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,

tematlcamente
competente .
,
Para Ir
Pablo Flores

I Antonio J. Moreno

Pablo Flores Martnez (pflores@ugr.es),


profesor de la Facultad de Educacin en la
Universidad de Granada, en el rea de
didctica de la matemtica. Interesado en
formacin de profesores y en recursos
didcticos manipulativos y evocadores
para la enseanza de las matemticas.
Autor de artculos sobre humor y matemticas, entre ellos la obra Humor grnco
en el aula de matemticas (Granada, 2004).
Antonio Javier Moreno Verdejo (amverdejo@ugr.es), profesor de matemticas de
secundaria y actualmente coordinador
de prcticas del mster de formacin del
profesorado de secundaria y bachillerato
de la Universidad de Granada. Autor de
diversos trabajos sobre los aspectos culturales de las matemticas entre los que
cabe mencionar el libro Ideologa y educacin matemtica (Barcelona, 2004).

Matemticamente competentes ... Para re r

Matemticamente
competenteS ...
Para rer
Pablo Flores

Antonio J. Moreno

MICRO-MACRO
REFERENCIAS

35

Coleccin Micro-Macro Referencias


Serie Didctica de las matemticas / Comunidad educativa
Pablo Flores Martnez, Antonio J. Moreno Verdejo
Vietas: javier Aguilera Vela, Maximiliano Leonel Aguirre, jos javier As Garralda (Mirarte), Xabier Azkarate (Duson), Toni Batllori,]os Bibiloni
Palmer (Bibi), Alberto Blesa Snchez (Pareja), Miguel Brieva Estrada, Enrique Bonet Vera, Pablo Calvo Barrios (klanklon),julio Cebrin (Cebrin),
Fernndo Corts Blancafort (Nando), Luis Dvila Malvido, Federico del Barrio ]imnez (Can), Mauro Entrialgo, Andrs Faro Lalanne (Faro), Martn
Andrs Favelis, Daniel Fresno (Daniel Paz),]os]ulio Gmez Sanz (Pareja) ,jos Manuel Esteban Guijarro (Esteban), Ramn Gutirrez Daz (Ramn),
Santiago Gutirrez Cmez (Santy), Felipe Hernndez Cava (Can),]. Carlos Hernndez Snchez (Orceman), Mximo Hierro Madrid (Max Hierro),
Aureliano ]imnez Romero (Aure) , Fernando Krahn, Ricardo Liniers Siri (Liniers), Rodolfo Lpez Franco (Rodolfo), Noelia Lpez Sierra (Node), Pablo
Rodrguez]imnez- Bravo (Pan), Mximo San]uan Arranz, Mara Ins Mrquez Rodrguez, Luis Balbuena,]os Manuel Puebla Ros (Puebla), Germn
Michelena Vizuete, juan Ramn Mora,joseba Morales, juan Antonio Moreno Cabrera (McFly),jos Luis Padilla Morilla (Padylla), Eduardo Pelegrn
Martnez de Pisn (Calpurnio), Adriana Mosquera Soto (Nani),joaquim Paneque Figuerola (Quim), Ivaro Saez Pea,jos Mara Prez Gonzlez
(Peridis), Enrique Prez Penedo (Enrique), Francisco Periago (Xim),joan Antoni Poch Goicochea (JAP), Antonio Postigo Ovejero (Postigo), Melchor
A. Prats Gonzlez (Mel), ngel Rodrguez Idgoras y Francisco Javier Rodrguez Idgoras (Idgoras y Pachi), Jos ngel Rodrguez Lpez (Gogue),

Alejandro Romero Reche (Romero), Carlos Romeu (Romeu), Francesc Rovirajarque, Antonio Sabn Anca (Tonisavski), Carlos Sacristn Salarrullana (Tris), Armando Salas (Salas), Mikel Santos Martn (Belatz),]ordi Sierra i Fabra, Andrs Soria Moreno, Guillermo Soria Ortega,josep Antoni
Tassies, jos Antonio Vaca Cerezo (Too), Rafael Vega (Sansn),jos Luis Vilar Leons.

de esta edicin: Editorial GRA, de IRIF, S.L.

el Hurtado, 29. 08022 Barcelona


www.grao.com
l.' edicin: octubre 2011

ISBN:

97~49980-360-9

D.L.: 8-33.081-2011

Diseo de la coleccin: Maria Tortajada Carenys


Impresin: Imprimeix

Quedan rigurosamente prohibidas, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin o almacenamiento total o parcial de la presente
publicacin, incluyendo el diseo de la portada, as como la transmisin de sta por cualquier medio, tanto si es elctrico como qumico, mecnico, ptico, de grabacin o bien de fotocopia, sin la autorizacin escrita de los titulares del conright. Si necesita fotocopiar o escanear fragmentos de esta obra, dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos, wlI!w.cedro.org).

Indice
Presentacin
l.

Matemticas. cultura

y humor grfico

iEso es lgico!. Racionalismo

13

14

17

Tengo la mente cuadriculada. Objetismo


Si lo dicen las mates ... . Control

19

Esto se resuelve con matemticas. Seguramente. Progreso


Dos y dos son cuatro, Apertura

25

28

Las matemticas no son lo mo, Misterio

2.

Matemticas para vivir. matemticas para rer

31

Las matemticas son de pensarl>. Pensar y razonar


iElemental. querido Watson!. Argumentar y justificar

35

37

40

Un danding es un kambn", , Comunicar


El hombre de Vitruvio, Modelizar

22

42

Por qu se suicid el libro de matemticas?. Plantear y resolver problemas


El medio es el mensaje. Representar

3.

46

iMatematracas!, Utilizar lenguaje y smbolos. frmulas y operaciones

49

iTIC-TAC,TIC-TAC!, Emplear herramientas y soportes tecnolgicos

52

Los conceptos matemticos pueden ser objeto de humor


Abra cadabra. pata de cabra, Frmulas
Rodeados de formas, Geometra

44

57

59

61

iNo hay noticia que se precie sin su grfica!


Yo tengo ms, Pues yo tengo .. , iinfinitos!

64

66

El tamao s cuenta. Magnitudes

68

Un seis y un cuatro, aqu tienes tu retrato!. Nmeros


Creced y multiplicaos. Operaciones

71

73

Hay afirmaciones ciertas, falsas y estadsticos!

77

Pues t eres el doble! ... Pues t el quntuple!. .. Pues ... anda que t!. Proporcionalidad
Si no se le entiende. .. es matemtico!

4.

Smbolos matemticos en los chistes

81

85

El ocho es un cero con cinturn. Cifras y acotaciones


Llammosle equis!

89

Cuarto y mitad de chistes fraccionarios


- x -

5.

91

= +. Operaciones y signos matemticos

Las mates en la escuela

9]

97

El temible (ya veces odiado) profesor de matemticos


Las matemticas escolares

6.

86

99

10]

Es que pinta usted unas cosas ... !. Los chistes sugieren matemticas

109

La suerte del azar

Nuestro amor, es infinito?. Situaciones que sugieren el infinito


Deformaciones elsticas. Razonamientos topolgicos

11]

Las matemticas son bellas. Regularidades y abusos matemticos

Eplogo. A rer tocan

1 17

Informacin complementaria
Referencias bibliogrficas
Bibliografa web

1]2

129

121

111

115

107

79

Presentacin

La OCDE ha creado el trmino alfabetizacin matemtica

para lla-

marnos la atencin sobre la necesidad de que todos los ciudadanos dispongan de una serie de destrezas matemticas para actuar de manera
responsable en la sociedad. Al igual que estar literalmente alfabetizado significa conocer las letras y saber leer, pero sobre todo saber interpretar lo ledo, lo que reclama la OCDE es que los ciudadanos
tienen que conocer los conceptos matemticos, pero sobre todo, saber
aplicarlos para vivir en sociedad; es lo que llama ser matemticamente
competente. En este libro partimos de esa premisa y queremos ir ms
all, mostrar que hay que ser matemticamente competente para
entender el humor grfico de los medios de comunicacin, es decir,
matemticamente competentes para rer.

es que la matemtica tiene una funcin social y cultural, tal como des-

tacan numerosos autores, aunque su interpretacin y difusin no ha sido


todo lo amplia que mereca. ' La OCDE (2005) le da a esta consideracin
una importancia general, y los recientes decretos de mnimos en la educacin primaria y secundaria (MEe, 2006a y 2006b) se hacen eco de ello.

Una de las formas de mostrar el papel social y cultural de las matemticas consiste en observar cmo se hacen necesarias para desenvolverse

I.Vase Bishop (1994), D'Ambrosio (1980). Davis y Hersh (1989) Y Skovsmose (1994), preferentemente.

en el entorno. A este menester se han dedicado numerosos artculos y


libros, pero su difusin se restringe a los especialistas.

Tambin podemos observar cmo se utilizan las matemticas en el entorno

f~ndonos

en cmo aparecen en los medios de comunicacin.

Los peIidicos recogen noticias, publicidad, opiniones, etc., que reflejan acciones de los ciudadanos. U na de las secciones ms llamativas y
universales es la dedicada al humor, con vietas humorsticas. En la mayora de los peridicos las encontramos en la seccin de opinin, ya que
los humoristas son periodistas que emplean la expresin grfica y literal
para darnos una visin de los acontecimientos cotidianos. Reflejan por
tanto las preocupaciones de la sociedad, tratndolas de una manera evocadora, ridcula, exagerada a veces. En este libro recogemos algunas de
las mltiples vietas humorsticas de los peridicos, que emplean matemticas; con ello apreciamos que las matemticas tienen un papel importante en la sociedad, tanto para comunicar ideas como para resolver
situaciones que se reflejan en el humor grfico.

El libro est destinado preferentemente a los profesionales de las matemticas y de la educacin matemtica; profesores 2 de matemticas de
cualquier nivel educativo, estudiosos de didctica de las matemticas.
Pero tambin est destinado a los dems componentes de la comunidad educadora, administradores, padres y los propios nios, que pue-

2. Siguiendo las indicaCiones de la Nuevo Gramtico de lo Lengua Espaolo (RAE, 2009), usamos en plural
los sustantivos masculinos de persona para deSignar todos los individuos de la clase o el grupo que se menCionen, sean varones o mUJeres (p. 85).

den disfrutar de historietas humorsticas y atisbar algunos de los importantes papeles que desempean las matemticas en la sociedad.

El libro se

compone de una serie de historietas grficas, clasificadas

segn la funcin que la matemtica desempea en ellas, con lo que nos


dan pie para mostrar el papel social de las matemticas, los requisitos que
necesitamos para ser matemticamente competentes para entender el
mensaje humorstico ... para rer.

A lo largo de los ltimos ocho aos hemos recogido ms de 5.000 historietas grficas humorsticas que estn relacionadas con las matemticas, analizando el papel que la matemtica desempean en ellas, tanto
en el lado humorstico como en el propio lenguaje grfico. Para este
libro nos hemos centrado en humoristas que aparecen en peridicos y
revistas editados en espaol, mayoritariamente en Espaa, cuyas vietas reflejan su visin de los acontecimientos recientes. Para evitar que
estos acontecimientos estn lejos en el tiempo y se pierda la calidad de
sus aportes, hemos seleccionado mayoritariamente vietas aparecidas
en el ao 2008, agrupadas usando dimensiones que venimos empleando en otros estudios (vase Flores, 2003 y 2006a, b, e y el).

El libro se compone de seis captulos y un eplogo. Comenzamos presentando el papel cultural de las matemticas en la sociedad y cmo ste se
refleja en el humor grfico. El papel cultural repercute y se ve influenciado por la ideologa, que hemos estudiado en Moreno (2004) y que resume como primera dimensin y primer captulo (p. 13).

Los siguientes captulos reflejan el papel que las matemticas tienen en


el mensaje humorstico. Muchas historietas muestran de manera fehaciente el papel funcional de las matemticas, retratando situaciones en
las que se afrontan y resuelven problemas y situaciones del medio social. Cuando los humoristas presentan estas situaciones ejemplifican
competencias matemticas que requieren los ciudadanos para comprenderlas y resolverlas, o bien ponen en juego sus propias competencias matemticas para transmitir sus anlisis de la realidad. Los
ciudadanos debemos ser matemticamente competentes para entender
estos pequeos ensayos que son los chistes grficos. En el captulo 2
(p. 31) clasificamos los chistes utilizando las componentes de la competencia matemtica que emplea e! conocido estudio PISA de la
OCDE: pensar y razonar, argumentar, comunicar, modelizar, plantear y
resolver problemas, representar, utilizar lenguaje simblico, frmulas y
trminos, y emplear soportes y herramientas tecnolgicos.

En otros casos los propios conceptos, nombres y objetos matemticos tienen una difusin social tan amplia que los humoristas aluden a ellos para
hacer humor. Estos chistes se agrupan en e! captulo 3 (p. 57), que hemos
organizado clasificndolos segn los contenidos matemticos que tratan
(nmeros, lgebra y funciones, geometra, medida, estadstica y azar, ete.).

Sin aludir explcitamente a los objetos matemticos, muchas historietas


humonsticas emplean elementos del lenguaje matemtico para hacer
humor. Estas vietas forman e! captulo 4 (p. 85), en el que agrupamos los
chistes segn los smbolos usados y el pape! que le hacen desempear.

10

Nadie duda que las matemticas sean llamativas en el mbito escolar,


prueba de ello es la cantidad de vietas humorsticas sobre la enseanza en las que aparecen las matemticas escolares. Hacen alusin a diversos mensajes como su dificultad, la cantidad de suspensos, el papel
en el fracaso escolar, el rendimiento en matemticas como indicador
de inteligencia, etc. Las historietas nos han permitido observar algunos
tpicos sociales respecto al papel que desempean las matemticas en
la escuela, que recogemos en el captulo 5 (p. 97).
Una ltima categora de historietas que ha despertado nuestra atencin es la de aquellas que realizan razonamientos que tienen similitud
con los que se hacen en matemticas, que agrupamos en el captulo 6
(p. 107). Esta categora es menos evidente para profanos, pero no por
ello menos interesante.
Cerramos con un breve eplogo y completamos datos para los interesados en el apartado "Informacin complementaria (p. 121)/ donde
se recoge una ampliacin de los contenidos del libro que, por su extensin, no aparecen a pie de pgina.

3. El cierre del libro ha coincidido con la apariCin en las libreras de un texto que consideramos prximo.
Jos Del Ro, profesor de matemticas salmantino, ha recogido en su obra Tambin los novelistas saben matemticos muchas apariciones de las matemticas en textos narrativos de la literatura universal.

11

I
Matemticas, cultura y humor grfico
La cultura se define por los valores que la caracterizan. En este captulo mostraremos los valores
de la cultura occidental [1] 4 que impregnan las matemticas, vistos a travs de las vietas de los
humoristas. Valores como racionalismo, construccin de objetos, control, progreso, apertura y miste-

rio, que son inherentes a la cultura matemtica. 5

las matemticas establecen conexiones lgicas entre ideas que de otra forma pueden estar desconectadas o conectadas de manera incongruente. Desarrollan un planteamiento racionalista del mundo.
Por otro lado, y como complemento, las matemticas proponen una visin del mundo dominada por
objetos e imgenes materiales. Llamaremos a este valor: construccin de objetos, nbjetismo [2].

La bsqueda del conocimiento y las explicaciones de los fenmenos naturales, humanos y sociales, estn asociadas con el deseo de predecir. La capacidad de prediccin es un valor apreciado en
esta ciencia y en la cultura occidental. Las matemticas aparecen por tanto como un instrumento
para el control del entorno. Este valor atribuido a las matemticas no impide que al mismo tiempo supongan progreso porque permiten la exploracin de alternativas [3].

4. Recordamos que los nmeros entre corchetes indican notas en el apartado Informacin complementaria (pp. 121 Y ss.).
S. El trabajO de Bishop (1999) nos sirve de punto de partida para el estudio de los valores aportados por las matemticas. Este autor distingue tres
componentes culturales: ideologa, sentimiento y SOCiologa. Asociados con estos componentes Identifica seis conjuntos diferentes de ideales y valores
formando pares complementarios.

13

En general, las verdades, las proposiciones y las ideas matemticas estn abiertas al examen de
cualquier persona. En este sentido consideramos el valor de apertura de las matemticas. Pero a
su vez, la abstraccin matemtica choca con la intuicin de la percepcin natural y consecuentemente las matemticas tienen poco significado para la mayora de las personas. Esto implica un
sentimiento de misterio como pocas disciplinas tienen [4].

En las siguientes pginas observaremos cmo los humoristas reflejan estos valores en sus vietas.
Eso es lgico!. Racionalismo

Eso es lgico!. Pocas expresiones habituales son tan breves y categricas. La empleamos para
asentir las afinnaciones de nuestro interlocutor y para reafinnar la veracidad de las nuestras. Las matemticas despiertan esta afinnacin y por eso se las define como racionalistas. Se caracterizan por desechar la inconsistencia en la argumentacin. Centran su actividad en criterios lgicos y coherentes.

La contribucin de esta ciencia al desarrollo social es tan reconocida que la misma sociedad se ha
contagiado de este carcter racionalista. Los debates se establecen como combates de lgica
donde las argumentaciones se llevan a cabo sobre ideas, sobre abstracciones separadas de las
personas y los objetos, donde vence quien consigue completar un esquema racional, una estructura lgica.

La vieta 1 de Santy ejemplifica cmo el uso de las matemticas sirve para fraguar una conexin
lgica entre dos ideas que hasta ese momento permanecan desconectadas. El lenguaje <dilectos
progenitores) y los modales <no quisiera contrariaros) parecen poner al hijo en disposicin de

14

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Vieta 2
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15

iniciar un debate. El aumento de la media de unas calificaciones aparece como

<~ustificacin

l-

gica para argumentar la mayor inteligencia del hijO.6

Las matemticas trabajan esencialmente sobre abstracciones y la demostracin es la forma de explicacin matemtica. La belleza de teorizar, de conseguir una demostracin consistente es innegable y adems atractiva. La vieta 2 manifiesta la belleza de la abstraccin para resaltar lo poco
que se lee en proporcin a lo que se edita. Lo explica Mauro Entrialgo en Pblico, utilizando la
notacin de conjuntos. Es decir, argumenta utilizando una lgica consistente (la teora de conjuntos) y apelando a la belleza, a la plasticidad de la representacin de esa abstraccin.

6. Otro eJemplo podemos verlo en la vieta 15 (p. 38) de Mel, en la que un nio intenta librarse de una reprimenda por una travesura en la playa
empleando una argumentacin cientfica que requiere matemticas.
7. Las vietas 67 (p. 94) de Too y 68 (p. 95) de Postigo utilizan el signo = para construir su visin sobre la l-ealidad de la igualdad de gnero.

16

Tengo la mente cuadriculada. Objetismo


Las sociedades industriales, complejas, estn en continua evolucin. Todo lo relacionado con lo
humano ya no es previsible ni ordenado. Sin embargo, en las cosas inanimadas es ms fcil encontrar el orden y la simplicidad perdida. En esto consiste el objetismo o la creacin de objetos, que
se realiza en matemticas. Una visin del mundo dominada por imgenes de objetos materiales.

El racionalismo se ocupaba de teoras separadas de las personas que las crean y el objetismo se
ocupa de objetos inanimados. Las abstracciones se convierten en objetos y en matemticas se tratan como si fueran objetos. Por tanto puede afirmarse que las matemticas defienden una visin
de la realidad ms objetiva que subjetiva.

Un ejemplo de cmo construimos objetos para el anlisis y explicacin de abstracciones lo encontramos en la vieta 3 de Andrs Soria. La circunferencia est formada por puntos que representan distintas ideologas. Cada uno de estos puntos debera situarse a la misma distancia del
centro. Para el autor, aunque el poltico afirma estar en el centro, no est a la misma distancia de
todos los puntos. Es decir, ha utilizado un objeto matemtico, el centro de una circunferencia,
para representar y reflexionar sobre el significado de centro poltico.

El humorista Pareja construye en la vieta 4 directamente un objeto simblico, la balanza, representativa del equilibrio y justicia. Cuando representa a la ley electoral aparece desequilibrada.

Las matemticas poseen un fuerte instrumento para la objetivacin: la representacin simblica.


El conjunto de representaciones simblicas aprendidas en la vida escolar nos proporciona una
realidad concreta para analizar. 7

17

Vieta 3

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Vieta 4

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18

Si lo dicen las mates ... }). Control


Quin no se ha sentido incmodo ante una situacin cuya evolucin es impredecible? El caos,
la inseguridad, la inestabilidad nos produce desasosiego. Sin embargo, el conocimiento de las situaciones, la informacin, nos genera tranquilidad porque nos permite predecir.

Las matemticas nos suministran instrumentos para controlar el entorno. El deseo de predecir
nos lleva a buscar el conocimiento y la explicacin de fenmenos naturales, humanos y sociales.
La capacidad de prediccin es un conocimiento poderoso. A todos nos parece importante el
valor de controlar una situacin y nos produce desazn la incertidumbre de no poder predecir,
por ejemplo, un terremoto.

Los humoristas han empleado conocimientos matemticos para predecir o explicar el comportamiento humano y social. Emplean las matemticas para encontrar explicaciones racionalmente
aceptables (vieta 2, p. 15).8

Los humoristas crean sus vietas para poner de manifiesto que hay situaciones que ni las matemticas son capaces de resolver, pese a la sensacin de control que tienen en nuestro imaginario.
Mximo, en una historieta publicada en El Pas, utiliza una expresin algebraica para explicar el
problema de Palestina, introduciendo como variables territorios semiocupados, asentamientos
proliferados y localizaciones dispersadas. El resultado del clculo con estas variables es, para
Mximo, un imposible ciempis cojo.

8. En un sentido de denunCia, los personajes de la Vieta de Michelena y Villar (vieta 21, p. 43) intentan tranquilizarnos sobre algunas Inquietantes resolUCiones judiciales con la sensacin de control que aportan las matemticas.

19

Can, en la viii.eta 5, aparecida en La Razn, recurre a la estadstica para realzar un falso control
de la situacin social: la pena de muerte no resuelve el problema de la delincuencia.

El personaje que dibuja Aguilcra en El Faro de Vigo (viii.eta 6), utiliza una representacin grfica
para tomar una decisin que a la vista de la prediccin matemtica parece incontestable. ste
es un maravilloso ejemplo de cmo los chistes recurren a despertar emociones placenteras a travs de formas de presentaciones sutiles de un contenido que sin duda no lo es.

Vieta 5

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'"

20

Vieta 6

21

Esto se resuelve con matemticas. Seguramente.


Progreso

La sensacin de que las matemticas nos sacan de la ignorancia sobre determinados fenmenos
ha favorecido su desarrollo. En nuestra cultura est asentada la idea de que las matemticas permiten abordar problemas desconocidos y buscar la manera de resolverlos.

Un aspecto del valor cultural de las matemticas surge cuando desaparece el aparente control.
Cuando un estudiante, que sabe que el resultado de multiplicar dos nmeros naturales es mayor
que cualquiera de los factores, se enfrenta a una multiplicacin con nmeros decimales menores que uno en los que observa que el resultado es inferior a los factores, necesita del profesor
para que, mostrndole los nuevos conocimientos, ponga orden en ese aparente caos. Este
desafo tambin lo aceptan los humoristas aunque de modo irnico. 9

Como consecuencia de esta sensacin de progreso aparece el reconocimiento y la apreciacin


de alternativas. Aunque las ideas matemticas aportan control y seguridad, estn abiertas al cambio y desarrollo como cualquier otra idea. Esto es, no obstante, ms aceptado por los matemticos
que por el conjunto de los ciudadanos.

9. As. por ejemplo, en la Vieta de Belatz en Lo Kodorniz (vieta 19, p. 41) la situacin de Insegundad de la denta se provoca por la confrontacin
entre el deseo del objeto y su alto precIo. Una engaosa opel-acin matemtica le devuelve la tranquilidad y la seguridad por una equivocada comparacin de cantidades. En la vieta se utiliza una simple divisin para poner de manifresto nuestra incultura como consumidores.

22

Quizs por ello los humoristas utilizan las matemticas en sus vietas para incorporar el potencial control que ofrecen ms que el valor de progreso. En este sentido resulta interesante la vieta de Ramn (vieta 7). Un modelo matemtico permite controlar la inflacin, su representacin
por medio de una grfica permite a los personajes apreciar que la inflacin ha bajado porque no
se compra. Pero ante la falta de poder adquisitivo y la incertidumbre sobre el futuro, ni las matemticas les proporcionan confianza para comprar. Los personajes de alguna forma presentan objeciones al modelo matemtico presentado.

Vieta 7

'o

E
~

23

Romeu, en El Pas del 28 de julio de 2008, utiliza los razonamientos matemticos para expresar
el sentimiento de progreso, la capacidad de comprender que aportan las matemticas, indicando
que el precio del barril del petrleo llegar a 500 USD, y como no acompailen la paridad del euro
y los sueldos ... ! (vieta 8).

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24

Dos y dos son cuatro.Apertura


Las verdades, las proposiciones y las ideas matemticas, en general, estn abiertas a cualquier persona. Es una parte de nuestra cultura que se ocupa de unos principios que se pueden comprobar.

Quin se atreve a refutar una afirmacin matemtica? Existe la creencia de que las matemticas no estn sometidas a opiniones. Las matemticas se articulan en torno a proposiciones y teoremas que se pueden demostrar y por tanto sus principios son verdaderos y estn abiertos a
cualquiera que desee comprobarlos.

Algunas vietas ponen de manifiesto que las verdades matemticas estn abiertas a todos y pertenecen a todos, se comparten.

J()

La formalizacin hace que un teorema o un algoritmo deje de estar implcito y oculto y pase a
ser compartido y, por tanto, aceptado. De este modo las matemticas se convierten en una materia compartida y, en consecuencia, abierta a la crtica y al anlisis. Un conjunto de axiomas abierto y compartido, al igual que un teorema, hace las veces de una constitucin en un Estado o de
los estatutos en una asociacin. Son principios compartidos por los miembros de la sociedad o la
asociacin y estn abiertos a la crtica. Al ser el conocimiento matemtico abierto e impersonal se
refuerzan y estimulan los sentimientos de democracia y de liberacin de nuestras sociedades.

! O. Uno de los personajes de Michelena y Villar de la vieta 21 (p. 43), por ejemplo, a~rma que el caso Malaya nos demuestra que en Justicia los
aos de crcel son Inversamente proporcionales al dinero robado. El gesto de quien lo dice, al lado de una pizarra llena de ecuaciones matemti-

cas parece decir al otro personaje: comprubalo t mismo.

25

La vieta 9 de Nando alude al hecho de que en mate mticas hay verdades que tomamos como incuestionables porque han estado abiertas al anlisis y demostracin de quien se quiera acercar a
ellas. De ah que dos y dos son cuatro se presenta como verdad independiente y con irona se
pregunta si en otro idioma ser algo distinto, para aludir al debate sobre educacin para la ciudadana en la Comunidad Valenciana.

Idgoras y Pachi, en El Mundo, muestran al presidente Aznar haciendo clculos para expresar los
presupuestos generales del Estado. Argumenta que las matemticas son una ciencia exacta, pero
corrige y dice que lo son aproximadamente , cuando el entonces president Pujol extiende la
mano en situacin de pedir (vieta 10). Aqu queda patente tambin que las matemticas tienen
la consideracin de infalibles, asimilado a exactas, en nuestra cultura. El trmino aproximadamente es lo que provoca la contradiccin en el lector generando la risa [5].
Vieta 9

u
e

'"

26

Vieta 10

27

Las matemticas no son lo mo. Misterio

Pocas asignaturas escolares parecen ms opacas y generan mayor sensacin de ignorancia que las
matemticas. Esta sensacin de misterio que se asocia a esta materia es compartida por muchas
personas. Tantas que no se tiene pudor al afirmar que las matemticas nunca han sido mi fuerte o yo siempre suspenda matemticas.

La presentacin de los teoremas y principios matemticos de forma despersonalizada ha contribuido an ms al desconocimiento del matemtico. Conocemos el Teorema de Tales pero conocemos muy poco de la persona que lo enunci. Si antes decamos que las matemticas constituyen
una rama del conocimiento abierta a cualquier persona, la realidad es que el trabajo del matemtico slo es inteligible para pequeos grupos de especialistas.

La vieta 11 de Mirarte es un buen ejemplo que ilustra esta idea. Por un lado se emplea el
recurso de las matemticas como forma de buscar una explicacin a un problema inesperado:
la posibilidad de que Osasuna baje a segunda divisin. Al Bamar aficionado a Einstein se ironiza sobre el hecho de que slo un matemtico es capaz de descifrar y explicar esta compleja
situacin.

La vieta 12 de Cebrin tambin ilustra la idea de que el conocimiento matemtico est asociado a cocientes de inteligencia no habituales (un tpico, naturalmente). Cuando el maestro

b~a

su cociente de inteligencia salen de su cerebro, entre otras cosas, conceptos de matemticas.

Los nmeros naturales, las formas geomtricas y algunas ideas matemticas como medir o localizar son fciles de comprender; por el contrario, la mayora de los conceptos matemticos son de

28

difcil comprensin. A medida que las matemticas se han ido desarrollando, ha aumentado su
grado de abstraccin, su dificultad de comprensin, y por tanto su misterio. 11

Sin embargo, hay que reconocer que las explicaciones aportadas por la ciencia han sustituido a
las relacionadas con fuerzas sobrenaturales y leyendas. Esto significa que de alguna manera hemos
sustituido un tipo de misterio por otro.
Vieta 11

Vieta 12

1
l'

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..

~1~1~

--~--------------------------------------------------

- - -

----

- - -

- - -

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l. La vieta 40 (p. 67) de KlanKlon permite Ilustrar eSTa afirmacin. En el Id ~e presenta un dilogo sobre el concepto de infinito. La conversacin terrrina con una frase qLe pone de manifiesto la difcultad de comprender este conceDto: Irfin:to segn el sistema a boleo internacional de medidas.
i

29

2
Matemticas para vivir,
matemticas para rer
Cada dos por tres se nos muestra que las matemticas son necesarias, que no podemos vivir en
el mundo actual sin emplear, en alguna forma, conceptos matemticos. Con esta regla de tres
no es de extraar que los humoristas presenten situaciones en las que se utilizan las matemticas,
cuyos chistes representan todo un repertorio de estas situaciones.

D e las diversas formas en que las matemticas aparecen en el humor diario una dimensin importante es la que muestra su utilidad para resolver problemas. En muchas historietas se ponen
de manifiesto situaciones en que los conceptos matemticos ayudan a resolver problemas del entorno. Los nmeros para afrontar problemas de recuento, de medida; la proporcionalidad como
una relacin y modelo en numerosas situaciones, que requieren la famosa regla de tres; los grficos y las medidas estadsticas para resumir y transmitir informacin son algunos conceptos que
aparecen en los chistes porque la sociedad los necesita. A estos chistes y situaciones nos referimos
en este captulo. Para organizarlos aludimos a las competencias matemticas, un trmino muy actual. Las competencias requieren de alguien (personaJes, lector, autor) con capacidad y disposicin para resolver los problemas (matemticos) del entorno (o los problemas del entorno,
empleando matemticas).

31

La crisis econmica internacional que vivimos en este momento ha llenado los peridicos de noticias, de informaciones y de opiniones. Ha sido muy comentado el desliz de una famosa novelista, comentarista de un destacado peridico nacional, quien al dividir millones de euros entre
millones de personas, obtena ... millones de euros por persona. Al da siguiente apareca una
carta al director disculpndose de su error de clculo, y explicando que las matemticas siempre
se le han dado maJ". Se declaraba, sin decirlo, una incompetente en matemticas. Aunque los
clculos que haca eran errneos, la noticia reflejaba que los gastos que se han emprendido para
subsanar los errores bancarios son descomunales. No ocurre lo mismo con los fondos destinados
a la crisis alimen ticia, tal como seii.ala Dvila (2008), l~ quien calcula que con el fondo destinado a
la ayuda a la crisis alimentaria los pobres del planeta tocan a un donuts!! por cabeza. Este humorista ha hecho correctamente la divisin, eligiendo una noticia digna de hacer cuentas, ha
estimado el resultado, ha buscado un referente para darle realce a su argumento (el dinero destinado al gasto alimentario es insuficiente para la cantidad de personas que pasan hambre). En
otras palabras, el humorista es matemticamente competente.

Los decretos actuales de enseanza sealan que el fin de sta es hacer que los alumnos sean competentes, y una de las competencias que tienen que desarrollar es la competencia matemtica. El
Real Decreto (MEe, 2006b) dice que la competencia matemtica:
[ ... ] consiste en la habilidad para utilizar y relacionar los nmeros, sus operaciones bsicas, los
smbolos y las formas de expresin y razonamiento matemtico, tanto para producir e interpretar distintos tipos de informacin como para amPliar el conocimiento sobre aspectos cuantitativos y espaciales de la realidad, y para resolver problemas relacionados con la vida cotidiana y
con el mundo laboral. (Vase el cuadro 1.)

12. Dvila, en El Foro de Vigo del 30 de mayo de 2008, pone de maninesto en una historieta que SI se destinan 733 millones de euros a la crisis alimentaria y hay 850 millones de personas que pasan hambre, tocan a noventa cntimos por cabeza (vamos, ipara un donuts ').

32

Cuadro l. Competencia matemtica

Producir e interpretar
Nmeros.
Operacio nes.

informacin.
~

Smbolos.
Formas de expresin.
Razonamiento matemtico.

Ampliar conocimiento sobre


realidad.
Resolver problemas cotidianos

y laborales.

Los humoristas nos ayudan a aclarar la idea de competencia matemtica. Frato (Francesco Tonucci, 1983), genial pedagogo cuyos libros son antologas de vietas, muestra en una historieta a
un nio camino de la escuela haciendo balance de sus conocimientos <S saltar, jugar a cartas,
comprar, construir cometas ... ). A1llegar a la escuela le preguntan si sabe qu es un sumando, y
el nio cae aplastado (el globo de las palabras del profesor le cae como un mazo), por el desconcierto entre lo que sabe <s hacer cosas ... ), y 10 que le estn exigiendo o enseando <un sumando es ... ). Tras recoger la crtica ineludible de Frato, nos planteamos: Es competente este
nio? Podemos confiar en lo que dice que sabe hacer? Qu es para el nio saber jugar a cartas?
No se limitar a poner cartas, o buscar parejas, o a ganar a los mayores que se dejan? Los nios
se atribuyen un saber, un conocimiento cuando satisface sus expectativas (consideran que
saben comprar si saben ir a la tienda, pedir y pagar, sin haber hecho un presupuesto de lo que pueden y quieren comprar, sin calcular <<las vueltas, etc.) [6].
Ser competente supone disponer de conocimientos (aunque no sea necesario saber definir sumando) , saber hace r, tener destrezas (aplicar su conocimiento a comprar, a jugar a las cartas, etc.),
y que repercuta en su ser, tener actitud de aplicar el conocimiento adecuado (ser consciente del
conocimiento y tener disposicin a emplearlo en las situaciones que 10 requieran, etc.). Un nio

33

competente en la compra debe tener unos conocimientos (valor del dinero, valor real de los productos, dominar operaciones matemticas bsicas, etc.) , unas destrezas (realizar una previsin de
lo que necesita y de su liquidez, saber calcular precios y vueltas, formar las cantidades con el dinero, etc.), y saber hasta qu punto llega su competencia como comprador (realizando las compras que estn a su alcance, no lanzndose a cambios o compras que no puede controlar).
Analizando estas componentes podemos comprender la importancia de todos los elementos en
conjunto, y con ello percibir la competencia con sus tres componentes: conocimiento, destreza y
actitud de aplicar conocimiento a las destrezas, metacognicin.

El humor grfico

nos muestra que los humoristas son competentes, matemticamente compe-

tentes (especialmente para rer), pero tambin para denunciar o presentar situaciones matemticas del entorno. Somos los lectores competentes para comprender el mensaje de los chistes, para
rer, para vivir?

Vamos a presentar una serie de historietas que reflejan situaciones en las que se pone de manifiesto competencia o incompetencia matemtica. Las hemos clasificado empleando las competencias
que el informe PISA (OCDE, 2005) ha establecido que caracterizan a la competencia matemtica:

34

Pensar y razonar.

Argumentar y justificar.

Comunicar.

Modelizar.

Plantear y resolver problemas.

Represen taro

Utilizar lenguaje y smbolos, frmulas y operaciones.

Emplear soportes y herramientas tecnolgicos.

Las matemticas son de pensar. Pensar y razonar


Eso dice mucha gente cuando se refieren a ellas: Las matemticas son de pensar. Con ello estn
aludiendo a que en matemticas no basta con memorizar, sino que hay que comprender los conceptos para aplicarlos a nuevas situaciones, a problemas que no pueden automatizarse. Como veremos en los chistes, el acto de pensar est presente en muchas situaciones que implican
matemticas [7].

En el informe PISA (OCDE, 2005; Rico, 2005), se relaciona la competencia de pensar y razonar
con las capacidades de:
Plantear cuestiones propias de las matemticas (cuntos hay; cmo encontrarlo; si es as,
entonces ... ).
Conocer los tipos de respuestas que dan las matemticas a estas cuestiones.
Distinguir entre tipos de enunciados (definiciones, teoremas, conjeturas, hiptesis, ejemplos, etc.).
Entender y utilizar conceptos matemticos.

En diversas historietas humorsticas encontramos personajes que disponen de estas capacidades.


Ramn (vieta 13) retrata en la edicin del Ideal de Granada del 22 de febrero del 2008 a ciudadanos que emplean la proporcionalidad para interpretaciones polticas.

Mauro Entrialgo (vieta 14), en la edicin de Pblico del 23 de enero de 2008, muestra abusos
estadsticos que se cometen en las encuestas, utilizando incluso a ciudadanos que razonan y son
reacios a participar.

35

Vieta 13

e
'o

I~

Vieta 14

36

Elemental, querido Watson!.Argumentar y justificar


Cinco de cada diez matemticos estn de acuerdo en que son la mitad de diez.

Desde la poca griega, los argumentos forman parte de los razonamientos para obtener propiedades y teoremas matemticos. Los Elementos de Euclides son un modelo de argumentacin geomtrica que ha servido durante mucho tiempo como paradigma de argumentacin. Desde
entonces, la relacin ente la lgica y las matemticas ha sido muy estrecha.

Los humoristas reflejan esta faceta argumentativa y lgica de las matemticas [8]. Sin embargo,
como dice Perich en A utopista (1970), no toda la matemtica es tan lgica: El rea del cuadrado es igual alIado al cuadrado. En cambio, el rea del tringulo no es el lado al tringulo. Para
que luego digan que las matemticas son lgicas!.

Se considera que alcanza la competencia en argumentar y justificar quien desarrolla las siguientes capacidades (OCDE, 2005; Rico, 2005):
Conocer lo que son las pruebas y demostraciones matemticas y cmo se diferencian de
otros razonamientos.
Seguir y valorar cadenas de argumentos matemticos.
Disponer de sentido para la heurstica (qu puede ocurrir y por qu).
Crear y expresar argumentos matemticos.

En relacin con estas capacidades podemos ver ejemplos en los chistes grficos. Mel en El Diario
de Cdiz y http://elchistedemel.blogspot.com (vieta 15), presenta a unos nios que siguen una cadena de argumentos matemticos y fsicos para justificar su desaguisado.

37

En la edicin de Diario Informacin de Alicante del 14 de septiembre del 2008, los telespectadores de McFly (vieta 16) crean y expresan un argumento matemtico basado en la proporcionalidad para hacer una lectura crtica de la actualidad poltica.

Martn A. Favelis (vieta 17) desarrolla un argumento matemtico para poner de manifiesto inconsistencias en la interpretacin del nmero que se utiliza en occidente para representar el ao
y e! origen de medida de! tiempo.

Vieta 15

Vieta 16

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JfIAi.IJS PAtl.A"-,..P'dI..

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Vieta 17

39

Un danding es un kambn ... }}. Comunicar


Un danding es un kambn si cada trotick del calamento slo tiene un ploud, por ejemplo, el
danding que danda cada nmero en su lume mnimo tombaje es un kambn. De esta forma
mostraba Orton (1990) la dificultad de entender el enunciado de un teorema para todos los
que no comprenden los trminos matemticos, los cuales ha cambiado en esta frase por palabras sin sentido.

Los profesores no solemos tener mucho xito con nuestra comunicacin matemtica, a los
alumnos le suena a chino. Comunicar el mensaje matemtico, expresarlo con precisin y sencillez, es uno de nuestros mayores retos. Pero adems tenemos que lograr que ellos tambin se
expresen adecuadamente.

Sydney Harris, en su coleccin de chistes cientficos muestra ejemplos de las caractersticas, a


veces ridculas, de la comunicacin entre matemticos [9].

Rico (2005), indica que la competencia de comunicar matemticas est relacionada con las capacidades para:
Expresar de manera oral y escrita las matemticas.
Comprender e interpretar los enunciados orales o escritos de otras personas.

La comunicacin matemtica se aprecia en las vietas cuando los humoristas emplean formas diversas de representar los conceptos con intencin de reforzar sus mensajes. Martn A. Favelis coloca las letras y palabras de una frase haciendo una forma que realza el guarismo 2, mientras alude
a la mitad (vieta 18).

40

Pero tambin se pone de manifiesto cuando utilizan un ardid matemtico para lograr sus fines.
Belatz (viii.eta 19) muestra en La Kodorniz (23 de octubre del 2008, pero tambin en ADN, de Navarra) la manipulacin que hace el marketing, en el que personajes hbiles al comunicar datos
numricos llegan a confundir a otros que no lo son tanto.

Aqu alguien est engaando a al-

guien!, como dira Gila.


Vieta 18

DIETttlca

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'1

.... ES

IIVI_~

1011 1
<{

~_~~~,-----,~=----\_ _ J ~

I_ _ _

Vieta 19

SEORITA.
LE VeJDO ESTE
SE DE BELlEZA
POR 400 aJROS.

. '{SISE

If~ ....

.. l1iU:;;
W~!!

~ e;:JfSlMo!!
\~:

uloovEIJ 80
COMaDAS CAJlIlS

Il 5 EUROS CJlDIl utJll


DURIWE 80
'SEMlWAS?

41

El hombre de Vitruvio. Modelizar


Para estudiar problemas complejos, como cules son las proporciones ms estticas entre las partes del cuerpo, los matemticos buscan o inventan modelos, a costa de simplificar algunas cualidades. Leonardo da Vinci estableci un modelo de esttica de proporciones entre ciertas
dimensiones del cuerpo, que resumi en El hombre de Vitruvio.

Si los modelos se pueden aplicar a muchos y variados problemas, estarn en camino de convertirse en teoras matemticas. Por tanto la creacin de modelos, la modelizacin, es una de las
actividades ms interesantes de la actuacin matemtica.

Si bien es frecuente que los humoristas aludan a los modelos matemticos ms populares

[10],

tambin hay ejemplos de reflexiones sobre el proceso de modelizacin matemtica. Bob Thaves
(1924 y 2006), en la serie Frank & Ernest (www.frankandernest.com/comics/index.html:). identifica el modelo euclidiano como el que Dios utiliz para construir el mundo. En su historieta, cuando los ngeles se encontraban con dificultades, se quejaban y preguntaban a Dios si se podra
emplear otro modelo.

P ara que los alumnos sean competentes para modelizar (Rico, 2005), deben reunir las siguientes
capacidades:
Estructurar y analizar las situaciones y problemas .
Expresarlas en trminos matemticos.
Construir o usar modelos matemticos para resolver problemas .
Interpretar los resultados en trminos del problema.
Analizar y criticar ese modelo y sus resultados.

42

Veamos algunos ejemplos de modelos.1 3


Vieta 20

Gogue, en El Faro de

Vigo del 3 de noviembre

tANQUIlO QUE SACAA A MUEU SON


SINCO MINUTOS NADA MAIS ....

del 2008 (vieta 20), iro-

TJlESSENTOS EUROS POR SINCO


MINUTOS be TltA'AU.O ...

niza sobre la pertinencia


de aplicar en el caso del
dentista el modelo de
proporcionalidad entre
el tiempo empleado y el
precio de la consulta.
Tranquilo que sacar la muela son slo 5 minutos. / 300 eur-os por 5 minutos de trabajo ... / Pues dile que
te la saque a cmar-a lenta.

Vieta 21
fI. CASO MAU.YA NOS DEMUfSllL'A

QU~ EN .JUSTICIA LOS AROS OE ~ca.

SON INVeRSAMeNTe ~OPOQCIONALf:6


AL OINfQO roSAOO

Michelena yVillar (vieta 21), en

La Opinin de Mlaga del 3 de


abril de 2008, se valen del modelo
de la proporcionalidad inversa en
el mbito jurdico para expresar el
desconcierto ciudadano.
L

.!E

:>

>--

'"e
O)

Qj

..c
'=!

L '---.J<----'-_~

I3.Tns (vieta 88. p. I 16) lleva al extremo la regulacin de velocidad. para extenderla

hasta

la veiocldad de lectu'a. El modelO de velocidad (y su limi-

tacin) no es siempre vlido.

43

Por qu se suicid el libro de matemticas?.


Plantear y resolver problemas
La competencia de plantear y resolver problemas es bien conocida en matemticas. Recordemos
que el libro de matemticas se suicid por estar lleno de problemas. Parece que la relacin
entre problemas y matemticas es evidente. Einstein, sin embargo, deca que Dios no se preocupa de los problemas matemticos. Integra todo

empricamente.'~

En el informe PISA (OCDE, 2005; Rico, 2005) se considera que esta competencia est relacionada con las siguientes capacidades:
Plantear, formular y definir diferentes tipos de problemas.
Resolver distintos tipos de problemas mediante diversas vas.

Las vietas suelen presentar problemas, situaciones cotidianas que, para solucionarlas, requieren: analizar los datos, buscar relaciones para interpretarlos y relacionarlos con la solucin
buscada, planificar y ejecutar un plan y obtener la solucin. Sin embargo, el trmino problema parece estar relacionado con la escuela, pues es en chistes escolares en los que ms se utiliza la palabra. Presentamos ejemplos que muestran problemas lejos de la escuela, en
situaciones concretas.
Dusn (viii.eta 22) retrata en El Mundo del Pas Vasco del 3 de enero del 2008 al presidente resolviendo de manera falaz un problema econmico.

14. Quesada. en El Faro de Vigo de 19 de enero del 2009 alude a los problemas matemticos escolares clsicos: Pepito, SI tengo 100 euros en el bol
sillo y me caen 50 qu Tengo1 ... Un agujero!. Numerosos chistes tratan los problemas, tanto los reales, los que todo el mundo tiene, como los que
creamos los profesores de matemticas a nuesTros alumnos. Pobres l. como drla Mafalda.

44

Por el contrario, en El Faro de Vigo de diciembre de 2008 Luis Dvila (vieta 23) muestra la utilidad de las matemticas para resolver un problema: localizar un lugar en una
espalda amplia.

PARAE1.
2008
PROMereRt
MESES DE
QUINCE
DAS

Vieta 23

--------~-------------------~~--

,~

.~~--

o
:J
I '"
~

45

El medio es el mensaje. Representar


Las matemticas tratan sobre conceptos abstractos que no podemos manejar directamente. Para
aludir a ellos, para emplearlos y compartirlos, utilizamos representaciones. Por tanto representar
e interpretar representaciones es una tarea fundamental en matemticas. Las vietas humorsticas
han reflejado bien el papel que juegan las representaciones en la sociedad en general y en las matemticas en particular. Valindose de la forma como Ren Magritte (1898-1967) distingua entre
una manzana y la mancha en el lienzo que representa una manzana (Ceci n 'est pas une pomme) ,
Elisabeth Marie, en Le Monde de l'Education all por el ao 2000 dibujaba una figura, pero nos
adverta que esto no es una esfera. Efectivamente, haba dibujado una mancha en el papel que
nos sugiere una forma circular, de la que algunos indicadores nos hacen pensar en que la autora
ha querido representar una figura tridimensional con forma esfrica. El concepto de esfera est
lejos de coincidir con esta mancha, que, en el mejor de los casos, estara representando una forma
esfrica. 15 Las formas son algo ms que los dibujos, e incluso que los clsicos modelos en madera
que se utilizan en la escuela para ensear los poliedros y cuerpos redondos. Pero tampoco la ecuacin algebraica es la esfera. Todo son representaciones del concepto de esfera.

La OCDE (2005) relaciona la competencia de representar con las siguientes capacidades:


Decodificar y codificar informacin .
Interpretar y distinguir tipos de representaciones de objetos matemticos.
Interrelacionar las distintas representaciones .
Escoger y relacionar distintas formas de representacin, segn el fin de la situacin.

15. Tambin LUIs F. Sanz. en el ao 2005, dibujaba en

46

El Pas un cubo, pero nos adverta que no es un cubQ.

Siempre que aparecen las matemticas en los chistes es por medio de alguna de sus representaciones. Las cifras, los nombres de los elementos geomtricos, las lneas que representan un polgono, los smbolos de operaciones o de conceptos, etc. son representaciones de estos conceptos.
Una de las ms importantes formas de representacin en matemticas es por medio de grficas
(tanto las representaciones geomtricas curvas en los ejes coordenados como los grficos estadsticos). Las grficas son muy frecuentes en los chistes, especialmente en la poca de crisis, en la que
los humoristas tienen que aludir, criticar, rerse, ayudarnos a tomar distancia de los indicadores de
crisis y de la forma en que se est abordando por parte de todos los agentes sociales. Un grfico
decreciente era indicador de que el chiste se refiere a la crisis. Ir,

Sin embargo, las representaciones van ms all de las grficas. Una de las ms importantes es la
representacin geomtrica. Las figuras son representaciones de conceptos, no son el mismo concepto, tal como deca Magritte. Salas, en El Diario del Ferrol de 22 de junio de 2008 (vieta 24),
representa un movimiento en el plano para mostrarnos cmo percibe el giro al centro del PP.
Tambin son representaciones los iconos que nos rodean. El ciudadano tiene que ser competente para decodificarlos. Mel (vieta 25), en El Diario de Cdiz del 23 de julio de 2008, alude a
la temperatura del verano explotando la codificacin que suponen las seIi.ales de trfico.

16, Carlos representa en Lo Provmcio de Los Palmos (10 de enero de 2009) la grfica del paro como una serpiente que ahoga al presidente del
Gobiemo.

47

Vieta 24

Vieta 25

48

Matematracas!. Utilizar lenguaje y smbolos,


frmulas y operaciones

Esoterismo o matemticas? El lenguaje matemtico es un mal necesario. Emplear lenguaje matemtico en forma de smbolos, frmulas y operaciones est ligado desde siempre a la idea de
matemticas que todos tenemos. El lenguaje matemtico se erige en herramienta fundamental
para el progreso de la ciencia. Sidney Harris presentaba en una vieta clsica a un fraile operando con nmeros romanos, para luego, en un alarde de dominio, pasar a realizar la misma operacin en la nueva matemtica, que supona emplear el sistema decimal de numeracin. Si
intentsemos realizar la operacin en nmeros romanos percibiramos la dificultad de ello y la importancia que para la matemtica ha tenido nuestro sistema de numeracin.
Para la OCDE (2005), la competencia de usar smbolos matemticos est relacionada con las capacidades siguientes:
Decodificar e interpretar el lenguaje simblico y formal y relacionarlo con el natural.
Traducir desde el lenguaje natural al simblico y formal.
Manejar enunciados y expresiones con smbolos y frmulas.
Utilizar variables, resolver ecuaciones y comprender los clculos.
Aunque parezca extrao, en muchas ocasiones los humoristas emplean lenguajes y smbolos, frmulas y operaciones. '7
17. Miki & Duarte se hacen eco en Granada Hoy (18 de febrero de 2008) del eslogan electoral que emple el PSOE en Andaluca, Denuncian con
humor que + y"" (suma y sigue)>> se podr(a aplicar tambin al aumento del nmero de parados en la regin, Ortirus juega en El Mercamil ValenCIano
(24 de abril de 2009) con los significados de los trminos y dice: Si las tres cuartas partes de los valencianos estn preocupados por el medio
ambiente, ya tenemos "tres cuartos" de ambiente,

49

Hemos dejado para otros apartados chistes sobre lenguaje formal, como el ligado a la famosa x
(equis). Can (vieta 62, p. 90) Y Pau (vieta 63, p. 90) son algunos ejemplos. El empleo de smbolos se puede apreciar en todo el captulo 4. Tambin aparecen frmulas en los chistes, tal como
se refleja en "Abra cadabra, pata de cabra". Frmulas (p. 59).

Miguel Brieva en El Pas del 28 de agosto de 2008 presenta a un profesor que en plena calle logra
demostrar m-a-t-e-m--t-i-c-a-m-e-n-t-e que el capitalismo es incompatible con la democracia ... ,
empleando frmulas y smbolos matemticos (vieta 26).
Vieta 26

50

Alejandro Romero (vieta 27), en El Batracio Amarillo, muestra a un nio que maneja enunciados y expresiones con smbolos y frmulas.

Vieta 27

2
(l)

51

TIC'8-TAC, TIC-TAC!. Emplear herramientas


y soportes tecnolgicos
En la sociedad actual, tan tecnificada, es imprescindible que los alumnos sean competentes en el
uso de herramientas y soportes tecnolgicos. Los ordenadores personales, las calculadoras grficas y cientficas, el vdeo y sus aplicaciones didcticas, estn incorporndose a todos los mbitos
de la sociedad y tambin a las matemticas. Estos soportes son herramientas para aplicar matemticas y tambin medios de enseanza y aprendizaje para comprenderlas. La competencia tecnolgica relacionada con las matemticas implica el empleo de las TIC para resolver y su manejo
para estudiar.
Una pgina web alemana presentaba una calculadora digital de cinco dgitos; se trataba de una
tabla del tamao de la mano, en la que cinco huecos permiten sacar las yemas de los dedos, aludiendo al contar con los dedos. Pero la calculadora era completa, tena un borrador adjunto,
un cuchillo y memoria, un cordelito para atar en alguno de los dedos. La calculadora, que fue el
primer representante de las TIC, se hizo imprescindible con la implantacin del euro, cuando muchsimos chistes reflejaban la dependencia que adquirimos en ese momento. '9 A la calculadora le
ha seguido el ordenador, que forma parte de nuestra vida cotidiana y, por tanto, de las matemticas, as como otros medios audiovisuales.

18. Los soportes y herramientas tecnolgicos se recogen bajo las siglas TIC: tecnologas de la informacin y la comunicacin.
19. Mesamadero imaginaba en el Ideal de Granada que hasta el nio Jess del beln del ao 200 I tena una calculadol-a para los euros. La aparicin
de otras tecnologas est extendindose y es preciso desarrollar la competencIa para sacarle el partido necesario.

52

En la OCDE (2005) se considera que la competencia para emplear soportes y herramientas tecnolgicas se relaciona con las siguientes capacidades:
Conocer diferentes soportes y herramientas .
Utilizar herramientas de las tecnologas que ayudan en la actividad matemtica.
Conocer limitaciones de esas herramientas y de las tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC).

Aure (vii.eta 28) mostraba el 24 de junio de 2008 cmo hasta la calculadora percibe la crisis, en la
web http://comicsenblog.blog!>pot.com

Esteban (vieta 29) se hace eco en Granada Hoy (2004) de la utilizacin mayoritaria que los
nios hacen de las herramientas tecnolgicas.

Jap (vieta 30), en una vii.eta clsica aparecida en El Punt de Girona, muestra las condiciones matemticas perfectas para situarse frente al ordenador.

Por ltimo, compai.eros profesores de Canarias, encabezados por M: Ins Mrquez y Luis Balbuena (vieta 31), aventuran en El Da de Tenerife que las nuevas tecnologas aportarn sobre
todo rapidez.

para profundizar ms en cmo se representan las competencias en el humor, vense las notas

en el apartado del final del libro Informacin complementaria (p. 124) [11].

53

Vieta 28

Vieta 29

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54

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55

3
Los conceptos matemticos
pueden ser objeto de humor
Hemos visto en los captulos anteriores que los humoristas emplean las matemticas en sus vietas porque la sociedad lo requiere, dado que en muchas situaciones cotidianas se necesitan las matemticas para expresarse, para resolver situaciones. Podramos decir que los humoristas se ven
impelidos a emplear las matemticas por requerimiento social y cultm"al.

Ls matemticas aparecen en la sociedad hasta tal punto que los conceptos matemticos forman parte
de la cultura social, razn por la cual los humoristas los utilizan en sus chistes. Ya hemos visto cmo aparecen los conjuntos (vieta 2, p. 15), las frmulas, (vieta 10, p. 27), las grficas (vieta 6, p. 21), etc.

En los captulos 1 y 2 las matemticas eran un medio en el mensaje humorstico para expresar otras
ideas. En este captulo las matemticas adquieren protagonismo, sus conceptos son los sujetos del
humor. En las situaciones que presentamos apenas se requieren elementos matemticos, pero
los humoristas, que son matemticamente competentes, recurren a ellos para reforzar el mensaje
y de paso los convierten en el blanco de su humor. En los chistes de este captulo el papel de los

conceptos matemticos excede a la funcionalidad prctica para convertirse en objeto de chanza. 2(\
20. El libro de Mills y Forges (2000), Nmeros pares, Impares e idiotas es un compendio de chistes en que los personajes son los nmeros y donde
se bromea sobre conceptos matemtiCOS.

57

En numerosas pginas web de matemticos encontramos chistes sobre conceptos matemticos.


Recomendamos dos pginas por la actualidad y la regularidad de sus autores: www.xkcd.com/es
una pgina de romance, sarcasmos, matemticas y lenguaje, elaborada por Randall Munroe,
est versionada en espaol (http://es.xkcd.com/xkcd-es). Sharpie Fumes crea y mantiene la pgina

http://brownsharPie.courtneygibbons.org en la que introduce al menos dos chistes nuevos cada


semana. 21

Sin llegar a tratar los chistes matemticos clsicos, en los que los personajes son los conceptos matemticos (<<Qu le dice un vector a otro? Tienes un momento?; Por qu no te integras? -le
dice una funcin a otra en una fiesta de funciones. Para qu, si yo soy exponencial?- le responde la otra, etc.), tambin en los medios de comunicacin diarios encontramos chistes que utilizan los conceptos matemticos, que se ren con los conceptos matemticos, que se ren de y con
las matemticas.

Hemos clasificado los numerosos chistes sobre esta temtica, segn los contenidos matemticos
tratados:
Frmulas.

Operaciones.

Geometra.

Fracciones.

Grficas.

Estadstica y probabilidad.

Infinito.

Proporcionalidad.

Magnitudes.

Matemticos.

Nmeros.

21. AndrewV,ner. en su I,bro Venn that tune, escenifica canciones de xito por medio del lenguaje conjuntista de los diagramas de Venn. Jessica Hagy,
en su pgina http://thisistndexed.com/obout coloca cada da un chiste empleando el lenguaje de los conjuntos o de las grficas.

58

Abra cadabra, pata de cabra. Frmulas


El Diccionario de la Real Academia E.spaola de la Lengua presenta varios significados de

'fr-

mula'. Medio prctico propuesto para resolver un asunto controvertido o ejecutar algo difcil,
es la expresin social que tambin se aplicara a la frmula mgica: brete ssamo!. En matemticas, seala: Ecuacin o regla que relaciona objetos matemticos o cantidades (RAE, 2001).
En los diccionarios de matemticas, la palabra 'frmula' se considera tan utilizada y conocida que
no se define. Tenemos que irnos a tratados de lgica o de metamatemtica para encontrar alusiones. Kleene (1974, pp. 63-64), nos dice: Los smbolos en un lenguaje simblico correspondern, usualmente, a palabras completas en lugar de letras; las secuencias de smbolos que
corresponden a sentencias se denominarn "frmulas".

Las frmulas son algo ms que las expresiones que tenamos que aprender para aprobar los exmenes de matemticas. Forman parte de nuestro entorno. Sirven para expresar ideas, y por eso
las emplean los humoristas [12]. Ya hemos visto cmo las frmulas le surgen al maestro del
chiste de Cebrin (viii.eta 12, p. 29), o las que utilizan Idgoras y Pachi para explicar los presupuestos generales del Estado (vieta 10, p. 27).

Pero hay ms ejemplos, como la antolgica

La frmula del profesor Pintagorras de Enrique

Bonet (vieta 32), publicada en La Opinin de Granada del 10 de agosto del

~008.

Max Hierro establece en Muy Interesante (2004) frmulas para descubrir a su padre (vieta 33).

59

Vieta 32

La corriente alterna

Enriq ue Bonel

Frmula del Funcionamiento


del Estado espaol del
profesor Pita gorras

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Vieta 33
Por AUIIR'I'D P. CANCIR,

lIIIoPdo

Los nuevos modelos de familia,


que a YeCeS carecen de una

figura mascutina, pueden obligar a


rerisar el concepto de paternidad.
______________________________________

60

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Rodeados de formas. Geometra


Los conceptos geomtricos aparecen sin remedio en los chistes. El entorno est compuesto por
figuras geomtricas. Como se tema Manoli to en la tira de Mafalda (Quino, 1997), la lata de guisantes es un cilindro, el caldo est en cubitos, etc. Pero adems las formas, las relaciones geomtricas y los nombres geomtricos se prestan al humor. 22

El humorista que ms se ha divertido con la geometra es el genial Perich. En Nacional 11 y en


otras obras encontramos su magnfica geometra humorstica. Ya deca l que las matemticas se
inventaron antes de inventar el bachillerato. Los ngulos y las figuras como personajes son el
ejemplo de la interpretacin alegrica y cotidiana de los elementos geomtricos.

Enrique Bonet (vieta 34) se re en La Opinin de Granada de los conos, eternos conos (an
tiene otros chistes sobre el tema), que nos han acompaado desde hace tiempo inmemorial a los
granadinos que bajbamos o subamos a la costa en los fines de semana de verano, y que se colocaban para convertir una carretera nacional en una triple va. Los conos son un smbolo del tiempo que se ha tardado en construir la autova de la costa.

Node (vieta 35) alude en La Kodomiz de mayo del 2009 a la crisis mostrando a un tringulo
pluriempleado en el Tetris.

22. En el ao 2000, Pablo Carbonell pr"esent en El Pas Semanal el Teorema de Pitagol, ilustrado de manera humor"stica por Vera d'Augusta. Bob
Thaves presentaba a Pitgoras explicando su teorema a sus discpulos, qUienes le decian: Puede que tu teorema sea verdad. Pero se van a rer un
montn cuando llames a eso hipotenusa. Yeso que en la Gr"ecla antigua no llamaran catetos a los otros lados!

61

Vieta 34

La corriente alterna

Enrique Sane!

"'S I'RO",STISTS aus AL.GtJ DA "'S


I..I..SVARAS A VSR L.AS PIRMlDSS, PSRO 1..0
tJlCO GJIO SIGo VIEtJDO TODOS L.OG VERANOS
SOtJ COtJoS MS CotJOS!

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Vieta 35

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62

Vieta 36

Antonio Sabn Anca, que firma Tonisavski


(vieta 36), alude en Diario de Ferrol al famaso crculo vicioso, que tanto se presta a
chanza.

Calpurnio emplea muchos elementos geomtricos en sus chistes. Destacamos la histo-

00
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rieta de 20 minutos del 8 de septiembre de


2008 (vieta 37), donde la vieta es un rec-

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Vieta 37

tngulo ureo, con la espiral correspondiente: En busca del tebeo perfecto.

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63

No hay noticia que se precie sin su

grfica!

Las grficas se han convertido en un referente necesario para realzar las noticias. Los peridicos
las utilizan con profusin para expresar ndices, comparaciones temporales, relaciones entre
acontecimientos, etc. Con la introduccin del color en los peridicos, han aparecido magnficas
grficas que presentan de manera ms plstica la informacin. A veces, lo mejor de la noticia es
precisamente la grfica.

En matemticas las grficas aparecen en dos situaciones algo distintas: en las funciones y en estadstica. Las grficas son elementos socorridos que dan una imagen ms tcnica y plstica del mensaje que se quiere criticar, por lo que los humoristas han recurrido a ellas para hablar de la crisis.
La grfica decreciente (supuestamente de la economa, en grficos estadsticos temporales) y creciente (del paro) han llenado los peridicos y la coleccin de chistes matemticos. Pero adems
algunos han bromeado con las grficas, convirtindolas en personajes de los

chistes.~:l

Hemos escogido dos ejemplos especialmente significativos. Xim (vieta 38), en La Verdad, presenta la grfica decreciente que puede ayudar a explicar la crisis.
Por otro lado, Andrs Soria (vieta 39) muestra en La Opinin de Granada de septiembre del
2008 dnde puede llegarnos la crisis.

23. Zulet mostraba en Ideal de Granado (17 de septiembre de 2008) la gr~ca temporal de los ndices burstiles con I~ fOl"m~ de bolos que van cayendo en cadena. En la Vieta de Jos Orcajo en Siglo XXI (26 de abnl de 2009), un gr~co representa el nmero de parados mediante una gr-~ca lineal creciente, pero acompaa un pictograma de monigotes, los ltimos sin extr-emidades. representando suicidios.

64

V.et2 38

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Vir.et239

a corriente alterna

Andrs Soria

65

Yo tengo ms. Pues yo tengo ...

infinitos!

El infinito est presente en la sociedad desde tiempo inmemorial... (!!) Gogol deca que la matemtica es una guerra entre lo finito y lo infinito y Hilbert: El infinito, no hay ninguna cuestin que haya conmovido tan profundamente el espritu del hombre! (Guirado, 2007). Los nios
lo manejan como si fuera una cantidad muy grande.

Qu se entiende por infinito en la sociedad? Cmo se refleja en el humor de los diarios? Es


una cuestin interesante para la educacin. Nos ayuda a comprender qu entiende la comunidad
educativa por infinito.
Aunque hay muchos autores que han hecho chistes sobre el infinito,24 el humorista espaol que ha
realizado aportes ms destacados a la idea de infinito es Chumy Chmez. Ha viajado al infinito, sopesado entre 10 infinitamente grande y 10 pequeo, etc., emplendolo siempre de forma evocadora. 2

En fin, sin que las alusiones lleguen al infinito, podemos decir que son muy numerosas y nos
sugieren algunos significados y propiedades que la gente atribuye a la idea de infinito.

Pablo Calvo, KlanKlon, muestra en su pgina web www.klanklon.com qu es el infinito segn el

sistema a boleo internacional de medidas (vieta 40).

24. Segn el Roto. en El Pas. en el ao 2005 enlatan el infinito para que ocupe menos SitiO. En el peridico argentino La Nacin del 20 de sep
tiembre del 2008. Panchueco. el personaje de Llniers. invent el infinito construyendo una escalera al cielo y tirndola a un pozo sin fondo. Para
Ramn. en El Pas digitol (26 de junio de 2009). el universo es una charca Sin orillas. lo cual es una buena metfora del infinito.
25. Hacia finales del Siglo xx en el suplemento semanal de los actuales peridicos de Vocento. distingua el Infinito de la eternidad. Por esa poca, en
Blanco y Negro deca: La media entre el infinito y la nada es el hombre. Tambin en Blanco y Negro se seala que el Infinito es muy grande sobre
todo por la parte de arriba. Pero l, puesto a decidirse entl-e lo infinitamente grande y lo pequeo, se queda con lo infinitamente mediano. Otra
vez en el suplemento semanal, la mUjer le pide al hombre: urame que no has estado en el infinito con otra mujer,.

66

Joseba Morales en La Kodorniz yen su blog (candelaycia.com), emplea el infinito para hablar de
amor (vieta 41).
Vieta 40

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67

El tamao s cuenta. Magnitudes


Las magnitudes se ubican escolarmente en las ciencias de la naturaleza, en las ciencias experimentales (<<Cono, que dicen los nios, o Fsica y qumica, que dicen los proJes) yen matemticas. Las magnitudes son imprescindibles para vivir en el mundo actual, donde todo se mide para
ordenar y colocar objetos, para e! comercio, la cocina y alimentacin, pero tambin el deporte, e!
ocio, etc. Han aparecido numerosas magnitudes en las historietas presentadas en los captulos precedentes, y aparecern en las siguientes. Pero en este apartado conviene detenerse en aquellas vietas que aluden expresamente a las magnitudes como objeto de humor. Por ejemplo, cuando en
e! chiste clsico el sargento mezclaba magnitudes y deCa: Anda, es verdad, lo que hierve a 90 oC
es el ngulo recto!, pasamos de emplear las magnitudes a rernos con y de ellas.
Esteban (vieta 42) alude en Granada Hoy (2004) a magnitudes que tienen un sentido figurado
y real para referirse a los viajes de! papa Juan Pablo II.
Por otro lado, PadyIla (vieta 43) recurra en su pgina web www.padylla.com en 2009 a equivalencias de amplitud de unidades, para as entender mejor lo que es una hectrea.

Quim (vieta 44) saca partido en una tira aparecida en diversas publicaciones (Siglo XXI Digi-

tal, La Kodorniz, Irreverendos, etc.) a los ngulos y su medida a partir del parabrisas del coche.

68

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Un seis y un cuatro, aqu tienes tu retrato!.


Nmeros
Las cifras y los nmeros forman parte de nuestra sociedad, hasta el punto de que son personajes
familiares que vemos en nueslro entorno. Los pequeos cantan El uno es un soldado, haciendo
la instruccin, el dos ... para referirse a la forma de las cifras. A la vi, a la va, el cero no vale na,
entonaban unos nios de 2 aos como cancin escolar, para despertarle el odio al terrible cero,
con el que tanta gente ha soado cuando estudiaba matemticas. De esta forma no es extrao que
Felipe, en las tiras de Mafalda, de Quino, se sienta amedrentado al verse rodeado de nmeros por
todas partes.

Las cifras del ao nuevo y del viejo se convierten en personajes de las historietas grficas de muchos humoristas, en los peridicos, tal como veremos en el captulo 4 del libro (p. 85). Pero no
podamos dejar este apartado sin mencionar varios chistes sobre nmeros.

Mel

(vieta 45), en su pgina web http://elchistedemel.blogspot.comdel 23 de junio de 2008, as

como en otras fuentes, presenta a los nmeros como personajes de un chiste.

Otro punto de vista lo da Nani, Adriana Mosquera Soto. Esta humorista colombiana refleja
cmo los nmeros marcan la vida de las mujeres (vieta 46). Este tema es recurrente en Nani, no
slo lo trata en su libro Sobreviviendo en pareja (2007), sino tambin en Cuestin de hormonas
(2009), donde irnicamente nos muestra que las

ml~eres

no entienden de nmeros.

71

Vieta 45
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Vieta 46

72

Creced y multiplicaos. Operaciones


Creced y multiplicaos es un precepto bblico que muestra que las operaciones aparecen en el
lengu~e

y la vida cotidiana. Tonisavski, en la versin digital de Diario de Ferrol, utilizaba las ope-

raciones para expresar un debate pblico. Mirando ese precepto, el

person~e

reconoca que

sobre ese asunto estamos divididos. La multiplicacin de los panes y los peces, la Summa Teol-

gica (perdn!, esto va de otra cosa), etc., hacen referencia a las operaciones aritmticas como
asuntos que sobrepasan el mbito escolar.

Un aspecto bsico referido a las operaciones es el famoso 2 + 2 = 4. Con el Grupo LaX hemos
analizado qu papel desempea el 2 + 2 en los medios de comunicacin, especialmente en el
humor grfico (Grupo LaX, 2009). El artculo lo llamamos 2 + 2 con un canuto, y es que el 2

+ 2 es el lmite del analfabetismo matemtico (como hacer la O con un canuto, segn una expresin que se ha quedado antigua, ya que ahora se hace pulsando la tecla del ordenador). Los
autores emplean el 2 + 2 en numerosos chistes (tenamos censados en esa poca ms de cincuen ta y la coleccin ha aumen tado desde en tonces) .26

Veamos algunos ejemplos de chistes sobre operaciones. Toni Batllori (vieta 47), en La Vanguardia
del 9 de julio de 2009, emplea el 2 + 2 como elemento de la negociacin entre autonomas.

o tros chistes realizan un uso evocador de las operaciones. Peridis (vieta 48) emplea en El Pas del
9 de abril de 2008 los trminos matemticos de la divisin para referirse al bipartidismo espaol.
26. Granda pone en duda en Siglo XXI (mayo de 2009) que dos ms dos sean cuatro, ya que los de la sindicatura de cuentas tampoco se han puesto de acuerdo al respecto. Un sacerdote, dibujado por Montoro en Lo Rozn de junio de 2009, en plena controversia por la educacin I-eligiosa, frente a 2 + 2 = 4 escrrto en la pizarra, dice a un alumno reticente: Admirable su sagaCidad joven. Pero, aparte de "porque lo dicen los obispos",
cuenta usted con algn argumento razonable para refutar lo que he escrito en el encerado?.

73

Tambin Max Aguirre (vieta 49) utiliza en el peridico argentino La Nacin los trminos matemticos de operaciones de manera metafrica.
Quim, con su acostumbrada imaginacin, relaciona las operaciones de suma y divisin con aspectos sociales (vieta 50).
Entre los nmeros y las operaciones, las fracciones ocupan un lugar destacado. El empleo de fracciones es frecuente en el humor grfico [13] para referirse a los nombres, especialmente el trmino medio27 o a su expresin con la rayita. lvaro Pea bromea sobre los medios (vieta 51)
en el Siglo XXI digital del 10 de noviembre de 2008.
Tambin se encuentran fracciones como personajes de vietas, especialmente referidas a la enseanza. Yes que las fracciones estn en las pesadillas de muchos nios y adultos.

Vieta 47

cfo

27. Con el trmino medio ha jugado ampliamente el humorista belga Philippe Geluck, que hace numerosas alusiones en su tira El gato filsofo
(Geluck, 2003). Pea y Lumacaifallos (http://Iumacoifacollos.blogspotesl/) juegan con la palabra medios. aplicada a mitades. a comunicacin y el
ambiente: Es preocupante que los medios no hayan alcanzado an la categora de enteros (Pea). Cuando estaba entero lo llambamos nora y
fauna. Ahora lo llamamos medio ambiente (Lumacaifallos).

74

Vieta 48

RAJOY PROPONE PACIOS DE ESTADO CON LAS :MINoRAS

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"SUMA GESTA LA DIVISION 111"


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Hay afirmaciones ciertas, falsas y estadsticas!


La estadstica, los estadistas, los clculos y grficos, etc. son o~jetos frecuentes en los medios de
comunicacin y, por tanto, en el humor. Forges presentaba el monumento a la estadstica erigido
por un gobierno agradecido (no importa qu gobierno). Un estadstico podra meter la cabeza
en un horno y sus pies en hielo y decir que en promedio se encuentra bien. Estadsticamente podramos decir que la estadstica es la rama de las matemticas que ms se presta al humor [141.
As, ~artn A. Favelis (vieta 52) bromea sobre la estadstica en el blog Puzzle Favelis en El Pas
(26/6/07): laromunidad.elpais.com/martinlavelis/2007/6/26/serie-1-18

Por otro lado, Carlos Hernndez (vieta 5~) alude al origen y la determinacin del azar en Ideal
de Granada de 1999.
Vie:a 52

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Vieta 53

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Pues t eres el doble!. .. Pues t el quntuple!. ..


Pues ... anda que t !. Proporcionalidad
La proporcionalidad est tan presente en la sociedad que ha aparecido de manera profusa en los
medios y en el humor. Si agrupramos los ms de cinco mil chistes de la coleccin por el contenido matemtico, sin duda se llevaran la palma los chistes relacionados con la proporcionalidad.
Al hablar de competencias ya hemos aludido a la utilizacin que se hace de la proporcionalidad
(a veces de manera abusiva), para presentar situaciones comerciales y jurdicas (captulo 2).

En este apartado nos referimos a su aparicin como objeto de humor. Dos ejemplos. Dusn (vieta 54), en El Mundo del Pas Vasco, emplea la proporcionalidad entre deudas y odios.
Romeu (vieta 55) se lamenta en El Pa de la proporcionalidad y desproporcionalidad entre el
hambre y los contratos multimillonarios.
Vieta 54

...n A1HlrTIC U.DU QUE PAGAR S MILLOftS A LA REAL..

HOY EU. A.TH1.STIC y LA RIW. SE ODIA.N


CINCO MILLONES Oi VECES M~S

79

Vieta 55

80

Si no se le entiende ... es

matemtico!

Los matemticos aparecen en el humor con cierta frecuencia. Claudi Alsina y otros (1996) nos
decan que Los matemticos no son gente seria, y lo mostraban reuniendo en su libro una
buena coleccin de ancdotas. Por tanto se puede uno rer con y de los matemticos. Pachi afirmaba a finales del 2000 en el Ideal de Granada que los matemticos slo son noticia si se pueden
fotografiar desnudos. Aunque Gabriela Novakova lo arregla, pues para ella el matemtico se desnuda quitndose frmulas. Hay muchas otras alusiones a los matemticos en el humor [15].

Hemos trado a esta seccin alusiones a Pitgoras. Ya hemos comentado algo sobre el famoso
Teorema de Pitgoras, pero hay mucho ms, y aqu tenemos algunas muestras. 2H

Krahn (vieta 56) juega en La Vanguardia con el enunciado del teorema.

Gogue (vieta 57), en El Faro de Vigo, bromea con el nombre del matemtico griego.

Quim (vieta 58) juega con la palabra teorema y con sus autores, los matemticos.

28, Gato y Lola, en El Batracio Amarillo nm, 1, ao VIII, presentan la escenificacin de una de las perlas matemticas de un alumno de 1. de ESO:
Pltgoras el'a un hombre al que le encantaba la msica, pOI' eso se hizo cantante, Forges, en 1999, lo traduce en el Teorema de los MediOS de
Comunicacin: El cuadrado de la audiencia es la suma de los catetos,

81

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Vieta 58

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Smbolos matemticos en los chistes
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que ayer
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que maana

sta es una expresin que se coloca en los regalos de los enamorados. Ellengueye de los mensajes telefnicos tambin utiliza signos matemticos. Este empleo es taquigrfico. Los humoristas son ms creativos al emplear signos matemticos en sus chistes, aunque no siempre tienen intencin matemtica.

M ientras en el captulo 2 presentbamos historietas que emplean las matemticas para resolver
situaciones y en el captulo 3 humor a partir de los conceptos matemticos, en este captulo hacemos mencin a chistes que emplean elementos del lenguaje matemtico.

Si consideramos que punto

es un trmino matemtico, el chiste que dice que un asterisco es

un punto con peinado a lo afro servir para este captulo.

Mximo es uno de los humoristas que

m~ior representa este apartado. Ha utilizado smbolos ma-

temticos en sus chistes para expresar su visin esquemtica y sinttica de la situacin poltica y

85

social de cada momento. Las expresiones matemticas, las frmulas, las acotaciones, las figuras
geomtricas, etc. le han servido para hacer una crtica poltica y social a lo largo de su historia
como humorista. No siempre es fcil comprender su mensaje, pero es admirable el empleo que
realiza de estos smbolos y lo evocadoras que resultan sus vietas.

Agrupamos los chistes segn los smbolos que aparecen:


Cifras y acotaciones.
Equis.
Fraccionarios.
Operaciones y signos matemticos.

El ocho es un cero con cinturn.


Cifras y acotaciones
Es frecuente que las cifras sean personajes de las vietas. Todos los finales y principios de ao aparecen numerosas vietas aludiendo a las cifras que componen el nuevo ao. 29

El chiste que mejor representa esta seccin es un clsico de Hart. La forma de las cifras mueve al
humor, y Johnny Hart, en su serie BC, ambientada en la prehistoria (befare Christ) , realiza una historieta antolgica. En un campeonato de patinaje sobre hielo la patinadora prehistrica realiza
el ocho, la forma de ocho tan socorrida en patinaje. Pero como en la poca de antes de Cristo

29. Carlos jugueteaba en La Provincia de Las Palmas (2 de enero de 2008) con el 8 en fonma de antifaz, augurando un ao de carnaval.

86

el sistema de representacin de nmeros es el romano, la patinadora tiene que esforzarse para


realizar un recorrido en forma del VIII, tan extrao, sin giros, abierto, etc. Tambin hay otros humoristas que se ren de las cifras. 3D

Por ejemplo Juan Antonio Moreno, alias McFly, presenta (vieta 59) una sugerente representacin de las cifras del nuevo ao en Diario Informacin de Alicante (enero de 2008).
Rodolfo Franco (vieta 60) recita su poema visual ocho = 8?, aparecido en lhum de Cromos, publicado por la Diputacin de Badajoz en 2004, en el que separa el nombre de la cifra del smbolo.

Otra forma de usar las cifras es para acotar un dibujo, tctica usual de los que tienen que hacer
un prototipo, representar una proyeccin o disear una pieza. Sin embargo tambin podemos encontrar acotaciones en los chistes, para delimitar las dimensiones de su mensaje.:lI Jap se vale en la
vieta 30 (p. 55) de las acotaciones para indicarnos la posicin correcta para sentarse frente al ordenador.

El maestro Mximo San Juan los emplea con frecuencia. En la revista Quevedos del 2007, representando trazos por la igualdad, utiliza las acotaciones para delimitar la igualdad, libertad y fraternidad entre mujer y hombre (vieta 61). No es el nico chiste de Mximo sobre las acotaciones,
que emplea como indicadoras de las dimensiones del tema planteado.

- - - - - - - - - - - - - - - - - - _ ..... - - - - -

3D. Jap relata en El BatraCIO Amarillo los abusos que cometemos al identificar a los autobuses con sus nmeros. Finalmente viene el 7, pero es un 7
llevando un carrito. Pablo Garca como dibujante y Rogelio Romn como guionista krran en El None de Costillo, adoptando el seudnimo colectiVO
La Tira y Afloja, una vieta en la que las CIfras del I I (porcentaje de subida propuesta por la Comisin de Energia), son patillas del enchufe de la
mquina que produce euros.
3 I . Manel Fontdevila representa en Pblico (22 de junio de 2008) uno de los debates electorales mantenidos entre los dos candidatos de los partidos mayoritariOS, acotando a cada uno de ellos mediante diversas medidas.

87

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88

Llammosle equis!
La x aparece con frecuencia en los chistes. Los matemticos solemos aduearnos de ella aunque
no se refiera a la incgnita. A la pregunta Qu pasa cuando x tiende a infinito? el chiste clsico contesta: Que infinito se seca. Con ello se le da a la x una personificacin para poder tender algo (en lugar de tender hacia, que es lo que ocurre en matemticas). Una nueva versin
dice que cuando x tiende a infinito, se queda sin pinzas!

El trmino x nos ha inspirado a un grupo de profesores de matemticas de Granada para constituirnos en un grupo de innovacin en educacin matemtica. El nombre del grupo es LaX, aludiendo con ello al smbolo que tan relacionado est con las matemticas, pero tambin a la
cafetera en la que nos constituimos como grupo, LAX (salmn, en sueco). Los autores somos
miembros del grupo.

AS que aceptemos que la x es un smbolo matemtico que forma parte de los discursos cotidianos, por lo que aparece en los chistes. Sydney Harris mostraba a unos matemticos perplejos, mirando la x, sin decidirse a decir nada al respecto. Tambin la emplean otros humoristas. 32
Can (vieta 62) mezcla la x de cromosomas con la que se despeja en La Razn del 4 de julio
de 2008.

32. Mximo emplea con frecuencia la x en sus anlisis de la realidad. En El Pas del 6 de junio de 2006 hace equivaler todo su razonamiento con la
soconrida y enigmtica x. El 7 de agosto del mismo ao dice que la memoria histrica x es el resultado de sumar o restar las memorias histncas
o y b. Granda, en El Comercio Digital del 25 de septiembre de 2008, cuando preguntan si un politico local volvel- a ser candidato recurre al famoso: Llam mas le equis. En el libro de Liliana Dn (2007), Facundo, alumno de 7. en 2002, responde al profesor que la x para l es ... El srtio donde
est el tesoro?.

89

Por su parte, Pau (vieta 63) muestra en el Diari de Mallorca del 12 de diciembre de 2008 cmo
la x puede representar las convicciones o el programa de un partido poltico, con las que luego ...
Vieta 62

Vieta 63

90

Cuarto y mitad de chistes fraccionarios


Las fracciones son objetos matemticos de pleno derecho. Pero adems forman parte de la vida
cotidiana, por lo que es lgico que haya muchos chistes de fracciones, muchos cuarto y mitad
de chistes.

Lo curioso es que los autores emplean diversas formas de representarlas. En algunos casos se presentan por su nombre, en forma verbal, como es el caso de Guillermo Soria (vieta 64) en Ideal
de Granada del 9 de junio de 2008 (antes de que la seleccin espaola lo contradijese proclamndose campeona de

Europa).~~

En otros chistes la fraccin aparece en su forma clsica de fraccin (el par de nmeros separados
con la rayita), algunos de los cuales ya han aparecido en otros

captulos.~4

Para una alumna de Li-

liana Dri (2007) <<la mitad de Y2 es ... "la rayita".

Una representacin familiar y cotidiana de las fracciones es su expresin como porcentaje. Salas
(vieta 65) presentaba el crecimiento en forma de porcentaje en su seccin La Tira y Afloja del
31 de julio de 2008 de El Ideal Gallego.

con menos frecuencia aparecen expresadas en forma de nmero mixto. Jean-Lolc Bellomme,

en el libro colectivo Todo el mundo re con el ftbol, editado en Bogot, presenta a un jugador de

33, Ortlfus y otros ya indicados emplean la representacin verbal de las fl-aCClones, vanse las notas 17 y 27,
34, La Informacin complementaria nm. 13 presenta situaciones que juegan con fracciones en fOI-ma clsica, especialmente Drr (2007) y Poskitt (2000),

91

ftbol con el dorsal 3 1;2, para indicar su tamao. El presentador Juan y Medio refleja en su nombre artstico su estatura. Desgraciadamente, los nmeros mixtos estn desapareciendo en las matemticas escolares, ya slo queda el kilo y medio o la hora y tres cuartos.
Wieta 64

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92

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+. Operaciones y signos matemticos

Los signos matemticos son muy socorridos, tanto para simplificar una expresin, como por la familiaridad que tienen en nuestro entorno.

La forma de suma es la preferida por OCH, manero mexicano que publica historietas que consisten en sumas imaginativas. Sus vietas se pueden encontrar en el siguiente blog:

http://moneros. uni. ce/ ?tag=oeh [16].


Ya hemos presentado la frmula del Profesor Pintagorras, de Enrique Bonet (vieta 32, p. 60),
que emplea operaciones. Y es que las operaciones aparecen con frecuencia en los chistes. KlanKlon (vieta 66), utiliza operaciones para reforzar la igualdad entre hombre y mujer en La Ka-

domiz de noviembre del 2008.

El signo igual ha sido muy empleado para representar las relaciones entre hombre y mujer. En la
revista Quevedos de 2007, dedicada a trazos por la igualdad, aparece con frecuencia. Jos Antonio
Vaca Cerezo, Toa (vieta 67), YPostigo (vieta 68) son buenos ejemplos.
Juan R. Mora, presenta en su blog www.jrmora.com/bloguna suma curiosa y crtica (vieta 69).

93

Vieta 66
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95

5
Las mates en la escuela
La matemtica es una ciencia
que quita la paciencia

y las ganas de estudiar.


Dicho infantil (aplicable a otras ciencias)

Nadie duda de que las matemticas sean una asignatura escolar llamativa, prueba de ello es la cantidad de vietas humorsticas sobre la escuela en las que aparecen las matemticas. Se las acusa de
difciles, se habla de muchos suspensos en mates y se afirma que provocan fracaso escolar. Se usa
el rendimiento en matemticas para medir la inteligencia, a veces la inteligencia abstracta e intil
<Usted debe ser matemtico, por lo preciso e intil de su respuesta, deca el clsico chiste), etc.

En el Florido Pensil (Sopea, 1994), Andrs Sopea presentaba algunos tpicos sobre las matemticas en la escuela nacional-catlica. Juan Berrio se ha inspirado en el texto de los problemas
escolares para ilustrar la aritmtica (Berrio, 2006). Si en el texto de Sopea las ilustraciones pintorescas eran las propias de los libros de la poca, Berrio las

dibl~a

a partir de lo que le sugieren

los enunciados de los problemas aritmticos. Las mates se prestan aljuego, a la evocacin. Han
sido parte de la historia escolar de todos los nios, a la vez que han representado las dimensiones
que hemos indicado en el captulo 1 (matemtica como ciencia cultural).

97

Las historietas que aparecen en los peridicos nos han llevado a observar algunos tpicos sociales respecto del papel de las matemticas en la escuela y la sociedad. Los hemos agrupado en dos
partes, el profesor y la asignatura de matemticas .
El profesor de matemticas es:
- Odiado y desgraciado, abusivo.
- Paradigmtico.
- Culpable para los padres.
- Clsico.
- Desesperado.

Las matemticas:
- Se odian.
- Acosan a los nios.
- Se atragantan.
- Son intiles.
- Son ininteligibles.
- Son soporferas.
- Son exactas, no negociables.
- Son repelentes.
- Son relativas.
- Tienen los libros ms caros.

98

El temible (y a veces odiado) profesor de matemticas


Pobre profesor de matemticas! Su vida parece abocada a ser o~jeto de odios, miedos, envidias,
etc. Cuando muchos adultos recuerdan su vida escolar, se acuerdan con mucha frecuencia de su
profesor de matemticas. Ha tenido un papel importante en su historia escolar. Para bien o para
mal. Los chistes nos ayudan a comprender esta relacin con el profesor de matemticas, un poco
mejor [17].

continuacin ilustramos con chistes algunas de las cualidades enumeradas anteriormente.

Puebla (vieta 70) aluda en El Batracio Amarillo en 2006 (nm. 134) a la inseguridad de los profesores en la enseanza actual y, naturalmente, el profesor representado es el de matemticas. El
profe de mates es el prototipo, el profesor paradigmtico.

Sansn (vieta 71) retrata en El Norte de Castilla (octubre de 2006) la relacin de los padres con
la escuela. El profesor de matemticas es el blanco de las iras de padres y alumnos.

Enrique (vieta 72) retrata en su tira Ticita de Diario Informacin de Alicante (2008) al profesor de matemticas empleando (?) los recursos tecnolgicos.

Krahn (vieta 73) representa en La Vanguardia a la profesora de matemticas desconcertada


ante la respuesta del alumno. El significado de los trminos matemticos, especialmente cuando
se usan en el lenguaje cotidiano, genera interpretaciones abusivas, que podemos encontrar en
las antologas del disparate matemtico. Andrs Faro (vieta 74) presenta en su blog Faro

(ww71J.e_faro.es) a otro profesor desesperado por la comprensin de los alumnos. Ser eso el
porcentaje? [18]

99

Vieta 70. Ei profesor de matemticas es el paradigma ae los docentes


actuales, que siente Inseguridad ante los alumnos

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Vieta 71 . El profesor es culpable para los padr'es

LES HE LLAMADO PORQUE EL OTRO DIA


HIJO PEG UNA TORTA AL PROfESOR
DE MATEMATlCAS.

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Vieta 72. El profesor clsico


Creo que Ticita no ha entendido bien lo del uso
del videojuego como elemento didctico

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Vieta 73. La profesora desconcertada

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Vieta 74. El profesor desconcertado

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102

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Las matemticas escolares


i Virgen santa,
Virgen pura,
haz que me aprueben esta asignatura!

[Oracin que se copiaba en las pginas de los libros de texto]

Las matracas -actualmente las mates- representan la escuela porque son la asignatura por
excelencia. Despiertan pasiones (de todo tipo), difcilmente dejan indiferente al alumno y a sus
padres. Cuando se alude a las calificaciones, las matemticas marcan un punto de inflexin (para
bien o para mal). Esto hace que se recurra a ellas para hablar de los contenidos escolares. Los humoristas no son indiferentes a esta situacin y las retratan en sus chistes [19].
Se utilizan las matemticas para criticar el protagonismo excesivo de los nios. As, Daniel Paz (vieta 75) retrata al nio que tiene mana a las mates y se siente con poder para decidir sobre ellas.
Enrique (vieta 76), en Diario Informacin de Alicante, muestra a un nio que se siente acosado
por las matemticas.

Jordi Sierra i Fabra y Francesc Rovira (vieta 77), en Pequeo Pas de septiembre de 2008, nos
dicen que a muchos nios las matemticas les parecen chino (ininteligibles).

En la guerra de la educacin para la ciudadana, Esteban (vieta 78) emplea en La Razn (como
Fontdevila en otra vieta citada) a las matemticas como asignatura de contraste (innegociables).

103

Por ltimo, Bibi (viiieta 79) aventura en su blog www.bibicaricalures.com que los libros de matemticas pueden ser ms caros y voluminosos.
Vieta 75, Los nios odian las matemticas

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Vieta 76, Las matemticas acosan a los nios

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Vieta 78. I as malemtlcas no son exaClas, son negociables

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Vi'ieta 79. Los libros de n',atemtlcas son ms caros

Consumo lanza ulla campaa para p,-evenlr el fraude en los I,br-os de Texlo ! Tres libros de

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resulLados de lodas las operaciones. los decide el illumno.

105

6
Es que pinta usted unas cosas ... !.
Los chistes sugieren matemticas
Mirar la realidad con ojos matemticos es una actitud. Ian Stewart la promueve en su Laberinto
Mgico (Stewart, 2001), descubriendo situaciones que pueden interpretarse matemticamente.
Francisco Martn (2006) propone lo mismo en su fascculo Mirar el arte con ojos matemticos.
En la revista psilon, la seccin Reflejos Matemticos persigue la misma idea (Flores, 2004). Se
trata de estimular la sensibilidad matemtica, la competencia matemtica para contemplar el
mundo. Esta actitud nos ha llevado a ver las matemticas en el humor. Por eso esta ltima seccin
se dedica a mostrar chistes que, sin presentar las matemticas de una manera tan explcita como
en los anteriores captulos, las sugieren.

es que hay historietas que han despertado nuestro inters por realizar razonamientos o pre-

sentar situaciones grficas que se asemejan a las realizadas en matemticas. Esto resulta menos evidente para los profanos, pero no por ello es menos interesante. En realidad nos ocurre como en
el chiste clsico: en una escuela llaman al padre de un alumno adolescente para quejarse de que
su hijo ve elementos obscenos en todo lo que el profesor escribe en la pizarra. Al presentarle los
objetos que despiertan la libido del chico, el padre exclama Es que pintan ustedes unas cosas!.
Para los que tienen una libido matemtica, el mundo pinta unas cosas!; sin esta actitud, la disposicin a ver matemticas en el entorno, la coleccin de chistes y este libro no tendra sentido.

107

Sin embargo, hay que reconocer que ciertos chistes parecen hechos para que veamos matemticas (<<pintan unas cosas!). Este apartado presenta algunos ejemplos de estas vietas.

Hay muchas creencias implcitas sobre el origen y significado de determinados temas cientficos
y sociales, no siempre bien fundamentadas. El azar se le identifica con desconocimiento de causas o con el destino. Tambin aparece frecuentemente en conversaciones y razonamientos el concepto de infinito, pero qu se entiende por infinito? Se iguala a distancias muy largas o con
situaciones ligadas a cantidades. Y qu decir de lo infinitamente pequeo, los infinitsimos y las
alusiones a la divisin infinita de una cantidad finita, al infinito actual. Los razonamientos topolgicos parecen menos frecuentes, pero la tofJologa aparece en los chistes de manera implcita, ya que afecta a problemas cotidianos. Algunas historietas emplean imgenes que tienen un
interesante significado matemtico, como las que encierran simetras y regularidades, perspectivas bien logradas, etc., aunque los autores slo hayan querido realzar la belleza. Por ltimo llamamos la atencin sobre situaciones que emplean o denuncian conceptos matemticos abusivos,
como a veces sucede con la idea de proporcionalidad, empleada de manera desproporcionada.

En resumen, en este captulo presentaremos chistes sobre:


El azar y lo aleatorio.
Ideas sobre el infinito o que sugieren el infinito, de manera figurada.
Razonamientos topolgicos .
Regularidades y abusos sobre conceptos.

108

La suerte del azar


Caracterizar qu es el azar es un tema recurrente, importante en la ciencia y la vida. Determinar
qu acontecimientos proceden del azar, hasta qu punto estamos llamando azar a lo que desconocemos, si es realmente la realidad azarosa o si todos los acontecimientos tienen una razn de
ser, unas causas que desconocemos; stas son reflexiones que se hace la filosofa de la ciencia.
Mario Livio (2009) dice que las expectativas de un universo totalmente determinista pecan de exceso de optimismo. De hecho, la fsica moderna ha demostrado que no era posible predecir el resultado de todos los experimentos, ni siguiera en principio. La teora puede nicamente predecir
las probabilidades de distintos resultados (Livio, 2009, p. 120).

Por otro lado, Jan Stewart (2003) se pregunta: Juega Dios a los dados?".
Diversos chistes aluden al azar, y, sin nimo de realizar planteamientos filosficos, reflejan posturas que nos sugieren matemticas, animan a pensar sobre el fascinante tema del azar [20].

Carlos Hernndez (vieta 80) responde en Ideal de Granada (1999) a la pregunta que se haca
Stewart y tantos otros matemticos: definitivamente, Dios juega a los dados!.
Mientras, Quim (vieta 81) relacionaba en La Kodorniz (www.lakodorniz.com/nacional) en 2007
los dados con la suerte de la humanidad ... entre dos hongos de bombas.

Pero no todo el azar est en los dados. Mauro Entrialgo reflexiona en Pblico (noviembre del
2009) sobre el papel de la suerte. El personaje tiene la suerte de no creer en la suerte (vieta 82).

109

Vieta 80

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Vieta 82

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Nuestro amor, es infinito?. Situaciones


que sugieren el infinito

Ya hemos hablado del infinito y su aparicin explcita en vietas. La idea de infinito como una secuencia en la que hay un proceso autorreferente, lo que no tiene fin, suministra un concepto ms
plstico. La imagen en espejos paralelos, que se refleja de manera indefinida, las vas de tren que se
unen al final de nuestro crculo de visin, la perspectiva con uno o dos puntos de fuga que representan esa unin de los rales de la va, etc. son imgenes plsticas de infinito. Britton y Bello, autores
mexicanos, presentan los decimales peridicos por medio de imgenes en perspectiva que dan mayor
idea de la repeticin indefinida del periodo. Los chistes tambin ayudan a crear estas imgenes, o
muestran creencias sobre el infinito que tienen los nios o que aparecen en la sociedad. 35
Liniers (vieta 83) presenta en el peridico argentino La Nacin un proceso iterativo que sugiere el infinito, ya que en el gorro de cada duende hay otro duende que a su vez ...

En otra vieta de Liniers (vieta 84), aparecida en la revista Qu Leer de noviembre del 2008, la
intuicin sobre el infinito surge la primera vez que se ve el mar.

El concepto de infinito tambin est relacionado con la divisin infinita, con la aproximacin infinitesimal, con lo infinitamente pequeo. Algunos chistes nos sugieren estas ideas [21].

35. Para Matas, personaje de Sendra, en el peridico Clarn de Argentina, la distancia a la Luna es muy grande, pero ms pequea si se sube a un banquito. Sin hablar de infinito, el nio nos llama la atencin sobre la proporcin entre la distancia entre la Tierra y la Luna, y la altura de un banquito. Es
especialmente significativa al emplear esta distancia como una medida del amor por su madre.

111

Vieta 84

112

Deformaciones elsticas. Razonamientos topolgicos

Un toplogo es un cientfico que confunde una taza de caf con un donuts, dice un chiste matemtico clsico. Y es que la topologa es la geometra del elstico, y estudia aquellas propiedades
que permanecen inalterables cuando se deforman los cuerpos por medio de transformaciones continuas (Stewart, 1977). O, en palabras de Hogben (1966), la topologa estudia todo lo que
se puede transformar cuando no se conservan las relaciones mtricas ni la forma visible. En lenguaje cotidiano diramos que la topologa estudia las relaciones que se mantienen cuando se deforman los cuerpos sin cortarlos ni unir trozos separados. Por tanto, una de las propiedades
topolgicas es el nmero de partes de una figura [22]. Otra de las caractersticas topolgicas es el
nmero de bordes de la figura, ya que las curvas o las superficies que delimitan los bordes, separan las partes de la figura. Realizar planos del metro de las ciudades que sean fciles de leer, deformndolos sin alterar las posiciones relativas, es asunto de la topologa.

En las historietas se presentan situaciones que ponen de manifiesto cualidades topolgicas [23].
Calpurnio (vii.eta 85) muestra un desfile con una trayectoria imposible, topolgicamente imposible, y es que estn siguiendo una curva no simple, que se interseca a s misma.

Por su parte Hlssies, en El Peridico de Catalua (2009), nos hace dudar sobre el concepto de

fuera y dentro. Cuando se traza una curva (como la reja) el plano queda dividido en dos partes.
Cul es la mejor? (vieta 86) .36

36. Cuando se comenz a constr"uir el muro en Israel, Ricar"do se preguntaba en El Mundo (2004) quin era el que estaba encerrado.

113

Vieta 85

Vieta 86

114

Vieta 85

Vieta 86

114

Las matemticas son bellas.


, .
matematlcos

Regularidades y abusos

Las matemticas se encargan de simplificar la realidad para poder estudiarla. Para ello se valen
de modelos que prescinden de los datos superfluos para quedarse con lo esencial. En ese proceso de modelizacin se puede producir belleza o monstruos.

El modelo de la simetra facilita la esttica. En matemticas se estudia por su regularidad y por


constituir una transformacin del plano o del espacio. Las regularidades de la simetra permiten
estudiar con ms facilidad las leyes de la reflexin en el espejo. Sin embargo, muchos chistes juegan con la simetra para romper sus leyes y manifestar situaciones inesperadas. Esta ruptura se
convierte en un elemento evocador. 37
Profundizando en la simetra y las regularidades, diversas historietas son de una gran plasticidad,
presentando imgenes con gran carga esttica [24]. Jim Davis tiene la costumbre de encabezar sus
historietas largas de Garfield (compuestas por dos filas de vietas, aparecidas los domingos) con
encabezamientos que encierran regularidades diversas, entre ellas una simetra central.

Max Aguirre (vieta 87) dibuja en La Nacin una vieta que se puede mirar desde los dos extremos y
tener la misma imagen, ya que representa una bonita simetra respecto al centro del cerrado de la vieta. El autor homenajea as al artista holands Escher, que tanto se ha relacionado con las matemticas.

37. La simetna nos da sorpresas, especialmente cuando se rompen sus leyes, como nos seala Cole (1999). Ibez, en La Nacin de Argentina. muestra un paciente en el psiquiatra que se ve reflejado en el espejo como una langosta (de plaga). Zuiet presenta en el Sur de Mlaga (2008) la oposicin entre dos personajes de actualidad, mediante una slmetra respecto a un punto. Lo titula encuentro en distinto plano.

115

Pero la aplicacin abusiva de modelos matemticos puede generar situaciones perversas. Uno de los
modelos que ms se prestan a ello es la proporcionalidad. Ya lo vimos en la vieta de Cogue (vieta 20,
p. 43), donde se aplica indebidamente al clculo de los honorarios del dentista si se hace en relacin
con el tiempo [25]. Tris (vieta 88), en el peridico de La Riojadejunio de 2008 (www.larioja.com),
se refiere al exceso de velocidad, que no siempre es una proporcionalidad socialmente negativa.

Vieta 87

Vieta 88

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USTED LEYENDO
MS VEloC/ DIJO

116

Eplogo. A rer tocan


De la revisin realizada, la coleccin de ms de cinco mil chistes grficos relacionados con las matemticas y, por supuesto, de las vietas
presentadas en este libro, extraemos la conclusin de que los humoristas son matemticamente competentes para rer y para hacernos rer.

Para que los lectores puedan sacar jugo a las vietas, para comprender su
mensaje humorstico, deben ser matemticamente competentes. En el sistema educativo recae la responsabilidad de lograr que sus ciudadanos adquieran esta competencia. Para ello todos tenemos que ser partcipes de
las cualidades del mensaje humorstico, percibir sus beneficios y disfrutarlo. Aunque es cierto que el mensaje humorstico no siempre despierta
simpatas, como aparece en la historieta de Frato, donde los profesores esperan ansiosos la nueva historieta del autor y se enfadan cuando se sienten retratados en situaciones que ellos perciben como ridculas.

N o caigamos en la situacin del profesor, personaje de la historieta de


Frato, sintindonos agredidos por la visin ridcula que a veces se hace
de algunos de nuestros actos. Como juregui (2007) nos dice [25], el
humor trata de ridiculizar la parte menos racional de nuestro comportamiento. Por tanto, el humorista realza las partes menos racionales de
la vida social y las pone de manifiesto exagerndolas para manifestar su
irracionalidad. La ridiculizacin nos debe mover hacia la creatividad,
cuando al hacernos conscientes de nuestras creencias inconscientes, es-

117

tamos en condiciones de examinarlas, de percibir su grado de ridiculez o de racionalidad.


Partiendo del hecho de que la mayora de los humoristas son periodistas de opinin, hay que aceptar que sus chistes reflejan creencias
populares valindose de mensajes compartidos con sus lectores. Al destinar sus chistes al gran pblico, tienen que buscar alusiones que compartan la mayora de sus lectores. Si emplean los conceptos
matemticos o aluden a la enseanza de las matemticas es porque
forman parte de la cultura popular. Por tanto, los chistes son un buen
referente para que investiguemos qu significado atribuye la sociedad
a las matemticas, a sus objetos y a su enseanza.
Aceptemos que las matemticas y su enseanza se prestan a la critica. Slo
los que adoptan posturas rigidas reaccionan ante el humor con una actitud
hostil. Por tanto tengamos una actitud abierta hacia el humor. Los humoristas

nos ayudan a ver las necesidades matemticas de la sociedad, a percibir

los cdigos matemticos que forman parte de la vida, nos sugieren conceptos matemticos. Esperamos que todo ello nos lleve a ver que tenemos que
ser matemticamente competentes para rer. Para ello hemos de abrir
nuestra mente a otras formas de ver el mundo, a otras formas de ver las matemticas, a formas nuevas de ensear que lleguen a nuestros alumnos.
/

Queremos infundir nimos a partir del humor para llegar a ser:


MATEMTICAMENTE COMPETENTES PARA RER.

118

Siempre con la intencin de ser


MATEMTICAMENTE COMPETENTES PARA VIVIR.
Nuestro agradecimiento a los humoristas, verdaderos protagonistas y autores de este libro. Sin
ellos no tendra sentido. Reconozcamos el esfuerzo que realizan los profesionales del humor y dmosles las gracias disfrutando de sus esfuerzos y haciendo que todos podamos lograr este disfrute.

Muchas gracias!!
Aguilera, Altuna, lvaro Pea, Amend, Argote, Armengol, Aure, Barcel, BatIlori, Belatz, Bernab, Bonet, Brieva, Can, Calpurnio, Candela, Carlos, Cathy, Cebrin, Celes, Chmy, CoIl, Contreras, Corominas, Daniel Paz, Dvila, Davis, Dusn, El Roto, El To Pencho, Elgar, Elrich, Eneko,
Enrique, Entrialgo, Esteban, Faro, Favelis, Fernndez, Ferreres, Fontdevila, Forges, Frato, Fumes,
Gato, Gila, Geluck , Gogue, Goscini, Granda, Harrys, Hart, Hernndez, Ibez, Idgoras y Pachi,
Jap, Khami, Kap, Khram, KlanKlon, Liniers, Lola, Love, Lumacaifacallos, Man, Mrquez y
Balbuena, Martnez del Vas, Martn Morales, Ms Madera, Max Aguirre, Mximo, McFly, Medina,
Mel, Mena, Mesamadero, Michelena, Miki & Duarte, Mills, Mingote, Mirarte, Montt, Montoro,
Mora, Morgan, Munroe, Nando, Nestor, Nik, Node, Novakova , Orcajo, Oroz, Ortifus, PadyIla,
Pareja, Parker, Pau, Perich, Peridis, Petit, Puebla, Quesada, Quim, Ramn, Ricardo, Roberto
Franco, Romeu, Romero, Rovira, Rubio, Salas, Sansn, San ti Orue, Santy, Sendra, Serra i Fabra,
Soria (Guillermo y Andrs), Tasio, Thaves, Thyne, Tonisavski, Too, Tris, Urdezo, Vzquez, Vergara, Vilar, Vinner, Watterson,

Xim,~B

Zulet, etc., etc.

---~---

38. Durante el proceso de edicin de esta obra, concretamente el 10 de julio, Francisco Periago (Xim), autor de algunas de las vietas que aparecen
en este libro. falleci. Sirvan estas lneas para manifestar nuestra condolencia.

119

Informacin complementaria
l. Kroeber y K1uckhohn en Culture: A Critical Review 01 Concepts and Dejinitions (1952) citaron 164 definiciones del trmino cultura. Todas deben tener elementos comunes en su enunciado cuando en multitud de textos se habla de
cultura sin especificar una definicin, pero sern sus caractersticas distintivas lo que determinarn su relacin con las
matemticas.
Gellner (1994, pp. 14-15) afirma que una cultura es una manera distinta de hacer las cosas que caracteriza a una determinada comunidad y que no viene dictada por la dotacin gentica de sus miembros. Las culturas pueden definirse
aproximadamente como sistemas de conceptos o ideas que guan el pensamiento y la conducta. Bajo esta perspectiva,
el individuo necesita vivir necesariamente dentro de alguna cultura y ayudndose de ella. Es un elemento integrador.
El individuo pasa a formar parte de una comunidad cuando asimila su cultura. sta es una idea dinmica de cultura, en
la que la reproduccin cultural se realiza por transmisin social y los conceptos son compartidos por el grupo.
Una idea diferente, aunque no necesariamente antagnica, es la defendida por Gimeno (1998, p. 186), quien la atribuye a las sociedades occidentales. Cultura es una representacin consciente de "un" legado aceptado como tal, que
puede ser implcito respecto a muchos de sus contenidos, que se plasma en la seleccin de obras de referencia, textos
fundamentales, libros de texto y, una vez que los Estados intervinieron en la organizacin del sistema escolar, tambin
en las disposiciones legales. Desde esta visin, los hechos culturales no se transmiten socialmente sino que se reproducen como algo externo al ser humano.
En el mundo occidental postmoderno se tiende a imponer la idea de cultura con carcter antropolgico: la cultura lo
incluye todo (Gimeno, 1998). La forman todos los contenidos que constituyen los modos de vida de una sociedad: conocimiento, creencias, expresiones folclricas, tecnologas, usos de la vida cotidiana, formas de comportamiento
colectivo, el derecho, reglas morales, etc. Con esta perspectiva, la idea de cultura se impregna de un sentido esencialmente relativista y dinmico.
Stenhouse (1967) afirma que la cultura consiste en un complejo de comprensiones compartidas que acta como
medio por el que las mentes individuales interaccionan para comunicarse entre S. Esto significa que cuando las personas comparten un complejo de comprensiones pertenecen a la misma cultura, pero adems un complejo de comprensiones compartidas por un grupo de personas se convierte en cultura.
Las matemticas son algo ms que un lenguaje. Son ideas, ideas sobre ideas, abstracciones, un enonne complejo de comprensiones que comparten los individuos. Ideas como contar, medir, etc. son compartidas por los miembros de nuestra
sociedad. De hecho, la institucin escolar se encarga de ensearlas para sumergir en su cultura a todos sus miembros.

Kroeber y K1uckhohn (1952, p. 340) afirman que los valores proporcionan la nica base para una comprensin totalmente inteligible de la cultura, porque la verdadera organizacin de todas las culturas se da, fundamentalmente, en funcin de sus valores (p. 340). Debemos tratar de conocer los valores de la cultura matemtica si queremos
comprenderlos antes de transmitirlos a nuestros alumnos.

121

l. Relacionados con la componente ideolgica los valores culturales se agrupan en torno al par complementario racionalismo-objetivismo. El racionalismo es e! valor que mejor resume e! poder y la autoridad de las matemticas. Este valor
influye en todos los aspectos de la vida social y moral de una persona, establece coherencia en las actuaciones personales y en las relaciones interpersonales. Un aspecto muy destacado de las matemticas es la separacin que establece
entre el objeto y la idea. Bishop explica esta tesis: "El racionalismo slo hace referencia directamente a argumentos, inferencias, relatos y explicaciones: el racionalismo slo se transfiere a personas y objetos mediante la explicacin de
esos fenmenos concretos. Para nosotros una persona slo se comporta lgicamente si podemos encontrar una expliI
,
cacin lgica de su comportapIiynto (p. 89).
El objetismo o creacin de objetos supone tratar las ideas como si fueran objetos. Este valor coloca la base para atomizar el
conocimiento y por tanto para comprender de forma intuitiva el razonamiento axiomtico.

l. La segunda componente de la cultura es e! sentimiento. El par complementario que aglutina los valores asociados es
control-progreso. Por un lado, la matemtica es el instrumento con el que se controlan fenmenos naturales y ltimamente, tambin los sociales. El conocimiento matemtico, por tanto, provoca en quien lo posee un sentimiento de control y seguridad. Pero este mismo control despierta la sensacin de que es posible comprender ms, de que lo
desconocido se puede llegar a comprender. Se establece de este modo el valor progreso en el que se encuentran los
sentimientos de crecimiento, desarrollo y de cambio.

4. Vinculado a la componente sociologa encontramos el par apertura-misterio. El primero de los valores se refiere al hecho
de que las verdades, las proposiciones y las ideas matemticas en general, estn abiertas al examen de cualquier persona. El segundo por el contrario se refiere al hecho de que para muchas personas las matemticas son un misterio y los
matemticos son seres misteriosos.

5. El libro de Fernndez Berrocal y Ramos (2002), Corazones inteligentes, recoge en el captulo "El arte de la intuicin y
la intuicin de! arte de Adrin y Adrin algunas consideraciones sobre cmo e! humor y los chistes recurren a provocar emociones en el lector generando una contradiccin entre la forma en que se presenta y el contenido que encierra. La clave es que la forma de presentacin debe sugerir mediante la sorpresa, la paradoja o la contradiccin, pero sin
hacer explcitos los contenidos de! mensaje.
6. Frato (Francesco Tonucci, 1983) es un pedagogo italiano que se expresa mediante historietas grficas. Sus dibujos
son mundialmente conocidos. En Espaa, adems de por sus libros, lo conocemos por haber ilustrado durante mucho
tiempo los artculos en la revista Cuadernos de Pedagoga. En la historieta a la que aludimos se pone de manifiesto la controversia entre la escuela y el entorno. Aparte de su crtica intachable, el escenario nos permite ir ms all para mostrar
cmo la idea de competencia permite conjugar los saberes escolares con los extraescolares. Coincidiendo con Frato en
la crtica de la enseanza que no toma en cuenta los conocimientos externos de! nios, debemos buscar qu expectativas se hace la sociedad respecto a los nios, para qu debe ser competente el nilo, todos los nios. Convirtiendo estas
expectativas en objetivos de nuestra enseanza podremos resolver la controversia, conjugando saber hacer y saber, adems del saber qu destrezas se dominan.

7. BiIl Watterson en una de sus historietas presenta a Calvin pensando con tanta intensidad para resolver un clculo, que
e! zumbido de su <,UHMMMM se convierte en e! ruido de un cohete. Gus, el personaje adolescente de Horacio Altu-

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na en su serie Familia TiPo, duda de que los hombres slo dediquen el 70% de su pensamiento al sexo. En qu otra
cosa podran pensar? Matas, personaje infantil de Sendra, en el peridico Clarn, de Argentina, dice que el verbo divorciar es irregular, el pasado es am y el futuro reclamar alimentos. Cuando la maestra le da un 5 aunque se merece un 10, Matas comprende que los otros 5 son bienes gananciales. Matas entiende y utiliza conceptos
matemticos, piensa con y sobre ellos. Elgar, en el peridico malagueo Sur del 23 de octubre de 2008, presenta una tpica conversacin espaola, en la que los interlocutores razonan y se preguntan: si uno de cada tres espaoles en edad
de trabajar est en paro, uno de cada tres no da golpe y uno de cada tres no es espaol quin trabaja en este pas?.

8. Bob Thaves, humorista americano, en uno de sus chistes matemticos sobre el origen del mundo, muestra a Dios
dndole a Moiss las tablas de la Ley. Incluyen una indicacin sobre los ngulos que l mismo reconoce que estaba destinada a Euclides. Los postulados de Euclides son el origen de la argumentacin matemtica. El matemtico de Jason
Love llega mediante argumentacin a la conclusin de que su compaero no existe. Mximo, en El Pas del ao 2002,
conclua su argumento diciendo: Quizs el problema de ETA no sea slo de tcnica poltico-matemtico-penal. Ferreres, en El Peridico de Catalua, dibuja nativas africanas lamentndose del consumo de agua en Europa si lo comparas con el agua en la repblica saharaui. Realizando clculos y razonamientos matemticos cuantitativos, Forges, en una
de sus vietas de El Pas, ridiculiza los argumentos de los polticos cuando analizan las votaciones: Extrapolando la intencin de voto de los mayores de 40 aos a los tericos votantes [ ... J, nos encontramos con que ganamos en Chinchn. La disposicin a crear y expresar argumentos matemticos falaces es una habilidad de los personajes que
denuncia el autor.
9. La competencia comunicativa encierra dos capacidades: emitir mensajes matemticos adecuados e interpretar los mensajes matemticos. Diversos humoristas muestran su capacidad para transmitir mensajes matemticos interesantes.
Sydney Harrys, humorista americano, es un especialista en chistes cientficos y lo citaremos reiteradamente. Se pueden
encontrar sus chistes en su pgina web (http://theflowfieldunity.com/tag/science).Calpurnio, en 20 minutos, refleja que el
lenguaje ancestral de los indios se vale de humo en forma de cifras cuando tienen que comunicar el nmero del mvil.
La comunicacin matemtica por excelencia es la numrica. Enrique, en Informacin (Alicante) del 5 de mayo de 2009,
relaciona la ciudad y las matemticas, expresando el nmero de la casa mediante un clculo complejo. Pau, en Diari
de Mallorca del 25 de mayo de 2009, denuncia tcnicas de marketing del vendedor que consigue ms compradores de
coches publicitando el precio en la forma 16.000 - 2.000, en lugar de informar directamente del precio (14.000 EUR).
Habilidad perversa en la comunicacin matemtica. Sin embargo Khami, en la revista Quevedos de 2008, representa un
ciclo que muestra cmo los desechos se vuelven contra nosotros. La simetra de la sombra hace que el cubo de la sombra sea receptor de lo que acabas de tirar. La competencia comunicativa y plstica del autor se tienen que ver acompaada de una capacidad interpretativa del lector para admirar esta metfora basada en la simetra. Idgoras y Pachi en El
Mundo del 2 de marzo de 2008, muestran a los candidatos Rajoy y Zapatero en plena campaa electoral, intercambiando mensajes mediante grficos en un ring de boxeo. Los personajes son matemticamente competentes para comunicarse. Asimismo Martn Morales, en el ABC del 1 de julio de 2008, retrata al presidente del Gobierno mostrando un
grfico decreciente (de la situacin econmica), junto a otro creciente (de los xitos de la seleccin espaola de ftbol). Para el hbil comunicador Zapatero, el primer grfico procede de factores externos, mientras que el segundo es
debido al apoyo del Gobierno.

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10. Elrich, en El Pas digital del 12 de abril de 2008, muestra a una pareja desigual. El tamao del hombre encaja bajo
el pecho de la mujer. La mujer reconoce que ms que un acople perfecto entre ellos hay una asimetra. La asimetra
le sirve para modelizar la relacin en la pareja. De nuevo Gus, adolescente de Horacio Altuna en Familia tipo (Altuna,
2008), trata de convencer al profesor de matemticas para que devuelva una parte de su sueldo ya que no ha logrado
que l aprenda. El modelo de proporcionalidad le vale aljoven para dar argumentos a las reclamaciones adolescentes.
Man, en La Verdad del 2 de agosto de 2008, aplica el modelo de proporcionalidad directa a la felicidad. Si casarse da la
felicidad, para ser ms feliz hay que casarse varias veces.
11. Los autores de estos chistes son competentes para presentar situaciones en las que algn personaje muestra competencia o incompetencia matemtica. Analizando las componentes de las competencias en los chistes, siguiendo la caracterizacin que hemos indicado al principio del captulo 2, observamos que el contenido matemtico ms frecuente
es la proporcionalidad. Le siguen las operaciones. Tambin aparece la estadstica, algunos aspectos geomtricos y de
medida.

Las destrezas matemticas en los chistes son las necesarias para manejar los conceptos anteriores, cuando hay que resolver o interpretar situaciones problemticas de la vida cotidiana. A veces se emplean de manera perversa, prueba de
que los humoristas tienen tal grado de competencia que pueden jugar con las matemticas.
Observamos, pues que los humoristas tienen disposicin a emplear las matemticas para resolver situaciones cotidianas.
Yen muchos casos son crticos, poniendo en cuestin una aplicacin matemtica falaz, superficial, perversa. En otros,
sugieren un razonamiento matemtico para mostrar la ridiculez de las decisiones o soluciones adoptadas.
Un caso aparte y digno de mencin se da en la historieta de Aguilera del captulo 1 (vieta 6, p. 21). En una primera
lectura, parece que el autor critique que una meseta en la grfica de beneficios sea la causante del despido de un trabajador. Con ello recuerda la historieta de Thyne (1978), profesor de didctica americano, autor de un libro clsico,
PrinciPios y tcnicas de examen, que ilustra muchos de sus razonamientos mediante vietas. En una de ellas, un profesor
les deca a sus alumnos: En el prximo examen quiero que todos estis por encima de la media". Parece que el empresario de la historieta de Aguilera quiere mantener el crecimiento de beneficios, para lo que debe prescindir de un
gasto, el sueldo del empleado. Los comentarios de algunos profesores de matemticas en las XIV JAEM de Girona nos
han hecho ver que el chiste puede encerrar un error matemtico: Aguilera ha colocado los aos en el eje de ordenadas y los beneficios en el de abscisas. De esta forma> la grfica horizontal indica que en el ao 2007 se produce un crecimiento furibundo de beneficios. Si se interpreta de esta forma, no se encuentran razones para despedir a Garca.
12. Hasta para definir el humor se ha establecido una frmula. The Comedy Research Project establece: G = (e + S)/nP.
Matemticamente dice que la gracia de un gag (G) es inversamente proporcional al nmero de palabras (nP) y directamente proporcional a la suma de la comicidad del momento (C) y el factor sorpresa (S).

El humorista espaol que recurre a las frmulas con mayor frecuencia en sus chistes es Mximo. Las frmulas para expresar la esencia de Dios, la situacin poltica, la relacin de fuerzas, las intenciones de los gobiernos, etc., han aparecido en sus vietas en El Pas. Tambin Forges emplea con frecuencia las frmulas. En un chiste explica por qu la
seleccin espaola de ftbol no pasa de cuartos en la Copa de Europa de naciones (?) (18 de mayo de 2008). Elgar,
en el diario Surde Mlaga del 22 de febrero muestra cmo clculos algebraicos complejos llevan a la conclusin de que

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ganar el PP. Sixto Cmara, explicaba en 2005

CII

hlhTvil

1.. (;1'111111 ..

miento (rojo) + berenjena + ajo = escalibada; pscalibru[a-lwwlljf'llfl = 1Ji.\to


sirvl! en patena).

lIIf.{ica del presidente, en su EZPaa: tomate + pi-

lIumdlPI{0

y pisto / escalibada = zorongo extremeo (que se

11. Con motivo de la muerte de Diana de Gales. 1111 ciudadallo dibujado por Forges frente a un quiosco de prensa,
peda cuarto y mitad de Lady Di". Y con motivo dd primer Iscar de Almodvar, el mismo Forges le asignaba a cada espaol una "treintamillonsima de ste. El libro de l'oskilt (~009), t:sas insignificantes fracciones, de la serie "Esa horrible ciencia, incluye ilustraciones humorsticas protaf.{(mizadas por fracciones. Fuera del mbito de los medios de
comunicacin, Liliana Dri, profesora argentina, ha rccopilado los chistes realizados por sus alumnos de sexto y sptimo
de la Escuela nm. 5 del DE de Buenos Aires (Dri, ~007). Son tan interesantes los dedicados a fracciones que en un artculo conjunto (Dri y Flores, 2008) hemos analizado la variedad de aspectos que manifiestan los nios.
14. Forges comienza en otro chiste con la tpica frase: Si la estadstica no miente, a lo que otro personaje le dice:
miente!. Recientemente, en La Nacin de Argentina, Nik deca que la estadstica piensa en futuro, pero los gobernantes de ahora piensan en las encuestas. Para Can, en La Razn, los grandes estadistas son los que saben concentrar
todas sus mentiras en una sola. Candela, en La Kodorniz yen su blog http://candelaycia.blogspot.com en mayo de 2009,
muestra a dos chicas analizando el porcentaje de chicos de diversos tipos, para calcular las posibilidades de conseguir uno
que valga la pena. Alberto Montt, en su pgina, www.dosisdiarias.com dice que no cree en las estadsticas, desde que
sabe que u'es de cada diez son falsas. Paulos (1996), relata situaciones estadsticas que aparecen al leer el peridico, algunas de las cuales despiertan la sonrisa (otras son ms dramticas). El libro de Gonick y Smith (1999), La estadstica en
cmic, es siempre recomendable. En las pginas web www.cartoonstock.com/directory/s/statistic.asp de Ed Beardwell y
http://offthemark.com/search1'f'sults/key/statistic de Mark Parisi se pueden encontrar vietas humorsticas en ingls, que utilizan o bromean sobre la estadstica. Una recopilacin de pginas y blogs sobre humor con la estadstica aparece en la
pgina del Rice Virtual Lab in Statistics de David Lane (http://davidmlane.com/hyperstat/hu1llmfhtml'.

15. La mejor coleccin de chistes sobre matemticos es obra de Sidney Hanis, humorista americano que dedica su atencin a la ciencia, en general, y a la matemtica en particular. Su coleccin de chistes sobre matemticos es memorable
(se puede consultar su pgina en: www.sciencecartoonsplus.com/index.php). Forges retrata a jvenes matemticos ligando
en el ltimo congreso internacional ICM celebrado en Madrid en 2006.
16. El 28 de septiembre del 2008, OCH representaba "To Sam + mendigo = Bush. EI12 de octubre "Pelcano + Wall
Street = pollo asado. El 9 de noviembre del mismo ao Cassius Clay + Kennedy = Obama, etc. Se pueden encontrar
todos los chistes de OCH en su pgina web (http://moneros.uni.cc/?lag=och). RecieI1lemeIlle, Mario Virgilio (o Mario
Bonet, neoartista conceptual, como l mismo se titula), en el blog www.irreve1.f.ndos.com/realiza una suma simblica
entre person<ties de la farndula ("la Esteban + la Campanario = arrojar la cabra desde la iglesia; los artculos no aparecen, el autor presenta fotos). Dusn haca una crtica poltica en El Mundo del Pas Vasco del 30 de mayo de 2008, indicando que "papel en blanco + llave de ETA = papeleta del referndum de Ibarretxe.
17. Horacio Altuna, en su tira de El Peridico de Catalua, y posteriormente en su libro compendio Familia lipo, muestra
al profesor de matemticas como aquel al que se le hacen las perreras, el profesor odiado. Ms adelante Gus, nuestro
conocido adolescente, lo trata de desgraciado, aventurando que su mujer le pone los cuernos. Claro que a veces se

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ganan la fama, abusan de su poder y papel. Martnez del Vas, en sus historietas en la Gaceta Universitaria, critica que ciertos profesores guardan gran distancia entre lo que dicen y lo que hacen. El profesor de clculo matemtico anuncia una
enseanza divertida, para lo que hace gestos de un conocido humorista < Pecadorrrl), mientras escribe las interminables frmulas.
18. Este mismo error sobre el porcentaje lo vemos en Matematicalia, con dibujo de Morgan e idea de Rafael Flores, en
la que los alumnos reclaman al profesor que no pueden suspender e! 60 %, ya que no son tantos!!

En la pgina de Pas de locos (www.paisdelocos.com/humor-f!7ajico) un conductor se queja de una multa, dice: No puedo
ir a 190 kilmetros por hora, si slo llevo 10 minutos al volante.
19. Aqu tenemos algunos ejemplos de lo que significan las matemticas para los nios y la sociedad:

Nando, en El Peridico de Catalua del 27 de septiembre de 2008, compara las matemticas y la fruta. El nio dice: Las
matemticas se me atragantan, pero las frutas y verduras ... Es que no las trago!. Los adolescentes de Horacio Altuna
consideran intiles las matemticas, por lo que no tienen escrpulos en emplear los apuntes de matemticas como
papel higinico. Manuel Fontdevilla, en Pblico de enero de 2008, muestra a los padres decidiendo sobre e! currculo
escolar del nio: No le ensee Educacin para la Ciudadana. Pero tampoco logaritmos neperianos, que no los usamos en casa. Steve Breen, en El Pequeo Pas de! 25 de junio de 2006, presenta a un nio durmindose en clase de matemticas. El nio que dibuja Groso Quim, en La Kodorniz de julio de 2008, compone la Z que en los chistes simboliza
el sueo con libros de lgebra (soporferas). Quim, en El Peridico de la Fannacia de julio 2009, muestra el papel repelente de las matemticas. Un nio recitando conceptos matemticos es el mejor repelente de mosquitos. En 2006, Capdevila demostraba en El 9 Nou (www.el9nou.cat) que algunos conceptos son interpretables segn las condiciones: un
cuarto puede ser mayor que un medio si e! cuarto es de elefante y el medio de pollo.

lO. El autor estadounidense Ziggy se imagina en la tira de cmic diaria (www.gocomics.com/jeatures#spanish_comics) que
pulsando un botn se producir un evento al azar. Quino, en Esto no es todo (2001), muestra cmo Dios planifica los sucesos sacando una bola de un bombo para decidir sobre quin caer una cornisa. Chumy Chmez se juega en otra historieta la existencia de Dios a cara o cruz, como ya hiciera Adolfo Marsillach, representando un personaje de la obra de
Arrabal, El arquitecto y el emperador de Asiria, que se jugaba la existencia de Dios al jukebox.
11. El infinito se presenta en dos formas, como la secuencia indefinida de nmeros naturales, que corresponden al infinito potencial, o como el infinito ligado a la divisin ilimitada de lo finito, que es e! infinito actual.
El infinito potencial les permite a los nios competir sobre quin tiene ms juguetes (o canicas o dinero, segn proceda), con
los clsicos dilogos: yo tengo mil; pues yo un milln; pues yo mil millones; entonces yo infinito; yo infinito ms mil, etc.
El infinito actual es el generador de las famosas paradojas de Aquiles y la tortuga, que tanto juego han dado en filosofa y matemticas, especialmente tratada por Lewis Carroll en Matemtica Demente (1999). Desde la concepcin de lmite a partir de infinitsimos, ligados a la idea de infinito actual, la matemtica ha evolucionado para evitar una idea
intuitiva que no satisfaca a los formalistas. La definicin de lmite de Cauchy salva el escollo estableciendo una correspondencia entre la cota y la aproximacin. Con ello se genera un dilogo entre quien fIJa la cota y el que puede obtener
el trmino (en sucesiones), o la aproximacin de la variable independiente (en funciones). Esta situacin se emula en

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vietas deJim Davis, en su serie Garfield. La complicada relacin entre Garfield y su amo pone aJon en situaciones en
que ruega de manera reiterada. En una de ellas trata de identificar cunto lo estima Garfield, quien le promete que reconocer la cota cuando se acerque a la cantidad de aprecio. En otra historieta el lmite lo sugiere la cantidad de veces
que tiene que rogar "por favor a una chica para que salga con l.

22. El nmero de partes conexas, es decir, regiones formadas por punlOs de la figura tales que dos cualesquiera de ellos
se puedan unir por curvas que estn en su interior, es una propiedad importante de la topologa. El nmero de partes
conexas de un donuts es el mismo que el de una taza de caf, de ah su identificacin topolgica. De entre los numerosos libros interesantes de divulgacin de la topologa destacamos uno clsico, editado por Time Life (Bergamini,
1969), con un captulo dedicado a los orgenes de la topologa. En espai'iol es recomendable Aventura topolgica, de Carlavilla y Fernndez (1994).
23. Mena presenta en ABCuna situacin topolgicamente imposible. Sin levantar los esqus del suelo no se puede hacer
pasar una pierna a cada lado de un rbol notablemente ms largo que las piernas. Nstor muestra en Siglo XXI, durante el verano de 2008, a una persona perpleja mirando dos flotadores cerrados entrelazados. Dos curvas simples rgidas
como son los flotadores no pueden enlazarse a menos que se hayan fabricado de esta forma. Es la situacin que observamos en los taburetes de madera de la artesana africana elaborados a partir de troncos de rbol, pero entrelazados
desde su construccin. Claro que a veces, como nos represellla Liniers en el peridico argentino La Nacin, parece
haber un genio que se encargue de enredar los cables del auricular de los telfonos fijos, pues no nos explicamos cmo
se llega y si es posible el lo que presentan.
24. Otras historietas juegan con los recursos pictricos para realzar su efecto. Una historieta antolgica de BilI Amend
describe la rocambolesca carrera que realiza un adolescente. El chico, adormecido al estudiar trigonometra, pasa a sentarse en el comedor de casa, un piso por debajo, en el intervalo de tiempo que va desde que la madre dice Chicos
piz ... , hasta que termina la frase Chicos piz ... za. Para enfatizar esta carrera sorprendente, el autor se vale de perspectivas, emplea angulaciones y encuadres fantsticos, que prodiga a travs de 12 vietas. La calidad pictrica y narrativa del autor ha despertado nuestra admiracin, por lo que hemos estudiado la historieta matemticamente (Flores,
2008). A partir de su estudio hemos elaborado una propuesta de enseanza encaminada a desarrollar la visualizacin y
promover que los alumnos se familiaricen con el lenguaje grfico.

25. Si bien hay que reconocer que no siempre se factura adecuadamente y que son numerosos los abusos en cobros
como en las reparaciones, no podemos emplear el modelo de proporcionalidad para calcular todo. El chiste clsico
sobre el tema es clarificador: el usuario se queja al tcnico informtico que le ha cobrado 150 euros por una reparacin
en su ordenador particular, en la que ha empleado 10 minutos. El informtico (o el notario, o el dentista, o ... ),le dice
que a esos 10 minutos hay que aadir el tiempo que ha empleado en prepararse para saber dnde tiene que pulsar para
localizar la avera, para repararla, para dar fe, para extraer la muela, etc. La proporcionalidad en cuestiones comerciales tiene que estar bien definida, y no siempre es respecto al tiempo.
26. El humor es una cualidad que encierra muchas interpretaciones y sentidos. En algunos casos se destaca que el sentido del humor es una cualidad exclusivamente humana, con lo que se hace alusin a la cualidad intelectual del humor.
Sin nimo de hacer un estudio exhaustivo sobre el significado del humor, queremos destacar que diversos autores

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han llamado la atencin sobre su pape! psicolgico, social y didctico. Las teoras sobre el sentido del humor se clasifican en tres categoras (Martin, 2000). La primera lo identifica como superioridad/denigracin y supone que la respuesta de humor surge de los defectos, errores y fallos propios o ajenos. La segunda, centrada en la incongruencia,
considera que el humor se produce por la asociacin inesperada de dos situaciones que no estn unidas habitualmente, pero que pueden asociarse en algn sentido. Por ltimo, la tercera lnea de teoras enfatiza que e! humor surge como
alivio en situaciones emocionales concretas.
Nos posicionamos en la interpretacin que Eduardo Juregui hace del humor (2007). Juregui retoma las ideas de ridiculizacin que ya iniciara Bergson (1973) desde una perspectiva ms antropolgica. Con ello abarca a las teoras de
la incongruencia y evita el papel de negatividad que parece asignarle Bergson al humor. Desde esta perspectiva, el
humor trata de ridiculizar la parte menos racional de nuestro comportamiento. Para ello el humorista pone de manifiesto las partes menos racionales de la vida social mediante situaciones en las que se exageran para manifestar su irracionalidad. La ridiculizacin es ms eficaz cuando est acompaada de creatividad, dando lugar a una forma de
presentacin que lleva a los receptores a percibir como posibles otras forma de razonamiento que no tomamos en cuenta cuando incurrimos en el ridculo (Grupo LaX, 2009).
Desde esta perspectiva, los humoristas destacan elementos risibles del entorno para hacerlos visibles a los dems. Para
ello se valen de elementos compartidos por los grupos sociales. De esta forma el humor crea un ambiente ldico, en
e! que las actitudes defensivas estn menos patentes, por lo que podemos recibir otras formas de percibir la realidad
aunque estn alejadas de nuestra postura. Por tanto e! humor se puede emplear para mirar con distancia, para vivir de
forma ms sana. Pero tambin para facilitar la comunicacin entre educadores (Flores, 1996 y 1998), para generar ideas
ms completas, en las que e! mensaje cognitivo se vea reforzado por un mensaje emocional (Dri y Flores, 2008).

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Coleccin Micro-Macro Referencias:


Comprender el dolor infantil
Nios y nias que sufren emocionalmente
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La pedagoga del caracol
Por una escuela lenta y no violenta
G. Zavalloni
Primero batir los huevos ...
Cocina creativa para jvenes principiantes
A. Parellada
No se lo digas a mam
Escritos de abuelas y abuelos educadores
M.J. Comellas. E. Snchez. 1. Cabanellas.
1. Gonzlez. J. Cela. J. Funes. j. Asensi.
M.e. Dez. M.o. Villuendas. M. Rojas.
P. Garca. P. jimnez. P. Torres.
R. Gonzlez. R. Guitart
Las ranas y el efecto Pigmalin
43 relatos para una escuela y
una sociedad inclusivas
J. Garrido Landvar
Los mrgenes de la moral
Una mirada tica a la educacin
j.-e. Mlich.A. Boixader (coords.)
Educar en tiempos revueltos
Crnicas sobre la realidad educativa
J. Ballesta Pagn
La vida escolar en un curso

J. Carbonell.A. Serra
Un lugar llamado escuela
E. Bosch

Este libro est destinado preferentemente a los profesionales de las matemticas y


de la educacin matemtica, as como al resto de la comunidad educadora, y su
intencin es mostrar, a travs de una seleccin de vietas humorsticas, el papel que
desempean las matemticas en nuestra sociedad. As, una de las formas de mostrar
la funcin social y cultural de las matemticas consiste en apreciar cmo se hacen
imprescindibles y necesarias en nuestro entorno.
No por otro motivo se viene utilizando el trmino alfabetizacin matemtica
para llamar la atencin sobre la necesidad de que los ciudadanos conozcamos los
conceptos matemticos, pero sobre todo de que sepamos aplicarlos para vivir en
sociedad; es lo que se llama ser matemticamente competente.
Para lograr su objetivo, los autores de este libro, que han recopilado a lo largo de
los ltimos diez aos vietas relacionadas con las matemticas, han hecho una seleccin entre las publicadas en peridicos espaoles. Estas vietas nos muestran cmo
los humoristas, periodistas grficos de profesin, son capaces de reflejar matemticamente las preocupaciones de la sociedad.

partir de los seis captulos que configuran este libro se ha trazado un recorrido
con paradas en apartados de tanta importancia y variedad como el racionalismo, el
objetivismo, el progreso, el pensar y razonar, el argumentar, el comunicar, el plantear
y resolver problemas, las frmulas, la geometra, las magnitudes, el infinito, los nmeros, las operaciones y las estadsticas, la proporcin, las cifras,las fracciones as como
las operaciones y los signos.Todo ello para darnos cuenta de que debemos ser matemticamente competentes, incluso para rer.

ISBN 978-84-9980-360-9

9188499 803609