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Coleccin de Estudios Socio-Polticos

Juan Carlos Portantiero y


Emilio de Ipola

Dirigida por
Carlos Oreste

Cansanello

Editorial

Cntaro

Introduccin

agradece a:

Fondo de Cultura Econmica por la autorizacin para


publicar los textos pertenecientes a Max Weber y a Alexis
Tocqueville.
Siglo XX por la autorizacin para la publicacin de los
textos de Antonio Gramsci.
Ediciones Guadarrama
por la autorizacin para la
publicacin del fragmento perteneciente a Talcott
Parsons.
.
La traduccin Je los textos de Friedrich Engels y Karl
Marx pertenecen a Editorial Progreso, de Mosc.
La traduccin del texto de V. 1. Ulianov pertenece a
Ediciones en Lenguas Extranjeras,
de Pekn.

Diseo de Tapa: Luis Jurez


I

\
LS.B.[\; 950-

l.)9091-}-..t

por Editorial Cntaro 1987

Avda. Daz Vlez 5125 (1405), Cap. Fed.


Hecho del depsito que marca la Ley 11723
Impreso en Argentina - Printed in Argentina

J. C. PORTANTIERO - E. de lPOLA

Los conceptos de sociedad y de Estado, .. ~pt'y}Jdidos


como recprocos, complementarios,
claramente e~fre~tados entre s, caracterizan a esa etapa de l.a historia
social de Occidente, que llamamos modern.ldad, eta'pa cuyo momento inicial se sita entre los siglo XV y
XVI.
. 11 d
Su aparicin se liga, en pr~mer. ~ugar, al desarro .? ~
la forma capitalista de orgamzacion d~ la prOdUC~I?~,)
del intercambio, a la extincin progresiva de ~a d~vIs~~n
en rdenes estamentales de la sociedad, a la mStltuc,IOn
de la igualdad jurdica entre las pers<?nas. Nace as\ la
nocin moderna de individuo como unidad elemental de
la sociedad y, por lo tanto, como .lugar cenu:-al de~de el
cual dar cuenta de su constitucin y su funcIonam~e.nto:
el hombre se desgaja de su subordin~cin a la comunidad
y se transforma en el eje de un' slste~a ~n el cual lo
pblico y lo privado van a poder ser escindidos como esferas con entidad propia.
.,
Surge as la posibilidad
de pensar la n...
ocion de
sociedad como un agregado de elementos autonomos? a
diferencia de la comunidad en la que los hom~res se, Integraban a travs de lazos orgnicos. En est~ m~s~a lnea
de reflexin nace a su vez la idea. de la artlficIalId~d de
los rdenes sociales, a los que se lIber~ de connotacrones
metafsicas naturales o divinas. Lo nico natural son los
. di .d os 'dotados por su mera condicin de hombres de
In IVI u ,
.
1E
d
un conjunto de derechos innatos. La sociedad y e , sta o
no habrn de ser otra cosa que productos de la razn, esto
e;' creaciones voluntai-ias de los hombres.
'El conocimiento de lo social entra as e.n ~~a fase de
secularizacin en el marco de la cual se aSIs.ura a la ~undacin de dominios de saber especializados, IndependIe~tes de la teologa y de la filosofa: primero la teona
poltica, luego la economa poltica, por fi~, y ya en el
siglo XIX y, por ello, marcada por nuevos Interrogantes,
la sociologa.,
Cmo es posible la sociedad? Por que los hombres
quiebran el estado natural para agruparse con arreglo a
las normas de un orden convencional? Tal la pregunta

lNTRODUCClON

que unificar, esquemticamente, a estos campos de conocimiento, los dos primeros coetneos de fases ascendentes de la constitucin del sistema capitalista y el ltimo
como
respuesta
a la crisis
social que --en
el
ochocientosdesatan la industrializacin
y la emergencia de las masas.
Desde el inicio de la reflexin laica sobre lo social, la
respuesta 'a esa pregunta se encarril dentro de lo que
llamaramos la metfora del contrato, del pacto. Como
veremos ms adelante, la sociologa
modificar
esta
perspectiva, segn un doble desplazamiento
conceptual
que, paralelamente
a la crtica de la visin contraetualista, reemplazar la centralidad del individuo por la
del grupo.
Pero hasta que llegue ese momento -ya
entrado el
siglo XIX- el pensamiento
clsico (Hobbes, Locke,
Rousseau)
y todo el movimiento
conocido como la
Ilustracin, girar alrededor de la figura del contrato social como instancia superadora del estado de naturaleza y
como condicin de posibilidad para la fundacin de la
sociedad. PQf cierto que la idea de contrato no es una
hiptesis emprica; no postula necesariamente que en algn momento histrico los hombres hayan llegado a un
acuerdo de ese tipo: lo que plantea es la percepcin que
podran tener los hombres acerca de las consecuencias
que acarreara la falta de un consenso bsico que tesguarde la convivencia.
En una primera etapa los conceptos de sociedad y deEstado no estn diferenciados: ambos son lo opuesto al
estado de naturaleza. En la tradicin del jusnaturalismo
,'los
trminos
antitticos
son, efectivamente,
estado
natural-sociedad
civil. Slo ms tarde la antinomia conceptual ser la que distinguir sociedad civil de sociedad
poltica (o Estado).
La doctrina clsica del jusnaturalismo, montada sobre
la nocin de contrato, como la instancia fundadora de lo
social, recoger sin embargo una distincin significativa
.e'n su interior: la que se da entre dos tipos de conceptualizacin del pacto constitutivo. Por un lado, el pactum

INTRODUCCION
J. C. PORTANTIERO - E. de lPOLA

sujectionis; por el otro, el pactum societatis.


El pacto de sujecin caracterizar a'la visin contraetualista de Thomas Hobbes (1588-1679), que ser quien
primero tratar de responder a la pregunta sobre el origen
de la sociedad y del poder de manera laica, planteando
as el interrogante fundamental de la filosofa poltica
moderna: por qu y en que condiciones eligen los
hombres construir un orden que reemplace al estado de
naturaleza.
Librados a s mismos --dir Hobbes- los individuos
slo aspiran a satisfacer sus impulsos, sus pasiones, 'sus
deseos. El resultado de ello no puede ser otro que una
descarnada "lucha de todos contra todos". La permanencia en el estado original no tiene..otra conclusin que .la
guerra, el caos, la anarqua, la muerte. Para poder
proteger el derecho fundamental, que es el derecho a la
vida, los hombres "deciden" pasar del status naturalis ~
la sociedad civil que, como sealamos, equivale en Hobbes a la sociedad poltica. En la figura del Leviathan,
sociedad y Estado coinciden.
Este pacto descripto por Hobbes es lo que hemos
llamado un pactum subjectionis: los hombres enajenan su
soberana a un monarca quien, al sacarlos del estado de
naturaleza, les restituye el derecho a la vida. Se trata,
ciertamente, de la fundamentacin terica del absolutismo que Hobbes, en medio de la enorme crisis inglesa del siglo XVII, vea como la nica frmula poltica
para la articulacin de un orden, pero ya no desde el
punto de vista del tradicional derecho divino sino, en
concordancia con la revolucin filosfica llevada a cabo
por sus contemporneos Francis Bacon y Rene Descartes, a partir de un razonamiento naturalista.
Pero el contractualismo servir tambin para fundar
una tradicin poltica muy diferente: la del liberalismo
poltico. La figura de John Locke (1632-1704) es
ejemplar al respecto. Para Locke, lo mismo que para
Hobbes, estado de naturaleza y sociedad civil se oponen,
pero a diferencia de ste el estado de naturaleza, si bien
perfectible, no tiene el carcter apocalptico -que le

atribuye Hobbes. El hombre es para Locke naturalmente


pacfico; la guerra es slo una posibilidad de 'corrupcin
del status naturalis, no su expresin necesaria. En todo
caso, el contrato que genera la sociedad tiene la funcin
de evitar esa corrupcin posible, instaurando formas de
regulacin de los conflictos.
En ese sentido, el Estado no necesita la forma absoluta
que le ..exiga Hobbes. Aquello que' busca el contraetualismo lockeano es ms bien colocar el problema de los
hmites de la autoridad, del control que los ciudadanos
deben ejercer sobre el poder poltico. Por eso el pueblo,
en su esquema, conserva el derecho de rebelin frente a
los gobiernos injustos. El pacto, en Locke, no es de
sujecin: es el pactum societatis, que configura al
gobierno como un "juez imparcial", en el que los
hombres no enajenan su soberana.
Si la imagen del contrato servir para la argumentacin
tanto del absolutismo cuanto del liberalismo, tambin
ayudar a construir la tercera gran vertiente del pe nsamiento poltico moderno, la democracia, representada
liminarmente por Jean-Jacques Rousseau (1712-1778).
En Rousseau dicha imagen adquirir otros matices. A
diferencia de Hobbes y Locke, no cree en un orden social
generado a' partir de los intereses de los hombres considerados como individuos. La nocin que Rousseau incorporar es la de comunidad, concebida como "voluntad
general". A la distincin clsica entre naturaleza y
sociedad se aadir, as, un tercer espacio conceptual.
Primero el estado de naturaleza, luego la sociedad: por
fin, la comunidad.
Como en Hobbes, la sociedad es en Rousseau la
negacin 'radical del estado de naturaleza, pero con
valoraciones diferentes. Recordemos que para el primero
el estado, de naturaleza era el caos y la sociedad la
posibilidad de .la vida. Para Rousseau, en cambio, la
sociedad, al introducir la divisin del trabajo y la
propiedad, abre el reino de la desigualdad, de la envidia
y, finalmente, de la guerra. La guerra, pues, no nace en la
sociedad natural sino en la sociedad civil, en donde la no9

J. C. PORTANTIERO - E. de lPOLA

cencia original del hombre es sustituida por el egosmo y


el clculo. Pero -la solucin para Rousseau no es el
retorno a la pureza casi animal del hombre natural; imposible adems de conseguir una vez que este ha accedido a la sociabilidad. Se trata de encontrar una forma
de asociacin que haga posible la expresin dela "voluntad general", superadora del individualismo egosta.
Unindose a los dems, el hombre se har libre, integrndose directamente con la comunidad, como en el
estadio primitivo lo estaba con la naturaleza (1).
La comunidad poltica as creada no deba ser absolutista a la manera de Hobbes, pero tampoco-representativa en el sentido del liberalismo lockeano. Rousseau es
el primer pensador moderno que plantea a la democracia
directa como forma de articulacin entre sociedad y Estado, abriendo una tradicin que el socialismo recuperar
en el siglo XIX y que se desarrollar en los planteos
polticos del "consejismo" de Lenin y Gramsci a principios de este siglo.
.
Este universo ideolgico del contractualismo habr de
caracterizar una larga etapa del pensamiento, coincidente
con la expansin del orden burgus. La idea de que la
sociedad es una creacin del hombre se estructurar a
partir de un individualismo metodolgico que habr de encontrar en Rousseau a su primer contradictor, con su
proposicin segn la cual el hombre es un producto de la
sociedad, idea que preside tanto "El Contrato Social"
como el "Discurso sobre la Desigualdad".
El individualismo metodolgico alcanzar su cima en
el pensamiento escocs del siglo XVIII, que da origen,
con Adam Smith (1723-1790), a la economa poltica y,
con el "Ensayo sobre la Historia de la Sociedad Civil" de
Adam Ferguson (1724-1816), al antecedente ms conspicuo de la disciplina que en el siglo XIX ser bautizada
con el nombre de Sociologa.
"No es de la benevolencia del carnicero o del panadero :
que esperamos nuestra comida sino de su preocupacin
por sus propios intereses", dice SJ!\t!,Q.en una frase
famosa de "La Riqueza de las Naciones" en la que
10

INfRODUCCION

resume la idea moral -mucho


ms cercana al
utilitarismo que a la doctrina del Derecho Natural- de
que la fuerza motor del progreso es el provecho individual. "Vicios privados, virtudes pblicas", emblematizar Mandeville en su "Fbula de las Abejas",
libro clsico de esa corriente individualista. Al buscar su
propio beneficio el hombre es conducido por una mano
invisible a promover un fin que no entraba en su
propsito. As, con la teorizacin del mercado se corona
un mundo conceptual que haba dado luz a otras
palabras-clave, inexistentes hasta entonces O bien redenidas, como individuo, propiedad, contrato, sociedad y
Estado. Todas ellas, ncelos de sentido de la modernidad.
Pero en el siglo XIX aparecern voces discordantes.
Una ser la de la sociologa; otra la del socialismo. Ambas, unidas por preguntas comunes, discreparn. en las
respuestas. Sociologa y socialismo sern;' casi siempre.
campos en agria disputa (2).
Qu cuestionamiento los una? En la Europa del
ochocien tos se desencadenan dos fenmenos, con forma
de cataclismo social. Sera difcil subestimar la trascendencia que para la vida de esas colectividades encierra el
estallido de la revolucin industrial y, en el plano
poltico, de la revolucin democrtica. En esos dos
niveles, el siglo XIX asistir a la emergencia de las
masas, eclosionando en los grandes centros urbanos,
como. productos de las nuevas relaciones tcnicas y
econmicas de produccin y, potencialmente, como
sujetos activos de transformaciones polticas.
La sociedad se presenta as como una realidad objetiva,
a menudo resistente a la voluntad humana (3), y no ya
como un artificio de la razn. Esto lo advertir el pensamiento conservador y ser tambin, en el entierro
terico del contractua.ismo, un presupuesto del
socialismo. La crisis social y poltica derivada de la expansin del industrialismo no podr ser ya tratada con el
instrumental terico generado en el mundo ms simple de
la primera fase del desarrollo capitalista, que diera lugar a
la filosofa poltica clsica y la economa poltica liberal.
11

INTRODUCCION

J. C. PORTANTIERO - E. de IPOLA

I?e~de esta ~isi?n compartida de la crisis, sociologa y


socialismo, coincidentes en la necesidad de abrir nuevos
c~mpos al conocimiento de lo social, construirn sus
divergentes respuestas. Si la primera tratar de
reconstruir el problema del orden en una sociedad que ya
no es de individuos sino de masas, el segundo colocar el
problema del cambio centrado tericamente en la
capacidad explicativa de la moderna lucha de clases.
DURKHEIM: EL ORDEN Y LA DEMOCRACIA
COMO TEMAS DE LA NACIENTE SOCIOLOGA

En el terreno de la sociologa, la obra de Emile


Dur~heim (1858-1917) ilustra de manera arquetpica las
opcrones fundamentales que habran de dar sentido a la
nueva ~i~ncia,definiendo al mismo tiempo su objeto y
sus ?bJetIvos. Es sabido que el ncleo central del pensarmento durkheimiano, fiel en este punto al de su antecesor Auguste Comte, es el tema del orden social y que
alreded.or de ese tema, van tomando su lugar los concep~
.tos bSICOSque remiten, por una parte, a la naturaleza del
lazo social como tal (conciencia colectiva solidaridad
social~ d~v~sin del trabajo y hasta la opos'icin misma
entre m~lvIduo y socie~d) y, por otra, segn una lnea
de reflexin menos conocida pero no menos importante, a
la naturaleza y el papel del Estado (Durkheim 1966' 44105).

'

La operacin terica, pero con alcances que exceden lo


meram~n~e terico,
asumida
por
la
sociologa
durkheimiana, consistir en dar razn del orden social
nuevo (ya consolidado, pero tambin, como vimos
amenazado por la crisis) surgido de la revolucin industrial y del consiguiente desarrollo del modo de
produccin capitalista. Se tratar ante todo de fundamentarlo en tanto que orden, esto es, de insertarlo _
respetando su especificidad- en una realidad ms amplia
que. los espectaculares avances de las ciencias naturales
van revelando de manera cada vez ms ntida. Frente al
12

vertiginoso descubrimiento de leyes naturales que en una


frmula concentraban un saber inmenso sobre el
universo, frente al hallazgo continuo de nuev~s
propiedades y regularidades desconocidas en la ma.tena
inorgnica y en la orgnica, frente a ~a creciente
capacidad de traducir en innovaciones tcmcas al saber
recientemente adquirido, la hiptesis clsica del pacto o
del contrato como origen de la sociedad aparecer como
una inconsistente ingenuidad, slo explicable por el optimismo ligeramente presuntuoso del Iluminismo.
.
, Pero se tratar tambin de fundamentar el orden SOCIal
en un segundo sentido, a saber, como un orden legtimo,
moralmente valioso, .positivo. En sntesis, la doble interrogacin a la que la obra inaugural de Durkheim intentar responder -marcando as el lugar asignado en sus
orgenes a la sociologa dentro del campo del sabe~ser, por una parte, la de mostrro::c~~ ~l orde~ ~OCI~:
aun poseyendo una. realidad propia - sui generis , dir
Durkheim-,
se inscribe en el orden natural y, por otra
parte, la de justificarlo en tanto ~rden ~.oral, en tanto
"buen" orden, digno del aprecio emcluso
de la
veneracin de los hombres.
As pues, si -como Ioha se.alado Michel Foucault
(1965)- es desde los comienzos del siglo XIX y durante
su transcurso que el hombre se convierte en objeto ~e
diferentes ciencias empricas, se debe tener presente, sin
embargo, que, en el caso del conocimiento sociolgicode '
10 humano, este proceso de objetivacin CO~oSClt1Va
solo cobra su pleno' sentido en tanto aparece articulado al
proyecto "tico" de valorizar en trminos positivos al
nuevo objeto as progresivamente develado.
A partir de este objetivo, Durkheim habr ~e e.sforzarse por hallar un criterio slido con el cual justificar
esta doble naturaleza de la ciencia' social. Es aqu donde
entra en juego esa suerte de complicidad que mantiene la
incipiente sociologa con la ciencias biolgicas y sus
modelos. La manera en la cual se verifica esa complicidad en la obra de Durkheirn (sobre todo, el joven
Durkheim) es sensiblemente diferente de la de sus
13

INfRODUCClON
J. C. PORTANTIERO - E. de IPOLA

predec~s~res HerbertSpencer y el ya mentado Comte.


~stos ltimos toman en particular de dichas ciencias la
Idea d~ "evolucin". ~u~kheim no rechaza esa idea: al
contrario, el tema darwiniano y spenceriano de la "1 h
'da"
uc la
a
por 1a .VI
., es uno de los eslabones esenciales de
demostracin desarrollada por Durkheirn en "La D' . .,
r1I
1 T
b . S .
rvision
cei ra ajo OCiar' (1893).
Pe~o aquell? q~e sobre todo Durkheim busca en las
ffienclOn~d~ ciencias, y particularmente en la biologa (4)
e.s un cnteno seguro, "cientfico" si se quiere, para aracular d.e.manera coherente, por una parte la dimensin
cognoSCItl~ayyor otr~ la dimensin normativa, tica, de
la nueva, c~encIa. La c.elebre oposicin entre lo normal y
lo patologlco, proporcionar, como se sabe, ese criterio,
que perdurara mas all de las relaciones, a veces amistosas, a veces polmicas, que mantendr con las
mel:f~ras de cu~o organicista y, en general, biolgico (5).
La 1I..ffip0rtanclade esta oposicin en la sociologa
durkheirniana es capital. .En efecto, por una parte cumple
un ~apel de orden, .~Igamos, epistemolgico, en la
medId,:! en qu~ .la nOCIOnde "patolgico" permite (con
demasiada facilidad, por cierto) desembarazarse de los
hec~os que contradicen a las leyes presuntamente desCUbl~n::Spor el s.ocilogo. Pero, por otra parte, dicha
oposicion proporciona a Durkheim un criterio para fun~ de ~~nera a la vez sencilla y unvoca una moral social posrtiva que guarde coherencia con la ciencia social
Ya qu.e, ex hypothesis, lo patolgico es malo, indeseable~
negativo, y lo normal, bueno, deseable y positivo. Y,
puest<?q~e tanto lo normal como lo patolgico pueden
s~r cI~?tfi~amente. definidos. y detectados ("diagnosticados , Sll se quiere), SOCIOlogay tica, lejos de
oponerse como los hechos a los valores o como el ser al
deber ser, res~ltan en ~ambio perfectamente integradas y
complementanas, segun el modelo de lo que podramos
llamar una clnica social.
Sin plantear aqu problemas ms bien ociosos de
precedencia l~gica O terica, cabe sealar que este tipo
de enfoque solo puede traducirse en la forma de una

propuesta de organizacin social de orientacin. conser ..


vadora. Esta es, si se quiere, una . de las restricciones
ideolgicas ms claras que imponelametfonibiolgica
"normal vs. patolgico". En efecto, un organisrrioouna
sociedad funcionalmente
desajustados, un cuerpo
biolgico o social enfermos, no pueden superar sus
problemas recurriendo a cambios bruscos o a transformaciones "revolucionarias": se trata siempre de "restablecer", de recuperar, de volver al estado anterior, de
"restaurar" la salud perdida o deteriorada. y cuando algunas reformas se imponen, stas tienen siempre el objetivo de preservar Y consolidar y no el de cambiar al organismo (biolgico o sodal).
.
El conservatismo de sus orgenes marc contradctoriamente el desarrollo posterior de la sociologa. En
parte, ello se debi al hecho de que este conservas~o
originario tena ya, en la .obra de Durkheim, un sentIdo
ideolgico contradictorio -o, al menos, no fcilmente
encasillable. En efecto, dicha obra se extiende
aproximadamente entre los ltimos veinte aos del siglo
XIX y los primeros quince del siglo XX. Esto es, en la
poca de establecimiento Y progresiva consoli~cin de
la Tercera Repblica (de la cual bien puede decirse que
Durkheim fue uno de los intelectuales orgnicos).(6) Una
repblica laboriosamente edificada ~~ego de un pasado de
opresin imperial, de derrota militar, de sangnentas
'luchas sociales y represin estatal, y atravesada en. el
presente por vengativas pasiones nacionalistas .. U.na
repblica liberal, laica, respetuosa -aun
con alt1ba~os
que preocuparn a Durkheimde los derechos m- .
dividuales y que, mal que bien, levanta los valores de la
tolerancia Y de una democracia sin duda limitada e-imperfecta, pero infinitamente preferi?le ~l autoritaris~o
bonapartista Y a las amenazas reaCCIOnanasY revanchiStas del boulangerismo y.de monarquistas nostlgicos (7).
, En esa medida, el por cierto innegable conservatismo
de Durkheim expresaba tambin la preocupacin por
preservar, no cualquier modelo de orden social, sino un
modelo donde prevalecieran los valores del derecho, del
15

14

J.

C. PUKIANTIERO

- E. de IPOLA

laicis~o, de la tolerancia religiosa, de la libertad y del


pluralismo;
de un orden parcial,
pero tambin
crecrenternenrc democrtico. Entendemos que es en el
m':ll"Co
~e .esta perspectiva que deben justipreciarse terica
e ideolgicamente, por una parte, el enftico y reiterado
planteo de la oposicin individuo vs. sociedad y la consiguiente opcin por el segundo trmino que constant~~ente afirma Durkheim y, por otra parte (tema, como
dijimos; poco explorado), su concepcin del Estado.
Con respecto al primer punto, es preciso, creemos, interpretar la posicin de Durkheim no slo como una
suerte de defensa de la "dignidad ontolgica" del objeto
de. su propia ciencia y de su primado respecto del de la
psicologa .\aun~ue !la haya que excluir totalmente esta
interpretaci n) ( ), m tampoco como la afirmacin de una
oposicin empricamente verificable e irreductible entre
el individuo -realidad
extraa-a la colectividad (y, en
esa medida, realidad daina)y la sociedad como entidad superior, depositaria de todas las virtudes (entre
ellas la de ser pasible de un conocimiento cientfico).
.
Ms all de algunas frmulas, productos de la efervescencia polmica ms que de la gramtica terica de su
pensamiento, aquello que Durkheim se empea en
afirmar y reafirmar constantemente es la aparente
perogrullada -grvida sin embargo de consecuenciassegn la cual toda sociedad es social o no es sociedad. En
cierto modo, no estaramos traicionando a Durkheim si
dijramos que, para l, toda sociedad es "socialista", no
en el sentido histrico-poltico concreto del trmino, sino
en el de que toda sociedad est organizada con vistas a su
preservacin como sociedad instituida y subordina todo
(o si se quiere "socializa" todo) con arreglo al objetivo de
esa preservacin -:-que es siempre preservacin, conservacin, reproduccin de "esta" sociedad determinada-o
Incluso aquella sociedad que se autoafirmara como ms
fanticamente individualista no dejara de ser por ello
"socialista", en la medida en que reivindicara e impondra esta significacin, este "valor" social (ni natural,
ni trascendente) que es el individuo (9).
16

INfRODUCCION

Cuando Durkheim afirma, como una consigna


metodolgica, que "lo social. se explica por lo social" y
cuando, por otra parte, define a la sociologa como la
ciencia que estudia las creencias,' los juicios, las normasde conducta instituidos por la colectividad (Durkheim,
1967: XXII) anticipa, como en el planteo que hace de la
relacin entre individuo y sociedad, enfoques sobre lo
social-histrico que sern validados y desarrollados
muchos aos mas tarde y que conservan hoy actualidad:'
en particular, la concepcin de lo social como realidad
sui generis y autnoma y la tesis del carcter instituido
de las creencias, las reglas y en general las formas
sociales.
Estas posiciones tericas son coherentes con uno de
los aspectos poco .conocidos del pensamiento .de
Durkheim: nos referimos a su concepcin de las estruc- .
turas polticas y, ante todo, del Estado. En su obra pstuma "Lecciones de Sociologa" estos temas son desarrollados in extenso. Se destaca en su anlisis el sutil
proceso de "reduccin fenomenolgica" -mtodo
ya
utilizado en sus estudios ms conocidos- por medio del
cual Durkheim va acotando y ciendo progresivamente la
especificidad del Estado, para luego definir a este ltimo
en.trmnes-pestvcs.
"(,El sentido com~it;t
opinin espontnea o adquirida
de"asi"todo"el'mund~ la terminologa misma (que nos
remite a "gobierno", a "poder ejecutivo" a "gestin
pblica", etc.) hacen pensar en el Estado cOlEoenu~tancia eminentemente 'practca,_ v~Jcada casi por entero
h'G.ia:I-=~f.!9l!~Y.J~_~kcucin
en gran escala. Se supone
que ese rol activo est sustentado en reflexiones, en
proyectos, en deliberaciones, pero tal suposicin no es
bice para mantener la idea de que el rol activo en cuestin es el rol esencial y especfico del Estado.
Para Durkheim esa idea es falsa y deriva de una confusin fcilmente detectable, producto de lo que podramos
llamar -con
palabras algo diferentes a las de Durkheim- una indebida identificacin entre el Estado y la
Administracin. Es a esta ltima a quien le corresponden
17

J. C. PORTANTIERO - E. delPOLA

las tareas propiamente ejecutivas; en cu~~to al Estado,


entendido en sentido estricto, toda su funcH:mse agota. en
la produccin de representaciones. Como d~ce Durkheirn ,
"el Estado es, hablando rigurosamente, el organo mismo
del pensamiento social" (Durkheim, 1966: 52). Esto no
significa, sin embargo, que el paRel d~l Estado sea
meramente especulativo; el Estado no p~en~aP?r pensar ... sino para dirigir la conduc~ colectiva (~bld.). Se
trata pues de un pensamiento q~e nene c0n:t0 mua la accin. De todos modos, queda srernpre en pie que su funcin especfica es la de pensar.
..
.
...
Su pensamiento est, como se dIJO,destmado a dirigir
la conducta colectiva. Ello descarta, P?r un lado, toda
posicin individualista sobre esta matena. Pero, por otro
lado, sena un error concluir de al~ qu~ el Estado se
limita a traducir o simplemente a difundir las. r~presentaciones de la colectividad. Sus ideas y sus vohclO~es -.siempre mas ntidas y elaboradas.que las de la concrencra
colectiva- conciernen a la sociedad, pero no son una
emanacin o un producto de la s~ciedad. "C~ando el Estado piensa y se decide -escnbe
D~rkhelm- no. se
debe decir que es la sociedad la qu~ piensa y s~ decide
por l, sino que ste piensa y se decide por ella . El Estado no es pues un instrumento para expresar el pensamiento de otros -sea este otro la SOCIedad~ntera. o un factor actuante, productor de rcpresentacrones o,
sm
. ificaci
en un lenguaje ms moderno, de sIgn.1
caciones que no
son obra de la colectividad, pero que ~nte~e~any afectan
a esta ltima. "Podemos, pues, resumir dciendo: e:l Estado es un rgano especial encargado de elaborar .cI~rtas
representaciones que tienen va~o~para la colectividad.
Estas representaciones
se distinguen de las otras
representaciones colectivas por su mayor grado de conciencia y reflexin".
En este plano, como una suerte de anillo o d~ eslabn
se plantea el tema de Ia democracia. Hemos dicho que,
, D kheim el Estado "piensa" y_, _~~pro~ll:~"~,";
__.~.~
~6f:~erii~\~x?i~~'~~E;--e~sascondlaO~eSe,~
cundo el Estado es democrtico? Cuando la conctericra gubernamen.0

INTRODUCCION

tal es mayor; y cuando la comunicacin de esta conciencia con la masa de conciencias individuales es ms
estrecha. Democracia, pues, significa posibilidad de comunicacin entre esas dos esferas del saber y del sentir:
el especializado y el difuso. No se trata de que todo el
mundo gobierne o que se llegue a una sociedad poltica
sin Estado para hablar de democracia. Se trata de que el
poder gubernamental, en lugar de replegarse sobre s
mismo, est en permanente contacto con las capas
profundas de la sociedad, reciba respuestas y reeabore
as sus decisiones. Cuanto ms slida y fluida sea la comunicacin entre esos dos registros del Estado y la conciencia colectiva y, por lo tanto, cuanto ms central sea el
papel de la reflexin crtica en la gestin de los asuntos .
pblicos, ms democrtica ser la sociedad.
Sobre este punto, el pronstico de Durkheim es optimista. Diferentes en grado, el Estado y la sociedad
moderna se identifican en su calidad: son luces radiales
de un nico centro moral. El.Estado.no __
es.para.Durkheirn
u~ ini'~nc~~2l?I~-!.~1,~in,l!Q~:q~Q.2-t~.
Y_loes tanto ms
c2,..~Jlto"q~tiend~ aasegurar.el.mxrno d-li1.diyj(juacin
posible; su func,!_~f,~[lg-'ll,.,~~.
es. otra que la de liberar al
Iaspersonalddcs individuales de "la in uenciaopresiva
de-las'cc)1ectivldidespartlclares, Iocales y (Iniliares. ...
"Sierribargo;
para que esa libi:Cion"se prOduz'ca, la
comunicacin democrtica no puede abarcar al Estado y
a los ciudadanos individualmente tomados. Entre el individuo y el Estado existen grupos secundarios, indispensables tanto para que el Estado no pueda abusar de su
poder contra el individuo cuanto para que quede libre del
.individuo. Es aqu donde encuentra su lugar la famosa
tesis de Durkheim sobre el papel de los grupos
profesionales. Desarrollada en el Prefacio a la segunda
edicin de "La Divisin Gel Trabajo Social", esta tesis
cerrar el discurso durkheimiano sobre la democracia
como forma moderna de la relacin entre Estado y
sociedad. Cierre que abrir el camino a un desarrollo
muy actual de la teora poltica: el que marca el pasaje
desde. el contractualismo clsico, individualista, al

J. C. PORTANTIERO

INTRODUCCION

- E. de IPOLA

teriores, coetneos y posteriores respecto de la obra de


Karl Marx y de Friedrich Engels. Ello no impide que
dicha obra haya constituido un momento culminante, un
instrumento intelectual extremadamente poderoso y un
punto de referencia privilegiado (y aun vigente para
muchos) en el interior de la tradicin socialista.
Se dice que la primera edicin de "El Capital" fue de
apenas mil ejemplares y que tard una dcada en
agotarse. Hubiera sido absurdo prever entonces que
medio siglo despus tendra lugar en la dilatada Rusia
una de las revoluciones sociales y polticas ms importantes de la historia humana y que- esa revolucin sera
soada, pensada y llevada a cabo por hombres que estaban fervientemente convencidos de que el pensamiento
expuesto en dicha obra era la _expresin de la Verdad
misma, de la Verdad a secas, vlida no slo para las
sociedades humanas, sino-incluso para el Universo todo.
En todo caso, esa "absurda" prediccin era materia de fe
para aquellos mismo que la hicieron realidad y quizs
fuera secretamente compartida por el propio pensador
que haba elaborado ese laborioso e inconcluso tratado
cientfico. Se ilustraba as irnicamente esa constante
tensin entre el determinismo y la accin, la ciencia y la
praxis, la creencia y la voluntad que habran de marcar al
marxismo desde su nacimiento hasta hoy.
En lo que respecta a la obra de Marx dicha tensin estar siempre presente, de manera abierta o silenciosa. Es .
incluso uno de los motores, de los factores movilizantes de su pensamiento. Tensin obstinada, irreductible;
irresoluble en el lmite, que manifiesta sin duda las
debilidades y las aporas de dicho pensamiento, pero
tambin su terca pasin de conocer y al mismo tiempo
modelar la realidad, de pensar el mundo y de cambiarlo,
de fundar a la vez una ciencia que d cuenta de las leyes
de la historia y de la sociedad y una poltica cuya meta
sea transformar radicalmente a ambas.
De ah que, para todo aquel preocupado por la cuestin
de la sociedad, el contacto con el marxismo -asuma ste
una forma apologtica o polmicaes inevitable. Ms

neocorporativismo basado en el pacto entre Estado y organizaciones sociales.


"
.
Si tuviramos que ofrecer una sntesis del pensamIent.o
durkheimiano a partir de su concepcin del Estado, diramos que es sobre todo en los rasgos principales y a la
vez ms novedosos de esta concepcin donde se revela
con mayor claridad la modernidad de dicho pensamiento,
ms all de los lmites tericos o ideolgicos que se
atribuyan a este ltimo.
En efecto, hay una coherencia profunda entre esta concepcin que no oculta, sino que "desp~ja", lo.s aspectos
coercitivos del Estado (no porque no existan, SIllO porq~e
.no le son esenciales) y la concepcin que se forja
Durkheim del orden social. Un orden basado, por una
parte, en la solidaridad orgnica engendrad~ por ~l desarrollo de la divisin del trabajo en la sociedad industrial (10), pero, por otra parte, sostenido y consolidado en
base al consenso, obra de la conciencia colectiva. (que en
el Durkheim maduro recobra derechos que el Joven le
haba negado) y tambin en base a la funcin de direccin tica e intelectual _. "hegemnica", diramos- del
Estado en tanto productor de ideas, normas y valores
asumidos por la sociedad.
Partidaria de un orden no represivo, consensual,
basado en la tolerancia, la sociologa nacer conservadora, liberal y, por lo general, inclinada _a val?~izar
positivamente
las formas poltic~s d~mo.c~atIcas.
Preferir esos valores a los del cambio, la justicia y la
igualdad sociales. La opcin inversa ser la adoptada por
el socialismo, movimiento poltico e intelectual en el
seno del cual el marxismo ha ocupado y ocupa, de pleno
derecho, un lugar de privilegio.
KARL MARX: FILOSOFIA DE LA HISTORIA
Y CRITICA TEORICO-POLITICA DEL CAPITALISMO

El pensamiento y la praxis poltica socialistas, en. sus


mltiples y casi antagnicas variantes, son a la vez an-

21

J. C. PORTANTIERO - E. de IPOLA

INTRODUCCION

an si se tiene presente que, en muchos aspectos, el marxismo ha dejado de ser una teora particular
o un
programa poltico levantado por un grupo definido, para convertirse
en parte de la atmsfera ideolgica que.
se respira desde que se accede al mundo social y se vive
en l.
La manera ms adecuada de acercarse al marxismo es
desplegar en sus rasgos ms salientes esa tensin que,
segn sealamos, lo habita; veremos al mismo tiempo
que ella atraviesa
profundamente
las tesis marxistas
sobre la sociedad y el Estado.
Hay en el marxismo
dos elementos
opuestos que,
tomados cada uno de ellos como puntos de referencia,
acuerdan un sentido muy diferente a las proposiciones de
la teora en su conjunto. Una teora que es, en su dimensin de mayor alcance, una descripcin
y un intento de
explicacin
del funcionamiento
del sistema capitalista,
pero que en su filosofa implcita y en su lgica comporta
una concepcin
de la historia
y de las sociedades
humanas cuya validez excede ampliamente
el caso del
capitalismo. Es en este plano general que los dos elementos a que hacemos referencia se tornan ms visibles.
Tras el nombre de marxismo se presentan:
Por una parte, una teorizacin
autodefinida
como
cientfica de-la historia en su conjunto, teorizacin cuyas
tesis centrales son las siguientes:
1) El motor y la clave de funcionamiento
y la
transformacin
de las sociedades es el desarrollo de las
fuerzas productivas materiales. Por estas ltimas se entiende los llamados "factores" tcnicos de la produccin,
esto es, las materias primas y auxiliares,
la fuerza de
trabajo humana y los medios de trabajo. Entre estos tres
factores, hay uno en ltimo. trmino determinante:
los
medios de trabajo (es decir, los instrumentos,
utensilios,
mquinas, etc.);
II) Tales fuerzas productivas
son definidas, por una
parte, como poseedoras de la virtud intrnseca de tender
a desarrollarse
continuamente
y, pOI' otra, como socialmente "indeterminadas",
esto es como susceptibles

de ser caracterizadas,
en principio, con independencia
de
las rela~t~nes sociale.s en el marco de las cuales se desan:oIlan
. Ocurre sm embargo que, sobre la base y en
VIrtud de ese desarrollo. mismo, los hombres van contray~ndo y consoldan?o
relaciones
entre s y con las
propras fuerzas productivas (en particular, con los medios
de produc~in). Esos vnculos sociales entre los hombres
y los medios de produccin y entre los hombres mismos
son, .c0r;!0 es sabido, las relaciones de produccin
(12). La
pareja
fuerzas productivas-relaciones
de produccin"
define el concepto restringido de "modo de produccin".
El modo de produccin es la base material de la sociedad
y, a su vez, las fuerzas productivas
son la base material
del modo de produccin.
IlI) Entre las fuerzas productivas
y las relaciones de
produccin
slo puede haber dos tipos de relaciones:
a~ls~osas u hostiles. ~icho de otro modo, slo puede
cx isur entre ellas o bien correspondencia
o bien antagonismo. Cuando hay correspondencia
las relaciones
de pro~uccin
coadyuvan
al desarrollo
de las fuerzas
productivas, esto es, el avance de la tcnica y por tanto
al progreso materi~l de la sociedad.
Cuando hay antagornsrno, las relaciones de produccin se convierten en
o?stculos a dicho desarrollo. Pero como, segn vimos,
dicho desarrollo es inevitable, el obstculo termina por
ser destruido: "se abre una poca de revolucin
social"
que opera una transformacin
radical de las relaciones de
produccin, adaptando estas ltimas al estadio y al ritmo
de desaITol~o alcanzado por las fuerzas productivas.
De
lo que se infiere que la nocin de "correspondencia"
remite a lo que podramos llamar "funcionalidad"
de las
relaciones
de produccin
con respecto
a las fuerzas
productivas, mientras que la nocin de contradiccin
se
deja pensar
adecuadamente
con arreglo
al modelo
"fuerza vs. obstculo".
IV) De acuerdo con la clsica formulacin del Prefacio
a la Contribucin
a la Crtica de la Economa Poltica
(l8?9), sobre la base de la estructura econmica
de la
sociedad "se eleva un edificio jurdico y poltico, al cual

J. C. PORTANTIERO - E. de IPOLA

corresponden formas determinadas de la conciencia social. El modo de produccin de la vida material domina
en general el desarrollo de la vida social, poltica e intelectual". Se trata de lo que Marx y la tradicin marxista
han denominado las "superestructuras", vocablo que
connota ya una determinada concepcin del papel y la
posicin relativa de los registros o esferas de que est
compuesto el mundo social.
Estructura
econmica,
superestructura
jurdicopoltica y superestructura ideolgica: a partir "de la
precaria topologa construida por la superposicin de
esas tres "instancias" (e inspirada en gran medida en los
dos o tres difundidos prrafos del clebre Prefacio) cobr
forma una concepcin de la sociedad -y subsecuentemente del Estado- que habra de hipotecar gravemente
el futuro terico del marxismo, tendiendo a clausurarlo
en un enfoque rgido y dogmatizado de la estructura "invariable" de las sociedades humanas y en una concepcin
evolucionista seudocientfica de su dinmica histrica,
supuestamente regida por leyes naturales que se cumpliran "con una frrea necesidad". Cierto es que esas
teoras fueron ms bien la materia de manuales y de foIletos de divulgacin que no hacan ningn favor a la riqueza heurstica virtualmente presente en el marxismo,
pero tambin lo es que muchos textos de Marx y de Engels alimentaron esas simplificaciones -sin
contar el
hecho anexo de que una buena cantidad de los referidos
manuales gozaron del privilegio de definir una ortodoxia
de la cual, en ciertos casos, fue considerado criminal
apartarse.
Por otra parte, sin embargo, el marxismo de Marx y de
Engels no habra de agotarse en ese conjunto de
proposiciones dogmticas con cuya formulacin pareca
querer pagar su debido tributo al optimismo "cientfico"
del siglo XIX. A menudo insinuado apenas, impedido de
alcanzar su pleno desarrollo y debiendo superar arduas
dificultades para abrirse paso, hay otro "elemento" que
despunta en las obras de juventud de Marx y reaparece
intermitentemente en su obra madura (y con menos

INTRODUCCION

frecuencia en la de Engels, quien, por lo 'dems, tiende


rpidamente a asfixiarlo).
La aparicin de ese "elemento" representa una
novedad capital en la historia del pensamiento occidental. Se manifiesta con un bro no exento de causticidadni
de talento literario en las obras de juventud de Marx y
vuelve a aparecer recurrenternente en sus obras de
madurez, inaugurando un linaje que otros desarrollarn y
enriquecern en distintos registros: Labriola, Rosa
Luxemburg, el austromarxismo y, en particular, Gramsci
(ver infra). Nos referimos a aquella dimensin del pensamiento marxiano que se manifiesta ante todo como
voluntad de dar un golpe mortal a la filosofa
especulativa, proclamando que no se trata ya de interpretar, sino de transformar al mundo y que es preciso superar a la filosofa realizndola. Se trata de ese sesgo de
la reflexin de Marx que se rehsa a otorgarse de antemano la solucin al problema global de la historia y a
munirse de una "dialctica" acabada e infalible y que
afirma, en una frmula filosficamente profunda y compleja, que el comunismo no es un estado ideal hacia el
cual se encaminara fatalmente la sociedad, sino el
movimiento real que suprime. el estado de cosas existente. Es ese "elemento" el que se pone de manifiesto
cuando Marx insiste sobre el hecho de que son los
hombres quienes hacen su propia historia sobre la. base
de condiciones dadas y que, en estricta coherencia con
esto ltimo, declara que la emancipacin de los.
trabajadores ser la obra de los trabajadores mismos. Es
en base a ese punto de vista que Marx ser capaz de
reconocer en la Comuna de Pars, cuyos emblemas principales eran Proudhon, Blanqui y el anarquismo, pero no
Marx ni el "Manifiesto Comunista", no slo acontecimientos insurreccionales. sino tambin y sobretodo
la creacin por parte de las masas explotadas de nuevas
formas solidarias y equitativas de vida social.
", ",
Poco importa, en estos aspectos que queremos resaltar,
el hecho de que a menudo las instituciones de,.Marx
hayan permanecido, simplemente como tales,siri'tdat
25

J. C. PORTANITERO

INTRODUCCION

- E. de IPOLA

lugar ni a desarrollos positivos ni tampoco a reflexiones


crticas sobre otros tpicos, al mismo tiempo ms presuntuosos y ms estriles, del pensamiento marxista. Aun
admitiendo estos hechos --que de todos modos narran
slo una parte de la historia=-, queda en pie que en esos
plantees se enuncia el proyecto de una transformacin
, radical de la sociedad, se buscan sus condiciones de
posibilidad
eh la historia efectiva y se definen su
orientacin y su sentido a partir de la situacin y la accin de los hombres que podran llevarlo a cabo. El
hombre no adviene al mundo para observarlo o para
nevar pasivamente una existencia que lo sojuzga y que
otros han decidido que lleve; el destino humano no es la
servidumbre, siquiera sea por la simple razn de que no
hay un destino humano prefijado (por las "leyes" divinas
o por las "leyes" de la ciencia, o que en el fondo es
equivalente). Hay una accin a encarar que, apoyndose
sobre aquello' que existe, puede hacer realidad aquello
quequere'mos
que exista. Mas all de una actividad
heternoma, no consciente de' sus fines ni de sus resultados reales -que es la actividad "normal" de la inmensa
mayora de los hombres-,
puede y debe haber lugar para
una praxis histrica que transforme al mundo transformndose a s misma, que se deje educar educando a los
otros y que prepare lo nuevo rehusndose a predeterminarlo, porque sabe que los hombres hacen (es decir,
crean, inventan) su propia historia.
Estas posiciones
y planteos
que, como dijimos,
vuelven ntermitenternentc en la obra de Marx (pero
nunca desaparecen de ella) no se resuelven en meras
especulaciones. Por el contrario, pueden servir de gua
metodolgica y tambin poltica para abordar lo que cabe
considerar, al margen de criticas parciales y de aspectos
ya superados histricamente,
el aporte terico ms importante de Marx, esto es, su anlisis descriptivo y explicativo del sistema capitalista, tal como se expone
fundamentalmente
en su gran obra inacabada,
"El
Capital". Ya que aqu tambin, apoyados en algunas
frmulas inexcusablemente
marxianas, podemos optar

''ji'
;

--G?m?, "por razones. ~i~5ricas y polticas, opt mayontanamente


la tradicin socialistapor una lectura
de esa obra. que l~ convirtiera
en una suerte de
Sagrada Esc:Itura. CIentfica cuyo, objeto sedan
leyes. de funcionamiento
y de transformacin
de las
SOCIedades humanas
en general. Sin dud
.
te t
"El
.
a, existen
x os, en
Capital" y en muchos otros escritos
que apoyan esa mterpretacin --o, al menos no la re~
cusan.
'
~in embargo, ms all de pequeeces hermenuticas
es md~dab.le que sobre la base de esas "claves" de lectura
los ,!llas bnllante~ anlisis marxianos del capitalismo perd~nan todo sentido. No slo los captulos, tantas veces
cI~ados, sobre la "acumulacin originaria", en los cuales
leJOS de m?~trar el mecnico despliegue de unas fuerza~
de pro~ucclOn que provocaran la bancarrota histrica del
feudah~mo y el nacimiento de la nueva clase destinada a
c?nstrmr y desarr~llar el rgimen capitalista de produccin, ~arx
de~cnbe un complejo proceso a la vez
ec~nom~co, .S,OCIal,poltico, jurdico e ideolgico, donde
la In:'-agm.aclOn, los deseos, los objetivos y, por Unto, la
praxis de ~o~ actores sociales desempean
un papel
cre~do: deCISIVOpara la emergencia y consolidacin del
c~pItahsmo. ~? slo -decimosesos conocidos
y
celebres anlisis perderan significacin, sino tambin
todos aquellos otros en que Marx pone al descubierto
no
la presunta regularidad de una ley, sino al contrario' los
avatares a m~nudo inciertos de conflictos, proyectos y, en
,~en~ral, a~clOnes humanas. Luchas de los obreros por
hmI~ la jornada laboral, humanizar sus condiciones de
trabajo o mejorar s':ls salarios (13): en esos anlisis -que
algu~~s menospreciaron
como "descriptivos"no slo
es vl~!ble el papel decisivo de la praxis humana, sino
tam~ien el hecho de que, desde el punto de vista de dicha
praxis,
no existe
una "economa"
ontolgicamente
separada de una poltica y de una ideologa ancilares con
r~specto a ella y obedientes de sus "determinaciones"
SIllO un cOI?plejo juego de fuerzas y de antagonismos e~
cuyo despliegue y en cuya resolucin, siempre parcial y
27

J. C. PORTANTIERO - E. de IPOLA

INTRODUCCION

abierta, los hombres van poniendo a prueba sus proyectos


y construyendo su historia. Una historia donde han
predominado, hasta hoy, la explotacin y la opresin,
pero en la cual es posible ~y Marx apuesta por elloque reine en
futuro la equidad y la cooperacin entre
los hombres.
El Marx mecanicista y economicista tendr, segn 10
veremos, su herencia. Pero, como tambin 10 veremos,
tambin la tendr este Marx "prxico", antipositivista,
poltica e intelectualmente innovador, y a la vez comprometido en su pensamiento y en su accin con la lucha
de los explotados del mundo.

encarnar una visin mas espontnea e histrica, menos


utpica, de las instituciones polticas en su relacin con
el desarrollo de la sociedad.
No es ajeno a esto el hecho de que el tema de Alexis
de Tocqueville fuera la comparacin entre las formas con
que :n Francia se articulaban la sociedad y el poder
poltico -en una continuidad que inclua tanto al ancien
rgime cuanto al orden derivado' de la revolucin de
1789-. con las formas que ese mismo proceso adquira
en los Jvenes Estados Unidos de Norteamrica.
Tocqueville era un aristcrata que vea con
preocupacin la marcha de esos tiempos turbulentos en
los que tena lugar una tremenda transformacin del
poder social. Entre 1831 y 1832 recorre los Es tados
Unidos y pocos aos despus -1835 y 1840- publica
las dos partes de su obra ms conocida, "La Democracia
en Amrica", que completar con "El Antiguo Rgimen y
la Revolucin", de 1855, una visin comparativa de dos
mundos en los que se expresaba el nuevo orden del in~ustrialismo y de la democracia, pero de maneras partIct1:1ares,en tanto las relaciones, entre el poder y la
SOCIedadse organizaban en ambos pases a partir de
tradiciones diferentes.
.~l anlisis d~ la vida norteamericana habra de permIt~,a Tocqu~vI11eplantearse en vivo el problema de la
tensin entre Igu~dad y libertad. A diferencia de Europa,
los Estados Unidos mostraban los resultados de una
d~mocratiz~ci?n de las instituciones que privilegiaba la
VIda asociativa, voluntaria, frente a un Estado
centralizado. Lo que Tocqueville calificaba como
igualdad, era lo que la sociologa contempornea llama
predominio de la accin electiva de los hombres sobre la
accin prescriptiva, con el resultado de una sociedad
bas~da en el logro y no en la adscripcin. Esto era
posible porque la sociedad norteamericana, a diferencia
de la europea, se haba constituido fuera de las inmovilistas tradiciones estamentales. La situacin comportaba
para Tocqueville ventajas y defectos. Importan los defectos, a fin de marcar [a hiptesis finalmente pesimista de

el

1
STUART MILL Y TOCQUEVILLE:
LA LIBERTAD EN UN MUNDO DE MASAS

La primera mitad del siglo XIX pondr las bases histricas e intelectualesde las grandes preguntas
sociolgicas. AlIado de las respuestas ms estructuradas,
en particular las de Durkheirn y Marx ya examinadas, se
erigirn otros discursos que, como los de John Stuart
Mill (1806-1873) Y Alexis de Tocqueville (1805-1859)
habrn de centrar su reflexin en un tema tambin crucial
para la emergente sociedad de masas: ~1de las tensiones
~l1tr,~_hL!&.ualdad
colectiva y la libertad in,gividuaLEl
dilema, de hcho:es-peciticaralasaflnl,(jades y las c()"i.
"'ti;aa(cciones'entre dos"gfaridescorri<;n:tes'doctrinarias,
.
el
liberalismo y la democracia.
'TantoMi
cuanto Tocqueville, representantes de
orientaciones similares en sus aspectos ms generales,
reflejarn sin embargo idealmente las dos grandes lneas
en que ha sido dividido el pensamiento liberal. Por un
lado, el emprico, asistemtico y de raz tradicional
caracterstico de Inglaterra y, por el otro, el liberalismo
especulativo de matriz racionalista, que florece en Francia como heredero de la Ilustracin. Paradjicamente, sin
embargo, ser el ingls Stuart MilI quien mejor se
acoger a esta ltima lnea y el francs Tocqueville quien

28

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29

I
J. C. PORTANTIERO - E. de lPOLA

Tocqueville: si la libertad se mide por la posibilidad de


expresin de la diferencia entre los individuos, el
igualitarismo atenta contra esa personalizacin. El
igualitarismo masifica, aplana la individualidad, lo que
trae como consecuencia una uniformidad apta para que se
desarrolle "la tirana de la mayora", el "despotismo
democrtico". Al anlisis de estos riesgos dedica ToequeviHe pginas brillantes de "La Democracia en
Amrica": su contemporaneidad deriva de que, al
analizar las difciles relaciones entre trminos como los
de igualdad y libertad, se enfrenta a un dilema permanente de la moderna sociedad industrial, est ella organizada alrededor del mercado o el plan. Es cierto que
al acentuar las dificultades para asociar esos dos anhelos
de la humanidad, Tocqueville sesgaba su discurso hacia
el pesimismo histrico. Pero con ello no buscaba
describir un destino ineluctable sino tratar de infl uir para
evitarlo o al menos para atenuar sus consecuencias ms
extremas.
Cmo contribuir a que las relaciones entre sociedad y
Estado en las condiciones de la democracia no conduzcan
a una nueva forma de despotismo? La frmula la encontraba Tocqueville tambin en la experiencia norteamericana y era el refuerzo, ya mencionado al referirnos a Durkheim, de las asociaciones voluntarias de los
ciudadanos, capaces de organizar la competencia y disminuir, por tanto, las tendencias ala centralizacin del
poder. El desarrollo del federalismo y de la libertad de
informacin ayudaran a consolidar ese proceso.
En el mismo ao en que mora Tocqueville se
publicaba el texto quizs ms famoso de John Stuart
Mill: "Sobre la Libertad". El ao 1859 fue particularmente significativo para la historia de las ideas; adems
del libro de Mill, las prensas dan a conocer la antes mencionada "Contribucin a la Crtica de la Economa
Poltica" de Karl Marx --que incluye el famoso Prefacio,
tambin comentado-e- y "El Origen de las Especies", de
Charles Darwin.
Las-primeras dos obras de Stuart Mill fueron el "Sis-

INTRODUCOON

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. tema de la Lgica" (1843) y los "Principios de la


Ec<:>nomaPoltica" (1848). Sus libros polticos. signifiC~ltlVOS~
el citado "Sobre la Libertad" y las "Consldera~lones sobre el Gobierno
Representativo",
aparecieron a fines de la dcada del 50 y principios de a
del 60.
Mill fue en su tiempo un pensador ms completo e influyente que Tocque~i~le. ~!l~LE~t.t~)(i)_n
social y poltica
r~0~edi~d
_~~_P!2~~~~~_~~~q!!~.~!l,rg;~J)r.tJscamentea
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mO~lrolentos.d~lA&:-_pm:un-.lg)_~_~1J.~~.t;i?jl~iafjon~Y,
por otro, la ntegracondejas
clases obreras al sistema
p~fi:c.o. E.n una palabra, la incorporacin a la prctica
del ~lberahsmo de temas que eran patrimonio del pensamiento democrtico. Sus "Consideraciones sobre el
Go?ierno ~epresentativo" son un intento de pensar el
meJ,o.rcammo p~a construir una forma de organizacin
polluca. demacrau.ca en una situacin de masas. El punto
de partida de MIlI era la presuncin de que quienes
poseen el poder, por una tendencia natural de las cosas
?us~ar:n abusar del mismo, de modo que el papel de la~
msntuciones no es otro que el de regular la eventualidad
de esos desbordes.
'
Como continuador de la .tradicin. doctrinaria del
liberalis~o, la obsesin de Mill es el mantenimiento (y el
refo~amIento, en su caso) de las libertades personales.
Admiraba a Tocqueville (a quien calific como "el Montesquieu de nuestro tiempo") y en ese sentido comparta
sus temores sobre el lugar que el individuo poda tener en
una situacin de igualdad en la que poda fcilmente
darse la tirana de la mayora". En una resea que
~scri?i s,?bre ".La Democracia en Amrica" dijo que la
tirana mas 'temible no era ya la que se ejerca sobre los
cuerpos, sino la que actuaba sobre las mentes.
.
Esa preocupacin ordena las pginas centrales de
"Sobre la Libertad" y hace de ese libro un texto clsico
ms all de su poca y, por lo tanto, de las limitaciones
con que ella puede marcarlo.
Se ha sealado, con razn, que el concepto de libertad

J. C. PORTANTIERO - E. de IPOLA

INTRODUCCION

no est siempre definido con claridad en el pensamiento


de Mill, que oscila entre la libertad liberal y la libertad
democrtica. La primera se define como "libertad
negativa", esto es, la libertad como ausencia de constricciones,como no interferencia en los deseos humanos. La
segunda la "libertad positiva", .que ve en este valor una
'condicin para que el hombre pueda desarrollar sus
potencialidades.
John Stuart Mill vacila pendularmente entre ambas definiciones, pero hay en su obra un trnsito -totalmente
alejado en cambio del horizonte tocquevillano del individualismo hacia una forma de socialismo democrtico,
como en sus "Principios de Economa Poltica" y, an ms
marcadamente, en su autobiografa, publicada el ao de su
muerte. Los fundadores de la Sociedad Fabiana en Inglaterra, antecedente del Partido Laborista, reconocieron
esa herencia mucho ms que la del socialismo continental.
Este liberalismo progresista de Mill, su intencin social
democrtica, se advierten tambin con claridad en su
lucha, tanto a travs de los libros como de la arena social,
por la emancipacin de la mujer (en 1869 publica "The
Subjection of Woman", conocida en castellano con el ttulo
de "Esclavitud Femenina") y por la liberacin de las
colonias del dominio ingls.
Pero esa intuicin que 10 haca simpatizar con el ideal
socialista de las reformas, de ninguna manera pareca ser
el resultado de una rigurosa operacin conceptual: en la
transicin hacia una poca de crisis -Stuart Mill muere
el ao en que el capitalismo entra en la llamada "Gran
Depresin" de fin de siglo-, el autor de "Sobre la Libertad" testimonia ms que nada el anuncio de tiempos
nuevos en que esos temas, libertad e igualdad, y esas
ideas, liberalismo, democracia, socialismo, .se enfrentarn a nuevos y terribles desafos.

crisis econmica qu~ se inicia en 1873 y que culminar


en el umb!al del siglo XX modificar profundamente
valores. y sistemas. Elmundo de la modernidad generado
a parur del R~naCIr~lIento y consolidado con el
IlumIm~mo y.el LIberalIsmo abrir paso a otro, expresivo
del poslIberalIsmo en lo econmico, lo poltico lo so . 1
Y 10 cultural.
'
era

WEBER: CRISIS Y NUEVAS FORMAS


DE DOMIN ACION

La antes mencionada

"Gran Depresin",

esto es, la

~~ Durkhern es el exponente de una de las lecturas


teoncas posibles de e~a gran transformacin, Max Weber
(I80-1~21), ,T?arcara la otra dimensin con que la
soc~ologIa clsica habr de encarar las relaciones entre
soc~ed~~y Estad? SI,! pensaq~ient<?cubre, por un lado la
~esIluslOn colectiva trente a. las iipOTeClas-'defE's1iao
liberal y, ~por otro, los requerimientos.deiITIaginacin
p~~a una ep<:?caque se expresar a travs delp~edominio
de las.Q~g<:tnlzaclOnessobre los individuos. Weber fue un'
economIsta, un historiado-, un socilogo, un poltico. En
to~o.s estos planos Intent la construccin de un sistema
ongmal que llevar ade!a~~e un doble enfrentamiento.
Por un lado, c~:mla tradcon marxista, que vea encarnada en la socIaldemocracia germana de su tiempo'
otro e
1 tr di .,
.,
, por
, on a a IClOnsoclOlogica de raz positivista q
tanto en .Fr~ncia como en Inglaterra, pretenda cons~f;
~l .c<?nocI,mIe?tode 10 social en base a un modelo ob]etIvIs.ta, msprado en las ciencias de la naturaleza.
Es mdudable que la .~bra de Weber no se explica sino
como ?? permanente dIalogo polmico con el marxismo
Su C~Iti~a ab~c~~ a la vez ar estatuto terico dei
~atenalIsm,o hlstonco y al socialismo, entendido este tiltrrno c.omo Intento ~e redefinir las relaciones entre Estado
y socIed~d a parnr de una expansin integral d 1
democracia,
.
e a
S~ pronsti~o estar cargado de escepticismo. La concepcI~n weberiana es ms posliberal que antiliberal aun
~uando, como la totalidad de los pensadores d~ s
tiempo, sea un convencido anticontractualista
u
~a
princi.p~L.~_sJJ..L<;,jl~~i.!u?eX"L~J
d~ la relacin
,entre
dos procesos caracters
i
_... +::
'l.: ....... _"',..~_...."'_._ .....
_._.Jc;g~..
_de la_.....
modernIdad:
uUfocratIzaclOn. y'-'.s()clalIzacin
esta -'li'" -.--.
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-"".... "._.'. __ l!...}.!l}a..e.n_eLS.entldo
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.._ ..

33

J. C. PORTANTIERO - E. de lPOLA

de presencia cada vez m~~::!:~E-~~_~'?J~~i!lj!....~tt!"~.~~!l~


soclaC-mas~;-qu"'y"a-o pueden ser tratada. s --en sus
palaorascomo un objeto puramente pasivo de administracin.
.
.
.,
.
Esta contradiccin
entre burocrauzaclOn
Y SOCIalizacin no es otra cosa que la tensin insuperable entre
tcnica y democracia o, como veremos, entre los dos
tipos principales de racionalidad que saca ~ la luz yveber:
la formal y la sustantiva. Mientras el marxismo vela ~~:l
desarroUo de las fuerzas productivas
la c.ondiclOn
necesaria para la expansin. de. la democracl~ ~n el
proceso de sustitucin ?el capltahs~o PO! el soc ial isrno ,
Weber aprecia esa relacin como antmomlc~..
.
La democracia,
como forma de legitimidad
que
dependa de la sumisin a la le~, abstracta ~, general,
tiene como necesaria consecuencl<:t la expans~o~ de.}a
burocracia,
su instrumento
matenal. La soclahzacl~n
creciente --dice Webersignifica hoy, de manera Inexorable, burocratizacin creciente: .
Pero la organizacin
hurocrtica,
con. su ~s~ecializacin de los conocimientos y s~s relacIo?es )er~rquicas de autoridad imperso~al, c~ns~t~~e una. maquina
.
.mada" , una "rueligenca objetiva , el remo
de . la
lnanl
E
Racionalidad Formal, slo sujeta al clcu~o.
ste remo
mata a la otra forma de la razn, la m~t~nal, la su~tanuva, que no se satisface con el cumplimiento del ~Juste
entre los fines y los medios sino .que ~e I?lantea exigencias ticas, hedonistas, polticas o 19uahtanas. ~sta forma
de racionalidad es la que aspira a la democracia y aun a
su tipo ideal extremo: el socialismo.
.
,
Para Weber, la probabilidad de su ex~an~ln es nfima
en el mundo moderno, porque, como indicamos a~tes,
desarrollo de la tcnica y desarrollo de ~a de~ocracIa se
contradicen: en otros ~rmino~, la raclOnahda~ f<?rmal
repugna a la racionalidad matenal. La ?emoc,racla, Iigada
a esta ltima, ser ineficiente. De ahl~ segun Weber,la
inviabilidad
final del socialismo:
~l bus<?a ser dernocrtico, dar lugar al caos; si qUlere. evitar el caos
deber recurrir a la planificacin centralizada, pero en'lA

INTRODUCCION

tonces ser tan socialismo como el del antiguo Egipto,


esto. es, un despotismo. en el que dominar, sin, contrapesos, la burocracia estatal.
Pero la democracia no. es descartable en el marco. de la
racionalidad formal, aunque a costa de una limitacin.
Porque democracia no significa necesariamente,
en un
JTol~nd?de o~ganizaciones y no ya de individuos, expansion indefinida de la autonoma
de los hombres. El
pueblo --wrnunca gobierna por s mismo. en las
sociedades numerosas. Siempre es :gobernado; lo. que
cambia es la forma de seleccin de los jefes y la magnitud de la influencia que la opinin pblica puede ejercer sobre sus decisiones.
Enlas modernas situaciones de masas, la democracia, o
al menos alguna forma poltica que posibilite un cierto COll1trol sobre las decisiones de las cpulas, tendr que derivar
de una refonn ulacin de los temas ya caducos de la
democracia representativa liberal e insertarse en un proceso
global de reorganizacin de las relaciones entre sociedad y
Estado. Lo que Weber va a proponer, y esto. aparece
claramente
indicado en sus escritos polticos, es la
reconstruccin de un sistema sostenido. sobre un pacto
entre organizaciones (y no ya un contrato entre ciudadanos)
capaz de compensar entre s a la burocracia,
los partidos
polticos, a los grupos de inters y a la institucin presidencial, carismtica, en un contradictorio equilibrio. a la vez
plebiscitario, representativo e impersonal. El Parlamento y
las elecciones deban ser la arena en la que los liderazgos
. fueran seleccionados, as como el espacio para un doble
control: el de los avances de la burocracia por un lado. y el
del cesarismo carismtico, por el otro.
Este esquema ideal presidir los rasgos de la primera
versin del constitucionalismo
moderno: la Constitucin
alemana de 1919, ordenadora jurdica de la Repblica de
Weimar.

LA CULMINACION DE LA SOCIOLOGIA
TALCOTT PARSONS

En la obra

de Talcott

Parsons

ACADEMICA:

(1902-1979)

el pen-

J.

\.......rV.I\,.J..r\.1"(~~Cn.v

n. uc~rVL.t-\.

samiento sociolgico alcanza su ms vasta y acabada


sntesis. Una sntesis que es tambin la coronacin de un
desarrollo que expresa emblemticamente, en esas dos
obras fundamentales que son "La Estructura de la Accin
Social" (1937) y "El Sistema Social" (1950), las dos
orientaciones opuestas asumidas alternativamente por la
reflexin sociolgica en el curso de su historia, a saber, la
sociologa entendida ya como teora de la accin o de la
. "praxis", ya como teora de los sistemas o estructuras
sociales.
El joven Parsons, lector inteligente y creativo de los
socilogos clsicos, no slo "opta" por la primera de esas
dos alternativas, sino que tambin la profundiza y desarrolla minuciosamente en su ya citada obra de 1937 y en
varios otros textos. Por entonces, Parsons encuentra que
aquello que pensadores a primera vista tan dispares como
Durkheim, Weber y Pareto poseen en comn es el hecho
de haber sentado las bases conceptuales y epistemolgicas de 10 que llama una "teora voluntarista de la
accin". El adjetivo "voluntarista" tiene un alcance
claramente polmico: no solamente se plantea en abierta
contraposicin con las teorizaciones "utilitaristas" que,
para decirlo rpidamente, caracterizan a la accin como
predeterminada a la bsqueda de ciertas metas juzgadas a
priori beneficiosas para los individuos y las colectividades, sino que adems enfatiza el papel eficaz, y en
ltimo trmino decisivo, de la voluntad del actor y, por lo
mismo,el carcter relativamente indeterminado, contingente, de la accin --en el sentido de que es imposible
predecirla tomando como conjunto de condiciones suficientes a los datos de la situacin "objetiva" en que ella
se realiza.
Este "accionalismo"del joven Parsons ha querido ser
explicado, y en buena medida descalificado, invocando la
influencia de factores ideolgicos y extraideolgicos: as,
por ejemplo, el colapso del sistema econmico en la
dcada de los 30, analizado "en clave conservadora" por
Parsons, lo habra llevado a la bsqueda de gratificaciones no econmicas -y
ms precisamente

m.orales- de la accin, con vistas a que esta conU:lbuyera, ~ pesar de las privaciones, a la integracin soCIal. ~e ah pr<?ve~dra la afirmacin de un voluntarismo
de raz r~mantIca Imbuido hasta tal punto de la idea de
compromiso moral que llegara a ser hostil a los benefiCIOSm~te~~es (sin ir ms lejos, a los resultantes del enI~clplente Welfare State).
Este upo de formulaciones, sobre todo cuando pretenden =-=. un alcance crtico, carece en nuestra opinin 'de
p~rtmencIa. !'T.o slo "deduce" mecnicamente determma~as. pOSICIOnestericas a partir de una situacin
eco~om~ca y poltica circunstanciada (lo que Parsons
s~~un VImos, Jams se permitira hacer), sino que tam~
bI~n, p.ara dar ~I?a apariencia de coherencia a la ex.plicacin y la crrtrca, inflige a Parsons un injustificado e
mut~l I?rocesC? de intenciones sobre las supuestas
motIvacIOnes
Ideolgicas
"
D
. . ocultas de dichas pOSICIOnes.
e este modo, se deja de lado lo esencial a saber la
manera especfica en que la obra de Parson~ se insc;ibe
~~ lo que .Stuart Hughes caracteriza, en su clsica obra
oncI~ncla y Sociedad", como la "reorientacin del
pensamIent? SOCIaleuropeo" entre 1890 y 1930.
En el. ,l0ven Parsons asume la forma de una
recuper~cIOn d~~ tema de la subjetividad y, por esa va
de una indagacn sobre la dimensin tica de la accin
humana, entre .cuyas modalidades se incluye
or
supuesto, la aCCIn.poltica. Es en el interior de ~se
;arco que debe ser mterpretado el ya aludido intento de
es.~o.llo .y fundamentacin de una teora voluntarista y
antlU~Ihtansta de la accin, superando las
"
asumidas
1
'"
VISIones
por e POSI?Vlsmoy por los varios determinismos ~eredados del SIglo XIX. De este modo s . d
una Inea de reflexin que hemos rastreado' p~~~~~~n~
temente en la obra de Durkheim, en la de Marx y tambin
en la de Weber, el Par:sons de fines de los aos 30 lant
el pro~l~ma d~ la accin individual y colectiva co~o u~=
~peraclo.n socl~l, afectada de un irreductible coeficiente
"e co~tm~~nCla en tanto no descansa sobre nin una
necesdad transhistrica preconstituida.
g

==

36
37

J. C. PORTANTIERO

- E. de lPOLA

En la teora parsonsiana de la accin, esta afirmacin


de la prioridad de lo construido sobre lo dado. se
especifica en la forma de un anlisis de lo que en dicha
teora se denomina las "orientaciones de la accin" (sea
la "unidad actuante" un individuo o un grupo). Fiel a su
declarado anclaje en los aportes de la sociologa
weberiana, Parsons dir que la accin posee una
orientacin slo cuando es guiada por el significado que
el individuo o el grupo le confieren en relacin a sus
metas o intereses. Entre esas orientaciones, juegan un
papel fundamental en el joven Parsons ,,-.-'1 esto. perdura
en el Parsons maduro-- las llamadas orrentacrones de
valor", esto es, las normas cognoscitivas, apreciativas. y,
sobre todo, morales con arreglo a las cuales los Individuos y las colectividades regulan su conducta.
La afirmacin del primado de las normas ticas va entonces a la par de la tesis que afirma con nfasis el carcter significante de la accin humana, lo que hace de Parsons un precursor de enfoques tericos que cobrarnactualidad muchos aos despus de la publicacin de "La
Estructura de la Accin Social".
Sin embargo, ya en los escritos primeros y fundamentales de Parsons despunta, aunque apenas esbozada, la
idea segn la cual 10 social debe ser pensado baj~ la
categora de sistema. Pese a que Parsons .aun no diga,
como dir mucho ms tarde, que la sociedad es una
suerte de sistema homeosttico que se mantiene a s
mismo, los primeros elementos de lo que ser el Parsons
funcionalista de la posguerra estan ya, 1arvadamente, en
el joven. Decimos bien: "los elementos", ya que, de
hecho, en "el Parsons de "La Estructura de la Accin Social" no es aun posible delimitar con claridad una concepcin explcita y desarrollada de la sociedad y del Estado.
En los aos 40 y 50 Parsons inscribir resueltamente
su reflexin en el marco de la sociologa estructuralfuncionalista. Sin duda, imprimir a dicha escuela su
sello .propio, .manteniendo sus tesis sobre el papel
decisivo de la orientacin de valor y, por tanto, sobre el
38

INTRODUCCION

componente tico de la accin humana; pero ahora esta


accin estar fuertemente condicionada por las distin tas
'esferas o "subsistemas" (la familia, la escuela, la cultura
en general) que socializan al individuo inculcndole las
normas y valores socialmente establecidos. De. esta
manera, aun conservando el papel principal, la dimensin
valorativa aparece ahora articulada en una topologa de
lo social que, paradjicamente, se asemeja desde el punto de vista forma.i. a la que plantean ciertas corrientes
del marxismo contemporneo, en particular el althusserismo (14).
'
Cul es, en ese enfoque sistmico sobre la sociedad,
la funcin del poder poltico y, por tanto, del Estado?
Parsons tiene una concepcin sutil y hasta cierto punto
original del poder. "Concibo al poder --dicecomo un
medio simblico generalizado que circula de modo muy
parecido al dinero, cuya posesin y uso permiten desempear ms eficazmente el cometido de un cargo con
autoridad en una colectividad" (Parsons: 124). En ese
sentido, la autoridad se distingue del poder del mismo
modo en que un status se distingue del instrumento con
el cual llevar ms adecuadamente a cabo los roles que
dicho status supone.
.
La analoga del poder con el dinero es, en Parsons,
fructfera: por una parte, le permite tomar las debidas distancias' con respecto a los defensores de la tesis llamada
del "poder suma cero". El poder est sin duda, entre otras
cosas por razones que hacen al buen funcionamiento social, desigualmente repartido. Pero todos tienen algo de
poder, como todos tienen siquiera un mnimo de dinero, y
la adicin de esas magnitudes --que
son todas
positivas- no puede nunca dar-como resultado cero. Que
uno de mis adversarios aumente su cuota de poder no
significa necesariamente que disminuya la ma - la de
otros.
Por otra parte, dicha tesis da lugar a metforas 'fcilmente manejables, no carentes de verosimilitud: para ser
eficaz, una autoridad debe disponer de un cierto ingreso
de poder, estar dispuesta a gastarlo (acordndolo a otras

INfRODUCCION

J. C. PORTANTIERO - E. de IPOLA

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autoridades, por ejemplo) y, en todo caso, proceder con'


cautela en su administracin. No es malo, sino al contrario bueno y, por lo dems, indispensable para la
seguridad de la colectividad y la buena marcha del sistema social, que ciertas unidades concentren magnitudes
considerables de poder; en particular, las estructuras
polticas. Estas comprenden el subsistema administrativo
o burocrtico y el subsistema de liderazgo (que corresponde aproximadamente a lo que se entiende en
general por "gobierno").
En un rgimen democrtico, las estructuras polticas
-cuentan con lo que Parsons llama "sistemas de apoyo",
esto es, instituciones normativas que coadyuvan al
refuerzo de dichas estructuras: el ms importante de esos
sistemas de apoyo es, sin duda, la institucin del sufragio
universal, igualitario y secreto. Se comprende que los sistemas de apoyo no equivalen a lo que comnmente se entiende por "sistemas de legitimacin". Estos ltimos funcionan siempre como formas obligatorias de sostn al
rgimen o gobierno instituido. Los sistemas de apoyo'
consolidan las estructuras polticas sin por ello impedir
cambios de liderazgo (sino, al contrario, garantizando su
posibilidad).
Estos son los elementos bsicos de la concepcin parsonsiana de las estructuras y del poder polticos. Resta
decir, para completar este esquema, que en cuanto a las
funciones del sistema poltico en su conjunto, Parsons
sigue con bastante fidelidad las tesis estructural - funcionalistas sobre la cuestin, insistiendo sobre el papel de
regulacin y control de los intercambios entre los
diferentes subsistemas sociales y entre las sociedades
globales que las estructuras polticas cumplen.
EL MARXISMO DESPUES DE MARX:
LENIN y GRAMSCI

Hacia finales de siglo se consolida como la teora


dominante en el movimiento socialista: la creacin, en
40

1889, de la Segunda Internacional, lo corrobora. 'En varios pases de Europa y notablemente en Alemania, los
partidos socialdemcratas que reconocen a Marx y a Engels como sus fuentes de inspiracin, se transforman.en
importantes mquinas electorales, influyen decisivamente
sobre, los sindicatos y transforman a la teora del
materialismo histrico en una doctrina poltica que vale
como evangelio para grandes masas de trabajadores.
El '. establecimiento ..del sufr~gio., universal, .. la
po"siDlliadae' in ter'yenciij..en 16sPwlinent()s~nasfa en'nic'es-cerradO's"a]()strabajadores, plantea la urgenciade
larelIeXion~sobre:el~'Esldo~-Es's-caiaCierisIcas.
Junto
con' el anlisis de los
sufridos por el capitalismo
luego de la Gran Depresin -que marcarn el fin de la
etapa concurrencial y el ingreso de la fase "organizada" o
monopolistadefinirn los rasgos del llamado marxismo de la Segunda Internacional. En los primeros aos
del siglo, tres lneas se irn consolidando: ~!lla,da
. "revisionista", cuya figura central ser el aleman Eduard
Rems'fi-:la "orto,doxa", que reconocer el liderazgo intelectual de Karl Kautzky y la "revolucionaria", que se
precipitar luego de la revoluIfi' rusa de 1905, cuyas
figuras centrales sern las de Rosa Luxemburg, Leon
Trotzky y Vladimir Lenin.
La
revolucin
rusa......
de 1905 replanteaba para los
.....-t,..~ __
,__ .....
=,..-'-"'~.~~
-~<-...
socilistas un tema que ya pareca clausurado: el de la Insurreccin. Tras el fracaso de la Comuna de~-~ats'en
187cr')f""losxitos posteriores en la integracin electoral
de los partidos socialdemcratas, el problema de la
destruccin violenta del Estado haba salido de la agenda
de los marxistas, hasta que los sucesos de Rusia en 1905
lo reactualizaran.
Esta recuperacin.del punto de vistarevoluconarioiba
emp-eroaOscurecer ~e~amen'teia-ialexin sobre el Estad;simplificando-s's.argumenTos:'--ETEstado
serta.visto
.......-.......---..--- ......_- '>.....------." ., "~_':' ' ' ' '"--'' ' -'-.
-.
desde' ,la perspctiva de. su destruccin, como mero
ap#.!~.9-:]19ml.:~I_!i=~~~~
...~j~!l~!.~~~t.I~~.~stara cQloc_aJ:lo_ell-elslsif9
..terna.an tihegU(ino_de...su...~xti@,",n,para.1o cual se extremaran los sesgos instrumerr-

cambios

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41

r'

J.

c. PORTANTIERO

- E. de IPOLA

talistas de la teora -aquellos segn los cuales el Estado


no era sino un mero "comit administrativo de los
negocios comunes de la burguesa", como rezaba el
"Manifiesto Comunista" que Marx y Engels haban
publicado en 1848, bajo el calor de la explosin revolucionaria en Europa.
El texto clsico de esta visin centrada en la utopa de
una desaparicin progresiva de la estructura estatal como
resultado del triunfo de la insurreccin proletaria es "El
Estado y la Revolucin", escrito por Lenin en 1917 y por
lo tanto contemporneo del proceso revolucionario iniciado en febrero de ese afio, proceso que habra de culminar con el ascenso de los bolcheviques al poder el 7 de
noviembre. En la medida en que otra vez se planteaba la
actualidad de una salida revolucionaria, las alas radicales
del marxismo retomaban, para su caracterizacin de las
formas estatales, las proposiciones con que Marx haba
comentado la comuna parisiense de 1870.
La idea central del texto de Lenin se afirmaba en la
certeza de la destruccin - transformacin del Estado
burgus por parte de la clase obrera y su partido, que
dara lugar a un estadio de transicin -la dictadura del
proletariado-- en el que la figura del ciudadano, como
titular de la soberana, sera reemplazada por la del
productor. Este desplazamiento constituira la base de un
nuevo tipo de Estado, el Estado de los consejos (o
"sovitico", en la expresin rusa), es decir, la realizacin
del sueo rousseauneano de la democracia directa, slo
pensable en rigor en el marco de una organizacin
socialista de la economa. La especificidad del hecho estatal se dilua absolutamente como problema; de "administracin sobre los hombres" iba a pasar a ser "administracin sobre las cosas". Y las dificultades de la gestin especializada seran minimizadas por una visin ingenua, que Lenin expresa en el texto ya citado, segn la
cual el desarrollo capitalista "simplifica la administracin
del Estado (y) permite desterrar la administracin
burocrtica". al reducir el manejo de los asuntos pblicos
a operaciones de "inspeccin y anotacin accesibles a"
42

INTRODUCCION

cualquiera que sepa leer y escribir y para las cuales basta


conocer las cuatro reglas aritmticas y con extender los
recibos correspondientes" (Lenin: 377).
.
Es evidente hoy que esas profecas no se cumplieron.
La ola revolucionaria no se extendi ms all de Rusia y,
como contrapartida, en la dcada del 20 y ms aun luego
de la crisis de 1929, la intervencin creciente de los.Estados capitalistas sobre la sociedad obligar a una
reflexin diferente sobre el tema. En el interior del marxismo, dicha reflexin tendr como figura cimera a Antonio Gramsci (1891-1937).
El pensamiento de Gramsci, fragmentario, poco sistemtico, dadas las restricciones que su prisin bajo el
fascismo le impusiera, gira alrededor de la capacidad que
el capitalismo ha demostrado luego de la guerra para
recomponer su"dominacin. Los nudos problemticos de
su reflexin estarn centrados en los rasgos modernos de
la hegemona burguesa y, en la medida en que sus
preocupaciones no eran simplemente acadmicas sino
sobre todo polticas, las caractersticas que asume la
crisis en esa nueva situacin. Teora de la hegemona y
teora de la crisis aparecern as entrelazadas como temas
complementarios de un enfoque que privilegiar la
mediacin que las instituciones efectan en la relacin
entre clases dominantes y clases subordinadas.
Para Gramsci, en el ltimo cuarto del siglo XIX da
comienzo una fase distinta en el desarrollo "dela polf'tica
y del Estado: ste comienza a penetrar en la sociedad
civil, y en el interior de sta, a su vez, las masas se organizan en grarides masas y sindicatos.
A travs de la recuperacin que efecta de un concepto
clsico de la filosofa poltica. el de sociedad civil,
redefinido en clave ms hegeliana que liberal como
"hegemona poltica y cultural de un grupo social sobre
la sociedad entera, como contenido tico del Estado",
Gramsci logra superar, dentro de la tradicin marxista,
una visin unidimensional de la dominacin j2QJitica.
~1almis;elE'sfidOnol'uede-gf>concebido
de
manera mecnicamente instrumentalista: "Es todo el
43

IN 1 KUlJUCCIUN

J. C. PORTANTIERO

- E. de IPOLA

complejo de actividades prcticas y tericas ~on las


cuales la clase dirigente no slo justifica y mantI~ne su
dominio sino tambin logra obtener el consenso activo de
los gobernados" (Gramsci: 107). "El Estado -agregaes concebido como organismo propio de un grupo destinado a crear las condiciones favorables para la mxima
expansin del grupo, pero este desarrollo" y esta expa~sin son concebidos y presentados como la fuerza motnz
de una expansin universal, de un desarrollo de todas las
energas nacionales. El grupo dominante se c<?ordinacon
los intereses generales de los grupos subordmados y la
vida estatal es concebida como una formacin y superacin continua de equilibrios inestables (en el mbito de
la ley) entre los intereses del grupo fundamental y los .de
los grupos subordinados, equilibrios en los cuales lo~ mtereses del grupo dominante prevalecen pero hasta CIerto
punto, no al del mezquino inters econmico-corporativo" (Gramsci:72).
._
..
Gramsci ubica la primera manifestacin de la CrISISdel
Estado liberal en el momento de la Primera Guerra Mundial. El rasgo que la define es"que los grupos sociales se
separan de los partidos tradicionales, en tanto ya no son
reconocidos por ellos como expresin propia. La crisi~ ~
convierte en crisis de representacin, de autoridad. Crisis ""
de hegemona o del Estado en su conjunto, segn ~us
palabras. "Esto es, una descomposicin del C0n:t?romIso
entre dominantes y dominados, una desagregacin de la
vida estatal por las grandes masas. Una crisis orgnica.
El concepto gramsciano de crisis trata de eludir dos
condicionamientos habituales en el discurso marxista de
su tiempo: el "economicismo" y el "catastrofismo". Las
crisis pueden o no tener como causa inmediata a la
economa. Si ello se da, dice Grarnsci, "en todo caso la
ruptura del equilibrio de fuerzas no ocurre por causas
mecnicas inmediatas de empobrecimiento del grupo social que tiene inters en romper el equilibrio y de hecho
lo rompe: ocurre, por el contrario, en el cuadro .de c~nftictos superiores al mundo econmico inmediato, VInculados al prestigio de la clase (intereses econmicos
44

futuros), a una exasperacin del sentimiento de independencia, de autonoma y de poder. La cuestin particular
del malestar o bienestar econmico como causa de"
nuevas realidades histricas es un aspecto parcial de la
cuestin de las relaciones de fuerza en sus diversos
grados".
Adems, el estallido de la cnsrs no produce
automticamente el colapso del sistema. Su desenlace es
un problema abierto .a las caractersticas de la situacin,
entendida como un haz complejo de relaciones de fuerza.
Una salida posible de la crisis es la revolucin social.
Otra (y la que ms frecuentemente aparece en los anlisis
empricos de Gramsci) es la revolucin pasiva, es decir,
el conjunto de procesos de tipo transformista a travs de
los cuales los grupos dominantes recomponen, en otras
condiciones, su hegemoria sobre la sociedad.
La forma poltica habitual de reconstruccin transformista sera la del cesarismo (en trminos de Marx, el
bonapartismo), una frmula por la cual se ven reforzados
los poderes de la burocracia, civil y/o militar, y, por lo
tanto, se acenta la autonoma del Estado con respecto a
la sociedad.
El discurso gramsciano, aunque limitado en sus alcances por el carcter inconcluso y parcial de las notas que
constituyen su trama textual, marca el punto ms alto de
la investigacin marxista sobre las relaciones entre
economa y poltica, entre Estado y sociedad, entre poder
y masas y mantiene an hoy una gran utilidad heurstica.

45

J. C. PORTANTIERO - E. de IPOLA

NOTAS
(1) Rousseau formula con gran claridad el problema en un
clebre prrafo de "El Contrato Social": "Encontrar una forma
de asociacin que defienda y proteja con la fuerza comn la
persona y los bienes de cada asociado, y por la cual cada uno,
unindose a todos, no obedezca sino a s mismo y permanezca
tan libre como antes". Tal es el problema fundamental cuya
solucin da "El Contrato Social". (Rousseau: 9)
(2) Disputa que, dicho sea de paso, no carece de altibajos ni de
inesperados cambios de posicin. En efecto, ni en la sociologa
est ausente la preocupacin por el cambio social (incluso en su
fundador, Durkheim, quien pese a su conservatisrno tuvo
siempre presente la necesidad de reformas sociales para consolidar y hacer progresar la Il.I Repblica), ni tampoco en el
pensamiento socialista se desatiende la cuestin del orden y de
la aut9ridad como requisitos para el buen funcionamiento de la
sociedad. Sobre este ltimo punto ver, ms adelante, el anlisis
del enfoque marxista.
(3) Los problemas insolubles que plantea, por ejemplo, la vertiginosa urbanizacin; el insospechado peso de ciertas restricciones y regularidades econmicas; la terca vigencia de ciertas
tradiciones tanto como el vigor de los factores que promueven
el cambio: he ah algunos tozudos hechos que cuestionan el
"voluntarismo " en que estaba basada la tesis iluminista del contrato social.
(4) Ms que de las ciencias biolgicas como tales, habra que
hablar de la representacin imaginaria que tenan de esas disciplinas en pleno auge los pensadores sociales. A veces
moderado y realista, a veces fantasioso, ese factor imaginario
constituy sin duda una poderosa fuente de inspiracin para la
naciente sociologa.
(5) Desde su tesis sobre "La Divisin del Trabajo Social",
Durkheim discute speramente con Comte y con Spencer sobre
el alcance y los lmites de las analogas biolgicas aplicadas a
lo social. Esa discusin retomar intermitentemente en toda la
obra posterior de Durkheirn.
(6) No sin razn, dado el papel que en ella desempearon 10,5
intelectuales, la III Repblica Francesa fue llamada la
"repblica de los profesores".
(7) El general Boulanger, ex ministro de Napolen lII, haba
:4(;

INTRODUCCION

logrado una fcil popularidad por su nacionalismo, su fuerte


hostilidad contra el Imperio Alemn y su defensa de una
poltica de revancha, El ferviente chauvinismo de que hizo gala.
estimulado con entusiasmo por bonapartistas, realistas y otros
enemigos de la III Repblica, lleg a convertirlo en una suerte
de hroe nacional. Elegido diputado por el Norte y luego por
Pars, reiter sus demandas en la Cmara de Diputados y lleg a
amenazar con un golpe de Estado -arrienaza verosmil, pues se
pensaba que dispona de un poder ms que suficiente para derrocar al gobierno y abolir la Constitucin-o Finalmente el
gobierno tom la decisin de arrestarlo y Boulanger, en vez de
hacer el esperado llamamiento a la N acin para que lo apoyara,
huy a Bruselas y todo su movimiento se. desmoron.
Procesado por traicin y condenado en ausencia, se suicid dos
aos mas tarde en la capital belga.
(8) En efecto, Durkheim no se desprendi nunca acabadamente
de la tentacin de ontologizar el objeto de la sociologa. Un
poco a la manera de Adam Smith, quien postulaba la existencia
emprica de realidades estrictamente econmicas -sin
las
cuales su ciencia carecera, pensaba Smith, de objeto-,
Durkheim planteaba tambin que lo social exista real y efectivamente y era, a pesar de la opinin de ciertos psiclogos,
cualitativamente distinto de lo individual y autnomo con
respecto a este ltimo.
(9) En sus "Lecciones de Sociologa" Durkheirn escribe que el
individualismo slo es posible gracias a la accin de esas
"fuerzas colectivas" que son, por una parte, el Estado y. por
otra, los grupos secundarios (en particular, los grupos
profesionales).

(10) y tambin por la accin de los ya mencionados grupos


profesionales.
(11) Esta tesis que otorga a las fuerzas productivas un papel
dinmico socialmente autnomo est en el origen de la distincin entre las exigencias "tcnicas" de toda produccin y las
relaciones "sociales" en el marco de las cuales sta se desarrolla. El texto de Engels "De la Autoridad" asume por entero y
acrticamente dicha distincin.
(12) Las relaciones de produccin
xismo se emplea siempre en plural)
entre los hombres y los medios de
de propiedad"- y relaciones entre

(concepto que en el marson de dos tipos: relaciones


produccin --o "relaciones
los hombres mismos. Estas
47

J.C. PORTANTIERO - E. de lPOLA

ltimas pueden ser relaciones de cooperacin o bien, como


las sociedades divididas en clases, de explotacin.

en

(13) Como se ve, las luchas en cuestin son siempre luchas


clases, las que, para Marx, desempean un papel protagriico
la historia humana y, particularmente,
en el capitalismo.

de
en

(14) Como dice Lockwood: "Aun cuando este ltimo no puede


ser comparado
con el primero
en trminos
de desarrollo
analtico, existe una indudable correspondencia
entre el concepto de Parsons sobre la 'jerarqua ciberntica' de la accin, en
la cual los valores tienen el rol de finalmente determinantes,
y
la nocin
althusseriana
de totalidad
social, compuesta
de
niveles o instancias relativamente
autnomas y cuya unidad
estructural se logra a travs de la determinacin
en ltima instancia por la economa" (Lockwoo d: 479).

BIBLIOGRAFIA

y las cosas".

Ed. Siglo

- Primera Parte

XXI, Bs.

Gramsci, A.: Notas sobre Maquiavelo, sobre la poltica


el Estado moderno, Ed. Juan Pablos, Mxico, 1975.

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Il,Mosc, s/f.

y sobre

en Obras escogidas,

T.

Lockwood, D.: "T'he weakest link in the chain? Sorne comments


on marxist theory of actiori", en Research in the Sociology of
Work. Vol. 1. 1981.
. Rousseau, J.J.: "El Contrato Social o Principios de Derecho
Poltico" (seguido del "Discurso sobre las Ciencias y las Artes"
y del "Discurso sobre el Origen de la Desigualdad"),
Ed, Porra, Mxico, 1979.

48

"Sobre la Libertad" (1859)

CITADA (*)

Foucault, M.: "Las palabras


Aires, 1969.

(*) No se mencionan

John Stuart Mill (1806..1873)

los textos que figuran en este volumen.

* Traduccin: Lorenzo Benito y de Endara.