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1. Introduccin
La comprensin, la determinacin del sentido histrico de los textos, comprobado cientficamente (Steck, Exegese 3), es la meta, la finalidad de la exgesis, es el punto de llegada de esta
disciplina de la teologa; su tarea consiste en investigar y mostrar ese sentido mediante la aplicacin de procedimientos que pongan de manifiesto sus aspectos constitutivos: los textos del Nuevo
Testamento son escritos literarios, documentos histricos y testimonios de la reflexin teolgica
del cristianismo primitivo (Sding, Wege 22-23).
La distancia temporal, cultural, social, poltica, econmica y religiosa entre la poca en que se
originaron los escritos y el presente justifica la exgesis del Nuevo Testamento (Sding, Wege
16). Ya la lengua en que nos han llegado los escritos, que no es una lengua viva, plantea la exigencia de conocerla para comprender en su idioma los escritos, que se encuentran en las ediciones especializadas; de resto la persona interesada debe remitirse a las traducciones del texto a las
lenguas vivas.
El carcter propio de los escritos del Nuevo Testamento se podra perfilar bajo estos rasgos, entre otros: los textos tocan temas teolgicos que reflejan la vida de la fe y cuya funcin es la consolidacin de la experiencia de la fe, funcin sta expresada de distintas formas, es decir, segn
distintos gneros literarios; tradiciones del Antiguo Testamento, del judasmo primitivo o del
helenismo convergen en ellos conformando su horizonte intelectual. Son obra de autores determinados, fuesen los evangelistas, san Pablo u otros agigrafos, con destinatarios particulares,
como Tefilo, Filemn, las comunidades paulinas u otras comunidades, situados, tanto los autores como los destinatarios, en lugares y fechas determinados de la historia del cristianismo primitivo. Particularmente los evangelios se consideran obras que renen textos cuyos contenidos suponen un recorrido oral y escrito, recorrido que culmina con su seleccin por parte del evangelista que lo integra dentro de la composicin de su obra.
Debido a que la experiencia de la fe consagrada en los textos es histrica, debido a que los escritos reflejan acontecimientos, hechos y circunstancias histricas, por eso son tambin documentos de la historia del cristianismo primitivo (Sding, Wege 31-32).
Muchos exegetas justifican la exgesis dndole relevancia al significado de los textos en su
forma actual, relegando a segundo plano su significado original, histrico; estas lecturas, denominadas sincrnicas, buscan facilitar el acceso a los textos de manera que respondan de forma
ms sencilla a la situacin actual de sus lectores (Pontificia Comisin Bblica, Interpretacin 20).
Estos rasgos, mencionados muy someramente, caracterizan los escritos del Nuevo Testamento
como documentos muy diversos a los textos actuales y justifican la relevancia de la exgesis bblica.

1.1. Tarea
La tarea de la exgesis del Nuevo Testamento consiste entonces en cerciorarse del significado
de los textos (Egger, Lecturas 21) o en descubrirlo mediante el uso de mtodos seguros y apropiados que le garanticen resultados vlidos, resultados que otros puedan admitir o rechazar segn
su conformidad con el objeto de que tratan; es decir, los resultados deben ser constatables intersubjetivamente. En este sentido la tarea de la exegesis es cientfica (Steck, Exegese 3)
Cerciorarse cientficamente del significado de los textos bblicos es una entre muchas otras
formas de percibirlo. Adems del estudio cientfico hay p. ej., la escucha de la Palabra de Dios en
la liturgia, la lectura personal o grupal de la Biblia; estas formas se caracterizan porque el significado del texto lo determina ante todo la experiencia presente de la persona o personas que entran

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en contacto con los textos bblicos; todas estas experiencias difieren por su intencin, su intensidad, el trabajo, el grado de reflexin, la referencia con la vida, la situacin de comunicacin, etc.
(Egger, Lecturas 21).

1.2. El mtodo
Para lograr explicar el significado de los textos, la exgesis emplea mtodos, es decir, formas
de proceder que se han acreditado en su campo de trabajo.
El mtodo propio de la exgesis bblica es el denominado mtodo histrico-crtico, un instrumento de investigacin bien estatudo en el campo bblico; propiamente es un mtodo que integra
o agrupa varios mtodos complementarios que estudian los textos bblicos cada uno desde determinado punto de vista, de tal manera que ellos, en su conjunto, arrojan una imagen comprensiva,
amplia del texto al que se aplican. En sus lineamientos se remonta al siglo XVII, aunque slo en
el siglo pasado, al ampliarse con nuevos pasos metodolgicos, se defini su configuracin usual.
El mtodo histrico-crtico se aplica a comprender la palabra bblica en su sentido original, histrico (Steck, Exegese 4). Es un mtodo crtico, porque opera con la ayuda de criterios cientficos tan objetivos como sea posible en cada uno de sus pasos (Pontificia Comisin Bblica, Interpretacin 25). Es de tipo analtico. El mtodo histrico puede producir rendimientos bastante
apreciables para explicar el significado de los textos bblicos.
Desde la dcada de los 60 y de los 70 del siglo pasado, el desarrollo de las ciencias relacionadas
con la realidad del lenguaje como el estructuralismo lingstico, la lingstica textual, la estilstica, el redescubrimiento de la retrica, condujeron a la propuesta de otros mtodos que se aplican
a penetrar en el significado de los textos bblicos poniendo en primer plano su forma actual, relegando a segundo plano su sentido histrico, original; entre ellos se cuentan el anlisis narrativo,
el anlisis semitico, el anlisis retrico (Pontificia Comisin Bblica, Interpretacin 27-32; Weren, Mtodos 67.109). El aporte de estos mtodos es significativo para la exgesis del Nuevo Testamento.
Por otra parte, muchos investigadores se han basado en las ciencias humanas como la historia,
la sociologa para investigar la poca de los orgenes del cristianismo; estos estudios son importantes porque permiten situar mucho mejor los escritos dentro de su contexto histrico, social y
cultural .

1.3. Los componentes del mtodo


En esta introduccin se presenta el mtodo propio de la exgesis bblica, el mtodo histricocrtico. Pero en ella se atiende al desarrollo ms reciente de la lingstica del texto, unidad en la
cual esta ciencia basa tanto el anlisis de la estructura gramatical y temtica como el de la funcin
del texto; por consiguiente el mtodo se basa en el texto como unidad superior de anlisis, ya no
en la oracin. Esta base posibilita adems integrar dentro del mtodo histrico-crtico aspectos
que antes trataban por separado el anlisis semitico, el anlisis narrativo, aspectos que ya han
sido abarcados por la ms reciente teora del texto.
El esquema siguiente ilustra de forma muy general los diversos aspectos tratados por los mtodos complementarios que en su conjunto se denominan mtodo histrico-crtico y permite percibir la relacin que hay entre ellos; el centro lo ocupa el texto.
Unos mtodos investigan el texto considerando, por una parte, su gnesis y desarrollo, remontndose a la transmisin oral (1), gran parte de la cual se puso por escrito (2), hasta el momento

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de su redaccin definitiva (3) y, por otra parte, estudian la historia de su reproduccin (4), que
parti de un original (autgrafo), hasta su reconstruccin en las actuales ediciones crticas del
Nuevo Testamento. Como se ve estos mtodos son diacrnicos. Otros lo consideran desde el punto de vista ms que todo sincrnico: En primer lugar el texto mismo es objeto del anlisis textual
que inquiere por su estructura gramatical y temtica (5); dentro de sta se evidencian tradiciones,
motivos y conceptos (6) que constituyen el mundo intelectual del texto. Los agigrafos formularon los contenidos de sus textos segn determinadas formas o gneros (7) con funciones comunicativas especficas, que se comprenden mejor atendiendo al entorno situativo histrico, social y
cultural (8), Por ltimo, el significado histrico que despeja el uso correcto de los pasos anteriores debe encontrar aplicacin adecuada en el presente segn la situacin especfica de los actuales
destinatarios de los textos (9). Estos mtodos se detallan algo ms a continuacin.
Eje sincrnico

7. Gneros
1. Transmisin oral
Eje diacrnico

2. Puesta por
escrito

3. Redaccin
5. Texto

4. Historia
del texto

9. Recepcin
actual

1. Transmisin oral
6.Tradiciones

8. Contexto
situativo

El mtodo (4), que estudia la historia de la reproduccin del texto del Nuevo Testamento, se
denomina crtica textual. Reconstruir el texto ms prximo al original del autor es su tarea, tarea
que se explica debido a que de ninguno de los 27 escritos del Nuevo Testamento se conserva el
original, sino unas 5400 copias de todos ellos, que transmiten el texto con gran cantidad de variantes, con mltiples cambios, muchos de ellos de importancia considerable. La realizacin de
este paso es presupuesto indispensable para que los componentes subsiguientes del mtodo se
puedan desarrollar sobre la base del texto considerado ms original por el investigador. Es un mtodo diacrnico porque busca remontarse al texto ms cercano al original con base en toda la gama de manuscritos de que esta ciencia dispone, que se originaron entre los siglos II y XVI (Weren, Mtodos 139-141; Strecker - Schnelle, Introduccin 33-34; Zimmermann, Methodenlehre
29-30).
Definido el texto literalmente ms original, se propone en esta introduccin continuar con los
mtodos (5), (6), (7) y (8), aplicables a todo el Nuevo Testamento. Los evangelios y, en parte, el
libro de los Hechos de los Apstoles se someten adems a los pasos (1), (2), (3), en los que stos
encuentan mayor aplicacin. El paso (9) se ocupa de la traduccin del significado del texto para la situacin actual.

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El mtodo (5), el anlisis textual, que se sirve de la teora del texto, despliega la disposicin
gramatical y el tema de las unidades textuales; la primera evidencia la cohesin del texto, bajo el
tema se abordan sus formas de desarrollo: narrativa en los evangelios y en libro de Hechos de los
Apstoles, argumentativa en las cartas y descriptiva en el Apocalipsis, aunque estas formas de
desarrollo temtico no son exclusivas de los escritos respectivos, pues en los evangelios y en
Hechos de los Apstoles, p. ej., hay pasajes argumentativos y descriptivos.
El procedimiento por el cual se destacan las tradiciones, motivos y conceptos del texto constituye el paso (6). Estos elementos son parte esencial del tema. Las tradiciones son patrones de pensamiento, patrimonio comn, pertenecen al acervo cultural colectivo, son de carcter sociocultural, determinan especialmente normas ticas y legales y reglas de comportamiento; su estudio lo
denomina la exgesis historia de la tradicin. Las tradiciones especficamente religiosas, estudiadas por la historia de la religin, caracterizan el mundo cultual y religioso del texto. Unas y
otras en muchos casos aparecen amalgamadas en los textos bblicos, debido a la mentalidad teocrtica israelita, es decir, al carcter social de las instituciones religiosas, o bien, al trasfondo religioso de las tradiciones socioculturales. Unas y otras se remontan al Antiguo Testamento, al judasmo primitivo o al helenismo. Por supuesto, la literatura bblica da amplia cabida a las tradiciones especficamente religiosas (Steck, Exegese 124-126; Utzschneider - Nitsche, Arbeitsbuch
187-189).
La determinacin del gnero literario de la unidad textual elegida para su estudio es la finalidad
del paso (7). Un buen punto de partida que facilita la comprensin de este mtodo es el concepto
de tipo de texto; la lingstica lo define como un patrn de comunicacin convencional que facilita la produccin y recepcin de textos; su uso lo determina la competencia comunicativa de
los hablantes; el concepto de gnero de la literatura corresponde al de tipo de texto de la lingstica; por eso los criterios por los que la lingstica distingue los tipos de texto son vlidos en vistas
a establecer criterios por los cuales tambin se puedan reconocer los gneros y formas de los textos neotestamentarios. Estrechamente relacionado con el gnero est la funcin del texto (Egger,
Lecturas 76-77; Utzschneider - Nitsche, Arbeitsbuch 113-115).
El punto (8), el conocimiento del contexto histrico, del entorno social, poltico, econmico y
cultural en que est inmerso el texto es importante para situarlo, para perfilar mejor su Sitz im
Leben, para apreciar mejor las circunstancias, las condiciones en las que el autor concibi la
obra. Entran en consideracin dentro de este componente el conocimiento de grupos sociales, p.
ej., judasmo de la dispora, instituciones polticas y culturales, condiciones econmicas vigentes
en las provincias romanas en donde debieron originarse los escritos (Fenske, Arbeitsbuch 45-47;
Ebner - Heininger, Exegese 240-241).
Los tres primeros procedimientos, como se deca, encuentran aplicacin en los evangelios, particularmente en los sinpticos; en parte tambin la tienen en el libro de Hechos, p. ej., para confrontar su presentacin lucana de la obra de san Pablo con la de las cartas paulinas.
Indudablemente los dichos y hechos de Jess, la tradicin sinptica, debi transmitirse inicialmente de forma oral. Gran parte de la transmisin oral se puso por escrito; la otra parte pudo
haber constituido corrientes orales transmitidas a lo largo del cristianismo primitivo. Pues bien, la
historia de la transmisin oral, investigada en el paso (1), busca formarse una idea de ella. Pero,
en comparacin con muchos textos del Antiguo Testamento, cuya transmisin oral se prolong
por siglos, en los textos del Nuevo Testamento la cuestin no es nada fcil debido a la brevedad
de esta fase; los textos se pusieron muy pronto por escrito, de manera que es difcil delinear su
curso oral (Fenske, Arbeitsbuch 36).
El procedimiento (2) investiga las fuentes escritas, los textos previos que les sirvieron de base a
los evangelistas al escribir sus obras, fuentes que constituyen la puesta por escrito de gran parte
de la transmisin oral de los dichos y hechos de Jess. La exegesis bblica lo denomina crtica

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literaria. El logro ms importante de este procedimiento, que junto con la crtica textual es el
componente ms antiguo del mtodo histrico-crtico, es la teora de las dos fuentes; con base en
esta teora es posible realizar la comparacin sinptica, til para apreciar el manejo que sobre todo los dos grandes evangelistas, Mateo y Lucas, hacen de sus dos fuentes: Marcos y la Fuente Q.
Pero adems de proponer las dos grandes fuentes de que se sirvieron Mateo y Lucas, la crtica
literaria inquiere tambin por las fuentes escritas que le sirvieron de base a Marcos y, en general,
por la fisonoma de las dems fuentes que fueron adaptadas y adoptadas por los evangelistas en
sus obras. El procedimiento se vale de criterios de larga trayectoria para depurar presuntos textos
originales, que se suponen ms sencillos y menos extensos que los textos consagrados en los
evangelios actuales. Este ltimo aspecto de la crtica literaria ciertamente es pertinente pero tambin, bastante especulativo.
El paso (3) se llama crtica redaccional; su finalidad es mostrar el perfil redaccional y teolgico de los evangelistas teniendo en cuenta que se basaron en fuentes escritas y tambin en textos
orales incorporados por ellos en sus obras; el procedimiento no se limita al estudio meramente
interno de las obras, sino que tiene muy en cuenta el recorrido histrico de los escritos y textos
orales previos, insertos en ellas; la crtica redaccional muestra pues claramente el estilo, el perfil
redaccional y los acentos teolgicos propios que cada evangelista le confiri a su obra.
Estos componentes han definido usualmente la configuracin del mtodo histrico-crtico; el
(5), el estudio lingstico del texto, se ha ido afianzando dentro del mtodo en las ltimas dcadas. El componente (7), el gnero literario, se estudia en esta introduccin siguiendo a los investigadores que pasaron del enfoque diacrnico al sincrnico; este cambio de perspectiva ocasiona
tambin replanteamientos en los componentes (1) y (2) que, junto con el (7), constituan antes
una especie de triada de pasos ntimamente relacionados. En todo caso el mtodo en su conjunto
se aplica a comprender el significado de la palabra bblica en su sentido original, histrico. La
tarea de actualizar el mensaje para nuestro presente la debe facilitar el paso (9), la hermenutica.
Aparte del mtodo histrico-crtico, como aqu se presenta, hay otras perspectivas de estudio de
los textos bblicos, unas basadas en la sicologa y el sicoanlisis, otras en la teologa feminista,
otras en la teologa de la liberacin (Pontificia Comisin Bblica, Interpretacin 39-43); estas seran considerables ms bien desde un enfoque hermenutico.

1.4. Destrezas en el mtodo


El mtodo requiere conocimiento y prctica precisos de sus pasos, familiarizacin con sus tcnicas, ejercitacin continua. La adquisicin de estas habilidades previene interpretaciones precipitadas o arbitrarias, como considerar enteramente entendido el sentido del texto, considerar correctas interpretaciones tradicionales o nuevas hiptesis sin examinarlas crticamente, estudiar el
texto de forma superficial, sin profundidad. Pero el desarrollo de las habilidades no lo es todo; la
iluminacin repentina, la comprensin sorpresiva tambin son parte de ella.
El que aprende la exgesis se introduce en un campo del saber teolgico extensamente vasto,
que se ha ido formando desde la poca de la primera recepcin de los textos hasta nuestros das.
La base, el presupuesto en el que se fundamenta nuestro saber, se ha ido definiendo mediante el
estudio y la investigacin bblicos a lo largo de los siglos, particularmente desde que apareci la
exgesis histrico crtica. Este patrimonio indudablemente prefigura nuestro saber bblico. No
obstante no es un saber concluso, definitivo, cerrado al conocimiento; ms bien sigue siendo
abierto, muchos de sus reconocimientos siguen siendo cuestionables bajo mltiples puntos de vista. El carcter provisorio de muchas explicaciones es el que justifica la investigacin bblica, el
que hace pertinente el planteamiento de otras explicaciones. Tal es el trabajo del exegeta.

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1.5. Obras de consulta
El saber que explica el Nuevo Testamento es un saber extensamente vasto cuyos conocimientos
bsicos se encuentran en:
a) Introducciones al Nuevo Testamento: dan nociones bsicas sobre sobre los libros y cartas, tratados en tpicos como autor, destinatarios, ocasin del escrito, estructura, temtica, poca de redaccin, etc.
b) Teologas del Nuevo Testamento: dan visiones de conjunto sobre los planteamientos teolgicos particulares de los escritos y sobre las tradiciones comunes entre ellos.
c) Comentarios: tratan cada uno de los escritos generalmente versculo por versculo, tratados que
suelen ser encabezados por una somera introduccin global al escrito.
d) Obras de carcter histrico, como historias del cristianismo primitivo: abordan su desarrollo
desde la comunidad de Jerusaln, pasando por las comunidades paulinas, hasta llegar a la Iglesia
de finales del siglo I y comienzos del siglo II. Dentro de ellas se cuentan las obras que tratan la
cuestin del Jess histrico, el medio contemporneo religioso, cultural y social del Nuevo Testamento.
e) Hermenuticas: tratan la pertinencia, lmites, posibilidades y dificultades de la interpretacin
bblica.
f) Estudios particulares: se aplican a temas especficos del Nuevo Testamento.