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EDITORIAL

cha configurando una serie de fenmenos ambiguos, como


conjuntos residenciales, complejos industriales, ciudades satlites, poco diferenciados de las zonas urbanizadas. Todo el
territorio se hace dependiente, colonia de la metrpolis. Este
conjunto de hechos conocidos constituye el nuevo punto de
partida para el anlisis y las nuevas perspectivas.
Con la urbanizacin realizada en el mbito de la "sociedad
burocrtica de consumo dirigido" se est gestando la nueva
sociedad urbana. Lo cual requiere, a su vez, una elaboracin
terica de sus conceptos, es decir, una corriente de pensamiento capaz de asumir lo concreto, la prctica urbana en la
praxis social asumida tericamente. Qu es, pues, la revolucin urbana?... "el conjunto de transformaciones que se producen en la sociedad contempornea para marcar el paso
desde el perodo en el que predominan los problemas de crecimiento y de industrializacin (modelo, planificacin, programacin) a aquel otro en el que predominar ante todo la problemtica urbana y donde la bsqueda de soluciones y modelos propios a la sociedad urbana pasar a un primer plano" (op.
cit., pp. 11-12). Por consiguiente, el concepto de revolucin
urbana no implica necesariamente acciones violentas.
En el urbanismo actual hay que destacar dos cosas: la carencia de un nivel epistemolgico de anlisis, es decir, el planteamiento de un conocimiento crtico, cientfico, en lugar de un
recubrimiento de su problemtica por lo instrumental e ideolgico; y por su carcter poltico el urbanismo se halla sometido
a una doble crtica: la crtica de un cierto humanismo de la
derecha que abre el camino a todas las iniciativas justificadas
del capital; y la crtica de izquierdas, que intenta decir el camino de lo posible, un mbito donde no se contemple solamente lo fctico, lo realizado. La primera es una justificacin
institucional e ideolgica y la segunda es una crtica utpica. El
siguiente texto expresa con claridad todo el proceso:
"Mas si trazamos un eje: O
100 por 100, que abarca
desde la ausencia de urbanizacin (la naturaleza 'virgen', la
tierra poseda por los 'elementos') hasta la culminacin del
proceso, es decir, lo urbano (la realidad urbana), este eje es, a la
vez, espacial y temporal: espacial en la medida que el proceso
se efecta en el espacio, al cual modifica por otra parte; temporal, puesto que se desarrolla en el tiempo (este ltimo aspecto
carece de importancia en un principio, para luego ser predominante en la prctica y en la historia). Este esquema no presenta
ms que un aspecto de dicha historia, una divisin del tiempo
hasta cierto punto abstracta y arbitraria y que da lugar a unas
operaciones (periodizaciones) en lugar de otras. Ello no implica
ningn privilegio absoluto, sino, ms bien, una necesidad comn (relativa) respecto de otras divisiones.
Destaquemos algunos hitos del transcurrir del 'fenmeno
urbano' (brevemente, lo urbano). Qu haba en un principio?
Una serie de pueblos, objeto de la etnologa y de la antropologa. En las proximidades de ese cero inicial, los primeros grupos humanos (recolectores, pescadores, cazadores y, quiz,
pastores) han marcado y caracterizado el espacio, lo han explorado y jalonado. Han indicado las aldeas, los enclaves geogrficos estratgicos. Ms tarde, los campesinos, enraizados en
el suelo, han perfeccionado y precisado tal topologa del espacio, sin alterarla. Lo que ms nos interesa es el hecho de
que en muchos lugares del mundo, y sin duda all donde

surge la historia, la ciudad ha acompaado o seguido de


cerca a la aldea. La teora segn la cual han sido la tierra
cultivada, la aldea y la civilizacin las que han segregado
lentamente la realidad urbana es fruto de una ideologa. Generaliza lo que ha ocurrido en Europa, ante la descomposicin
de la romanidad (del Imperio Romano) y la reconstitucin
de ciudades en la Edad Media. Pero tambin lo contrario es
perfectamente sostenible. La agricultura no ha superado la
recoleccin, no se ha constituido como tal ms que bajo el
impulso (autoritario) de centros urbanos, ocupados, generalmente, por hbiles conquistadores, convertidos en protectores,
explotadores y opresores, es decir, administradores, fundadores de un Estado o de un esbozo de Estado. La ciudad poltica
acompaa o sigue inmediatamente la instauracin de una vida
social organizada de la agricultura y de la aldea.
Es evidente que esta tesis no tiene sentido cuando de lo que
se trata es de espacios inmensos, donde han sobrevivido sin fin
un seminomadismo y una agricultura ambulante miserables.
No cabe duda que la tesis se fundamenta especialmente en los
anlisis y documentos sobre el 'modo de produccin asitico',
sobre las antiguas civilizaciones que generaban al mismo
tiempo vida urbana y vida agraria (Mesopotamia, Egipto, etc.).
El problema general de las relaciones entre la ciudad y el
campo dista mucho de hallarse resuelto.
As, pues, nosotros nos aventuraremos y situaremos la ciudad poltica cerca del origen, en el eje espacio-temporal.
Quines poblaron esta ciudad poltica? Sacerdotes y guerreros, prncipes y 'nobles', jefes militares. Pero tambin administradores, escribas, etc. La ciudad poltica no se concibe sin la
escritura: documentos, rdenes, inventarios, percepcin de impuestos. La ciudad es todo orden, ordenanza y poder. No
obstante, su existencia implica tambin un artesanado e intercambios, aunque slo fuesen debidos a la necesidad de procurarse las materias indispensables para la guerra y el poder
(muebles, cueros, etc.), con el fin de darles forma y cuidarlos.
Con carcter subordinado, la ciudad incluye, pues, artesanos e
incluso obreros. La ciudad poltica administra, protege y explota un territorio, con frecuencia amplio. Dirige los grandes
trabajos agrcolas: drenaje, regado, construccin de diques,
roturaciones, etctera. Domina cierto nmero de aldeas; la
propiedad del suelo, smbolo del orden y de la accin, se convierte en propiedad eminente del monarca. Sin embargo, los
campesinos y las comunidades guardan su posesin real mediante el pago de tributos.
El intercambio y el comercio, si bien nunca han estado
ausentes, deben aumentar. En un principio, en manos de gentes sospechosas, 'extranjeros', se fortalecen funcionalmente.
Los lugares destinados al intercambio y el comercio son, en un
primer momento, claramente estigmatizados por signos de heterotopa. Estos lugares, as como las gentes que los frecuentan
y que los viven, son, en un principio, excluidos de la 'polis'
poltica: reservas para caravanas, terrenos para ferias, suburbios, etc. El proceso de integracin del mercado y de la mercanca (gentes y cosas), en la ciudad se prolonga durante siglos.
El intercambio y el comercio, indispensables tanto para sobrevivir como para vivir, aportan la riqueza y el movimiento. La
ciudad poltica resiste con toda su energa, con toda su cohesin; se siente y se sabe amenazada, amenazada por el merANTHROPOS/3