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Identidad, Filosofa y Tradiciones


M. E. Orellana Benado1
In memoriam
Ezequiel de Olaso,
prncipe de la amistad.

1.

Identidad o identidades?

Desde lo que corrientemente se considera su principio, esto es, desde la


Grecia clsica de Parmnides, Herclito, Platn y Aristteles, hasta Gottlob Frege,
W.V. Quine, P.F. Strawson, David Wiggins, Saul Kripke y Derek Parfit en la
tradicin analtica del siglo XX, la identidad ha sido tema de reflexin para la
filosofa. La identidad de los distintos tipos de cosas acerca de las cuales hablamos
presenta mltiples dilemas. Unas consideraciones son aducidas a favor y otras en
contra de tal o cual posicin respecto de cundo tenemos derecho a afirmar que una
cosa es la misma cosa que otra, esto es, que es idntica a ella. Y, por lo menos en
apariencia, hay tantos tipos distintos de cosas! Entre ellos, para aclarar nuestras
ideas, puede destacarse a los objetos materiales (digamos, un barco o un cuchillo);
los objetos abstractos (por ejemplo, el nmero 5); los objetos de ficcin (Dulcinea
del Toboso o Hamlet, prncipe de Dinamarca); amn de los objetos que son tambin
sujetos (como las personas), o los que son sociales (como las instituciones) o, por
terminar alguna vez con la enumeracin, los que son o fueron histricos (como el
pueblo judo y el mapuche o los pelucones de la independencia chilena y la
masonera iberoamericana decimonnica). De suerte que los dilemas se multiplican
y aseguran que, al menos en ese sentido, en la irnica frase de Donald Davidson,
los filsofos no se quedarn sin trabajo.
Ya los griegos se preguntaron hasta cundo puede afirmarse que un barco en
el cual, durante siglos, unas tablas van reemplazando a otras, sigue siendo el mismo
barco. Pocos sern tan estrictos como para sostener que apenas una sola madera ha
sido cambiada, ya no se trata del mismo barco. Bajo la inspiracin de esta lnea de
raciocinio, pudiera parecer razonable concluir que tendremos un barco idntico al
original sin importar cuntas tablas se hayan cambiado, siempre y cuando, digamos,
el cambio haya sido lento y gradual. Sin embargo, en qu sentido podramos seguir
hablando de el mismo barco si hasta la ltima tabla original ha sido reemplazada y
dicho reemplazo ocurri hace siglos? De sostener eso, no quedaremos tan
expuestos al ridculo como quien dice Este cuchillo ha estado en uso durante 10
generaciones en mi familia; unas veces, cuando se ha gastado, se ha reemplazado la
hoja y otras, cuando ha cambiado la moda, el mango?
1

En Scruton, Roger. Filosofa Moderna: Una introduccin Sinptica, Cuatro Vientos, Santiago de Chile,
1999, pp. XII-XXX.

Artefactos como los barcos y los cuchillos son productos del esfuerzo
humano que carecen de la capacidad de modificarse a s mismos. Pero hay otras
clases de cosas y algunas de ellas poseen una naturaleza tal que pueden cambiar,
incluso cambiar bastante, y seguir siendo los mismos individuos. Tal es el caso,
segn Aristteles, con los animales que, entre su nacimiento y su muerte, sobreviven
profundas modificaciones que, muchas veces, incluyen el reemplazo de toda o casi
toda la materia de la cual estn compuestos sus cuerpos (como ocurre, sin ir ms
lejos, con incontables seres humanos). Pero tambin aqu hay lmites a los cambios
que, en rigor, son imaginables. Cuando alguien le manifest a Leibniz que l hubiera
preferido, en vez de ser el que era, ser el emperador de la China, el filsofo le dijo
que eso era equivalente a desear que l nunca hubiera existido y que s existiera un
emperador en la China.
Con la identidad de las instituciones, como una universidad o una corte de
justicia, tambin emergen dudas y dilemas, como ilustra grficamente el siguiente
caso. Poco despus del golpe de Estado del 11 de septiembre de 1973 en Chile, la
prensa sobreviviente inform que el pleno de la Corte Suprema haba recibido a la
Junta de Gobierno formada aquel da por cuatro uniformados de alta graduacin.
Pero, en una concepcin formal de lo jurdico, en sentido estricto, era eso posible?
La Constitucin chilena de 1925 prohiba a las Fuerzas Armadas rebelarse en contra
del poder ejecutivo, lo cual manifiestamente haba ocurrido y con singular xito. El
jefe del ejecutivo se haba suicidado; sus ministros estaban prfugos o prisioneros; y
la Junta de Gobierno haba declarado al poder legislativo en receso. Acaso los
jueces, que hasta el 11 de septiembre de 1973 legtimamente integraban la Corte
Suprema, no repararon en que al desaparecer el estado de derecho fundado en la
Constitucin de 1925, la Corte Suprema misma tambin haba desaparecido? Cmo
hubieran podido justificar sus seoras su creencia que el poder judicial haba
sobrevivido inclume a la desaparicin de los otros dos poderes del Estado, que era
idntico con (esto es, una y la misma cosa que) la institucin existente antes de
dicha rebelin?
Pues bien, con argumentaciones inspiradas en cierta concepcin histrica de
las instituciones republicanas chilenas. Porque, en una visin hispanfila de tipo
romntico, todas ellas no son sino las instituciones del imperio espaol en Amrica
con nombres nuevos. As, en este caso, la Corte Suprema era la misma cosa que
(esto es, idntica con) la Real Audiencia, el mximo tribunal de Chile durante el
perodo colonial. Y, visto de esa manera, si crean que con el mero cambio de
nombre a Corte Suprema, la Real Audiencia haba sobrevivido a la Independencia,
al quiebre del 18 de septiembre de 1810 con el rgimen imperial espaol, sus
seoras bien hubieran podido creer tambin que su institucin haba sobrevivido al
11 de septiembre de 1973. Constitucionalmente, esta ltima fecha representa un

cambio menor, tan solo una ruptura ms de la variante liberal y presidencialista del
rgimen republicano.2
2.

La estrategia argumentativa

Los ejemplos anteriores ilustran los dilemas acerca de la identidad que han
ocupado a los filsofos por siglos y la clase de deliberaciones a las que dan lugar.
Son, por as decirlo, los primeros trazos en un bosquejo de la tradicin analtica en la
filosofa contempornea, a la cual pertenecen tanto el profesor Roger Scruton como
su obra Filosofa Moderna: Una Introduccin Sinptica. Pero, adems, estos
ejemplos cumplen otras dos funciones. En primer lugar, insinan que, al contrario de
lo que suponen las incontables vctimas del analfabetismo filosfico, muchas
deliberaciones filosficas estn relacionadas con la vida econmica, legal y poltica
de las sociedades, aquello que con ingenuidad conmovedora tales personas llaman
el mundo real3. Y, en segundo lugar, estos ejemplos anticipan cun peliagudo
dilema genera la pregunta por la identidad cuando su foco lo ocupa la filosofa
misma4. Este es un problema general respecto del cual algo se dice en las secciones
tercera y cuarta del presente prlogo. A continuacin, se evala la presentacin que
el profesor Scruton hace de la identidad de la filosofa analtica en trminos de la
filosofa tal como se la ensea en las universidades de habla inglesa. Finalmente,
se bosqueja una opcin metafilosfica distinta, que la entiende como una tradicin
filosfica, en un anlisis que distingue en dicho trmino terico tres componentes: la
concepcin, la institucin y la poltica de la filosofa. Pero esos asuntos ms
especficos debern esperar hasta la quinta y ltima parte de este prlogo.
3.

Religiones, filosofas orientales y filosofa occidental

Esta manera de presentar este asunto se ha beneficiado de conversaciones con el Dr.


Alfredo Jocelyn-Holt Letelier; vase Alfredo JOCELYN-HOLT L., La independencia de
Chile: Tradicin, Modernizacin y Mito, Mapfre: Madrid, 1992. Un bosquejo del rango de
interpretaciones globales de la revolucin de 1973 en Chile en ORELLANA BENADO y
GARCA-HUIDOBRO 2002.
3
Algunas consecuencias del analfabetismo filosfico en el diseo de estrategias de
desarrollo se exploran en el Ensayo 7.
4
Un bosquejo de un programa pluralista multidimensional en metafilosofa basado en la
inteligibilidad y capacidad explicativa de los siguientes tres supuestos: 1) Existe una
naturaleza humana comn a todos los seres que son humanos en sentido filosfico; 2)
Existe una diversidad de identidades humanas (constituidas por rangos de costumbres
compartidas por determinados individuos, que son parcialmente inconmensurables entre
ellas) que es intrnsecamente valiosa a pesar de contener identidades humanas especficas
que sean aberrantes en sentido filosfico; 3) Existe progreso en el dilogo filosfico,
concebido como una conversacin igualitaria pero respetuosa que ni sacraliza ni descalifica
a nadie, en ORELLANA BENADO, BOBENRIETH y VERDUGO 2000. Vase Ensayo 1.
2

Hay solo una filosofa? Es ella toda un solo gran ro, un Amazonas, de cuyo
caudal las distintas filosofas son solo tributarias? O, ms bien, se trata de distintos
grandes ros, un Amazonas, un Ganges, un Mississippi, un Nilo y un Yangtze, que
nacen en lugares y tiempos distintos para desembocar en lugares y tiempos
distintos? Mnimamente, son la filosofa occidental y la filosofa oriental simples
variantes de una misma disciplina, dos brazos de un mismo ro, la filosofa o, por el
contrario, son ellas dos cosas distintas que, la metfora es de Wittgenstein, ni
siquiera comparten un parecido de familia? La primera de estas opciones requiere,
desde luego, explicitar cul es el denominador comn para cuerpos, al menos en
apariencia, tan distintos como la filosofa oriental y la filosofa occidental. A primera
vista, pudiera parecer fcil encontrarlo. Acaso no comparte la filosofa occidental
con la oriental la ambicin de proveer una visin global del mundo en el cual surge
la experiencia humana y, en sus trminos, derivar recomendaciones que orienten
nuestra conducta? Pero, aunque tentadora, no debemos aceptar esta opcin porque,
en sus trminos, la filosofa se vuelve la misma cosa que la religin. Porque la
bsqueda de tales visiones globales y de recomendaciones orientadoras de la
conducta es una meta que la filosofa comparte con las religiones. Quien reconoce
como filosofas a las visiones y las recomendaciones de textos orientales clsicos,
como la Bhagavad Gita, tiene que hacer lo mismo con las visiones y
recomendaciones de la Ilada y de la Odisea, para no decir nada de aquellas
contenidas en los cinco libros de la Tora mosaica, los libros de los profetas y los de
las escrituras (conjunto de textos ms conocido como Antiguo Testamento, el
nombre que le dieron los cristianos), en el Nuevo Testamento o en el Corn. Si la
mencionada ambicin fuera el denominador comn a las filosofas occidental y
oriental, entonces tambin la religin (incluida la mitologa, denominacin que
algunos prefieren para religiones distintas de la suya) sera filosofa. Pagar ese
precio por la unificacin de la filosofa occidental con la oriental es excesivo. Tradicionalmente, se ha favorecido la opcin opuesta. A saber, sostener que la filosofa
como tal comienza a existir solo cuando el mundo griego rompe con lo que algunos
llaman el mito (esto es, con la religin helnica). Las mitologas, entonces, extraen
visiones globales de la tradicin oral, de textos y de pronunciamientos de agoreros,
pitonisas y profetas cuya autoridad tiene carcter sagrado. Pero la filosofa, por el
contrario, tpicamente, pone en tela de juicio la autoridad misma de las distintas
fuentes (la religin, la experiencia sensorial, la ciencia o el sentido comn). Ella
privilegia, en cambio, a la argumentacin racional, aquello que desde una
metafilosofa pluralista puede ser descrito como un espacio argumentativo de
encuentro y dilogo que procede abstenindose de descalificar y de sacralizar a

quienes presentan, analizan y evalan distintas visiones globales as como las


respuestas que cada una de ellas ofrece a preguntas especficas 5.
La filosofa, entonces, comenzara all donde la mitologa termina o, en
trminos ms exactos y respetuosos, donde las religiones terminan. Ms tarde
tendremos ocasin de mencionar la idea opuesta, asociada con el Crculo de Viena,
segn la cual la filosofa comienza all donde termina la ciencia. As, al peso de las
ambiciones y de sus productos, hay que contraponer el peso de los mtodos propios
de la filosofa. Procediendo de esta manera se evita el riesgo de identificar a la
filosofa con la religin. Pero tal estrategia tiene, tambin, su costo argumentativo.
Entendido de esta manera el asunto, hablar de la filosofa occidental sera, en el
mejor de los casos, un pleonasmo. Porque la nica filosofa que hay, segn esta
manera de ver el asunto, es la occidental, aquella que comienza en la Grecia clsica.
Tal posicin, desde luego, no niega el potencial filosfico de los distintos textos
sagrados. Pero lo elabora solo en trminos del debate racional (ejemplo seero de
esta posibilidad es, desde luego, la tradicin tomista)6. Ahora bien, aun si se acepta
un entendimiento argumentativo de qu sea la filosofa as como la restriccin
adicional de circunscribir la atencin al campo occidental, reaparecen las
dificultades.
Qu tienen en comn que permita considerarlas la misma cosa, esto es,
idnticas en tanto filosofa occidental, el idealismo platnico y el realismo
aristotlico; el platonismo cristiano de Agustn de Hipona, el aristotelianismo
mosaico de Moshe ben Maimn (ms conocido como Maimnides, la versin
helenizada de su nombre) y aquel de Toms de Aquino; los empirismos de
Maquiavelo, Bacon, Locke, Berkeley y Hume y los racionalismos de Descartes,
Malebranche, Spinoza y Leibniz; el idealismo trascendental de Kant y el dialctico
propuesto por Hegel; el existencialismo voluntarista de Schopenhauer, nihilista de
Nietzsche, vitalista de Ortega, fenomenolgico en Husserl, ontologista de Heidegger
y nauseabundo de Sartre; las filosofas de la ciencia de raigambre materialista
dialctica de Marx, positivista reformista en Comte, verificacionista del Crculo de
Viena, falsacionista de Popper, naturalizada en Quine, relativista con Kuhn y la
anarquista de Feyerabend; el pluralismo valorativo de Berlin; las filosofas del
Para algunos detalles acerca de una concepcin argumentativa de la filosofa en la
tradicin analtica, vase Ensayo 1. Una introduccin a la obra del pionero del pluralismo
que inspira esa propuesta en el Ensayo 8. Vase tambin Nicholas RESCHER, Pluralism:
Against the Demand for Consensus, Clarendon: Oxford 1993 y La Lucha de los Sistemas:
Un Ensayo Sobre los Fundamentos e implicaciones de la Diversidad Filosfica (traduccin
de Adolfo Garca de la Sienra), Universidad Nacional Autnoma de Mxico: Mxico D. F.
1995. Una evaluacin crtica de la posicin de Rescher en esta ltima obra en ORELLANA
BENADO, BOBENRIETH y VERDUGO 2000.
6
Un cuidado ejemplo en Joaqun GARCA-HUIDOBRO, Naturaleza y Poltica, Edeval:
Valparaso 1997.
5

lenguaje como accin en Austin y Searle o como deconstruccin en Derrida; y, por


terminar en alguna parte, la metafsica descriptiva de Strawson? En la quinta seccin
se sugerir un marco metafilosfico que permite responder a esta pregunta.
4.

Tres caricaturas inspiradas en la historia de la filosofa

La historia de la filosofa ha sido presentada de maneras distintas pero


igualmente magistrales en mltiples obras que son de fcil acceso. Para la tarea del
presente prlogo, por lo tanto, basta con distinguir tres momentos en dicho
desarrollo y hacer caricaturas de cada uno de ellos que, sin ser retratos acabados con
pretensiones de realismo, permitan s evocar y reconocer el modelo que inspira a
cada una. Estos tres momentos son los sucesivos encuentros de la filosofa que naci
en Grecia con el monotesmo judeocristiano; luego con culturas ms all de la
Europa cristiana, de los cuales el descubrimiento del Nuevo Mundo servir aqu de
emblemtico; y, finalmente, con la ciencia moderna y, en particular, entre fines del
siglo XIX y principios del siglo XX, con la nueva lgica, circunstancia en la cual fue
concebida la filosofa analtica.
La caricatura del primer momento contrasta dos visiones globales. Una de
ellas, llevada a cabo por Agustn de Hipona en su Ciudad de Dios, sintetiza el
monotesmo judeocristiano y la filosofa de Platn; el mrito del conocimiento est
restringido al seguimiento de la ley divina: conocer para obedecer. La otra, en clave
mosaica y luego en clave cristiana, hace lo propio con Aristteles. La versin
mosaica se debe a Maimnides en su Gua de Perplejos, mientras que la versin
cristiana fue completada casi un siglo ms tarde, por el doctor angelical, Toms de
Aquino, en su monumental Suma de Teologa7.
Aqu el conocimiento emprico se justifica porque lleva a una admiracin
mayor por el autor del mundo: conocer para entender. En esa visin global, el
mundo fue creado de la nada por un nico Ds, omnipotente, omnisciente, justo y
misericordioso. l es, hablando ya en el vocabulario aristotlico de la metafsica
tomista, una substancia y tres personas; la causa ltima de la existencia del mundo;
el motor inmvil del cual surgen las leyes que rigen tanto los movimientos de las
substancias en el mundo fsico como aquellas que deben guiar a las substancias
cuya forma es la racionalidad, los seres humanos, en la configuracin libre del
mundo moral. Tal es, por lo menos, parte del sentido de la plegaria del padrenuestro,
Hgase tu voluntad as en la Tierra como en el cielo.
En la caricatura del segundo momento en el desarrollo de la filosofa
occidental, el encuentro con el Nuevo Mundo tiene un carcter emblemtico. Este
descubrimiento geogrfico, un hallazgo de la experiencia, termina erosionando la
autoridad del texto sagrado, quitndole entre otras cosas, efectividad poltica, de
Vase Alexander BROADIE, Maimonides and Aquinas en History of Jewish
Philosophy (Daniel H. Frank y Oliver Leaman, editores), Routledge: Londres 1997.
7

manera tan drstica, rpida y, en apariencia al menos, tan definitiva como difcil de
reconstituir, medio milenio ms tarde. Ah haba estado siempre un mundo entero, el
Nuevo Mundo, poblado por millones de seres; un imperio cuya capital, Tenochtitln,
como informa un alucinado Hernn Corts al rey de Espaa, era ms grande que
Sevilla, entonces la principal ciudad espaola. Y la Biblia en lugar alguno menciona
ni al mundo nuevo ni a sus habitantes. Cmo explicar esto?
El aristocrtico escepticismo del medio-judo Michel Eyquem Lopes, cuyo
padre comprara el ttulo de seor de Montaigne, refleja el impacto de ese encuentro.
Al desnudo queda la inhumanidad de las guerras justificadas por divergencias
teolgicas y filosficas en la interpretacin bblica. Cambia la evaluacin de las
matanzas de los indefensos seguidores de Moiss que, en su camino de ida y de
regreso a Tierra Santa, perpetraron los cruzados; de sus batallas contra los
seguidores de Muhamad; y de los feroces conflictos entre catlicos y protestantes en
Alemania, Escocia, Espaa, Francia, Holanda, Inglaterra y Suiza, en los cuales, con
entusiasmo, los seguidores de Jess se asesinan unos a otros invocando su nombre.
De ser consideradas santas, ellas pasan a ser descritas como sangrientas.
Al socavamiento de la visin global tomista causado por el cisma de la
Cristiandad europea, la Reforma encabezada por Lutero contra la Iglesia Romana, se
suma la creciente aceptacin entre los eclesisticos especializados en asuntos
astronmicos (encabezados por el cannigo de Frauenburgo, Nicols Coprnico) de
la hiptesis heliocntrica. Dicha hiptesis contradeca a la cosmologa cristiana, la
cual siguiendo a Aristteles, ubicaba a la Tierra en la regin que, en sus trminos,
era la ms deleznable (y la ms alejada del nico Ds): un resumidero de pesada
materia, en torno al cual giran, con mayor velocidad, esferas ms sutiles, ms
espirituales. He aqu una irona en la historia de las ideas religiosas y polticas: las
investigaciones astronmicas que avalaron la hiptesis heliocntrica surgieron de la
exigencia papal por un calendario exacto que permitiera la correcta celebracin de
las fiestas cristianas. La ciencia mordi la mano que la alimentaba.
A pesar de oponerse a la visin global tomista entonces hegemnica, la
hiptesis heliocntrica se impuso entre quienes buscaban la mejor explicacin de las
observaciones astronmicas recolectadas durante la alta edad media. Hacia fines del
segundo momento en el desarrollo de la filosofa occidental, la conjuncin de stos y
otros factores hace que, para el amplio rango de fenmenos que van de la poltica a
la fsica, la experiencia y la observacin comiencen a presentarse como las
verdaderas fuentes del conocimiento. Obras tan dismiles en otros sentidos, pero tan
parecidas en su inspiracin empirista, como lo son El Prncipe de Maquiavelo y La
Gran Restauracin de Bacon, ilustran este cambio. Conocer es poder, esto es,
dominar.8
El impacto con la ciencia moderna caracteriza al tercer momento de la
filosofa occidental. Ya en el siglo XVII, ste ha afectado profundamente la manera
8

Una elaboracin mayor de la posicin de Bacon en Ensayo 7.

cmo los filsofos conciben su disciplina. En su Ensayo sobre el Entendimiento


Humano de 1690, John Locke describe su tarea, la tarea del filsofo, en trminos de
aquella de un mero pen, al cual solo corresponde limpiar el camino por el cual
pasan, en su marcha triunfal, los grandes del conocimiento, los cientficos modernos,
encabezados por el incomparable Mr. Newton 9. En el siglo XVIII, David Hume
describe el propsito de su Tratado de Naturaleza Humana como la introduccin
del mtodo experimental en las ciencias morales. En las primeras dcadas del siglo
XIX, Comte articula esta visin global en un sistema segn el cual la ciencia es la
fuente ltima de todo el conocimiento que genuinamente merece ese nombre: el
positivismo.
Las ciencias todas, segn una ley de Comte, pasarn por tres estadios
sucesivos: teolgico, metafsico y positivo. En el estadio teolgico, dado un
fenmeno, el conocimiento consiste en el intento de responder a la pregunta
Quin?. Se busca quin es responsable del fenmeno, quin lo gobierna: si acaso,
las nimas (en la etapa animista), los dioses (en la etapa politesta) o, finalmente, el
nico Ds (en la etapa monotesta). En el estadio metafsico, dado un fenmeno, se
pregunta Por qu?. Como respuesta se busca ahora, no un nico Ds, sino una
causa. En el estadio positivo, el definitivo, la ciencia adquiere por vez primera su
carcter de tal. Dado un fenmeno, solo pregunta Cmo?; a saber, cmo se
relacionan las cantidades positivas, observables y medibles en dicho fenmeno (de
ah positivismo, el nombre de la doctrina de Comte), esto es, bajo qu leyes. En la
frmula positivista, repetida an en tantas partes, La ciencia no pregunta por qu;
solo pregunta cmo.
Segn Comte, la fsica ha sido la primera ciencia en alcanzar el estadio
positivo, pero, a su debido tiempo, lo harn tambin las dems, qumica, biologa,
psicologa, cada una con sus leyes propias, hasta llegar a la fsica social, la ciencia
que l bautiz con el nombre de sociologa. Para la lite intelectual laica, asociada
con la Ilustracin y la Encyclopdie, que floreci mientras caan decapitadas las
testas coronadas del absolutismo, la ciencia moderna se ha convertido en la fuente
ltima de su visin global, aquella del positivismo. Pero la ciencia moderna no es
nada sin la matemtica, sin la capacidad de contar y medir lo que se observa. Por lo
tanto, faltaba para completar la bveda positivista una ltima piedra: la validacin
filosfica de la matemtica. As se terminara el templo en el cual se venerara a la
Religin de la Humanidad propuesta por Comte y todo sera, en el lema del
positivismo que recoge la bandera del Brasil, Orden y Progreso.
En la segunda mitad del siglo XIX, los matemticos haban logrado
reconstruir, a partir de los nmeros naturales y las operaciones aritmticas
elementales, el clculo y el lgebra. Pero la base del edificio, los nmeros, estaba
rodeada an de un aire de misterio. Dos preguntas bsicas requeran respuesta:
Qu son los nmeros? y, por otra parte, Qu es la verdad aritmtica?. Este es
9

Detalles acerca de la posicin de Locke en Ensayo 6.

el escenario en el cual hace su aparicin Gottlob Frege (1848-1925), lgico y


filsofo, quien es corrientemente considerado, en la metfora estadounidense, el
primer padre fundador de la tradicin analtica. Buscando un sistema que permitiera
garantizar la validez de las pruebas matemticas en trminos de las cuales formulara
sus respuestas a esas dos preguntas, Frege invent una nueva lgica, basada en
cuantificadores y variables, que present en su Begriffsschrift (1879)10. Este logro
de Frege es de tal envergadura que solo cabe compararlo al de Aristteles cuando
invent el silogismo, el sistema con el cual comienza el estudio formal del
razonamiento humano, tres siglos antes de la era cristiana. Entre otras
consecuencias, su impacto caus la revolucin filosfica con la cual, en el siglo
XX, comienza la tradicin analtica11.
5.

La tradicin analtica en la filosofa del siglo XX

El profesor Scruton dice que el propsito de su notable, oportuno y


documentado libro es familiarizar al lector con la disciplina tal como se la ensea
en las universidades de habla inglesa. Si bien l reconoce que, a veces, adjetivos
como analtica son usados para describir ese tipo de filosofa, su preferencia es no
hablar de filosofa analtica porque dicha etiqueta, errneamente, sugerira que
existe un grado mayor de unidad de mtodo entre quienes practican ese tipo de
filosofa que aquel que se da en la realidad. En un momento volveremos sobre esta
justificacin. Porque corresponde primero destacar cun desafortunada es la manera
en la cual el profesor Scruton presenta el tipo de filosofa tratada en Filosofa
Moderna: Una Introduccin Sinptica.
Veremos tres razones que respaldan este juicio, para luego sugerir otra opcin
que permite completar adecuadamente el presente bosquejo de la filosofa analtica y
el contexto en el cual ella surge. Antes de hacerlo, sin embargo, corresponde precisar
y destacar que la objecin de marras no afecta el contenido de la obra de Scruton,
sino solo la manera en la cual l lo presenta. Si bien este asunto es menor,
corresponde al prlogo aclararlo para as proteger a la obra de Scruton de
malentendidos y objeciones que pudieran levantarse sobre tal base. Para una
traduccin al castellano de Amrica, contexto en el cual la tradicin analtica est, la
metfora es de Goodman, menos atrincherada que en otras regiones del mundo, tal
peligro es real12.
Vertida al castellano como Gottlob FREGE, Conceptografa (traduccin de Hugo
Padilla), Universidad Nacional Autnoma de Mxico: Mxico D. F. 1972.
11
Vase Gilbert RYLE (compilador), La revolucin en filosofa (traduccin de Montserrat
Macao de Lled), Revista de Occidente: Madrid 1958; Mirko SKARICA, Introduccin a la
Filosofa Analtica, Universidad Catlica de Valparaso: Valparaso 1974; AYER 1936.
12
Por ejemplo, en Chile, el Fondo de Desarrollo Cientfico y Tecnolgico solo reconoci
explcitamente Filosofa analtica como tema de investigacin en la ltima dcada del
10

10

La primera razn para calificar de desafortunada la descripcin del profesor


Scruton es su excesivo insularismo. Fuera de Gran Bretaa, en muchas
universidades de habla inglesa se ensea la disciplina de otras maneras, que son
distintas a la que cultiva Scruton; por dar algunos ejemplos, a la manera
existencialista, fenomenolgica, hermenutica, pragmtica, marxiana y tomista. El
segundo reparo es el anacronismo de su descripcin. Aun si, pasando por alto a las
universidades de Viena (donde ense Schlick) y de Berln (donde ense Reichenbach), se concediera que alguna vez la filosofa con la cual trata su libro se
ense y se practic exclusivamente en universidades de habla inglesa (digamos,
en Cambridge, Harvard y Oxford), no es menos cierto que en el ltimo tercio del
siglo XX, esa manera de hacer filosofa fue cultivada con creciente vigor en
universidades que no eran de habla inglesa sino de habla alemana, castellana,
catalana, finlandesa, hebrea, holandesa, portuguesa y, por interrumpir un listado que
podra seguir, sueca y vasca13.
Tal vez, como el profesor Scruton teme, hablar de filosofa analtica a secas
pudiera sugerir que entre quienes la practicaron en, digamos, el ltimo tercio del
siglo XX, existi un grado mayor de unidad de mtodo que aquel que se dio en la
realidad. Y eso, como correctamente l sostiene, es falso. Pero la restriccin
temporal de la tesis es indispensable. Ciertamente Russell, el autor de la expresin
anlisis filosfico, s cree que la nueva lgica de cuantificadores y variables es el
mtodo definitivo para resolver los dilemas filosficos. Y no pocos de sus
seguidores durante, digamos, el primer tercio del siglo XX, tambin lo creyeron.
Ahora bien, una cosa es que los primeros filsofos analticos hayan credo tener
unidad de mtodo. Y otra cosa, muy distinta, es que los filsofos analticos
posteriores hayan rechazado esa creencia14.
En todo caso, hay maneras de evitar el peligro que le preocupa a Scruton sin
describir su manera de hacer filosofa por referencia al habla inglesa. Una de ellas
consiste, en los trminos que a continuacin se explicitan, en usar filosofa
analtica como una abreviatura de la tradicin analtica en filosofa o, si se prefiere,
la tradicin de la filosofa analtica. Irnicamente, un filsofo como Scruton, cuya
reputacin se asocia con un talante conservador, ha pasado por alto, precisamente, el
potencial del concepto de tradicin para resolver este problema. Es en este sentido
siglo XX. La proposicin de hacerlo surgi del Dr. Mario Letelier Sotomayor, un ingeniero
de la Universidad de Santiago de Chile que integraba el Consejo de Ciencia.
13
En castellano, entre otros, Jos Hierro SNCHEZ-PESCADOR, Principios de Filosofa
del Lenguaje, Alianza: Madrid 1986; C. Ulises MOULINES (editor), La Ciencia:
Estructura y Desarrollo (Enciclopedia Iberoamericana de Filosofa, volumen 9), Trotta:
Madrid 1995.
14
Debo la sugerencia de precisar este asunto al Dr. Wilfredo Quezada Pulido. Sobre la
relacin de Russell con la filosofa cientfica, vase la monumental obra de Ray MONK,
Bertrand Russell: The Spirit of Solitude, Jonathan Cape: Londres 1996.

11

que el tercer y ltimo reparo a su decisin de no hablar de filosofa analtica es su


insuficiente conservadurismo.
Ahora bien, qu debemos entender por una tradicin filosfica? Esta es una
pregunta compleja, que no corresponde a este prlogo responder de manera acabada.
Para los propsitos presentes, es suficiente con dar solo el primer paso. Se trata de
un marco terico que distingue entre la concepcin de la filosofa, la institucin de
la filosofa y, finalmente, la poltica de la filosofa, tres componentes del trmino
tradicin filosfica. El primer componente, entonces, dice relacin con cules se
considera que son las ambiciones, preguntas, mtodos, respuestas y divisiones
temticas de la filosofa. El segundo componente recoge, por lo menos, los autores y
textos considerados cannicos por grupos de filsofos que, ms all de sus
diferencias respecto de la concepcin de la filosofa a la cual suscriben, integran una
y la misma red de formacin, produccin y difusin 15. El tercer componente
identifica las relaciones que una institucin de la filosofa dada tiene con otros
dominios de prctica tales como el arte, la ciencia, la literatura, la economa y la
poltica, contextos en los cuales los seres humanos tambin luchan por el poder en
una disputa que, segn el lapidario juicio de Hobbes, cesa solo con la muerte.
Mientras el primer componente apunta a la dimensin conceptual o ideal de la
disciplina (aquello que, corrientemente, acapara la atencin cuando se habla de
filosofa: sus esperanzas y sus productos), el segundo apunta a su dimensin
concreta, como diran tradiciones filosficas distintas de la analtica, a su manera de
estar-en-el-mundo o a su encarnacin en el mundo real. Este segundo componente
del trmino tradicin filosfica individualiza a quienes practican una determinada
filosofa, los seres humanos reales y concretos que son los filsofos, como
certeramente insista Unamuno; individualiza los textos que los inspiran; identifica
concatenaciones formativas de maestros y discpulos: sus centros de estudio, las
revistas en las cuales publican sus resultados y las jornadas, seminarios y congresos
en que los debaten16. La condicin mnima para hablar de una tradicin filosfica,
entonces, es que a lo largo del tiempo resulte explicativamente provechoso asociar
con ella ms de una concepcin de la filosofa (ya sea por diferencias respecto de las
ambiciones o las preguntas o los mtodos), pero a lo ms una institucin de la
filosofa real y concreta.
Antes de abandonar estas consideraciones abstractas, vale la pena destacar
una consecuencia de ellas. La condicin mnima para hablar de una tradicin
filosfica impone la restriccin segn la cual solo podemos hacerlo de manera
retrospectiva. Frege, Russell, Moore y Wittgenstein, por ejemplo, nunca supieron
Esta propuesta difiere de la inspira el ttulo de la temprana recopilacin de Javier
MUGUERZA, La Concepcin Analtica de la Filosofa, Alianza: Madrid 1974, (2 vols.).
Por las razones aqu dadas, no existe la concepcin analtica de la filosofa sino, ms bien,
un rango de concepciones distintas asociadas con la tradicin analtica.
16
Vase el comienzo de UNAMUNO 1924.
15

12

que eran filsofos analticos. Una reflexin completa sobre esta consecuencia cae
ms all del presente prlogo porque nos llevara a temas metafilosficos cuya relevancia al asunto en cuestin es tangencial. En todo caso, esta consecuencia es menos
sorprendente de lo que pudiera pensarse inicialmente. Tampoco Aristteles supo
nunca que era un filsofo clsico; ni Toms de Aquino que era un medieval; ni
Descartes que era un moderno. El entendimiento histrico, incluido aquel de la
filosofa, es retrospectivo; en la seductora imagen de Hegel: el bho de Minerva
emprende el vuelo al atardecer.
Apliquemos ahora este marco terico al caso de la filosofa
analtica17. Hablar de una tradicin analtica, entonces, requiere que pueda
asociarse con dicho trmino ms de una concepcin de la filosofa. Y la tradicin
analtica satisface esta condicin. Ya durante su perodo fundacional, contrastan en
ella una concepcin impresionada por el positivismo y el lenguaje cientfico y otra,
inspirada en el sentido comn y el lenguaje ordinario. La ambicin de la primera, la
concepcin cientificista, puede ser descrita en trminos de mostrar la continuidad de
la filosofa con la visin global que promueve la ciencia moderna; en la metfora de
Goodman, el cientfico maneja el negocio mientras el filsofo lleva la contabilidad.
Sus preguntas dicen relacin con la evaluacin filosfica del desarrollo de la ciencia
moderna y los modelos con los cuales ste puede ser entendido. El mtodo asociado
a la concepcin cientificista es un anlisis conceptual que imita las definiciones,
construcciones y axiomatizaciones de la matemtica y la lgica de cuantificadores y
variables, el supuesto lenguaje perfecto para la ciencia desarrollado por Frege 18.
Frege articul su respuesta a las preguntas acerca de la naturaleza de los
nmeros y de la verdad aritmtica en una versin para el gran pblico, Los
Fundamentos de la Aritmtica (1884), y en otra dirigida a especialistas, Las Leyes
Bsicas de la Aritmtica (1893). Su doctrina, que se ha dado en llamar logicismo, es
la tesis segn la cual la aritmtica se reduce a la lgica, de suerte que los nmeros
naturales y las relaciones entre ellos pueden ser deducidos o, si se prefiere,
Respecto del debate interno acerca de su identidad en la tradicin analtica, vase,
Michael DUMMETT, Can analytic philosophy be systematic, and ought it to be ? en
M.D. Truth and Other Enigmas, Duckworth: London 1978; WANG 1986; Michael
DUMMETT, Origins of Analytic Philosophy, Duckworth: Londres 1993. Diversas visiones
crticas de la posicin defendida en esta ltima obra en Hans-Johann GLOCK (editor), The
Rise Analytic Philosophy, Blackwell: Oxford 1997.
18
Dado que Frege utiliza la nocin de conjunto en la construccin de la aritmtica a partir
de la lgica, clarificar el estatuto filosfico de tal nocin (por ejemplo, si acaso es y, de
serlo, en qu sentido, una nocin lgica) es un paso ineludible para entender cabalmente
qu propona el ligicismo. Una presentacin histrica, acompaada de elucidaciones
filosficas, de la nocin de conjunto en la maciza obra de uno de los principales filsofos
de la ciencia en habla castellana, Roberto TORRETTI, El paraso de Cantor: la Tradicin
Conjuntista en la Filosofa Matemtica, Universitaria: Santiago de Chile 1998.
17

13

construidos a partir de nociones lgicas. Poco despus, entre 1910 y 1913, Bertrand
Russell (1872-1970), corrientemente considerado el segundo padre fundador (o, si
se prefiere, la partera) de la tradicin analtica, publica con A.N. Whitehead los tres
volmenes de su Principia Mathematica presentando un enfoque similar. Armado
con esta nueva lgica y el resuelto nimo del aristcrata victoriano, Russell sale a
conquistar la jungla filosfica.
Su ms admirado trofeo, la llamada teora de las descripciones definidas, la
solucin putativa de un problema acerca del lenguaje cientfico, fue presentada en
1905 en su artculo Sobre el denotar, que fuera saludado por F.P. Ramsey como
un paradigma de la filosofa. Este ejemplo de cmo procede el filosofar genuino
constituye, an hoy, lectura obligada para aprendices, maestros y doctores en
filosofa analtica19. Begriffsschrift y Principia Mathematica ofrecen ejemplos de
lenguajes perfectos, en los cuales la vaguedad, la ambiguedad y la impresicin del
lenguaje ordinario se muestran como lo que la concepcin cientificista respaldada
por Frege y Russell considera que son, defectos que el anlisis filosfico tiene por
misin erradicar.
En el siglo XX, la filosofa occidental tiene su encuentro definitivo, su
Armagedn, con la ciencia moderna, una ciencia que en la Teora de la Relatividad
de Einstein, ofrece una visin unificada del tiempo, el espacio, la luz, la energa y la
materia, la vieja ambicin de la Grecia clsica y del pensamiento medioeval
judeocristiano, surgido del cruce de Aristteles con la Biblia. Las profecas sobre la
ciencia emprica de Bacon en el siglo XVI, de Locke en el siglo XVII, de Hume en
el siglo XVIII y de Comte en el siglo XIX parecan confirmarse. La esperanza en
una Ciencia Unificada (ya sea por comunidad de mtodo, como propona el
positivismo de Comte o bien por reduccin a una construccin lgica del mundo,
como en el positivismo lgico de Carnap y el Crculo de Viena) comienza a
desplazar definitivamente aquella basada en el nico Ds como fuente de las
visiones globales del mundo en el cual surge la experiencia humana 20. Para los
filsofos analticos que respaldaban a la concepcin cientificista, los lenguajes

La refutacin del anlisis de Russell se encuentra en P.F. STRAWSON, On Referring


en P.F. STRAWSON, Logico-Linguistic Papers, Methuen: Londres 1971, otro artculo
clsico de la tradicin analtica. Traducciones al castellano del artculo original de Russell;
de Sobre el referir, la refutacin de Strawson; y de la respuesta de Russell a Strawson en
la recopilacin de un pionero de la filosofa analtica en la Amrica de habla castellana,
Toms Moro SIMPSON (compilador), Semntica Filosfica: Problemas y Discusiones,
Siglo XXI : Buenos Aires 1973.
20
Para el manifiesto que presenta las ideas del Crculo de Viena, vase La concepcin
cientfica del mundo: el Crculo de Viena (traduccin de Carlos Verdugo y Miguel
Espinoza), Revista de Ciencias Sociales, N 31, 1987.
19

14

perfectos de la lgica, la matemtica y la fsica, por as decirlo, han desplazado al


hebreo, el griego y el latn21.
Por el otro lado, la concepcin del sentido comn y el lenguaje ordinario, a
veces llamada, tambin, teraputica, busca poner la filosofa al servicio de la visin
global del sentido comn, aquella que se expresa en el lenguaje ordinario. Su
ambicin es clarificarla, curarla de distorsiones causadas, precisamente, por teoras
filosficas, de las cuales la concepcin cientificista misma es un ejemplo. La ciencia
constituye una entre varias fuentes que alimentan la visin del sentido comn. Y,
segn la concepcin teraputica, se trata de una fuente que carece de autoridad
normativa sobre las dems. Las preguntas que se asocian con la concepcin
teraputica dicen relacin con cmo entender la diversidad de creencias y prcticas
humanas, incluidas por cierto las prcticas lingsticas. Su mtodo est basado en el
anlisis del lenguaje ordinario tal como ste se da y no en intentos de reformarlo
para que se adecue a los estndares del supuesto lenguaje perfecto de la lgica y la
matemtica. Busca disolver las confusiones ocasionadas por el empleo del lenguaje
ordinario en tareas para las cuales no es apropiado. Su inspiracin est en el trabajo
de los otros dos padres fundadores de la tradicin analtica: G.E. Moore (18731958) y Ludwig Wittgenstein (1889-1950).
A Moore le preocupan el origen, carcter y fundamentacin de certezas que
provienen no de una abstracta ciencia axiomatizada, sino del sentido comn y que
son expresadas no por el preciso lenguaje perfecto de la ciencia sino por el lenguaje
ordinario, del cual aqul constituye, en ltimo trmino, apenas una provincia entre
muchas otras. En Wittgenstein, incluso en su Tractatus Logico-Philosophicus, hay
una preocupacin por lo indecible (que, por cierto, sus lectores en el Crculo de
Viena pasan por alto); por aquello que, en el mejor de los casos, la filosofa puede
mostrar, pero no decir; por una esfera mstica, ms all de lo que se puede decir con
claridad, en la cual se encontrara lo que ms importa para la vida de los seres
humanos.
Aqu tenemos, entonces, al interior de la tradicin analtica, dos evaluaciones
contrapuestas del encuentro de la filosofa con la ciencia moderna, el tercer
momento en su desarrollo histrico. Una de ellas, encarnada en la concepcin
cientificista, aconseja el sometimiento. La otra, encarnada en la concepcin
teraputica, recomienda la rebelin. La pugna entre ellas continu con sutiles e
interesantes variantes y desacuerdos, en el desenvolvimiento de la tradicin analtica
en filosofa. En la segunda mitad del siglo XX, las filosofas de Carnap, A.J. Ayer y
W.V. Quine, entre otras, heredan, modifican y elaboran distintas versiones de la
concepcin cientificista, mientras las de Austin, Ryle y Strawson (la a veces llamada
escuela de Oxford) hacen lo propio con la concepcin del sentido comn y el
Algunas consecuencias metafilosficas del fracaso del positivismo lgico como la ltima
etapa en el desarrollo de la intuicin monotesta en la filosofa occidental (el reemplazo del
nico Ds por la ciencia unificada) se exploran en Ensayo 10.
21

15

lenguaje ordinario que culmina, desde un punto de vista metafilosfico, con la


concepcin de la metafsica descriptiva propuesta por el ltimo de ellos22.
Dejando de lado los detalles, este ejemplo ilustra cun distintas eran las
concepciones de la filosofa (con ambiciones, preguntas y mtodos distintos) que
debatieron durante los dos primeros perodos de la tradicin analtica en filosofa.
As, el peligro de sugerir que en la filosofa analtica haya un grado de unidad de
mtodo no existe. Una ventaja adicional de hablar de tradiciones filosficas es que
permite tratar con el mismo respeto a las distintas maneras contemporneas de
ensear y practicar la filosofa, evitando clasificaciones como aquella basada en el
contraste entre una filosofa anglo-americana y otra continental, un reflejo
imperfecto de los bandos que se enfrentaron entre 1939 y 1945 en la serie de
conflictos ms tarde bautizados como Segunda Guerra Mundial.
Vista de esta manera, en el siglo XX, la filosofa constituye una familia de
tradiciones filosficas formada, en orden alfabtico, por la tradicin analtica y las
tradiciones existencialista, fenomenolgica, marxiana, pragmatista y tomista. Los
parecidos de familia entre ellas surgen, entonces, de su origen comn (la ruptura con
el mito en la Grecia clsica); de una metodologa compartida (la argumentacin
racional); y de poseer una estructura con un grado de complejidad anlogo (que,
desde el punto de vista metafilosfico, contempla, por lo menos, una distincin entre
las concepciones, las instituciones y las polticas de la filosofa). Las separan
diferencias que dicen relacin con la rivalidad entre las distintas instituciones de la
filosofa que cada tradicin encarna en el mundo real as como entre las distintas
polticas de la filosofa asociadas con cada tradicin filosfica. Es en estos trminos
que es posible responder a la pregunta que quedara pendiente al final de la tercera
seccin.
Antes de concluir con un gesto en la direccin del desarrollo ulterior de la
tradicin analtica, vale la pena mencionar un aspecto de su auge, la expresin es
de Glock, que ejemplifica el componente poltica de la filosofa. Porque el auge de
la tradicin analtica en el siglo XX se debi tambin, en parte, a su
atrincheramiento en las universidades de los pases occidentales que vencieron en la
Segunda Guerra Mundial. Entre la segunda y la tercera dcadas de dicho siglo,
cuando en los grandes pases del continente europeo el fascismo (en sus versiones
corporativista, existencial y racista) desplaz al positivismo que imperara durante el
siglo XIX, las lites filosficas que representaban a este ltimo se vieron obligadas a

Una interpretacin de la obra de Isaiah Berlin en trminos de contribuciones a la


tradicin analtica que ejemplifican una tercera concepcin de la filosofa, la historicista, en
Ensayo 12.
22

16

huir al exilio23. Y fueron acogidas, precisamente, en las universidades de habla


inglesa.
Fueron estos exiliados quienes llevaron la tradicin analtica,
mayoritariamente en la variante ofrecida por la concepcin cientificista, al otro lado
del Canal de la Mancha, a las de Gran Bretaa; del otro lado del Atlntico, a las de
Estados Unidos de Amrica; y, allende los mares, a las universidades de Australia y
Nueva Zelanda. As, en lo que de manera retrospectiva podemos llamar sus dos
primeras generaciones, la tradicin analtica se ocup principal aunque no
exclusivamente de los problemas filosficos generados por la nueva lgica, la nueva
matemtica y la ciencia natural, llegando algunos autores a hablar, en un eco
kantiano, de una filosofa cientfica24. Para algunos de sus crticos, el inters de la
tradicin analtica en la nueva lgica, la matemtica y la ciencia moderna merece ser
descrito como obsesivo (por as decirlo, ms bien que un positivismo lgico, una
suerte de terrorismo lgico).
Sin embargo, en primer lugar, resulta implausible creer que, de todas las
manifestaciones de lo humano, solo la lgica, la matemtica y la ciencia, al contrario
del arte, el comercio, la poltica, el derecho y la religin, por nombrar otras,
pudieran carecer de potencial filosfico. Ciertamente, filsofos entre s tan
diferentes como Platn, Aristteles, Toms de Aquino, Descartes y Kant rechazan
esa posicin. Y, en segundo lugar, si la argumentacin racional es, como se ha
sostenido aqu, un rasgo distintivo de la filosofa, est fuera de lugar descalificar a la
nueva lgica. Finalmente, el inters de la tradicin analtica por la ciencia, como se
sugiri en la cuarta seccin de este prlogo, recoge una preocupacin cuya historia
ocupa, cada vez con mayor intensidad, la segunda mitad del segundo milenio de la
era cristiana.
En la segunda mitad del siglo XX, la tradicin analtica se extendi
provechosamente a mltiples otras reas, tales como la tica y la esttica, as como a
la filosofa del derecho, la economa, la historia, la poltica, la psicologa e, incluso,
al humor25. Lo hizo preservando el nfasis en el rigor argumentativo, la duradera
herencia para la tradicin analtica de su ntima relacin con la nueva lgica, y
Una polmica interpretacin del existencialismo de Heidegger que lo presenta como la
fraccin que perdi la lucha por la hegemona del nacional socialismo alemn (en contra de
la variante racista), vase Vctor FARAS, Heidegger et le nazisme (traduit de lespagnol et
de lallemand par Myriam Benaroch et Jean-Baptiste Grasset), Verdier: Lagrasse 1987 en
versin castellana Heidegger y el nazismo, Fondo de Cultura Econmica: Santiago de Chile
1998 (segunda edicin aumentada).
24
Vase, por ejemplo, Hans REICHENBACH, La Filosofa Cientfica (traduccin de
Horacio Flores Snchez), Fondo de Cultura Econmica: Mxico D. F. 1973; la primera
versin inglesa con el ttulo The Rise of Scientific Philosophy fue publicada por la
University of California Press en 1952.
25
Por ejemplo, WIGGINS 1987; ORELLANA BENADO 1985; vase Ensayo 2 y 5.
23

17

tomndose en serio la valoracin de la diversidad que caracteriz a la concepcin


teraputica. Hablar de filosofa analtica, entendiendo por ello la tradicin
analtica en filosofa, tiene la ventaja final de no suponer que exista en ella unidad
temtica alguna, como documentadamente demuestra Filosofa Moderna: Una
Introduccin Sinptica. Aficionados, profesores y alumnos podrn comprobar que,
en esta obra, Roger Scruton ha diseado una docta, estructurada y amena posibilidad
de familiarizarse con la disciplina en el vasto rango de los autores, concepciones,
problemas y mtodos que encarnan el estilo de la tradicin analtica en la filosofa
contempornea.
Para concluir, vale la pena destacar unas recomendaciones de Donald
Davidson, P.F. Strawson y John Searle acerca de cmo responder a estudiantes de
filosofa en Amrica Latina cuando preguntan por qu deben estudiar la tradicin
analtica. Davidson aconseja revelarles que los miembros del Crculo de Viena eran
socialistas. Strawson recomienda insistir en que la prctica de la filosofa analtica
agudiza las capacidades crticas de los ciudadanos, una condicin necesaria para que
una sociedad democrtica pueda aspirar al ttulo de libre. Searle sugiere relatarles la
siguiente ancdota: blandiendo su bastn, una anciana encar a un joven profesor
que, durante la Primera Guerra Mundial, cruzaba el prado de su college cargado de
libros y le dijo: Jovencito, acaso usted no sabe que, en este mismo instante,
jvenes como usted mueren en el frente, defendiendo a nuestra civilizacin?. Ante
lo cual, impertrrito, el joven profesor respondi: Pero, mi querida seora, si yo
soy la civilizacin que ellos defienden!26.

Los profesores Davidson, Strawson y Searle formularon estas respuestas en


conversaciones con el autor en Crdoba, Argentina; Oxford; y Santiago de Chile.
26