos preparados para irnaginar,
molclear o simular esa relaciOn en su ausencia: pesin-list-no de la razOn, opUmismo de la voluntad (p.

281).

toclo, en este libro la notion gramsciana


cuyo doble foco incluye estructuralmente a los
i ntelectuales de un lado y al estrato social del otro-no es interpretada la mayoria de las veces como
referencia a una politica de alianzas, a un bloque
Con

histOrico, a foliar un conJunto heterogeneo de .grupos interesados. en un movimiento politico o social mas amplio, como si lo era en Gramsci y como
todavia parece serlo en esta formulaciOn de Stuart
1 call.
Aqui su referencia parece ser siempre la de la

.iclenticlad politica. de los nuevos movimientos solales o to que Deleuze llama microgrupos. Sin du(la los estudios culturales han sido percibidos por
muchos como un espacio de alianzas precisamente de ese tipo (no exactamente un movimiento en
el sentido gramsciano, a menos que se entiendan
las ambiciones academicas lograr reconocimiento

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SODRE LOS ESTUDIOS CULTURALES

y justification institucional, entrar en el escala.


fon, lograr protecci6n frente a las carreras univer
sitarias tradicionales y frente a la Nueva Derechacomo una politica, en verdad la &ilea. politica especifica de los estudios culturales en cuanto ta-,
les) 6 . Asi, en el libro se le da la bienvenida a todos
los grupos: al feminism y al novimiento negro, al
movimiento gay, a los estudios chicanos, a los grupos retonos de los 'estudios postcoloniales, a los
grupos ma's tradicionales de cultura popular y cultura de masas (dentro del mundo acaclmico tra-

dicional. estos Oltimos pueden ser contados tarnbren como cierto tipo de minoria estigmatizada o
perseguida), y a los diversos (sobre todo extranjeros) marxistas persistentes. Hay incluso un equilibrio relativo en el sexo de los cuarenta y pico de
participantes cuyos trabajos fueron publicados (24
mujeres y 21 hombres); hay 25 norteamericahos,
11 ingleses, 4 australianos, 2 canadienses, 1 himgaro y 1 italiano; hay 31 personas blancas, 6 personas negras, 2 chicanos y 2 indios (del subcontinente asiAtico); y entre los cuarenta y tantos pareciera haber por lo menos 5 personas gay. Con res. pecto a las disciplinas o escuelas propiamente dichas, parece haber la siguiente distribuciOn: letras, como era de esperarse, domina con 11; co-

municaciones, sociologia e historia del Arte ocupan un distante segundo lugar con 4 cada uno;
hay 3 representantes de los programas de ciencias humanas: 2 de los estudios de la mujer; 2 de
los estudios culturales proplamente dichos, de historia de las ideas y de comunicaciOn social; mien-

8 V. en particular el articulo-programa bastante triunfallsta de


uno de los organizadores del presence sImposio: Cary Nelson:
'Always Already Cultural Studies . en Journal of the Midwest
Modern Language Association. 24/1, 1901, pp. 24-38.

184

185

FREDRIC JAMESON

SODRE LOS .ESTUDIOS CULTURALES

tras que teologia y antropologla tienen un representante cada uno.


Pero esas divisiones (debo.admitir que muy im-,
precisas) no reflejancon mucha exactitud las posicioncs ideolOgicas de los :grupos. subgrupos o
subciilluras. Por ejemplo, hay solo 4 trabajos fcministas o tradicionalcs , frentc a por lo menos 2
proposiciones gays.. Dc los 5 trabajos sobre el movimlento negro, uno. aborda tamblen problemas
feminist:as (seria.mds . exact decir que el trabajo
de Michele Wallace es una exposition sobre la po,
siciOn feminista negra en cuanto tal), mientras que
otros dos plantean problemas nacionales. Uno de
los dos trabajos chicanos es tamblen una exposi' cion feminista. Hay 10 que claramente se reficren
a temas de la cultura de masas y de la cultura popular, los cuales tienclen a desplazar el &.nfasis de
la problernalica de la Identidad hacia los medios
de comunicaciOn.
Me he permitido este ejercicio apenas para mostrar lo que parece haberse omitido en la problematica de los estudios culturales, y tamblen lo que
se incluye en ella. A mi modo de yer,.hay solo ties
trabajos.que discuten la cuestiOn de. la identidad.
grupal de una manera central (el ataque de Paul
Gilroy al lema de lo que El interpreta como absolutismo cultural, sera mejor examinarlo mas adelante); y de ellos, solo el meticuloso ensayo de
Elspeth Probyn intenta llegar a una teoria de la
identidad colectiva o, al menos, a una teoria de la
enunclaciem colectiva: ella nos plde que vayamos
mas alla de las discretas posiciones sobre la diferencla y rehusemos el modelo. de representaciOn
que_esta en crisis ... hater que el caracter de nuestras ident1dades cuente mientras trabajamos en
la construction de comunidades solldarias, (p.
511). Estos caracteres parecen un tanto salvajes
cuando se nos informa .como las imagenes del yo
pueden trabajar exitosamente para aborrecer,

enervar la estabilidad discursiva y las expectallvas extradiscursivas . (p. 506).

Sin embargo los trabajos de Kobena Mercer,


Marcos Sanchez-Tranquilino y John Tagg aport an
ya algo bien diferente a la clasica teoria dc Ia Wentidacl. En realidad, Mercer explora de forma limo-,
vaclora la mantra en que la linagen dc la militaticia
negra de los arms sesenta pucdc scrvlr como model sugestivo y liberaclor para la politica de otros
grupos; Sanchez-Tranquilino, por su parte, cola
ca la problernatica mas psicolOgica o filoseifica de
la identidad, n de vuelta en el terna social del aacionalismo: . Lo que estai cn disputa en esta resurrecclem del pachuco a finales de los alms setenta
es ... la representaciOn
csa inIlitaticia a tray es de la articulaciOn del pachuco en el interior de
. la politica de identidad de un movimiento rtacionatista. Los problemas aqui son los problemas
todos los nacionalismos...x (p. 562).
Tal vez sea ese el caso. pero los nacionalismos
los separatismos, mejor dicho no estan presentes aqui: el separatismo feminista, lesbiano o
gay no ester representado como tal y, si aim existe,
el movimiento separatista negro tarnpoco se cncuentra aqui; de los dernas grupos etnicos Unicamente estan los chicanos, representandose a cllos
mIsmos y tal vez sustituyendo a alguno de los otros
movimientos (p .ero no a las etnias nacionales Inds
tradicionales, cuyos problemas son difcrentes de
aquellos, como lo atestigua el debate a propOsIto
de Grecia como una cultura menor ); con respectc
a los . postcolonialistas , , no cesan de afirinar (como
es el caso en el ensayo ya mencionaclo de Horn'
Bhabha) que el liecho y la experiencia de la (lids-

7 Fredric Jameson: 'Commentary , en Jour-not of Afodern Grc


Studies 8, 1990, pp. 135-139.

186

187

FREDRIC JAMESON

SOBFtE LOS ESTUDIOS CULTURALES

pora son diametralmente opuestos a los del sepa. .


ratism etnico.
_ Todo est o significa, pues, que este espacio par\,,ticular llamado estudios culturales no se muestra
limy reeeptivo a las identidades puras; me parece,
por el contrario, que le da la blenvenida a la celebracin (y al andlisis) de lo mezclado per se, de
nucvos tipos de complejidades estructurales. Ya
los tonos bajtinlanos fueron evocados para disper-ar lo monolOgico (Lel separatismo cultural no anlc-la cierto discurso monolOgico?): Clifford clesea
no defender una democracia ingenua de autoria
plural. ms bien perder at menos algo del control
monolOgico del escritor/antropOlogo ejecutivo . (p.
100); mientras que el notable texto de Stallybrass
sabre la invenciOn de Shakespeare . sustituye al
autor finico moderno por una red de relaciones
de colaboraciOn , normalmente entre dos o ma's
escritores, entre escritores y companias de teatro,
entre compariias de teatro y editores, entre cOmpositores y correctores de prueba, entre editores y
censores, de modo que tampoco haya la posibilidad de un instante de itexto *individual . (p. 601).
La problernatica del auteur nos rernite ass a la pregunta de hasta que punto la nociOn narrativa de
una acciOn Unica aunque colectiva se mantlene operando en muchas de las nociones comunes
sobre la identidacl . (y que, de hecho, se i-etoma en
la illtima pgina de esta aritologia, en la exaltacla
invocaciOn de Angela McRobbie sobre la mistOdde
los (-studios culturales en la decada de los noventa como una especle de guia para la autopercepelan de las personas ... en cuanto agentes activos
cuyo sentido de si mismos se proyecta y expresa
en una extensa gama de practicas culturales. )p.
730)). Este confinarniedo en la concepciOn de la
identidad grupal abriria, en el mejor de los casos,
un espacio para los estudios culturales en el que
cada grupo expresaria su opinion, en una especle

de sesi6n plenaria de las Naciones Unidas, y don-1


de todos sedan oidos respetuosamente (siguiendolt
una politica corrector.): un ejercicio que uno pen- n
sada no es ni muy estlmulante ni muy producti- I
vo.
En el libro que nos ocupa, las identidades. en
cuestiOn son principalmente duales: el paradigma
para ellas es el feminism negro (tambien el feminism() chicancy, como ocurre en el animado ensayo de Angie. Chabrani-Dernersesian). De hecho,
estoy tentado a sugerir que los estudios culturales
(al menos los quese proponen en estelibro y en
este simposio) son un problema de doble ciudadania, de tcner por to menos un pasaporte doble. El
trabajo y el pensamiento realmente interesantes y
productivos no parecen ocurrir sin la tensiOn productiva de intentar combinar, navegar y coordinar
identidades, compromisos y posiciones diversos:
es como Ia repeticiOn de la viela nociOn sartreana
de que el escritor es mejor cuando tiene que dirtgirse simultneamente a por lo menos dos
cos distintos y no relacionadoS. Las reflexiones
abarcadoras y ponderadas de Stuart Hall (como
uno de los . precursores o fundadores de los antiguos estudios culturales. de Birmingham) son las
que una vez mds ailrman la necesidad cle convivir
con clichas tensiones (p. 284). Por supuesto, en
este pasaje en particular, el se refiere a la tensiOn
entre texto y sociedad, entre base y superestructura, to que el llama el desplazamiento. necesarlo
de la cultura fuera de lo real social hacia to imaginario. Hall, se dijo antes, tambien habia removido
las tensiones que envolvian las multiples influenetas y compromisos ideolOgicos como el marxismo, el feminismo, el estructuralismo o la vertiente
tantas fuerzas de gravedad distintas que conformaban la riqueza de la escuela
empenada en responder y nivelar las contradicclones, sin por ello alcanzar la sintesis final, y que

189

188

SOORE Los ESTUDIOS CULTURALES

FREDRIC JAMESON

comprimia esas multiples operaciones elk un


co programa o formula. Podria pensarse que las
tensiones entre los grupos de identidades ofrecen
un campo de fuerza mas productive que las.
ambivalenclas interdisciplinarias discuticlas antes,
pero todo esto amenaza con ser nivelado y
desactivado de una manera bastante diferente gracias al competitivo esquema disciplinario postmodcrno y a su vet-slim del pluralismo, un tema aqui
cludido por completo, por una razOn que ahora resulta obvia.
LOS ESTUDIOS CULTURALES COMO SUSTITUTOS
DEC MARX1SMO

n.4

Emprender un ataque de frente contra el postmodernismo y defender la necesidad filosOfica de los


estudios culturales de ser algo diferente a una cclebraciOn postmoderna de la eliminaciOn de las
fronteras entre lo alto y lo bajo, del pluralism de
los microgrupos y de la suslitucien de la politica
ideolOgica por una cultura de la imagen y de los
medios audiovisuales, habria implicado revaluar
la relaciOn tradicional entre.el movimiento general
de los estudios culturales y el marxismo, lo cual
eviclentemente excedia las ambiciones del presente simposio. El marxismo, la mayoria de las veces,
be percibe en este libro como otra especie de identidad grupal (aunque en realidad en este caso sea
un grupo realmente mintisculo, al menos en los
Estados Unidos), y no como el tipo de problernatica iy problemal que evoca Stuart Hall (.las
cuestiones que el marxismo como proyecto teerico
tenia en su agenda ... cuestiones que se entienden
al trabajar a una distancia corta del marxismo, al
trabajar sobre el marxismo, al trabajar contra el
marxismo, al trabajar con el, al trabajar tratando
de desarrollar el marxismo. (p. 279(). A pesar de
ello es muy importante comprender estas cuestio-

ncs en la medida cn que entre nosotros, en los


Estados Unidos coma ha argumentado Michael
Denning a propOsito de los Estudios IVrteanicritanbs, sus precursores y competidores . los estudios culturales pueden ser consideraclos at rnisma. Uempo como sus ti tu to s. del marxismo y como
desarrollos de este. Ni siquicra la estrategica reformulaciOn inglesa de Raymond Williams sobre
el marxismo como ',materialism cultural llama
la atenciOn en este libro (en Micas generales, los
norteainericanostampoco han mostrado mucha
ansiedacl con respecto al problerna de cvilar el
.idealismo.); tampoco aparece mucho la voluntad
politica, implicita en el grupo de Birmingham y
arrn mas en Williams, ni el Enfasis (en arnbos) de
que los estudios culturales o el materialism cut-1
tura! fueran esencialmente un proyecto politico
y, en verdad, un proyecto marxisla. Cuando una
teoria atraviesa el Atlantic, pierde muchos de sus
tonos politicos y sociales (al ser testigo de la evaporaciOn de cliclios elementos en la teoria francesa). Sin embargo, en ninguna parte es este proce:
so mas chocante que en la reinvenciOn norteamericana actual de lo que en Inglaterra consUtuyO
un asunto de mIlitancia y un comproiniso frente a
cambios sociales radicales.
Con todo, las letanias antimarxistas de los norteamericanos son solo cntonadas ocasionaltnente
y con cierta indiferencia. Una transformaciOn sistemica (que por alguna razOn evitan Ilaniar -postmoderna.) es evocada con entusiasmo en las OWnas escritas por Sanchez-Tranquilino y Tagg:
.Mientras el museo pudo ser concebido corn un

8 Michael Denning: The Special American Conditions': Marxism


and American Studies" en American Quarterly 38/3. 1986. pp.
356-380.

190
FREDRIC JAMESON

aparato ideolOgtco del Estado ... era posible imaginar otro lugar, otra conciencia Ahora, cuando
esas categorias y lOgicas han sido solapadas, ambos lades parecen haber sido arrojados o absorbiEsas formas
dos por un espacio sin gravedad
de explicaciOn sociolOgica se . encuentran ellas mismas enmascaradas en el colapso interno de la disciplina que pretenden eliticar. (pp. 556-557)..
Afortunadamente hay muy poco de las tontas y
habituates acusaclones de que el marxlsmo es
antifeminista o excluye a las .mujeres: aunque el
.alto feminism parece incluido tambien en .otro
reproche conocido, pues los estudios culturales ya
no hacen mess una gran teoria (los problemas de
la historia mundial son debatidos a tal nivel de
gc neralizaciOn que se hace imposible resolverlos n
p. 4661). Este reproche, que va dirigido
especialmente contra el marxlsmo, tambten parece garantizar la exclusion mess o menos ststerndtica de un sinntlimero de otras . grandes teorias y de
otros grandes nombres: ade9ids del feminism. el.
psicoanalisis, el lacanismo, el desconstriiccionismo. Bauclrillard, Lyotard, Deriida, Virilio. Deleuze, Greimas, etc. (con la excepciOn de Raymond
uno de los pocos icopos operativos del
nuevo movimiento pen no asi Gramsci, Brecht
o Benjamin).
Como los detractores ma's ruiclosos de la .gran
teoria son los australlanos, parece posible que esta
aeltiaciOn particular pueda atribuirse a las raices
anarquistas del radicalism australiano.'En realidad es desde Australia de donde viene esa otra
vertiente aun ma's siniestra de este antiintelectualisrno inocuo, en la critica especificamente politica
y .militarite . de Tony Bennett al marxlsmo. Desapresurarse a excluir a los nuevos 11110N1socIales de sus propias estructuras
reforinistas sobre la actividad politica, Bennett
describe su posiciOn de la siguiente manera:

plIaS cic

mientos

191
SOBRE LOS ESTUDIOS CULTURALES

Lo que es preciso combatir son los modos de conduct'. estos dos aspectos de los procesos politicos (las
alianzas y la politica monoternAtica), y de conectarlos uno al otro, de maneras que anticipan y son
vistos como escalones en el camino hacia . 1a producciOn de una clase social, un genero sexuado, un

pueblo o una raza unificado como agente social que


tiende a adoptar una acciOn politica decisiva en el
momento de coricreciOn politica de un proceso cuya
tarea es hacer nacer a ese agente. Y debe hacerse
precisamente por el grado en que dichos proyectos .

politicos y las construcciones que los alimentan 1mpiden el desarrollo de formas mess especificas inmediatas de cAlculo y acciOn politicos capac( de
mejorar las condiclones y posibilidades sociales de
las clientelas en cuestiOn (p. 32).

4Laclau/Mouffe contra GramSci? 4Contra Le , .in?


2,Bennett contra Laclau/Mouffe? Es imposible
identificar el marco de referencia sobre todo porque, para comenzar, nadie (en Ia izqulerda) ha creido nunca en una iclase social, genero sexuado,
pueblo o raza unificado. (y con toda seguridad no
lo hizo Gramsci, qulen fue descalificado en las
paginas anteriores por haber dejado de ser Uttl
politicamente. (p. 291). El pensamiento de Bennett
es un genuino pensamiento del trot., rastrea y
denuncia diligentemente los errores ideolOgicos de
todos los enemigos dentro de Ia Izquierda en la
mess enfatica tradiciOn de la intimidaciOn althusseriana. Bennett no se da cuenta de cun obscenas pueden parecerle, a los lectores norteamerlcanos de izquiercla, sus propuestas de .conversar
y colaborar con lo que se llamaba antiguamente
los ISAs, en lugar de descalificarlos descle el principto y, en una profecia autosatisfactoria, crittcarlos otra vez cuanclo parezcan afirmar las mess negras preclicciones funclonalistas. (p. 32). La invitaclOn a terrninar de pronunciar las consignors
marxistas (la gran teoria) y participar en el gobter-

192
FREDRIC JAMESON

193
SOEME LOS EsTuotos cuurunniEs

no (presumiblemente social-demOcrata) puede tenor c l erta relevancia en un pequetio pais de tradiclones socialistas, pero aqui cs un consejo fuera
de lugar (y, de cualquier manera, imposible de se-
guir). El tono de este ensayo de Bennett, que ocupa por razones alfabeticas un lugar destacado al
'nick) del libro, empana el espiritu del libro como
conjunto; lo quc resulta mds IncOmodo es su ignorancla con respecto a las diferencias estructurales de las divcrsas situaciones nacionales actuales, uno de los temas mas fuertes del libro y, paradOjicamente, un tema que los mismos ensayistas
australianos contribuyeron a establecer de manera Importante, tai como veremos ms adelante.
Esta formulaciOn particular de Bennett conduce al tipico esteriolipo antimandsta, 'puesto que cl
pasajc citado puede ser rapidamente retraducido
a la mds antigua de todas las palabras de orden
negativo: . totalizaciOn que quiere decir el tip
_ de homogeneizaciOn totalitaria y organica a la cual
supuestamente todos los .marxistas, sujetan cualquiet- forma de diferencia. Sin embargo, en Sartre
este trmino de origen filosOfico significaba simplemente la manera en que las percepciones, los
instrumenlos y las materias primas se relaclonaban unos con otros gracias a la perspectiva unificadora de un proyecto (si no existe un proyecto 0
no se desea, entonces obviamente no sc aplica).
No estoy seguro de que cste concepto proyecto exactamente un modelo (o si ester construido de acuerdo a la imagen de uno), pero sospecho que no tiene mucha importancia, ya que las concepciones
de las retaciones aunquc intenten mantener los
trminos distintos y separados tienden a diluirse
en imagenes de una masa indiferenciada. Basta
recordar el destino del concepto pop-filosOfico de
lo Korganico s , que una vez designO la diferencia
radical de las funciones entre diversos Organos (una
de las principales figuras adoptadas por Marx en

los Grurtdrisse fuc la de ometabolismo .), pero que


ahora parecc significar la transformaciOn de todas ellas en una misma cosa. Lo organico . sc ha
convertido asi, junto con la g hts to ri a. lineal . (una
construcciOn que creo le debernos a McLuhan), en
uno dc los indices de error postestriichn alistas
fundamentalcs (al menos pasta que apareciO el de
totalizaciOn .). Por supuesto, uno puede dejar
usar estos terrininos por razones tcticas (abreviando explicaciones lexicogracas y filosOficas como
esta); pero, con toda seguridad, desde cualquicr
punto de vista desinteresado, el libro que nos ocupa esta repleto de diversos actos de totalizaciOn
que no valdria la pena rastrear y climinar, a menos que la intenclOn sea retomar aquella cspccic
de teorizaciOn pura y sOlicla que desde el inicio
en el contexto de la politica de una iclentidad no
mezclada fue considerada incompatible con
naturaleza esencialmente mixta de los estudios
culturales.
LA ART1CULACI O N: UN MANUAL PARR CONDUCIFCCAM IONESi
Esos actos de totalizaCiOn son enmascarados por
una nueva figura que a diferencia dcl senticlo
sartreano original posee una teoria postestructuralista respetable (y que, como todas las figuras, apenas desplaza su anliguo senticlo ligeranien. te). Se trata del concepto oninipresente de (-WienLucian, del que necesitamos urgentemente una
entrada lexicograca en algim diccionario ic.le16gico que se ocupe del espiritu objetivo del period.
El ejemplo del ter-min o rg anic , que aclopta al
cuerpo humano como referencia, rernite a la parte
OSea y a las conexiones del esqueleto y no a los
Organos internos (tal vez su aceptacin actual se
deba tamblen a.su cualldad rigida y mecanica);
pero luego se le transfiere al discurso verbal, como
una verdadera alegoria del propio .eambio lingOis-

194
PI/EfiltIc JAMESON

lico*. Su uso compulsivo, creo, se lo debemos a


Althusser (cuya influencia puede haber tenido algnn elect en las figuras foucaultianas todavia mds
compulsivas de la segmentactem y la divisibilidad
social), vulgarizado a traves de la elegante reinvenclem de Ben Brewster en lengua inglcsa y las
distancias politicas acrecentadas por Poulantzas,
la antropologia de Pierre-Philippe Rey, pasando por
Hindess y Hirst, hasta llegar a una lengua franca
teeirica generalizada, a la que se le unen brevemente algunas de las favorites en la actualidad
como son borrar*, circulaciOn y *construidoi. Lo
que no se recuerda con la misma fuerza es el hecho de que Althusser realmente encontr este termina, en apariencia althusseriano y estructuralista. en el propio Marx, especificamente en su
magistral ensayo programtico inconcluso de agosto de 1857, que debia haberle servido de introducdiem a los Gatnctrtsse 9.
En este contexto el tarmino Gliecierung designa
la articulaciOn de las categarias (y realidacles) de
proclucciOn, ditribuciOn y consumo (de esta fur-

el prefacio de 1857 a los Crartilasse, asi como Louis


Althusser y Etienne Ballbar: Reacting Capital. Verso. Londres.
1970. pp. 174 y ss., p. 207. Estoy en cleucla con Perry Anderson
y Ken Surin por su ayuda en esta rapida genealogia: Jos
Ripalda Crespo me asegura clue la hlstoria del concepto. mas
alla de Marx. es banal y se plerde en una noche de escolarismo
medievalist:I. Entre lento, para el uso nnis reclente y conocido
de este termino, v. la notorla anatomia de allanzas politicas
que hacen Ernesto Laclau y Chantal Mouffe: Hegemony and
Socialist Strategy. Verso. Londres. 1985, pp. 105 y ss.; donde
no Sc caraleriza al concepto h1stOricamente (de este modo, no
debe encontrarsc en Gramscl). Por illtimo me ban (Echo. tanto
Michael Denning como Andre Ross, que la Irnagen fundamental por media de la cual este fue slempre transmiUdo en Birmingham isombras de la locomotora de la historial fue
porqt le en Inglaterra se le llama .carro arUculado..

9 V.

195
SOURS LOS ESTUDIOS CULTURALES

ma. continua siendo un modelo sugestivo


aplicaciem aim permanece .inexplorada). Al m. .mo
tiempo, es importante destacar el desarrollo Independiente y extraordinariamente rico del con
to de articulaciem en la propia escuela de Bir. lingham, en un momento critico de su historia, c , ando las intersecciones entre raza. genera sexuaJo y
clase se convirtieron en un problema teeirico urgente. La formulaciOn de Catherine Hall se presenta aqui coma paradigmdtica:
Yo no creo que tengamos todavia una teoria sobre la
articulaciOn entre raza, clase y genera sex-uado y sobre las maneras en que estas articulaclones pueden
operar de manera general. Los terminos frecuentemente surgen como una letania, para rnostrar una
politica correcta, pero eso no significa que las formas del aridlisis que se derivan esten realmente
moldeadas por una comprensiOn del funcionamlento de coda eje de poder en relaciOn con los otros. En
realidad, realizar ese trabajo es una tarea muy dificil
porque el nivel del analisis es por necesidad extremadamente compleJo, con muchas variables que estan en Jucgo en Lodo momenta. En consecuencla, me
parece muy importante el estudio de casos, scan histOricos o conternpordneos, donde se les siga el rastro
cuidadosamente a las maneras contradictorlas en que I
estas articulaciones se den, tanto en momentos his- j
tricos especifIcos como a [raves del tiempo (pp. 270- '
271).
La sugerencla

de lo que la teoria deberia ser (*no


creo que nosotros tengamos todavia una teoria*)
apoya demaslado a aqullos que son alergicos a la
gran teorizaclem*, pues el concepto de articulaciOn tal como se desarrolla aqui canstituye
precisamente una teoria. La articulacin implica
una especie de estructura camblante, un intercambio de tones entre varlas entidades, en la que
las pistas ideolgicas asociadas a una de ellas atra-

196


197

FREDRIC JAMESON

viesan y se mezclan entre si pero solo provisionalmcnte, en momen to s histOricos especificos,,


antes de entrar en nuevas combinaciones que
sistemaicamente son retrabajadas, decayendo
travOs del tiernpo en una
interminable, o . reinventandose en las convulsiones de una
nueva crisis social. En este sentido, la arliculaciOn es una totalizaciOn puntual y en algunos casos efimera, donde los pianos de raza, gnero
etnicidad y .sexualidad se, intersexuado,
ceptan para formar una estructura operativa. He
aqui una elaboraciOn mas completa de Stuart Hall:
La unidad formada por esa combinaciOn o articuladem es siempre, necesariamente, una estructura
completa: una cstructura en la que las cosas estan
relacionadas, tanto por sus diferenclas como por sus
similitudes. Esto requlere que los mecanismos que
conectan los rasgos disimiles tcngan que ser mostrados puesto que ninguna correspondencia necesaria u homologia expresiva puede ser asumida
como dada. Esto tambien significa puesto que la
combinaciOn es una estructura (una combinatoria
articulada) y no una asociaciOn casual que hay
relaciones estructuradas entre las partes, es decir,
relaciones de dominaciOn y subordinaciOn (pp. 579580).

En realidad, toda una poelica esta implicita en


esta terminologia analitica, puesto que la verdadera RrepresentaciOn de dichas complejidades
siempre es problemdtica. No es solamente que la
estructura de Jo complejo no ester dada por adelantado (por ejemplo: qu es primer, la raza o el
sum; qud permanece como nrovisorio determinanestadio para el otro),
do en Oltima instancia
tambidn el lenguaje
sino que es preciso !rive).
en cl que los telementos y las conexiones deben
ser descritos. Las descripciones de las articulaciones son asimismo necesariamente autorreferen-

SODRE LOS ESTUDIOS CULTURALES

dales, en el sentido de quc cleben comcnlar y


dar sus propios instrumentos lingaisticos pre. servando apenas la sobrevivencia mds debit y tcnue de su contenido figuraclo Inds antiguo (las co' yunturas o huesos operand en conjunto, el scntido mecnico de Ia conexiOn pura).
La articulaciOn es el problema teOrico central o
el centro conceptual de los estudios culturales: se
le ejemplifica repetidamente cn este libro aunque
. no siempre se le presente como tal. Puede percibirse su funcionamiento en la notion bastante
freudiana (y tarnbidn rnarxista) de Constance
Penley sobre la carencia, la contraclieciOn, la sustituciOn y la formaciOn-compensatoria, cuando en
su ensayo sobre la pornografia femcnina en la sede televisiva Viaje a las estrellas . ella incluyc en
Ia agenda
el hecho de que las mujeres aficionadas a esta set ie
puedan imaginar una relaciOn sexual solo si ella envuelve a una pareja sin }Mos. compucsla por dos
hombres, que nunca tienen que cocinar o lavar la
ropa y que viven a Lresclentos anos del. presente.
TambiEn argumentaria que, en general. la personas
que se vuelven aficionadas a /laic a las cstrellas
estn intentando resolver otra carcncia. la de una
relaciOn social. La cultura del aficionado a Viaic a
... esta estructurada en torno del ITIISMO vado que
estructura la cultura nortearnericana cn
maks generates, y su deseo tamblen esta en clue es,,s
antagonismos fundamentales, como clase y raza, no

existan (p. 495).

Aqui la articulaclOn de lo ptablico/privacio o cle lo


social/sexual se enticndc como una cspccle de
dualism que remite a los freudo-marxismos mas
conocidos, como el de Deleuze y Guattari cm el AntiEclipo. La articulaciOn tambldn podria scr representada en funciOn de los modelos c influencias
sugestivos, como en el ensayo (3 ra menclonaclo) de


198

199

FREDRIC JANIESON

S OBRE LOS ESTUDIOS CULTURALES

Kobcna Mercer sobre los ahos sesenta, en donde


el movimiento negro y la propia estructura ideolegica y libidinal de la militancia negra son articulados en funciOn de una .cadena significante . que
puede ser reproducida en otros grupos sociales.
(En un rcproche oportuno a cierto triunfalismo omnipresente de los cstaidios culturalcs, el tambien
afirma con vigor que Sc trata de un facto* de conexihn reversible . que puede devolverse hacia
nuevas formas de racismo). Pero la articulacin.
llcva implicita tambien la alegoria como su estructura expresiva fundamental. Janice Radway nos
recuerda asi la manera en que la cultura popular
o de masa s ha sido fantaseada una y otra vez como
feincnina (p. 513): las estructuras alegericas rotativas de la fantasia colectiva componen sin Buda
alguna el texto bdsico para cualquier acercamiento a la articulaciOn como sintoma o como programa politico. Estas dinirimicas de la articulaciOn no
serdn lo suficientemente claras hasta que aprendarnos de un modo [rids completo las consecuencias implicitas de ver la cultura como exTresiOn
de un grupo individual.

CULTURA Y LIBIDO GRUPAL

La cultura la version mds debil, secular, de esa


cosa llamada religion no es una .sustancia . o
un fenOmeno en si mismo, es un espejismo objetivo que surge de la relaciOn entre por lo menos dos
i grupos. Esto quicre decir que no hay ningim gru-.
po que .tcnga . una cultura pcir si mismo: la cultu. ra es el nimbo percibido por un grupo cuando en-.
tra en contact y observa a otro. Es la objetivaciOn
de toclo 10 ajeno y extrario sobre el grupo contactado: en este conte.xto, resulta interesante observar
que uno de los primeros libros sobre la interrelaciOn entre grupos (la funciOn constitutiva de la frontera, la manera en clue cada grupo es definido por

otro y define al otro) se basa en Stigma de Erving


Goffman, para hacer el recuento de cern las 'liarcas definidoras funcionan para otras personas';
es entonces, en este sentido, que una icultura. es
el conjunto de estigrnas que un grupo tiene a los
ojos de otro (y viceversa). Esas marcas la mayoria
de las veces son proyectadas en la . mente ajena.
en la forma de ese pensamiento-del-otro que nosotros llamamos creencia, y elaboramos como re-
ligiOn. La creencia no es algo que nosotros mismos poseamos, pues una vez que aquello que hacemos nos parece natural no necesitamos de la-.
motivaciOn y racionalizacien de esta extraha entidad Internalizada: de hecho, el antropOlogo Rodney
Needham ha demostrado que la mayoria de las
.culturas. no poseen el equivalente de nuestro concepto o seudoconcepto de creencia (se desenmascara como algo que los traductores proyectan
ilicitamente en lenguajes que' no son ni imperIalistas ni cosmopolitas).
Aim asi, ocurre que nosotros. frecuentemente
hablamos, entre otras cosas, de u nuestra propia
cultura, religion o creencia. Esto puede ahora ideatificarse como la recuperaciOn de la rnirada del Otro
tr
hacia.nosooirPOr
medio de ese espejismo objetivo a travs del cual el Otro ha compuesto un cuadro de nosotros corno . poseedores. de una cultu-

1 Harold Eldheim: 'When Ethnic Identity Is a Social Stigma.


en Fredrik Barth (ed.): Ethnic Groups and Boundaries Little
Brown, Boston. 1969, pp. 39-57). V. tambien Bernard McGrane:
Beyond Antropology, Columbia University Press, Nueva York,
1989, qulen abre nuevos rumbos al analizar las figuras sucesivas del Otro en el Renacimiento (donde el Otro es un ser infer-,
nal. al nivel del oro y las especias), en la IlustraciOn (d onde el
Otro es pagano y 'sin luz , en el senticlo especifico de ser igno- .
rante por causas desconocidas.) y en el siglo xix (donde el Otro
es remitido a un momento anterior del tiernpo histOrico).

201
200
FREDRIC JAME-SON

ra, y dependiendo del poder del Otro, esta imagen


allenante exige una respuesta, que puede ser tan
inconsecuente como la negativa con que los norte. americanos descartan los estereotipos del morteamericano feo . que encuentran en el exterior o tan
extrema corno los variados renacimienlos Etnicos
por medio de los cuales, como en cl nacionalismo
hindO, un pueblo reconstruye esos estereotipos y
los afirma en una nueva politica cultural-nacionalista: algo que nunca es el .regreso. a una realidad autentica Inds antigua, sino que siempre es
una nueva construcciOn (a partir de lo que parecerian matcriales anliguos).
De este modo, la cultura debe ser siempre vista
corno un vchiculo o un medio a Irav-es del cual se
negocia la relaciOn entre los grupos-. Si no siempre
se la desenrnascara cuidadosamente como una
idea del Otro (incluso cuando yo mismo lo reafirmo), si instaura siempre las ilusiones Opticas y el
falso objetivismo de estas complejas relaciones
histOricas (en consecuencia, las objeciones que se
le han hecho a seudoconceptos como el de .sociedad son todavia maz vdlidos para este, pues su
origen puede descifrarse en la lucha de grupos).
Mientras tanto, insistir en este programa de traducciOn (el imperativo de revertir los conceptos de
la cultura en formas de relaciOn entre grupos colectivos) ofrece una manera mas satisfactoria de
cumplir los objetivos de las variadas formas de un
principio sociolOgico a lo Heisenberg, que es lo que
hace la actual recomendaciOn individualista de
suponerse en el lugar del observado. En realidad,
el otro-antropOlogo, el observador individual, sustituye a todo un grupo social, y es en este sentido
que su conocimiento es una forma de poder, dondc el R conocimien to designa algo individual, y el
poder. trata de caracterizar ese modo de relaciOn
entre grupos para el que nuestro vocabulario es
tan pobre.

SOBRE LOS ESTUDIOS EULTURALES

Digamoslo asi, la relaciOn entre grupos es artificial: es el contacto extern() casual entre entidades que tienen apenas una superficie interior (como
una mOnacla) y no tienen una superficie exterior o
externa, salvo en esa concliciOn especial en quc el
filo extern() del grupo quc permancce todo el
tiempo irrepresentado roza al otro. Ln otras palabras, deberiamos decir quc la relaciOn entre grupos es siempre de lucha o violencia, pucs la OnIca
manera positiva o tolerante de quc coexistan es
separndose uno del otro y redescubricnclo stlaislamiento y sir stiledacl. Asi, cada grupo es un mundo cornpleto, lo colectivo es la forma fundamental
de la mOnada, sin ataduras ni limilcs (al menos
internamente).
Pero esta ausencia u omisiOn de un conjunto
de actitudes, si no acimisibles mucho menos naturales , por medio de las cuales las rclaciones de
grupo puedan conducirse, significa quc las dos
tormas fundamentalcs de relaciOn entre grupos Sc
reducen a las primordlales de envidia y adversiOn.
La oscilaciOn entre uno y otro de cstos polos puede en parte explicarsc por el prestigio (para usar
una de las categorias de Gramsci): el intent por
apropiarse de la cultura del otro grupo (que como
ya hemos visto significa de hecho inventar su .cultura) es un tribulo y una forma dc reconocirnicnto, la expresiOn de la envidia colecliva, el reconochniento del presligio del otro grupo. Es probable
que este prestigio no pueda ser simpler:write rcducido a cuestiones de poder, puesto que con Irecuencia grupos mayores y ms poderosos le rin. den tributo a los grupos que ellos clomlnan y se
apropian e Imitan sus formas de expresiOti cultural. De esta manera, el prestigio posiblemente sea
una emanaciOn de la solidarklad grupal, algo que
el grupo debil frecuentemente necesita dcsarrollar
Inds desesperadarnentc que el grupo hcgcmOnic:o
mds condescendiente, quien a pesar de todo sirn-

202
FREDRJC JAMESON

tc Ulstemente su proplo vacio interior por el mismo tipo de cohesiOn e inconscientemente condena
su propia tendencia a la disOluciOn. El .grupieism . es otra expresiOn de este tipo de envidia,
pero sobre bases individuales, cuando miembros
de la .cultura . dominante desertan y simulan adherirsc a la dominada (despues de todo lo que se
ha dicho, es probable que no sea necesario anadlr
que los .groupies . ya, son en este senticlo, Intelectuales en potencia o protointelectuales).Sin embargo, el grupo adverso moviliza los cIAsicos sindromes de la pureza y el peligro, y escenifica cierto tipo de defensa de los nexos del grup
primario en contra de esa amenaza que sepercibe
como inherente a la propia existencia del Otro. El
racismo Modern (opuesto, en .otras palabras, al
postmodern o al .neo racismo) es una de las formas Inas elaboradas de dicha aversion racismo
mokleado hacia un programa politico interno que
deberia llevarnos a reflexionar sobre el rol del estereotipo en todas estas relaciones de grupo o de
.culturas . en que practicamente, por definician,
no se puede funcionar sin el. Por esto el grupo en
cuanlo tal es necesariamente una enticlad imaginaria, en el sentido de que ninguna mente individual es capaz de intuirlo concretamente. La idea
de grupo debe ser abstraida, o fantaseada, sabre
la Lase de contactos y experiencias individuales
concretos que nunca pueden ser generalizadoS, a
no ser que sea a travts de una manera abusiva.
No importa cua' n coherentes sear, cuan libres de
c:cnsura y Ilenas de respeto esten, las relaciones
entre los grupos son siernpre cstereotipadas en la
medicia en que siernpre cnvuelven abstracciones
colectivas del otro grupo. Lo que es gpoliticamente
correct . hacer en estas circunstancias es permitide al otro grupo que el rnismo elabore su propia
imagen y trabajar de alli en adelante con ese estereotipo .oficial . . El estereolipo es inevitable y Ia

203
SOBRE LOS

esruoios cuvruaAus

persistencia de la posibilidad del grupoadverso,


del racismo, de Ia caricatura, y de todo el resto
que lo envuelve y no se le puede sepultar. Bajo
estas circunstancias, la utopia solo puede significar dos tipos de situaclones diferentes que podrian
de hecho terminar siendo la misma: un mundo en
el que solo los individuos en la ausencia de grupos se confronten unos a otros; o un grupo aislado del resto del mundo de manera que el problema del estereotipo extern (o la K identiclad etnteas)
nunca suija. El estereotipo es en realiclad el lu,
de un excedente theft de significacto, lo que Bartiles name) la . nausea de las mitologias; es Ia abstracciOn en virtud de la cual la individualidad es
alegorizada y transformada en una abusiva IlustraciOn de otra cosa, algo ni concreto ni
('Yo no me uno a organizaciones ni adopto etiquetas, dice el personaje de una pelicula reciente.-Y
su amigo le responde,
tienes que hacerlo. iEres
judiol). La soluciOn liberal de este dilema eliminar los estereottpos o pretender que no existenno es posible, aunque afortunadamente la mayoria de las veces actuamos como si lo fuera.
Los grupos son por lo tanto sienipre conflictivos; eso es lo que IlevO a Donald Horowitz a sugerir, en un estudio definitivo sobre el conflict etnico
internacional" a pesar de que lo que el considera un acercamiento econOmico o de clase marxista no sea satisfactorio--. que Marx sin advertirlo
anticip6 una caracteristica fundamental de la teoria etnica moderna con su nociOn sobre la necesa-

II
Horowitz: Ethnic Groups in Conflict, University of
California Press. Berkeley. 1935. pp. 90-92). V. tambith el interesante recorrido de Perry Anderson del concepto de caracter nacional: Nation-States and National identitiy en London
Review of Books N 9, 5-1991, pp. 3-8.

204
FREDRIC JAmESON

ria estructura dicotOmica del conflicto de clase.


Para Horowitz, los conflictos etnicos siempre Lienden a scr clicolOrnicos: calla lado termina incorporando los diversos grupos etnicos corno
mds pequenos, de modo qUe queda revalorizada
tanto la version hegeniOnica al esUlo gramsciano
como sus bloqucs hegernOnicos o histOricos. Pero
las clases en ese sentido no precedcn al capitalismo y no hay una Unica teoria marxlsta sobre la,
causalidad ReconOmica . : . lo econOmico _con fretipos de
euencia la causa olvidadae-rit6dos
desai-rollOs no ecOnOmicos, sti. etifasiS es-hetitisUco
y Ucne que vcr mds con laestructura de las distill,taS disclplinas (y lo que ellos ocultan o reprimen
estructuralinente), quc con lo onlolOgico. Por el
contrario, lo que el marxlsmo puede ofrecerle a la
teoria etnica es probablemente la sugerencia de
que las luchas etnicas se clarifican si se les incorpora la pregunta sobre Ia formaci6n de la clase en
cuanto tal.
- En realidad las clases plenamente realizadas,
las clases en si y para si,. las clases .potenciales 0 o
estructurales que alcanzaran finalmente, a traves
de complicados procesos histOricos y sociales, lo
que en general se llama una n conciencia de clase.,
son tambien grupos en nuestro senUdo - (a pesar
- de que ellos, en nuestro senUdo, dificilmente sean
clases en cuanto tales). El marxismo sugiere dos
cosas al respecto de estos tipos de grupos peculiares y relaUvamente raros. Lo primero es que ellos
Uenen rnayores posibilidades de desarrollarse que
los grupos etnicos: pueden expandirse hasta coincidir con la sociedad entera (lo hacen durante esos
acontecimientos Calicos y puntuales que llamamos
revoluciones), ya que los grupos estn limitados
necesariarnente por su propias autodefinlciones y
sus caracteristicas especificas. El conflicto ante
puede, de esta manera, convertirse y expandirse
en un conflicto de clase, puesto que la degenera-

205
SOEIRE LOS ESTUDIOS CIJLTURALES

don del conflicto de clasc en una rivalidacl ctnica


es un desarrollo restrictivo y centripeto.
(En verclad la alternancia cntrc enviclia y averskin consUtuye una excelente ilustraciOn de la
dialectica entre clasc y grupo: cualgulera quc sea
la idenUdad o grupo en quc la envicila este operando, su opuesto libidinal siempre tiencle a trascender Ia dinasnica y la relaciOn de grupo en direcciOn
a la de clase. guien haya observado el dcsplieguc
de odio e idenUdad grupal en la ConvenciOn Nacional Republicana la hostilidad racial y de genero sexuado tan claramente marcada cn los discursos y en los rostros de los contrarrevolucionados culturales* earacteristleos como Pat Buchanan, liabra cornprecliclo inmedialaincnte quc lo
que estaba.en juego en el fondo, en esas pasiones
y sus simbolismos, era fundamentalmente la hostilidad entre las clases y la lucha do clases. De la
misma manera, puede decirse que los observadores que percibieron estc simbolismo y le respondieron a la derecha republicana con la misma muneda tuvieron su conciencia e identidad de pequeno grupo . elevados en clirecciOn al horizonte 01Umo de la clase social).
El segundo' aspect se clesprenr_le del primero,
es decir, que es sOlo despuds de la modulaciOn de
lo etnico en una categoria de clase que se puede
encontrar una posible resoluciOn para tales luchas.
Como en lineas generales el conflicto etinco no
puede disolverse ni resolverse, sOlo puede ser sublimado en una lucha de un Upo diferente clue si
pueda ser resuelto. La lucha de clase ofrece cl prototipo de tal sublimaciOn, pues Ilene como su ob- ,
Jelly y resultado no el triunfo de una clase potsobre la otra sino Ia aboliciOn de la categoria ini5 ma de clase. El mercado y el consuino es clec'r..
lo que eufernisticatnente se llama la modernizadiem, la transformaciem de los miembros de varies
grupos en consumidores universales es otro o

206
FREDILJC JAMESON

de sublimaciOn, que ha pasado a ser tan universal


como la sublimaciOn de Ia ausencia de clases, pero .
que tai vez le deba su exit sobre todo las eireunstandas especifIcas de la comunidad nortea.mericana postleudal, y a las posibilidades de un. asccnso social que surge con el desarrollo de los
meclios masivos de comunicaciOn. Este es el sentido en que la democracia norteamcricana . parecc capaz de neutralizar la dindmIca de clase y ofrecer una soluciOn singular al problema de la dind- .
mica de grupo discutida Inds arriba. En consecuencia, debemos tomar en cuenta la posibilidad de
que las variadas politicas de Ia diferencia . las
diferencias inherentes a las diversas politicas de
,identidacl grupal hayan sido posibles solo por
Ia nivelaciOn tendenciosa de la igualclad social generada por la sociedad de consumo, y considerar
Ia hipOtesiS de que una politica cultural cle la diferencia se vuelva viable cuando las grandes categorias prohibidas de la alter-Wad clasica hayan sido
suslancialmente debilitadas por la KinodernizaciOn.
(de manera que las neoetnicidades achiales pueclan ser distintas a las de tipo clsico,12como el neo-.
rracismo lo es del racism() cldsico) .
Pero esto no significa Ia diSminuciOn de los antagonismos de grupo, sino precisamente lo opuesto (como puede deducirse del escenaria mondial
actual), y debe tambien esperarse que los propios
estudios culturales como un espacto en el que
se ricsarrolla la nueva dindmica de grupo se ase-,
guren su parcela libidinal. En verdad,. es1mprobable que los cambios de energia o las formaciones de iones de la articulaciOn . ocurran de forma

u Etienne i3alibar: ' Is There a Neo-Raelsni? . en Etienne Bailbar


e Immanuel \Vallersteln: Race, Nation. Class. Verso, Londres,
1991, pp. 17-28.

207
SOBRE LOS ESTUDIOS CULTURALES

neutra, sino mds bien que se liberen violentas ondas de afect6lesiones narcisistas, sentimientos
de envidia e inferioridad; la repugnancla Intermltente frente a los otros grupos. De hecho, exacta
mente esto vemos que esta ocurriendo en algunos
de los trabaJos ms importantes del libro que nos
ocupa.
Asi, en uno de los mornentos alas dramdticos,
Douglas Crimp esboza la prdctica liberal-tolerante de la politica cultural del sida hasta un punto
en que se vuelve evidente que la documentaciOn
fotogrAfica y el video en cuestiOn, que parecieran
destinados ostensiblernente a inspirar lastima y
simpatia hacia aquellos que siempre son llamados victimas., en realidad constituyen .imAgenes
fObicas, imdgenes del terror de imaginar que la
persona con sida sea todavia un ser sexual. (p.
130). Entonces, este liberalismo tiene un precio,
que es la posibilidad de que el simpatizante liberal
cle clase media pueda omitir el tener que imaginar
a una persona enferma como a un ser sexual; esto
implica que la tolerancia liberal por los hornosexuales y las lesbianas generalmente requiere de esta
represiOn imaginativa Inds fundamental de la conciencia de la sexualidad. Aqui los pianos sexuales
y de gnero sexuado conducen a una poderosa
anticatarsis o aversiOn al piano social, y posibilltan el desarrollo de una reacciOn y un ocilo de las
masas, que bien puede movilizarse ma's all y de este
grupo particular y hacer posible alianzas politicas
de un tipo diferente y Inds alarmante.
La aversiOn y la envidia son precisamente las
"expresiones afectivas de las relaciones entre los
grupos, como he argumentado ma's arriba: en lam
medida en que el ()Net de los estudios culturales
puede ser definido como la expresiOn cultural de
las diversas relaciones entre los grupos (algunas
veces a escala global, otras a nivel de un inclividuo
en particular), las semiticas de la aversiOn y de la

208

FREorv- JN.,Esor4
envidia grupal pasan a jugar un papel mayor del
quc p asta ahora habian tenido. En este scntido, la
argumentaciOn central del notable articulo de
Laura Kipnis, .E1 deseo (masculino) y el disgusto
(femenino): lecr Hustler,. aunque su titulo no lo
deje suflcientemente claro, Uene que ver con la
manera en que siguiendo el espiritu de La thisUnciOn de Bourclicu Ia conciencia de clase toma
prestados aqui los adornos de la repugnancia
ca:
la lranscoclificaciOn entre el cuerpo y. lo social estabiece los mccanismos a (raves de los cuales el cuerpo es un tropo politico privilegiado de las clases socialcs ma's bajas, por inedio del cual la groseria corporal opera como una critica a la ideologia dominante. El pocler de la groseria es afirmado en oposiciOn y
frente a los discursos altos, que son ellos mismos
proflidcticos frente al cnvilecimiento de los discur(p. 376).
sos bajos

Pero Kipnis va incluso ms lejos que esto (y


mds que el mismo Bourdieu) en la manera en que,
como es apropiado al tratar con una conciencia de
clase que es por definiciOn una relaciOn y una forma de lucha, ella enfrenta el intrincado problema
de las posiciones del sujeto que envuelven esos
actos de agresiOn cultural (en los que, al menos
para comenzar, las mujeres son alegorizadas como
la nobleza y la alta cultUra y los hombres, a traves
de lo que Jeffrey Klein llama mla pretensiOn del
obrero industrialo (p. 3911, como clase baja):
ester la incomodidad adiclonal de ser designada
como un sujeto de represiOn como un sujeto con
una historia y el rechazo a la pornografia puede
verse como una defcnsa que se erige contra las representacIones quc signIflean deseslabilizarla en su
subjelividad. En otras palabras, hay una violaciOn
dc la idea de la .naturalidad , de la sexualidad y la

209

SOSRE LOS ESTUDIOS CULTURALCS

subjetividad fcmcninas, que se agrava por cl liccho


social de que no todas las mujeres experinientun la
. pornografia masculina de Ia misma mancra (p. 380).

Este andlists de las subjetiviclades y las posictones del sujeto intercoleclivo nos conduce virtualmente a la frontera de un campo completamenlc
nuevo, que ya no es ni antropolOgico ni sociolOgleo
en el sentido tradicional, sino quc con toda scguridad le restaura a la cultura su significaclo interno oculto coma el espacio de los movirnientos situbOlicos de los grupos en relaciOn a los antagonismos entre uno y otro. Otro ensayo, 'La represcntaciOn de los testigos ien la imaginaciOn de Ia gente
riegra*, de bell hooks ocupa esa area como suya:
su recuento del miedo visceral de la gcnte blanca
en la imaginacion de la gente negra tiene algo de
'la intensidad de una obra de arte (me cloy cuenta
que, en el preSente contexto, tste no es necesariamente el mejor elogio).
Sin embargo, el campo nuevo no es ni tan at:ccsible ni tan facit de poner en prActica como he sugerido sin querer: hay barreras que no puedcn superarse automAticamente, ni siquiera con la introspecciOn menos autoindulgente o con exploracion autobiografica Inds controlada. Para ver lo
que son necesitarnos rcgresar otra vez at marxismo (en realidad, la section anterior conslituyc una
descripciOn de las formas asurniclas por la
totalizaciOn en los estudios culturales). Lo quc
davia no se ha mencionado es el papel que juega
la clase social en los estudios culturales tat como
estAn constituidos actualmente, y que puede no
ser tan obvio a pesar de que ya se to haya inslnuado de pasada..
13 bell hooks. es el nombre de una critica afro-americana que
escribe su nombre con las iniclales en mirMscula INTL

210
FREDRIC JAnIESON

INTELECTUALES EN FLOTACION LIBRE

La clase social asume, en este context, fundamentalmente dos formas, adernas de la participadon cambiante y aleatoria del .factor clase en las
diversas constelaciones culturales en cuestiOn
(como cuando resurge en el analisis de Kipnis sobre el objeto cultural pornografico, o cuando es
fantaseada de acuerdo con una alegoria del genero sexuado). La primera forma en que la clase social aparece en las pginas de este libro, cargada
de una ansiedad omnipresente, es a traves del comentario indirecto sobre el papel del intelectual
en cuanto tal. Simon Frith lo caracteriza de manera un tanto dspera al escribir: .desde mi perpectiva
sociolOgica, la miisica popular es una soluciOn, una
resistencia ritualizada, no a los problemas de ser
joven, pobre y proletario, sino a los problemas de
ser un intelectual . (p. 179). La referencia a la .perspectiva sociolgica tampoco es ocIosa, pues expresa una conception de la relaciOn entre el intelectual y la sociedad que es rnuy diferente a cualquier cosa que los esludios culturales podrian ser
capaces de prever (cuando estan en verdad dispLlestos a conceplualizar estaembarazosa pregunta), a saber, lo que estoy tentado en llamar .el sentido tragic de la vida de los grandes sociOlogos,
desde Weber y Veblen hasta Baurdieu --ese desembarazo glacial con los fenOmenos sociale -g en
cuanto tales que es la verdadera condiciOn del conocimiento desilusionado de la sociologia y que
excluye cualquier participaciem activa en lo social
(en realidad, cualquier compromiso politico en el
sentido usual), so pena de perder las prOpias pereepeiones, el verdadero poder de desmitlficaciOn,
que se paga apenas con esta separaciOn epistemolOgica de lo humano.
Creo que esta es una mirada burguesa. (o preina rxista) del problema, pero expresa la convic-

211
SOBRE LOS ESTUDIOS CULTURALES

ciOn de una verdad muy real, que no es otra que el


Trincipio de Heisenberg. del estatus del- intelectual como observador; el sentido de que es precisamente ese estatus el mismo una realidad social y un hecho social el que interviene entre el
objeto del conocimiento y el acto de conocer. Esal
sociologia esta constituida por la pasiOn de ver
traves de las ideologias y de las coartadas que
acompanan las luchas de clase y de grupos sociales, y que se enredan a niveles siempre ms altos
de complejidad cultural; es ahora cuando tenemos
conclencia de que esa lucidez en cuanto a los mecanismos reales de las relaciones sociales reclama
el precio de una mentirilla blanca, un punto ciego
estrategico en el area del intelectual, la ocupaciOn
de todo lo que es social con respecto a nuestro
propio punto de vista como observador, la renuncia a un compromiso social, el intento por liberar
al conocimiento social de su accionar en el mundo, en verdad el proplo pesimismo sobre la posibilidad de acciOn en el mundo, en primer lugar, que
pasard a parecer un acto de expiation de ese pecado original particular (estructural). El intelectual hombre o mujer--- guarda necesaria y cortstitutivamente una clistancia, no solamente con su
clase social de origen sino tambin con la que escoja; y lo que es atln mas relevante en el presente
contexto, el o ella tambien estan distanciados de
los grupos sociales; la seguridad ontolgica de los
militantes de los nuevos mbvimientos socialeses
falsa, los que . fueron capaces de sentir eso porque
eran mujeres, negros o pertenecian a grupos
etnicos, en cuanto intelectuales contaban como
miembros de ese ipueblo y ya no tenian que enfrentar los dilemas del intelectual clasico con su
, mala conclencia n hegeliana. No sot rossabernos . ,
ahora
que eso es imposible, particularmente por.
que la cuestiOri- delintelectual hai -safor-eescrita en
el nuevo paradigma como
un problema de la re..

212
FREDRIC JAMESON

prescntaclOn en cuanto tal, sobre el que hay cierto ac -uerclo de quc no es ni posible ni deseable. Sin
embargo, segtin el vicjo paradigma, el intelectual
era concebido mas lOcidarnentc como lo que Sartre
Ham() un traidor objaiT/5),, un crimen stalinista
impersonal e Involuntario para el cual no habia
soluciOn, solo expiaciOn o mala fe. Donde Sartre
siempre estuvo mas prOximo al marxismo fue en
esta conviction de que cuando no se puede resolver una contradicciOn es mejor y mas autntico
esperar una autoconciencia . angustiante; o por lo
menos, lo cual es preferible como cualquier otra
cosa siempre lo cs, apelar a la represi6n e intentar trabajar artificialmente esta u otra forma de
buena conciencia. Esto no es inconsistente con una
posiciOn utpica en la cual, con Stuart Hall, podemos intentar actuar como si el grupo de cuyo kintelectual organic , tratamos de ser ya existiera; o,
recordando aquella otra advertencia de Gramsci
de que toclos somos intelectuales , , podemos tarnbiOn padecer la culpa de clase y sangre en la situaciOn del intelectual contempordneo, con la esperanza de que se logre una aboliciOn completa de
las clases en el futuro, y con ello de todo lo que
ahora conflict0a a los grupos mas peqUerios, que
son presionaclos por el campo de fuerza de la lucha de clase.
A la luz de este dilema, parece trivial la invention ad hoc de Foucault de la categoria que Cl llama intelectual especifico.; mas and. de esto, la vieja
soluclOn maoista parece una Imposibilidad trdgica en la cual, a traves del regreso a la abrica o al
campo, se le prometia al intelectual cierta reinmersiOn en el grupo, lo que le rectimia de aquel
pecado original particular que constituia el crimen
Ide ser un intelectual. Pero a eso tambin se le Ilama populismo, y continua bastante vivo en las
Ipdginas del libro que nos ocupa. El sintoma negativo del populismo cs precisamente el odio y la

213
SODRE LOS ESTUDIOS CULTURALES

aversion a los Intelectuales cncuanto


tales (o al
.
Imiinco- aca-d-Ornied; que hOy areCe habcrse con! vertido en un sinOnimo de cllos)". Se trata de un
. proceso simbOlico contradictorio quc no es difcrente al a.ntisemitismo, ya que el mismo populismo es precisamente una icleologia dc intcicctualcs
(el pueblo ! no es ,populista,), y representa un intento desesperado por reprimir su concliciOn, desconociendo y negando los hechos de la, vida. En el
area de los estudios culturales, cs clerlamente el
nombre de John Fiske el que ha silo asociado a
cierta instancia p'opulista en relaciOn a la cultura:
La politica nunca ha estado alejada dc mi intento por pensar criticamente las rclacioncs entre
los dmbitos clominanles y subordinados cn la leoria cultural. Espero quc podamos rcducir la brecha y disrninuir la dislancia entre ellos, porquc al
hacerlo pienso que podremos ayudar a cambiar
relaciOn entre el mundo acacltnico y otras formaciones socIales, en particular la de los subordinados. Muchos de los que viven en dichas formactones subordinadas encuentran poca pertinencia
entre las condiciones de su vida cotidiana y los
modos academicos dc explicar el mundo. No es
bueno para nosotros perrnitir quc csta brecha sc
haga mas profunda, particularrnente si consicleramos que muchos de los movitnientos recientes
alas efectivos en favor del cambio social han
alianzas entre las universidacies y los rnicm-

14 V.,.por ejetnplo, las reveladoras observaciones de Constance


PenJey sobre el sentimiento popular dc que los Intelectualcs
en este caso las feministas scan de algUn modo clase superior: "las 'slashers' no crecn poder exprcsar sus cleseos por
un inundo mejor, sexualmente liberado y mas Igualltarlo por
medio del ferninismo; ellas no sientcn que pucdan hablar como
fecninistas, no sienten que el feminism liable por ellas" (p.
492).

215

214
JAMESON

bros de las formaciones sociales reprimidas o suhordinadas (p. 164).


Aqui y en otros lugares pocas almas vallentes
se han alrevido a expresar . la opiniOn de que los
acadernicos tambien son parte del pueblo; aunque nadie parece particularrnente entusiasmado
con la perspectiva de comprorneterse con una
einologia de su cultura, Lei-Ingrid tal vez con razOn las ansiedades y la moriotonia de dlcho autocol locirniento, clue I3ourclieu buscO Incansablemen-
te en Francia (a fin de cuentas, el populismo y el
anti-intelectualisrno se han converUdo err un asunto especificamente norteamericano uno cast se
siente tentado a decir que son un asunto excepcionalmente norteamericano ). El reproche principal al trabajo de Fiske estd en otro lugar, y parece girar precisarnente en tomb a la ambigiledad
de la cultura o superestructura de la que Stuart
Hall advirtiO: la tendencia a desplazar el objeto lejos de lo social, para asi reafirmar su semlautonomia, .provoca un retraso necesario algo descenque
tract en relacin al inedio de Ia cultura
evade
el
intent()
de
ser
conectasicmpre escapa y
do directa e inrnediatamente a otras estructuras
(p. 284). El lrabajo de Fiske construye exacta7
mente en este hiato: afirma la presencia de la ogre;
siOn econOmica y de la explotaciOn social, al mismo tiempo que lee la cultura como un conjunto de
recursos para cornbatir esas restricciones (p.
157). El tcmor no es, como en la vision supuestamenle infarne de Marx sobre la religion' s , que esa
lucha pueda ser apenas. imaginaria;
es todavia
.
15 Pero es Importante enfatizar, tal como lo hate Cornel West,
que la religion (y en particular el fundamentalismo) es un cornponente muy grande y basic de la cultura de masas forteainesicana, y. adernas. que esto esta poco analizado y representado en este libro .

SOBRE LOS ESTUDIOS CULTURALF-S

mayor el recelo de que sea el proplo intelectual el


que pueda. estar usa.ndo Ia celebraciOn de la cultura de masas como un ritual Para conjurar su
Idistancia estructural particular y paitielpe, como
: Edward Curtis, en las "danzasy solidarldades de
la propia tribu triica. (Es curios que uno de los
estudios textualistas realmente 1nteresantes de
este libro, el trabajo de William Warner sobre
Rambo., afirme la operatividad del dolor en este
texto de la:cultura`de masas: como una manera a
traves de la cual el pilblico norteamericano alivia
su culpa ante la perclida dela guerra por niedio de
las Imdgenes del sufrimlento fisico de su heroe.
) En lineas generales, un poco 'rids de atenci6n a
1 las emociones negativas, tanto en la cultura poipular como en su a_ndlisis, habria incrementado
Ia credibilidad de este libro).
Es Michele Wallace quien plantea mas agudamente esto y problemas en sti exploraciOn sobre
las ironias de la representaciOn en la micropolitica
de los estudios culturales: despues de repudiar las
reivindicaciones de los otros al *representar. el femlnismo negro, y despues de describir las tensio.nes internas entre la subversion y la institucionalizaciOn (o el estrellato comercial, como es el caso
de los actores de EI color pUrpura), pasa a problematizar al objeto mismo, siguiendo la famosa indagaciOn de Gayatri Spivak, 2,Puede
hablar_el sub. 2 .. _....
alterno?.:
Lo que estoy cuestionando es la idea de que el feminismo (o cualquier programa) negro pueda asumtr,
acriticamente, su capacidad para hablar por las mujeres negras, la mayoria de las cuales son pobres y
estan . silenciadas debido a In falta de educaciOn,
asistencla medica, viviendas aciecuadas y acceso
pUblico. No es que plense que el feminism negro no
tiene nada que ver con la representacin de las muJeres negras que no pueden hablar por ellas mismas, sin que la problemtica del silencio, y los ata-

216

217

FREDRIC JANE-SOU

SOBRE LOS ESIIIDIOS CULTURALES

Jos Inhercntes a cualquler reprcsentaciOn dcl sllenclado, dcbcn scr rcconocidos como un problema central en el proceso de Ia oposIclOn feminista negra (p.
663).

Esta modestia, junto al llamado sincero de Cornell


Wcst a los participantcs del simposio para quc se
asuman y reconozcan como intelectuales nortearnericanos (y asuman el peso de la historia cultural
norteamericana que, junto con los Restudios norteamericanos , , ester tambien extranamente ausente
aqui), puede ofrecer la manera ma's satisfactoria
de trabajar y resolver el dilema del intelectual cultural.
Sin embargo, esta no cs la Unica forma, y ciertamente el tratamiento alas innovador sobre el intelectual que se prescnta en este simposio ester en
el nuevo modelo del intelectual como "aficionado":
Como ustedes saben, algunos de los trabajos mas
estimulantes que se estan haciendo en los esludios culturales son etnogrficos, y colocan al critico en la posiciOn de un 'aficionado', (Ross, p. 553).
En cierto modo es una imagen y una funciOn mas
atractiva que.la del , groupie* de la vendimia de los
atios sesenta, e .implica la transformaciOn de la
identidad grupal o etnica (por la que'el groupie,
sc scnlia tan atraiclo) cn prdclicas y acluaciones
que alguien podria apreciar como espectador no
participants. Esto relleja ciertamente la transformaciOn postmoderna de la etnicidad en una neoetnicidad, en la medida en que el aislamlento y la
opresiOn del grupo se convierten (en un Aufliebung
hegellano apropiado, que lo preserva y cancela al
mismo tiempo) en reconocimiento de los medios
de comunicaciOn masivos y de la nueva
ficaciOn a travs de la imagen. Pero esta tampoco
les una soluciOn sin problemas: pues el nuevo aficionado es algo asi como el aficionado de los aficionados, y tanto Contance Penley en su recuento

de la cultura de Viaje a las estrellas, coma Janice


. Radway (en su clsico libro sobre la novela) Ilene!'
, el cuidado de documcntar la distancla quc debe
. ser .superada entre los aficionados reales y su
. elnOgrafo academic. Simon Frith va incluso Inns
lejos que esto: si, como se sugiere varias veces en
este libro, los aficionados son inlelecluales 'populases' (u organicos), entonccs ellos bien podrian
tener las mismas ansiedades al ser aficionados (y
sentirse bien con los mismos mitos) que el rest
de nosotros, (p. 182). Esto sirvc para subrayar un
cambio derridiano peculiar en Ia transformaciOn
de la "persona, en aficionado,: la prirnera dc ellos
era una sustancia primaria, que perslstia calmadamentc en su esencia, y que ejercia un pocleroso
efecto gravitacional en los Intclectuales
insustanciales que pasaran por 61; la nueva vcrskin abre todo un salon de espcjos donde la pro; pia persona, anhela ser pueblo, y ser popular,,
...t; senor su propia carencla ontolOgica, anhcla su
I I propia estabilidad imposible e Intenta narcisista
i mente, con una vailedad de rituales, recuperar a
un ser que nunca existiO en primera instancia. Con
toda scguridad, esto nos conduciria a una vision
Inds psicoanalitica de los conflictos etnicos y de
grupo (tal vez lo propuso entre lincas Slavoj Zizcic);
pero tambien amortiguaiia considerablcmcn lc cl
entlisiasmo de los intelectuales populistas por una
condiciOn colectiva no mucho mcjor que la dc cllos.
Todo esto supone quc el "pueblo en cucstiOn
se refiere de algtan modo a esa poblaciOn de tclevidentes, bebedores de cerveza, cmpleados Co desempleados) de clase media y baja que, blancos o
negros, hombres o mujeres, son fantaseados en
general como constItuyentes de una realidad social Etnica un poco mas amplia. Pero, 6que tal si
fueran otra cosa? En realidad, Nileaghan Morris
advierte ominosamente que este proceso no sc
expande para involucrar a la otra figura que de

218


219

FREDRIC JAMESON

SOBRE LOS ESTUDIOS CULTURALES

bastante irremecliablemente
hecho permanece
'otro': el buralcrata . (p. 464). Al mismo tiempo
Andrew Ross, en varios momentos de su contribuciOn, pareciera percibir que lo que es mess ambiguo pares un pOblico de los estudios culturales
con respecto a su propio objeto de estudio (.1a
tecnocultura New Age.). es que las personas del
New Age no pueden ni por un momento ser . .populares. en este sentido populista, sino mess bien,
mucho mess funestamente, rnediocres. (En realidad. Ia originalidad e importancia del trabajo en
curso de Janice Railway, sobre el Club del Librodel-Mes, reside en su promesa de mostrar la propia construction del mediocre en cuanto tal, y la
funciOn social y politica de esa construction como
una especie de represiOn o snstituciOn de lo popular). Por iillimo, en uno de los momentos verciaclerarnente chocantes y cOmicos de este simposto, Ian
Hunter describe exactamente este primer contacto. con el Otro burocratico:

refiere a algunos de los rituales teOricos y verbales


de esta ideologia. Al ser Keyworld. de Raymond
Williams, una referencia tan decisiva en todo el
libro, podria pensarse en un volumen que lo acornpanara que se llamara Buzzwords (uno se lo imagina parecido un poco, en nuestra era, al doble
Diccionario de ideas recibidas y . sottisierl de los
lugares comunes de Flaubert). A falta de ello podria prOponerse,. a manera de higiene filosOfica,
que por unos diez aims . simplemente dejaramos
de usar estas dos palabras: poder y cuerpo. Nada
es mess descorporizado que dichas referencias al
cuerpo, excepto cuando, como en el articulo de
Laura Klpnis ya menctonado sobre Hustler o en el
caso de Douglas Crimp, se generan. efectos viscerales reales; el materialismo raramente lo logra
a traves de la letania corporal, que parece mess bien
ser un soborno arrojado a la . cultura (reconocidamente) materialista de las masas bajo Ia mirada
vigilante de Bourdieu. El materialismo del cuerpo
es el materialismo mecnico del siglo xviti y esta
diseriado en base al modelo medico (de ahi el rol
de Foucault en estas dos conductas obsesivas); esto
no debe confundirse con un materialism histOrico que Ora en torno a la praxis y al modo de producciOn.
De una manera mess general. debemos sospechar mucho de la referencia al cuerpo corn0 un
recurso hacia la inmediatez (la advertencia ''' ''''''
al primer capitulo de la Fenomenologia de Hegel);
Indus() el trabajo mclic6 y penal de Foucault puede
ser leido como un recuento de la construcelOn del
cuerpo que censura Ia inmediatez prematura. De
cualquter manera, tanto el estructurallsmo como
el psicoandlisis trabajan energicamente en la desmitiflcaciOn de las ilusiones de la intimtdad corporal mess fuertemente sugeridas por el .deseog ; el
tema de la tortura no refuta esto sino mess bien lo
confirma, convirtiendo la e,..-periencia corporal in-

El problema de la critica est4tica y de los estudios


culturales en la meclida en que todavia estn atrapados en sus origenes es que presume comprender y juzgar las otras regiones , culturales desde un
panto de vista exclusivamenteMetropolitano, y to
liacen tipicamente los profesores de arte de las universidacies. Viajar a esas otras regiones escrltorios
juridicos, medios maslvos de comunicaciOn, oficinas
gubernamentales, corporaciones, agendas de piibliciciad es hacer un descubrlmlento grave: ellos es-

tan ya repletos de sus proptos intelectuales. Enos


apenas levantan la mirada y les dteen: .Bueno. Nue
es exactamente lo que usted puede hacer por nosotros? . (p. 372).

EL POPULIS MO COMO DOXA

Sin embargo, no puede dejarse el asunto del populismo sin un reclamo final mess general que se

220

221

FREDRIC JAMESON

SOORE LOS ESTUDIOS CULTURALES

dividual cn la palabra Inas aislacla y la de alas


dificil acccso. La fascinaciOn actual por la pornografia. la tortura y la vlolencia son senales de la
pErdida de . csa inmediatez y el anhelo por lo concreto fisicamente imposible, Inds que la prueba de
Zeitgeist de quc el cuerpo ester a nuestro alredcdor
listo para ser tornado: de hecho, lo que ester a mano
son ma. s bien Imagenes e informaciones estereoti.
padas que son, cllas mismas, el recurs mds poderoso de interfercncia cuando se llega a un acercamiento fenomenolOgico completo . del mismo
cuerpo. En consecuencia al mcnos para nosotros aqui y altora, est ultimo es un terra que
sicmpre debe ser problemalizado, y nunca debe
ser. asumido como un ci5digo interpretativo por si
solo.
Con respecto al poder, sobre el cual se sugiere
repetidamente en las pdginas del libro que nos
Ocupa que es de lo que tratan los estudios culturales (n participan del compromise de examinar las
practicas culturales desde el punto de vista de sus
intrincadas rclaciones con el poder y dentro de el'
[Bennett, p. 231), es una consigna incluso mds peligrosa e intoxicante para los inteleetuales, quienes
se slenten ms prOximos de su realidad n de lo que
realmente pucden estar. Tengo la sensation de que
las interprctaciones en termInos del poder deben
venir como desmitificaciones puntuales, desidealizaciones, y deben Implicar, por lo tanto, clerto
choque, una censura dolorosa a nuestros propios
habitos de idealizaciOn. Sin Buda, .el reino de la
cultura es un espaclo privileglado para dichos efectos de choque, p.ues, dada la calidad de anflblo de
las supercstructuras (y esa tendencia a colocarse
fucra de su contexto, de la que hablaba Stuart
Hall), la revelaciOn en este o aquel momento histOrico de que la cultura es socialmente funcional, de
que ester presa en las instituciones y al servicio de
ellas, y de que su constitution esttica o su Uem-

po de ociosidad, su restauraciOn o incluso utopia,


. son falsos y enganosos, solo puede scr saluclablc,
particularmente para los In telectuales culluralcs.
Pero si todo es poder, enlonces no necesItarnos este
.recordatorio, ni el poder puede retener nada de su
fucrza desmitificaclora (lo cual tambien ticnc cl
merit de hacer que nos cuestionemos corno intclectuales en el proceso). En ese caso, cl , poder es
una explicaciOn tan satisfactoria como la ucl to
dormitive del opio: si ester en todas partcs, en tonces no tiene mbcho sentido hablar de el (Foucault
podia haccrlo porquc como historiador buscO con
avidez indicar el rastro dc la emergencia dc un
nuevo esquema de poder moderno). En rcaliclacl,
ocual es la ventaja de estigmatizar al poder cid
burOcrata corporativo que aparcciO sorpresivamente en estas paginas hace un mornento? 6No
seria alas fr.W ahondar en la estructura de las propias corporaciones multinacionales, con la mirada dirigida a determinar el mode dc Influcncia y
producciOn de una cultura proplamente corporativa? Es confuso cuando la expericncia individual
de la
dominacIOn, en actos de racismo o machtis16
mo
de autoritaristno, de sadismo. de brutaliclacl
personal consciente o inconscIente, es transfcricla
a fenOmenos sociales que son mucho Inds avanzados y complicados: Konrad y Szclenyi do hecho
indicaron hace algim tlernpo que el rein de Ia cxperiencia de la producciOn cultural capitalista es
un enclave relativamente an ticuaclo, subdcsarrollado o retrOgrado dentro del capitalism tardiot7.
Esto rernite al moment ernprcsarIal, otro lugar
de la sociedad corporativa desvanceiclo hace mu-

16 En espanol en el original INTL


17 Gyorgy Konrad e Ivan Szcicnyi: Intellectuols on the Rood to
Class Power, -Harcourt Brace Jovanovich, Nueva York. 1579.

223
222
Fitiumic

JAmesori

cho tiempo y presente apenas . coma nostalgia (la


retOrica ,yuppie s del mercado es en consecuencia
un sintoma cultural que por si solo reclama un
ankilisis textual). No es entonces sorprendente que
cierto tipo de cuadro feudal de dominaciOn y subordinaciOn personal sea algunas veces traspasado
at universo corporativo sin rostra; pero en ese caso
se trata de un texto por analizar, Inds que de un
cOcligo interpretative que todavia sea tatil at
ciesciframiento de otros textos sociales contemporaneos (formas de brutalidad personal o simbOlica
que probablemente tienclen a reflejar una ausencia de poder en el senlido social, Inds que en su
propia actuaciOn).
A traves de este anacronismo, toda una teoria e
ideologia politica liberal fluye en 16s estudiosculturales (y, en otras disciplidas); pu- es-1-6-ra-Orica
del .poderi Ileva much mas en su equip* .--por
ejemplo, un repudio al analisis econOrnico, cierto
tipo de postura anarquista sincera sabre la propia
cosa, el matrimonio profano entre el heroism de
la disidencia y el ,realismo* de hablarle,a las instituciones n . La problematica del poder, tal como
fue sistematicament e introducida primero por
Weber y mucho mas larde pOr . Foucault, es un
movirniento antimarxista, destinado a sustituir el
aniilisis ell tern-linos de modos de producciOn. Esto
abre nuevos campos y genera un nuevo material
rico y fascinante; pero quienes to usen deberian
estar concientes de sus consecuencias ideolOgicas
secundarias; y sobre todo los intelectuales deberian lener crlidado de las intoxlcaciones narcisistas
de su invocaciOn automdtica.
EL IMPERATIVO GEOPOLITICO

I la Ilegado el momento no solo de decir to que deberia hacerse en el vacio dejado por estas dos palabras poder y cuerpo, y. el desorden ideolOgi-

SOBRE LOS ESTLIDIOS CULTURALES

co que Bien puede dejarnos la critica del populismo, sino tambien de mostrar cOmo de hecho muchos de los trabajos del libro Estuclios Culturales
se estan moviendo exactamente hacla esa direction.
Esta es la dimensiOn fundamentalmente espacial de los estudios culturales (ya subrayada por
Jody Berland), que puede ser percibida prlmeramente en la incomodidad frente al parroquianlsmo
y excepcionalismo norteamericanos verbalizada
con mucho tacto por algunos de los extranjeros.
Es el caso de Stuart Hall; quien se declara vaturdido*:
la enorme explosion de los estudios culturales en los
Estados Unidos, su rdpida profesionalizaciOn e institucionalizaciOn, es un momento que ninguno de
I nosotros, que hemos tratado de establecer un centro marglnaltzado en una universidad como Birmingham, podria condenar de ninguna manera. Y sin
embargo debo decir, del modo mas fuerte posible,
que eso me recuerda la rnanera como, en Inglaterra,
nosotros estamos siempre conscientes de que la InsLitucionalizaclOn es un momento de profundo peligro (p. 285).
Ya hemos visto a algunos de

los australlanos reflexionar sabre el significado y la importancia de


las instituciones culturales en Estados Unidos (las
cuales, a diferencia de las suyas, son basicamente
privadas), sin necesariamente dibujar consecuen
etas diferenciales (aunque vease tarribren a Graeme
Turner a propsito de las diferencias australianas
y canadlenses (pp. 644-645)). Hablar de esto de
esta manera parece introduclr el tema de la naclOn en cuanto tal (que en verciad se vuelve aqui
una preocupaciOn significativa); pero esto puede
ser muy restrictivo y enganoso. Es una restricciOn
global especifica la que Meaghan Morris tiene en
mente en un estallido esplendido e iluminador:

224

225

FREDRIC., JAMESON

SOBRE WS EST L/010S CULTURALES

...Este intercamblo me ha hccho dal-me cuenta de quc


no he sido suficlentemente explicita acerca de por
. que el .curocentrismo . deberia preocuparme a un
nivel rudimentturio en unit. s conferencla como esta.
Es una inquictud que. tengo, mas quc una position
que puccia cxponcr, y tal vez haya salldo mas en la
discusiOn que en cl texto dc ml propio trabajo. Me
prcocupa el mapa de los estudios culturales que ester,
slendo construido en cstc simposio, lo que no ester
en ese mapa, mas que lo que ester. liemos hablado
sobrc las rclaciones locales y globales en un mundo.
donde JapOn, Corca del Sur, Hong Kong, Taiwan,
Singapurc o Indonesia simplemente no existen, sin
duda no cornofuerzas en estructuras emergentes del
podcr mundial. La Unica vez que escuche a alguien
nombrar la cuenca del Pacifico, termin g slendo para,
hablar sobre las relaciones entre Norte, Centro y
Sudamerica otra manera de mantenerse en el continente americano, no una mantra de cruzar el etano. No estoy'hacicndo un peclido de Inclusion, trata
apenas de que clertas estructuras globalizantes tienen el potencial, aunquc ,solo , sea a nivel econarnico, de afectar la vida de las personas en tc.,dos los
lugares del futuro, y ellas no estan .centralizadas,
ahora del mismo modo dual antiguo (Inglaterra/Estados Unidos o Estados Unidos/UniOn Sovietica)
como los criticos tradicionales del eurocentrismo
asu nen algunas veces curocentricamente. Mc parece un error politico ignorar todo est. (p. 476).
Hay mucho mas por decir sobre este momento, en
clerto modo uno de los . mornentos culminantes del
simposio: Alguien podria observar que , eurocen tri smo no parece ser la palabra mas exacta para
lo que es elertamente un parroqulanismo nortearnericano: Incluso si se ester informado de las puspectivas canOnfeas europeas (y se ester muy Imbuido en el retorno de la represiOn de una anglofobla raramcnte inconsciente luego de la francofobia de la teoria del momento anterior), esas

son perspceUvas de una vision de inundO C.01110 Ia


nortearnericana. de la 0.tan. para la cual la vicla
'Europa no cs inns imporlante yuc thrtningliain
para los nuevos estudlos culturaics norteanicricanos. Europa e Ingla terra son, cicrtamentc, cuestiones mas vivas aqui para los australlanos c Incluso para los canadicnses que para los nortctncricanos; tai vez esa sea la verdadera insInuaclOn
detras del reproche de Meaghan Morris de quc no
estamos lo suficientemente preocupados por nu esLro vinculo europco-eclipico y somos muy coin pla
cientes al respecto. Pero de la misma forma, la
nueva cultura de la cuenca dcl Pacifico clue clla
celebra puede ser para Australia un (Apo direr-en lc
de liberaciOn, de lo que es para los intenlos norleamericanos de al menos compartirla con los japoneses. Ella descalifica a LatinoarnErica, un descuido que remedia Donna HarawEty, cuyo retrato
de'una cultura analoga del Pacifico rcsulta alcccionador yuxtaponer en este punto:

Yo creel en un pueblo en Colorado donde pensaba


que el ocean Atlantic cornenzaba cn algitn lugar
de Kansas y que cualquicr cosa quc pasara at este
de la cludad de. Kansas era parte de la costa Este. Y
-se que Cornel credo en California. pero tal vez ya
tengas mucho limp en la costa Este. La exposiciOn
allantica allanlicista de Paul sobre la herencia africana, Ia cultura africana y los afroamcricanos
reformulO muchas cuestiones para mi. Pero lo quc
quiero hater es una afirmaciOn californiana. Tiene
que ver con ver el mundo en relaelOn a America Labna,a America Central, a Mexico, con vlvir cn un lerritorio conqulstado, de manera tal que cast parece
como si Quebec fucra paste de California y no una
parte de ese mundo del que ustedcs estan hablandu.
Este es el sentldo del Pacifico. Plenso cn el cliscut so
de Bernice Johnson Reagon sobrc Ia coaliciOn politica quc tuvo lugar en un festival de intisica de mujeres en la costa Oeste y quc es un texto absolu tamen-

227

226
Filet)me JAMESON

S OME LOS ESTUDIOS CULTUNALES

to earninico del feminismo en los Estados Unidos y


de las construcelones de Ia categoria muter de color * . pero tamblen de una politica cultural feminista
y una visiOn de una nueva politica cultural mondial.
Nada de esto es captado en Ia tendencia a construir
no mundo en base a blanco/negro y norteamerIcano/ingles. incluycndo por ahi un pedacito de Australia y Canada. Esta manera particular de cariografiar el mundo deja fucra preguntas realmente
eructates (p. 703).
Todo esto parece confirmar la visiOn de Clifford
sobre los estudios culturalcs como un modelo basado en el viaje y el turismo; pero esto seria desde-

riar tensiones aids profundas e interesantes, por


ejemplo, aquellas expresadas en el rapid Intercambio entre Morris y Paul Gilroy, cuya importante propuesta de reconocer y reconstruir una cultura atlintica proplamente negra parece a primera vista presentar algunas analogias simetricas con
la visiOn de la cuenca del Pacifico. Pero Gilroy tiene una agenda un poco diferente: La especificidad
del Atlantic negro puede serdefinida, a cierto nivel, a traves de su deseo de trascender tanto las
estructuras del Estado-nacional como las restricclones de la eLnicidades y delas'particularidades
nacionalesi (pp. 194-195; ya vimos que Gilroy re-

puclia explicitamente la .politica de laidentidad . o


el separatismo cultural). Pero Gilroy puede (y debe)
resistir el esfuerzo divisionista de la celebraciOn
del excepcionalismo cultural ingl6s o norteamericano (incluso cuando se plantea en terminos del
excepcionalisrno de la cultura negra inglesa o
afroamericana): el gran y descentrado archipiela del Caribe esta alli para autorizar digo
cha resistencia. Sin embargo. tal vez ni los australianos ni los canadienses puedan tan fcilmente
echar al mar el problema de la categoria determinante de nacion, tal como piensa Jody Berland:
La raznn par la cual rechazaba la idea de la idend-

dad en terminos de una tradiciOn histOrica en pugna


en torno a las cornuntcaciones era porque, en el Canada, es al mismo tiempo imposible y obligatorio
hablar sobre el problema de la 1denttdad. Es un doble enlace absoluto: hay que hablar de ella constantemente porquees un problema, pero no puedes
hablar sobre ella porque, tan pronto como comienzas. corres el riesgo de imponer una definiciem particular de alga que para nada es particular (p. 52).

La incomodidad pareciera tener que ver en parte


con las palabras naciOn. y inacionals. las cuales
evidentemente todavia se vinculan con el bagaje
del antiguo Estado-nacional autOnomo y provocan
la aprehensiOn de que todavia se esta hablando
sobre la cultura nacional, el topot nacional (como
Morris lo llama en su interesante esbozo sobre la
version australlana de esto) y las alegorias nacionales, en una especle de separatism cultural-nacionalista. Para esa alegoria estructural de los estudios culturales con lo no mezcladoe que menclone ms arriba, esto es evidenmente crucial, y
cumple un paper mas decisivo en la reacciOn de
Gilroy que en las observaciones de Morris. Debe
anadirse"qUe la gran pregunta . politica de laera
postmoderna es la autonomia: el mismo comunismo se fund6 sobre la imposibilidad de la autarquia
(igual ocurriO con el socialism en varlcis paises)
en la era. multinacional. Deberiamos por tante ver
al nacionalismo no comb el vicio y el sintomatO)dco de la era inmediatamente posterior a la Segun..
da Guerra Mundial, sino ms bien como una especie de nostalgia por una autonomia social que
ya no esta a disposiciOn de nadie; la palabra .naciOne hay deberia usarse como trmino clentro de
un sistema, un termino que deberia siempre implicar !relacin con* (de un tipo ma s ampllo que el
binario). Errrealidad, lo que queda claro a traves
de estos debates incOmodos es la necesidad de un

228
FRED(LIC JAMES0t4

nuevo discurso relacional sobre los asuntos globales y cspacialcs". La nueva exigencia no es una
cueslien de articulaciOn como con las multiples
posiciones del sujeto y los problemas estructurales internos de la identidad cultural, sino de superposiciOn de dimensiones inconmesurables.
Morris nOS-pide con toda razen *que pensemos en
/los estudios culturales como en una disciplina
capaz de pcnsar las relaciones entre la action y la
experiencia local, regional, national e internacional* (p. 470); sin embargo, la palabra .pensar, po1
' dria see sustituida ma.s sugerentemente. por la
notion de , repres c9 t ar csas relaciones. Resulta .
entorices muy curios() quc rechace tan insistenternente el modclo quc ofrece David Harvey en su
esPlendido RCondition of Postmodernity . , el cual
no necesita scr la 011ima palabra, pero es una manera desde donde podemos comenzar a cartograflar
cl nuevo sistema global (en vcrdad, ella misma dice
que sus modclos alternos usan argumentos econOrnicos similares a los de Harvey,. (p. 474)), pero
quith el marxismo este un poquito de ma's y tal
vez tambien sea curocentrico. (Es mds, hay un momento extraordlnario 1p. 455) en que Morris pareciera atribuirle el grito de guerra aparenternente
feudal de .iPor Inglaterra y por el marxismol, a
Terry Eagleton, algo que a los camaradas irlandeses no les gustaria nunca cscuchar). Su discusiOn
sobre la auto-rcpresentaciOn de una cultura naclonal y las dimensiones internacionales urgentes
que todavia estan-ausentes de los estudios cultu-

Esto trunblen cucnta para la produccilm cultural, tal como


lo suglcre el trabaJo de Simon Frith sobre la cultura musical:
por eJemplo. .la tension en estc mundo es menor entre aficionados y protesionales quc entre grupos de referencia local y
naclonal . (p. 176).

le

229
SOBRE LOS Esruolos.cuuruttnLes

rates es, a pcsar de todo, la ma's rica y estlin Wan te


de todas: es una vergtlenza quc ninguno dc los
. norteamericanos haya hccho ninguria de eslas reilexioncs (de lo cual con toda scguridad Clifford sc
habria hecho eco de una manera rnds reflexiva/
contemplativa)..
CONCLUSIONES Y UTOPIA

Liege, el momento de rccapitular las leccioncs de


este libro (las leceloncs que yo he aprendido dc el):
la mejor manera de hacerlo es en base a una agenda futura para los *estudios culturales . , aunquc
no necesariarnente en el sentido inslitucional mOs
restringiclo o dc lo quc podria scr su saber disciplinario, que es lo quc vimos resulta de estc libro.
Dicha agenda incluiria a los grupos, la articulacion y el espacio; tartiblen le abriria un renglOn
nuevo (fundamentalmcnte vacio hasta ahora) al
mercadeo ( k commodificationN) y al consuino. El FenOmeno de la lucha de grupos y de clase en bell
hooks y en Mercer, por ejemplo nos recucrda quc
siempre es posible esperar que los textos culturales, cuando son decodificados apropiadamentc,
constituyan mensajes de un rnismo proccso
y se silt-len como movimientos cstrate.g;c:os
o tdcticos cn lo que es una enormc agonia. En consecuencia, queda claro que tambien dcbc apl icarse aqui la hermeneutica que resulta apropiacla pa ra
el tertnino clase, en una situacltin en la cual los
objetos, las obras o los textos culturales deben scr
reescritos como movintlentos dialOgicrimente an tagOnicos en la lucha entre grupos (In que muy
particularmente incluye alcanzar la cot iclencia de
grupo y sus objetivos), estos movitnicntos tienclen
a expresarse afectivamente en las formas de aversion o envidla.
Esta rnetodologia ya no nos parecc muy OW
tuando, como en rnuehas de las colaboraciones

1
f

230

231

FREDRIc .JAMk;SON

SoaRE LOS ESTUDIOS CULTURALES

de este libro, el fcnbmeno de la relacion entre grupos es interiorizada, y se convierte en un asunto


de sentimientos encontrados, de posiclones de
sujeto mOltiples, de esqulzofrenia productiva o de
una co-conciencia lnfcliz:.todas estas cosas puedcn caracterizar tamblen la condiclon colectiva de
un grupo. Entonces, el modelo de articulacion pai ice imponerse de nucvo aqui y, en este campo
particular que es el de la interrelaciOn de grupos,
sus fenomenos o la construccion de unidadesmayores, pasamos de to dialectico (en el caso de la
luclia iritergriipal) a to estructui:al. La poetica de
este momento tambien parece relativamente distinta a la anterior, donde un texto podia ser traducidu a un valor simbolico y estrategico mientras
poseia sin)ultaneamente su valor prganizativo superficial. La tracluccion asume la forma de una
transcoclificacion o sinonimiclad: es la posibilidad
de que cualquier termino dado asuma varios significados, al mismo tiempo que le permita al texto
compartir vat-ms cocligos clistintos (y el lenguaje
que constituye a los grupos). Aqui la conexion se
facilita gracias a la transferencia de un sema o
atomo crucial, que mantiene a los codigos juntos
momentaneamente por medio'de su propla polisemia.
Estas dos primeras zonas de significado y analisis estan todavia cuidadosamente contenidas en
los estudios culturales, entendldos ahora,comoun
amplio Frente Popular o catnaval populista. La
tercera dimension solo emerge euando alcanzamos
la otra orilla y volteamos hacla ei verdadero Otro,
la figura burocratica o corporativa que se mantiene en el capltalismo tardio y en sus nuevas instituciones globales. Es porque este Otro no puede
ya ser asimllado dentro de las estructuras antes
descritas. que las relaciones deben ser moldeadas.
de un modo externo o espacial, y se requiere un
tipo tie analisis geograIico Para el que no dispone-

mos todavia de un vocabulario adecuado (ml


inferencia de que no resultara ser nI dialectico ni
estructural no es mas que una impresion y un
posible punto de partida). Este es entonces el mo
mento en que vuelve con vigor nuestra propla fund On y estatus social como intelectuales, puesto
que es un rol mediatizado por la geopolitica y se le
confiere valor segun el proplo sistema mundial y
segun nuestra propla posicion dentro cle el. Vuelven entonces nuestras lecturas y analisis individuales a reforzar una nueva exigencia de reflexibilidad geografica o de autoconciencla geopolitica,
para exigtr la valldez de una contabilidad de la situacion rnacional* desde cuyo punto .de vista se
haya hecho el analisis: queda claro que rnacional^
ahora es simplemente un termino relaclonal para
las partes que componen el sistema mundial, que
puede tambien ser visto como la superposicion de
vat-los tipos de espacios (local, regional y nacional;
el bloque geografico tan to como el proplo sistema
mundial). En ese caso concreto, los e_studios culturales en Estados Unidos tendrian que indicar
una direccibn un poco mas autoconciente.
Pero quien dijo que Estados Unidos es en si
mismo el capitalismo global: el movimlento dentro
de dicha cultura, y la dinamlca de ese Otro mas
verdadero que cualqulera de los microgrupos en
cuesWSn, exige el regresa a una forma do analisis
de la mercancia en la cual, de no ser por las sugestivas paginas de Jody Berland sobre la ideologia de la industiia del M entretenimlento, hay aqui
pocas senales. Qulza, de una manera populista,
se siente que el tratar estos productos culturales
como mercancia que esta a panto de esfumarse
en un proceso formal puramente consumista signiflca, en cierto modo, rebajarlos y disminuirlos
en su dignidad, pasar por alto sus otras funclones
sociales y grupales (que fueron esbozadas mas an-i
ba). Pero este puede no ser el caso en un analisis

232
FREDRIC JA/AESON

correcto en complejidad, aunque eso sea cierto para


el Consumismo: Como una cultura y . uria -forma
colectiva de viCio,'el'acto de consul-no : es vacio,
diferente a los contenidos especificos de un objetO
dado y de esta manera inapropiado para tin andli
sis" que pretencla haeerle justicia con irn detaile
sustantivo. No obstante el Conflict, la alienation;
la
.. reunificaciOn o.lo que solia Ilarnarse to inautentico, deben recibir Jo que es debidd: nada inte-.
'resante es posible sin la negatividad; error, ideolo,
gia:o falsa conciencia
.son tambien hechos objeti:
-vos que la verdad tiene gide reconoten la estan:
darizaciOn del consumo es` Como una ban-era so7
nora qtie confronta laS 'etiforias del populismo como
un hecho . de la vida y como una ley lisica a loS
`nlveles Inds altos del espeettd.
alla de eSto esta la .UtOpia, tan-113E6n. ope7
rand secretamente en machos lugares de estas
.pdginas; donde hande encoritrarse las forrriaS
, mas
Oscura.s de la alegria. y la .celebraciOn.ndreisiSta
delgrupo. Pero tambien debt nortibrarSele; sin
la mitad de la vida decae a uria velocidad inadvertible cuando se le expOne a la action de la luz y al
saire. .contaminado de la realidad actual: Donna.
Haratvay la nornbra, en un ensayo al cual no pue
do hacerle justicia aqui, tales . son sti cnvergadura
y cOmplejidad, y rnucho menus en estas pdginas:
finales: baste clecir que en un Innletisciy lentO . MOVimiehtd de rotaciOn, eila deSigna aria SuCesidn:
Otrcis en espacios . alternatitioS de nuestro OtOpid.
espaciO . ----la selva arnaiOnica:Unicla a nuestro
pacto social: el ex-i_tterrest.f:UniCIO fitieStliof,e0-.
mIcrocosmdS'.hicirnedid.d, tinftro a
patio'
nuestros cuerpOS' todavia:COnvencidnaleS.;:iy:
macrocosmos de ia-dleii6ia.
unido 4 ritipStras mentes todavia convenciOnaleS:Dejernbs pues.
Clue estas Utopias se muevan , sol)re este
y
sobre los estuclios culturaleS' ;en general:
Una esPecie-de firinamenfOlienO de eStiellaS.

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