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H

ISTORIA UNIVERSAL CONTEMPORNEA

NDICE
Pg.
Prefacio

La Revolucin Industrial

La Revolucin Francesa

14

Siglo XIX

21

Napolen y su Imperio

22

Cronologa de los episodios principales: 1789-1821

30

Las Revoluciones. 1815-1848: Antecedentes

33

Las Revoluciones de 1820-24

36

Las Revoluciones de 1829-34

38

Las Revoluciones de 1848

41

El Marxismo

46

El Anarquismo

52

El Liberalismo

55

La unificacin italiana

63

La unificacin alemana

71

El Imperialismo

79

Cronologa de los episodios principales: 1815-1904

88

Siglo XX

89

La Primera Guerra Mundial

90

La Revolucin Rusa

100

El Fascismo italiano

107
Pg.
2

El Nacionalsocialismo

106

La Guerra Civil espaola

125

El Estalinismo

134

La Segunda Guerra Mundial

142

La Guerra Fra

150

La Revolucin China y la descolonizacin de Asia y frica

158

Las Artes y la Vanguardia en el siglo XX

166

La cada de la URSS y el Bloque Socialista europeo

181

Cronologa de los episodios principales: 1905-1991

188

Bibliografa

191

Prefacio
A partir de la premisa de que toda historia debe ser estudiada pensando en el
presente, para comprender el presente y proyectar y construir un futuro mejor, queremos
exponer el siguiente trabajo histrico. Aportar al debate histrico y generar discusin
crtica y reflexiva son nuestros objetivos. Incentivar el pensamiento crtico y la lectura
rigurosa, disciplinada y constante. El presente texto es un breve repaso por aquello que
llamamos, quizs injustamente, historia universal contempornea. Su fin es servir de
introduccin a quienes quieran comenzar con un estudio ms profundizado de la historia de
los dos ltimos siglos. En ningn momento pretende ser una investigacin detallada y
minuciosa de los procesos histricos acaecidos durante dicha poca, ni mucho menos un
texto analtico y profundo. Slo se trata de un manual que puede aportar a un comienzo de
un anlisis ms exhaustivo y pormenorizado.
Sin embargo, tampoco se trata de un simple manual descriptivo y narrativo que
hable de fechas, nombres y acontecimientos. Para eso ya existen muchos y mejores trabajos
que ste. Lo que se pretende es otorgar al lector una introduccin crtica y reflexiva de los
hechos ms importantes ocurridos desde la Revolucin Francesa hasta la cada de la Unin
Sovitica. Principalmente, est basado en la obra del historiador britnico Eric Hobsbawm,
apoyada por muchos otros destacados historiadores, enriquecida, adems, con el estudio de
diversos filsofos, socilogos, psicoanalistas y novelistas que de algn u otro modo
aportaron a una mejor comprensin de la historia de los siglos XIX y XX.
Adems, este trabajo se encuentra apoyado por diferentes fuentes que nos permiten
acercarnos un poco ms al pensamiento de los protagonistas de los procesos, muchas veces
ocultos en el ritmo histrico, pero que a la larga salen a luz con la perspectiva que dan los
aos. Si bien es cierto, trabajamos con fuentes que ya han sido utilizadas varias veces, lo
que tratamos de ofrecer en el presente texto es una nueva interpretacin de dichas fuentes.
Por ltimo, quisiramos aclarar que esta no es ni pretende ser una investigacin llevada a
cabo por un historiador o un experto. De ninguna manera creemos merecer dichos
calificativos. Slo se trata de una iniciativa llevada a cabo por dos profesores a los cuales le
apasionan la historia y las ciencias sociales y quisieron aportar con gotas en el inmenso
ocano que constituyen las investigaciones histricas.

Nuestra intencin es facilitar la introduccin al conocimiento histrico a aquellos


estudiantes que estn dando sus primeros pasos en esta especialidad. Ellos son nuestro
potencial pblico receptor. Estamos seguros que las siguientes pginas son un buen apoyo
para quienes pretendan sumergirse en el camino hacia la verosimilitud histrica. Partimos
desde el convencimiento inquebrantable de que existe una realidad histrica objetiva a la
cual podemos acceder, realidad que late, como un desafo constante, en nuestro pasado. No
creemos en las verdades relativas. Si creemos, por otra parte, que hombres y mujeres hacen
su vida de acuerdo a circunstancias sociales y econmicas determinadas, y en un contexto
social e histrico directamente heredado desde el pasado.
Esperamos que ste sea un texto que ayude, por lo menos un poco, a las personas
que recurran a el. Creemos haber efectuado un trabajo crtico y reflexivo, en ocasiones con
un buen anlisis. Seguramente en el prevalecen algunos errores y debilidades. No obstante,
es deseable que llegue a manos y mentes vidas y despiertas, con ganas de saber y capaces
de establecer una crtica justa al presente trabajo bibliogrfico.
Queremos dejar en claro que ste proyecto est enfocado casi en su totalidad a la
historia contempornea europea, ya que en l efectuamos un recorrido a travs de las
vicisitudes histricas de los dos ltimos siglos del viejo mundo. Sin embargo, ofrecemos
una perspectiva amplia de hechos y procesos que nos ataen directamente como parte de un
mundo interrelacionado. La historia occidental de los ltimos doscientos aos no puede ser
estudiada por separado, ya que constituye una secuencia de procesos y acontecimientos que
engloban a toda esta parte del globo, y, en ocasiones, a todo el planeta.
Quien quiera comenzar a estudiar la historia de un pueblo, un pas, una civilizacin,
una temtica, una coyuntura o un proceso histrico debe poseer primero que todo tres
caractersticas fundamentales en su personalidad y en su intelecto: buena memoria, para no
olvidar detalles y datos esenciales dentro de su estudio; imaginacin, para agrupar la
informacin que posee en su mente y hacer de ella un todo; y por ltimo, curiosidad, para
poseer una sed insaciable de conocimiento y unas ansias de saber y aprender inagotables
que lo guen por las sendas de todo estudio histrico. Creemos modestamente, sin duda, que
poseemos, al menos, estas caractersticas.
Flix Briones Quiroz - Juan Carlos Medel,
febrero del 2007.
5

La Revolucin Industrial
La revolucin industrial marc un hito en la historia de la humanidad, ya que sin
ella no podramos comprender el impersonal subsuelo de la historia en el que nacieron los
hombres que protagonizaran el siglo XIX, y se produjeron los sucesos ms singulares de
nuestro periodo; la desigual complejidad de su ritmo. Adems, la revolucin industrial
estall antes de la revolucin francesa, sin embargo, las repercusiones de esta revolucin (la
industrial) no se hicieron sentir de manera inequvoca y menos an fuera de Inglaterra
hasta muy avanzado el siglo XIX, no antes de 18301.
Por primera vez en la historia humana, se liber de sus cadenas al poder productivo
de las sociedades humanas, que desde entonces se hicieron capaces de una constante, rpida
y, hasta el presente, ilimitada multiplicacin de hombre, bienes y servicios. La economa
emprendi el vuelo. Claro que la revolucin industrial no fue un episodio con principio y
fin. Pero si con un claro lugar de origen: Gran Bretaa2.
Uno de los cambios histricos que determin el advenimiento del mundo
contemporneo fue la revolucin industrial, la cual a su vez, trajo consigo, la divisin de la
sociedad en dos clases esencialmente antagnicas: La burguesa y el proletariado. Es, pues,
entonces la revolucin industrial, lo que transform la cotidianeidad del individuo rural y
urbano. Es un cambio estructural donde se combinan: el crecimiento econmico, la
innovacin organizativa y tecnolgica, y profundas transformaciones en la economa y en
la sociedad. En vista de esto, la importancia de la revolucin industrial no se ve en ningn
momento amenazada, pues es esta la que foment la urgencia de un cambio, de un
movimiento social en busca de mejoras, potenciando la necesidad de una transformacin
social.
Pero echemos una mirada a los aos anteriores de la revolucin industrial, donde
encontramos una Europa totalmente rural, que se mantendra por varias dcadas,
caracterizada por una economa centrada en las buenas y malas cosechas dependiendo

1 Hobsbawm, Eric. La era de la Revolucin, 1789-1848. Crtica, Buenos Aires, 1998, pp.
34-35.
2 Ibd., pp. 36-37.
6

exclusivamente de factores naturales (climticos, morfolgicos e hdricos) para la


movilidad econmica3.
Los antecedentes que encontramos de la industrializacin, son

acciones

involuntarias de un campesinado necesitado de obtener una mayor ganancia en sus


ingresos, por esto se prestan para elaborar trabajos manufacturados en el calor de su hogar y
en horas muertas que les dejaba el arduo trabajo campestre.
Los comerciantes que compraban estos productos no tenan ninguna obligacin con
esta industria a domicilio por lo que el precio que pagaban por este trabajo era mnimo,
pero bien recibido por los productores pues para ellos era solo una entrada de dinero anexa
y no era el principal sustento. Si bien este tipo de actividad produjo descontento en los
gremios urbanos, pero su fiscalizacin era prcticamente imposible de realizar, por lo que
continu masificndose.
La primera Revolucin Industrial tuvo lugar en Reino Unido a finales del siglo
XVIII; supuso una profunda transformacin en la economa y sociedad britnicas. Los
cambios ms inmediatos se produjeron en los procesos de produccin: qu, cmo y dnde
se produca. El trabajo se traslad de la fabricacin de productos primarios a la de bienes
manufacturados y servicios. El nmero de productos manufacturados creci de forma
espectacular gracias al aumento de la eficacia tcnica. En parte, el crecimiento de la
productividad se produjo por la aplicacin sistemtica de nuevos conocimientos
tecnolgicos y gracias a una mayor experiencia productiva, que tambin favoreci la
creacin de grandes empresas en unas reas geogrficas reducidas. As, la Revolucin
Industrial tuvo como consecuencia una mayor urbanizacin y, por tanto, procesos
migratorios desde las zonas rurales a las zonas urbanas.
Se puede afirmar que los cambios ms importantes afectaron a la organizacin del
proceso productivo. Las fbricas aumentaron en tamao y modificaron su estructura
organizativa. En general, la produccin empez a realizarse en grandes empresas o fbricas
en vez de pequeos talleres domsticos y artesanales, y aument la especializacin laboral.
Su desarrollo dependa de una utilizacin intensiva del capital y de las fbricas y
maquinarias destinadas a aumentar la eficiencia productiva. La aparicin de nuevas
mquinas y herramientas de trabajo especializadas permiti que los trabajadores produjeran
3 Ibd., pp. 173-179.
7

ms bienes que antes y que la experiencia adquirida utilizando una mquina o herramienta
aumentara la productividad y la tendencia hacia una mayor especializacin en un proceso
acumulativo.
La revolucin industrial, como tal tiene sus orgenes en la isla britnica a mediados del
siglo XVIII, donde una amplia gama de factores influye para este desencadenamiento
industrial. Estos factores podemos definirlos de la siguiente manera:
-

Alto porcentaje de poblacin protestante y constante inmigracin a Inglaterra.

Su condicin de isla le daba una mayor facilidad para suplir las facilidades al
interior de la isla, gracias a las cercanas de sus puertos.

Las materias primas britnicas eran ms accesibles que las del resto de Europa.

La evolucin poltica que evit las fuertes revoluciones sociales que sacudieron a
Europa a contar de 1789.

Inglaterra posea en 1800 una amplia va carretera que preceda a la del ferrocarril,
que solo producira el continente despus de una generacin, pues ya tena 750 Km.
de va en funcionamiento ya en 1830.

En resumen, Inglaterra contaba con la mano de obra suficiente para llevar a cabo el
proceso industrializador, adems contaba con la materia prima (Hierro) y con la energa
(carbn). A esto debemos sumarle los mercados, por medio de sus colonias, y una religin
que incentivaba el trabajo como lo fue el protestantismo.
Es as como el Reino unido, apoyado adems por la reforma agraria, logr
proyectarse hacia un mundo industrial. Si bien no debemos caer en el error de hablar de una
masificacin industrial hasta despus de 1850, pues solo exista una industrializacin
regionalizada.
Gran Bretaa no fue el nico pas que experiment una Revolucin Industrial. Los
intentos de fechar ese desarrollo industrial en otros pases estn sujetos a fuertes
controversias. No obstante, los estudiosos parecen estar de acuerdo en que Francia, Blgica,
Alemania y Estados Unidos experimentaron procesos parecidos a mediados del siglo XIX;
en Suecia y Japn se produjo a finales del siglo; en Rusia y en Canad a principios del siglo
XX; en algunos pases de Latinoamrica, Oriente Prximo, Asia central y meridional y
parte de frica a mediados del siglo XX.
8

La industrializacin no estuvo ajena en los pases nrdicos como Suecia o Noruega y


sobretodo en Alemania que asimil rpidamente la urgencia de industrializarse, siendo as
las regiones a orillas del mar Bltico las que se desarrollaron mas rpido, adquiriendo en el
siglo XIX la connotacin de industrializados. Por su parte, las regiones del sur y sobretodo
del oeste europeo se fueron industrializando ms tardamente, como veremos mas adelante.
El algodn fue la primera industria revolucionada y no es fcil ver qu otra hubiera
podido impulsar los patronos de empresas privadas de la revolucin. El algodn fue el
primer paso de la revolucin industrial inglesa. Esto no es subestimar los esfuerzos
realizados para la renovacin industrial en otras ramas de la produccin, sobre todo en las
dems textiles, en las de la alimentacin y bebidas, en la construccin de utensilios
domsticos, muy estimuladas por el rpido crecimiento de las ciudades4.
Los cambios que produjo la revolucin industrial, en los pases europeos (sobre todo
en la parte occidental), como en los Estados unidos, los podemos analizar desde tres
aspectos:
-

Demogrficos: la poblacin mostr un aumento considerable, denominndose a esto


explosin demogrfica, la que se refleja que en 150 aos se triplicara su nmero.
Este notable aumento de poblacin estimul la economa, pues exista ms mano de
obra y ms consumidores, como por ejemplo la poblacin del Reino Unido se
duplico entre 1800 y 1850 y casi se triplic entre 1750 a 18505.

Las comunicaciones: si bien la introduccin del ferrocarril potenci la mejora de las


comunicaciones, ya exista, antes de la masificacin ferroviaria, un esfuerzo por
crear mejores redes viales, tanto en carreteras y caminos, como en la creacin de
canales de navegacin. Pero es en si el tren el que da una nueva nocin de
comunicaciones, pues gracias a este, se poda transportar lo que la necesidad
demandara a una mayor velocidad, como frmacos, tropas, etc. repercutiendo en la
disminucin de la mortalidad, mejoras militares, horas de improductividad y
fortaleciendo la urbanizacin.

4 Ibd., pp. 44-45.


5 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789 1989. Crtica,
Barcelona, 1997, p. 79.
9

Aumento del comercio y migraciones: como hemos visto, el ferrocarril fue solo un
instrumento de la migracin no el causante de esta, pues es la industrializacin la
responsable directa de estos movimientos de poblacin que emigraban en busca de
mejor calidad de vida, escapando de los regmenes feudales, catstrofes naturales
que sacudan de tiempo en tiempo ciertas regiones, etc. Ejemplo de esto es que entre
1815 a 1850, ms de 5 millones de europeos abandonaron sus pases natales para
trasladarse a Amrica. Pronto hubo ms irlandeses en las ciudades de Norteamrica
que en cualquier ciudad de la propia Irlanda, una circunstancia que tendra
consecuencias a largo plazo, tanto en el mbito de la realidad como de la leyenda6.

Los cambios industriales, segn lo que hemos analizado, provocaron serias


transformaciones en la conformacin del mundo Europeo. Sin embargo, estos cambios no
fueron homogneos en toda Europa, existiendo una marcada diferencia entre los pases
occidentales y orientales, ya que los condicionamientos geogrficos, econmicos, sociales,
culturales y polticos eran absolutamente dismiles. Buchrucker demarca una lnea que va
desde Jutlandia hasta el mar Adritico, la cual muestra la Europa desarrollada
tecnolgicamente al oeste y la otra Europa, la cual se qued atrs en el desarrollo industrial
en todos los aspectos, al este7.
Algunos de estos factores que marcan la diferencia en el desarrollo industrial son los
de carcter geogrfico, pues la baja temperaturas que se mantienen durante gran parte del
ao impiden un gran desarrollo agrcola, a excepcin de Ucrania, a pesar de que a
comienzos de 1800 ms del 85 % de la poblacin era rural. Estas mismas limitantes
impedan un comercio fluido, puesto que tanto las rutas martimas, como las terrestres no
estaban habilitadas durante todo el ao, producto del hielo y la nieve, a diferencia de los
pases occidentales que mantenan una red de comunicaciones ms fluida, las cuales
tambin se vean entorpecidas por las bajas temperaturas, no obstante eran suplidas por las
rutas hdricas, habilitadas durante gran parte del ao, que desembocan en mares abiertos, lo
que no es posible en el este, pues como es sabido, las ms importantes rutas fluviales
6 Hobsbawm, Eric. La Era de la revolucin, 1789-1848, op. cit., p. 177.
7 Buchrucker, Cristian y colaboradores. El miedo y la esperanza. Los condicionamientos de
Europa centro-oriental. EDIUNC, Mendoza, 1984, pp. 64-75.
10

desembocan en mares semicerrados como el Mar Negro o el Caspio, los cuales no son
comparables en mercado con el mediterrneo o el Atlntico.
Desde el punto de vista poltico y social an estaban sometidos al rgimen seorial,
es decir los privilegios nobiliarios que en Occidente se fueron aboliendo, en el este
permanecan an con gran fuerza. La relacin del grupo tnico con la soberana mantena
un conservadurismo impermeable a todo tipo de innovacin, tanto ideolgica, como
tecnolgica. El sistema imperial se mantendra hasta el siglo XX.
El naciente nacionalismo tambin es un factor importante a la hora de la
industrializacin, pues ni la idea de traer innovaciones del oeste era concebida por los
grupos xenfobos o conservadores, a pesar de que en Rusia Pedro el Grande se haba
empeado en una innovacin del imperio zarista a comienzos de 1700.
A parte de una diferencia industrial que se fue gestando en toda Europa Occidental
de la oriental (la cual se comenz a industrializar a partir de 1850 aprox.), la revolucin
trajo consigo una derivacin, que es fcil de confundir como sinnimo de la primera: la
revolucin tecnolgica, la que Barberos define como aquellas transformaciones profundas
en el aparato productivo que son capaces de transformar el modo de producir, el de vivir y
la geografa econmica mundial8.
Desde esta perspectiva se puede estudiar la revolucin industrial y tecnolgica a
travs de tres etapas:
-

La primera se encuentra con el surgimiento industrial entre la ltima dcada del


siglo VIII hasta mediados del siglo XIX. Es aqu donde surge el sistema de fbricas,
la mecanizacin del trabajo, el uso del carbn, el vapor y a energa hidrulica. Este
desarrollo industrial y comercial se vio potenciado por la restauracin tras las
guerras napolenicas.

La segunda, entre la ltima dcada del siglo XIX y la primera guerra mundial,
caracterizada por el desarrollo de nuevas formas de trabajo (sindicatos,
mancomunales, entre otras) y de la produccin (Taylorismo y Fordismo), de nuevas
invenciones como el motor a explosin, el perfeccionamiento del hierro (acero) y la
energa elctrica.

8 Barbero, Mara Ins. El nacimiento de las sociedades industriales, p. 92. En: Arstegui,
Julio y otros. El mundo contemporneo, historia y problemas. Biblos, Buenos Aires, 2001.
11

Iniciada en 1970 y en curso, la tercera etapa, donde la especializacin se ha hecho


flexible, la utilizacin de la energa nuclear, informtica y la Biotecnologa.
El impacto de la industrializacin como hemos visto marc etapas en la evolucin

del hombre y no tan solo desde el punto de vista tcnico, sino que tambin desde el mbito
social, pues es producto de esta revolucin el surgimiento de nuevas clases sociales como el
capitalista industrial o burgus, y el obrero industrial o proletariado. Es esta evolucin
social lo que potenci an ms las reivindicaciones sociales, pero con expectativas muy
diferentes a las planteadas antes de 1848.
La revolucin industrial fue mucho ms que una secuencia de avances industriales y
tecnolgicos, fue un cambio en las estructuras de la sociedad moderna, fue el advenimiento
de un nuevo estilo de vida, y signific, como consecuencia directa, el nacimiento de nuevas
ideologas que promovan la lucha obrera en busca de una sociedad ms justa y equitativa.
Tanto Gran Bretaa como el mundo saban que la Revolucin Industrial, iniciada en
aquellas islas por y a travs de los comerciantes y empresarios cuya nica ley era comprar
en el mercado ms barato y vender sin restriccin en el ms caro, estaba transformando el
mundo. Nadie poda detenerla en este camino. Los dioses y los reyes del pasado estaban
inermes ante los hombres de negocios y las mquinas de vapor del presente9.

9 Hobsbawm, Eric. La era de la Revolucin, 1789-1848, op. cit., p. 60.


12

Principales inventos de la Primera Revolucin Industrial


Ao

Invento o
Descubrimiento

Nombre

Nacionalidad

1764

Mquina de hilar:

James Hargreaves;

Britnico

1768

Mquina de tejer:

Richard Arkwright ;

Britnico

1769

Motor de vapor

James Watt;

Escocs

1770

Automvil:

Nicholas Joseph Cugnot;

Francs

1775

Submarino:

David Bushnell;

Estadounidense

1780

Pluma de acero:

Samuel Harrison;

Ingls

1780

Lente bifocal:

Benjamin Franklin;

Estadounidense

1783

Globo aerosttico: Joseph Michel Montgolfier

Francs

1784

Trilladora mecnica: Andrew Meikle;

Britnico

1785

Telar mecnico:

Edmund Cartwright;

Britnico

1787

Barco de vapor:

John Fitch;

Estadounidense

1788

Regulador centrfugo: James Watt;

1791

Turbina de gas:

John Barber;

Britnico

1792

Gas de alumbrado:

William Murdock;

Escocs

1793

Desmotadora de algodn:

1796

Prensa hidrulica:
Litografa:

Eli Whitney;

Joseph Bramah;

1796 Vacuna contra la viruela:


1798

Escocs

Edward Jenner;

Aloys Senefelder;

Estadounidense
Ingls
Britnico
Alemn

1798 Cinta sin fin de tela metlica: Louis Robert;

Francs

1800 Telar Jacquard :

Joseph Marie Jacquard ;

Francs

1800 Batera elctrica:

Conde Alessandro Volta;

Italiano

1801 Telar de patrones :

Joseph Marie Jacquard ;

Francs

13

1804 Propulsor de hlice:

John Stevens;

1804 Cohete de carburante slido:


1804 Locomotora de vapor:

Estadounidense

William Congreve;
Richard Trevithick;

Britnico
Britnico

1810 Conservacin de alimentos: Nicols Appert;

Francs

1810

Frederick Koenig;

Alemn

1814 Locomotora ferroviaria:

George Stephenson;

Britnico

Ao

Nombre

Nacionalidad

Prensa de imprimir:
Inventor o
Descubrimiento

1815 Lmpara de seguridad: Sir Humphry Davy;

Britnico

1816 Bicicleta:

Karl D. Sauerbronn;

Alemn

1819 Estetoscopio:

Ren Hyacinthe Laennec;

Francs

1820 Higrmetro:

J.F. Daniell;

Ingls

1820 Galvanmetro:

Johann Cristoph Schweigger;

Alemn

1821 Motor elctrico:

Michael Faraday;

Britnico

1823 Electroimn:

William Sturgeon;

Britnico

1824 Cemento Prtland:

Joseph Aspdin;

Britnico

1827 Cerillas de friccin: John Walker;

Britnico

1829 Mquina de escribir: W.A. Bur;

Estadounidense

1829 Sistema Braille:

Louis Braille;

Francs

1829 Mquina de coser:

Barthlemy Thimonnier;

Francs

1830 Bscula de romana: Thaddeus Fairbanks;

Estadounidense

1831 Fsforos:

Charles Sauria;

Francs

1831 Segadora:

Cyrus Hall McCormick;

Estadounidense

1831 Dnamo:

Michael Faraday;

Britnico

1834 Tranva elctrico:

Thomas Davenport;

Estadounidense

1836 Revlver:

Samuel Colt;

Estadounidense

1837 Telgrafo:

Samuel Finley Breese More;

Estadounidense

1838 Cdigo Morse:

Samuel Finley Breese Morse;

Estadounidense

14

La Revolucin Francesa
Si la economa del mundo del siglo XIX se form principalmente bajo la influencia
de la Revolucin industrial inglesa, su poltica e ideologa se formaron principalmente bajo
la influencia de la Revolucin francesa. Francia proporcion el vocabulario y lo
programas de los partidos liberales, radicales y democrticos de la mayor parte del mundo.
Francia ofreci el primer gran ejemplo, el concepto y el vocabulario del nacionalismo.
Francia proporcion los cdigos legales, el modelo de organizacin cientfica y tcnica y el
sistema mtrico decimal a muchsimos pases. La ideologa del mundo moderno penetr
por primera vez en las antiguas civilizaciones, que hasta entonces haban resistido a las
ideas europeas, a travs de la influencia francesa 10. Esta fue la obra de la Revolucin
francesa.
La Revolucin Francesa fue una Revolucin Burguesa. Es la historia del despertar
de la burguesa, es la toma del poder por una nueva clase dominante, que en esa poca
perteneca al tercer estado, pero aspiraba a mucho ms que eso, y que mejor que utilizar el
hambre y el descontento de una gran masa de campesinos, artesanos y mujeres para
alcanzar el poder. Si, aunque a muchos les duela escucharlo, la Revolucin que proclamaba
libertad, igualdad y fraternidad, fue una Revolucin Burguesa. Desde un comienzo adquiri
su matiz burgus, incluso en la Declaracin de Derechos del Hombre esto qued claro. Esta
Declaracin de 1789 posee varias omisiones: no se menciona nada de libertad econmica,
la igualdad slo es en trminos polticos, no se menciona la obligacin del Estado de
suministrar trabajo o auxilio a los pobres y a los desposedos. La Declaracin es un
manifiesto de la burguesa revolucionaria y sus aliados radicales Liberal-aristocrticos11.

10 Hobsbawm, Eric. La era de la Revolucin, 1789-1848, op. cit., pp. 61-62.


11 Rud, George. La Revolucin Francesa. Ediciones B, Argentina S.A., 2004, p. 113.
15

Antes de seguir adelante haremos un breve recorrido por los orgenes de la


revolucin. El pueblo exiga la convocatoria de los Estados Generales (una asamblea
formada por representantes del clero, la nobleza y el tercer estado), cuya ltima reunin se
haba producido en 1614, y el rey Luis XVI accedi finalmente a celebrar unas elecciones
nacionales en 1788. Elecciones que nunca llegaron a realizarse. Las profundas disensiones
existentes en los dos estamentos superiores provocaron una ruptura en sus filas, y
numerosos representantes del bajo clero y algunos nobles liberales abandonaron sus
respectivos estamentos para integrarse en la Asamblea Nacional.
El rey se vio obligado a ceder ante la continua oposicin a los decretos reales y la
predisposicin al amotinamiento del propio Ejrcito real. El 27 de junio orden a la nobleza
y al clero que se unieran a la autoproclamada Asamblea Nacional Constituyente. Luis XVI
cedi a las presiones de la reina Mara Antonieta y del conde de Artois (futuro rey de
Francia con el nombre de Carlos X) y dio instrucciones para que varios regimientos
extranjeros leales se concentraran en Pars y Versalles. Al mismo tiempo, Necker fue
nuevamente destituido. El pueblo de Pars respondi con la insurreccin ante estos actos de
provocacin; los disturbios comenzaron el 12 de julio, y las multitudes asaltaron y tomaron
La Bastilla una prisin real que simbolizaba el despotismo de los Borbones el 14 de
julio.
En 1791 comienza la lucha por el poder entre las diferentes alas revolucionarias y,
como consecuencia directa, la cada de la monarqua. En el lapso de un ao, entre 1791 y
1792, se desech la Constitucin, el rey perdi su trono, los monrquicos fueron proscritos
o exiliados y la revolucin entraba en una fase decisiva.
En 1791 la realeza trata de fugarse de Francia, siendo sorprendidos en el acto y
fueron acusados de traicin a la revolucin. En 1792, Francia entra en guerra con
Inglaterra, Suecia, Prusia y Austria, guerra que, a la larga, reactivara la revolucin.
Mientras tanto, Jacobinos y Girondinos se disputaban el poder, comenzaban los debates
entre Brissot y Robespierre, siendo este ltimo el triunfador.
En Paris, en 1792, seguan los disturbios. En Septiembre las crceles fueron
invadidas por turbas armadas dejando un saldo de 1.400 muertos en el momento que
Danton era ministro de Justicia y peda voluntarios para la guerra dejando a la ciudad
expuesta a las turbas, quienes vean a los presos, entre ellos sacerdotes y polticos, como
16

una potencial amenaza de contrarrevolucin. El mismo ao Robespierre buscaba la


sentencia de muerte para Luis XVI, en esa poca ya Luis Capeto. Este fue ejecutado el 21
de Enero de 1793.
La Constitucin de 1793 marca el momento culminante de la fase liberal de la
revolucin. El mismo ao la Constitucin fue sacada de circulacin mientras durase la
guerra. Durante 1793 vuelven a subir los precios, repercutiendo en graves desrdenes en
las ciudades, las mujeres, protagonistas ignoradas de esta revolucin, se presentan ante la
Convencin reclamando una solucin al alza de los precios.
El 6 de abril, la Convencin cre el Comit de Salvacin Pblica, que habra de ser
el rgano ejecutivo de la Repblica, y reestructur el Comit de Seguridad General y el
Tribunal Revolucionario. Se enviaron representantes a los departamentos para supervisar el
cumplimiento de las leyes, el reclutamiento y la requisa de municiones. La rivalidad
existente entre los girondinos y los montagnards se haba agudizado durante este periodo.
La rebelin parisina, organizada por el periodista radical Jacques Ren Hbert, oblig a la
Convencin a ordenar el 2 de junio la detencin de veintinueve delegados girondinos y de
los ministros de este grupo, Pierre Henri Hlne Marie Lebrun-Tondu y tienne Clavire. A
partir de ese momento, la faccin jacobina radical que asumi el control del gobierno
desempe un papel decisivo en el posterior desarrollo de la Revolucin. La Convencin
promulg una nueva Constitucin el 24 de junio en la que se ampliaba el carcter
democrtico de la Repblica. Sin embargo, este estatuto nunca lleg a entrar en vigor. El 10
de julio, la presidencia del Comit de Salvacin Pblica fue transferida a los jacobinos, que
reorganizaron completamente las funciones de este nuevo organismo. Tres das despus, el
poltico radical Jean-Paul Marat, destacado lder de los jacobinos, fue asesinado por
Charlotte de Corday, simpatizante de los girondinos. La indignacin pblica ante este
crimen hizo aumentar considerablemente la influencia de los jacobinos en todo el pas. El
dirigente jacobino Maximilien de Robespierre pas a ser miembro del Comit de Salvacin
Pblica el 27 de julio y se convirti en su figura ms destacada en poco tiempo.
Robespierre, apoyado por Louis Saint-Just, Lazare Carnot, Georges Couthon y otros
significados jacobinos, implant medidas policiales extremas para impedir cualquier accin
contrarrevolucionaria. Los poderes del Comit fueron renovados mensualmente por la

17

Convencin Nacional desde abril de 1793 hasta julio de 1794, un periodo que pas a
denominarse Reinado del Terror.
Las luchas de poder entre Girondinos y Jacobinos continuaban, entre La Montaa y
La Llanura tambin. Los Sans-Culottes tambin buscaban su oportunidad de acceder a la
cima. Segn George Rud los Sans-Culottes provenan del men-pueple urbano; de los
pequeos artesanos y tenderos, tanto maestros como oficiales, los servidores y peones de la
ciudad12.
El Gobierno Revolucionario propiamente tal asume en Octubre de 1793, en seguida
Robespierre y sus lugartenientes acceden al Comit de Salud Pblica, este organismo posee
las siguientes atribuciones: controla los ministerios, dirige la poltica exterior, adems de
depurar y conducir el gobierno local. Est claro que al liderar Robespierre el Comit de
Salud Pblica posea en sus manos si no todo, a lo menos gran parte del poder en el
gobierno revolucionario.
El Gobierno revolucionario cay a finales de Julio de 1794. Entre las razones estn
paradojalmente la eficaz direccin de la guerra y la eliminacin de la rebelin en el norte,
el sur y el suroeste. Adems, fue el resultado de las divisiones del gobierno y de la
Asamblea y los errores de clculo del propio Maximilien13.
En lo que dur el gobierno Jacobino o revolucionario quien efectivamente llevaba
las riendas del poder era Robespierre. Era l quien tomaba las decisiones dentro del
gobierno, fue el quien instal el Culto al ser Supremo inspirado en Rousseau el 7 de Mayo
de 1794, buscando atacar a ateos y fanticos. Despus de Termidor, cuando cae el gobierno
revolucionario, Robespierre es guillotinado entre 22 vctimas acusado de conspiracin. El
hombre responsable en gran parte de las muertes por guillotina en la poca del Terror
termin de la misma forma que sus adversarios vctimas.
Termidor supone el fin de la heroica y recordada fase de la revolucin: la fase de los
andrajosos Sans-culottes y los correctos ciudadanos con gorro frigio que se consideraban
nuevos Brutos y Catones, de lo grandilocuente, clsico y generoso, pero tambin de las
mortales frases, en fin, marca el epilogo de la etapa ms radical, violenta y, a la vez,
legendaria de la Revolucin. No fue una fase de vida cmoda, pues la mayor parte de los
12 Ibd., p. 170
13 Ibd., p. 189
18

hombres estaban hambrientos y muchos aterrorizados; pero fue un fenmeno tan terrible e
irrevocable como la primera explosin nuclear, que cambi para siempre toda la historia. Y
la energa que gener fue suficiente para barrer como paja a los ejrcitos de los viejos
regmenes europeos14.
1795 es el ao de la aparicin en escena de Napolen con sus victorias en Italia. Es
el ao de las ltimas insurrecciones. Tal fue el trasfondo de las grandes insurrecciones
populares de Germinal y Pradial (Marzo y Mayo de 1795) que fueron las ultimas en la
historia de la Revolucin, inspiradas por el hambre y el odio a los nuevos ricos15.
Paralelamente Babeuf lanza su conspiracin de los iguales, primer intento en la
historia de crear una sociedad comunista. Fracas, y Babeuf fue, al igual que muchos otros,
guillotinado.
Poco a poco los polticos fueron cediendo terreno a los militares quienes no haban
sido, hasta el momento, los principales protagonistas de los hechos, a excepcin, quizs, de
La Fayette. Los principales lderes polticos e intelectuales ya estaban muertos:
Robespierre, Marat, Saint-Just, Babeuf. Es la hora de los militares, el momento es adecuado
para Napolen. Tras la fachada de una Constitucin Liberal, los generales tendieron cada
vez ms a convertirse en los rbitros definitivos de las disputas polticas, y qued preparado
el terreno, mucho antes del golpe de Estado de Noviembre de 1799, para la dictadura de
Napolen Bonaparte16.
Desde 1795 hasta 1799 asumen el gobierno un directorio con claras tendencias
conservadoras, los revolucionarios vean peligrar la revolucin, esta se encontraba
estancada y, a la vez, amenazada por los monrquicos. El 10 de Noviembre de 1799, o sea
el 19 de brumario, se disolvi el directorio, y se confiri autoridad total a un consulado
provisional de tres personas: Sieys, Roger-Ducos y Bonaparte, era el fin de la repblica
Burguesa, y el poder pas a manos de una dictadura militar.
No haban pasado an cinco meses desde que el Directorio asumiera el poder,
cuando comenz la primera fase (de marzo de 1796 a octubre de 1797) de las Guerras
Napolenicas. Los tres golpes de Estado que se produjeron durante este periodo -el 4 de
14 Hobsbawm, Eric. La era de la Revolucin, 1789-1848, op. cit., p. 80.
15 Rud, George. La Revolucin Francesa, op. cit., p. 204.
16 Ibd., p. 218.
19

septiembre de 1797 (18 de fructidor), el 11 de mayo de 1798 (22 de floreal) y el 18 de junio


de 1799 (30 de pradial)-, reflejaban simplemente el reagrupamiento de las facciones
polticas burguesas. Las derrotas militares sufridas por los ejrcitos franceses en el verano
de 1799, las dificultades econmicas y los desrdenes sociales pusieron en peligro la
supremaca poltica burguesa en Francia. Los ataques de la izquierda culminaron en una
conspiracin iniciada por el reformista agrario radical Franois Nel Babeuf, que defenda
una distribucin equitativa de las tierras y los ingresos. Esta insurreccin, que recibi el
nombre de 'Conspiracin de los Iguales', no lleg a producirse debido a que Babeuf fue
traicionado por uno de sus compaeros y ejecutado el 28 de mayo de 1797 (8 de pradial).
Luciano Bonaparte, presidente del Consejo de los Quinientos; Fouch, ministro de Polica;
Sieys, miembro del Directorio y Talleyrand-Prigord consideraban que esta crisis slo
podra superarse mediante una accin drstica. El golpe de Estado que tuvo lugar el 9 y 10
de noviembre (18 y 19 de brumario) derroc al Directorio. El general Napolen Bonaparte,
en aquellos momentos hroe de las ltimas campaas, fue la figura central del golpe y de
los acontecimientos que se produjeron posteriormente y que desembocaron en la
Constitucin del 24 de diciembre de 1799 que estableci el Consulado. Bonaparte,
investido con poderes dictatoriales, utiliz el entusiasmo y el idealismo revolucionario de
Francia para satisfacer sus propios intereses.
Una nueva Constitucin baja el teln a 10 aos de historia. Una proclama de los
Cnsules deca: la Revolucin esta afirmada sobre los principios que la iniciaron; ha
concluido. Trminos ms o menos equvocos, en fin, era la hora de que Napolen hablara.
Y Napolen habl, en realidad no tard mucho en hablar y, adems, no le pidi
permiso a nadie. A juicio del historiador ingls Eric Hobsbawm, Napolen solo destruy
una cosa: la revolucin jacobina, el sueo de libertad, igualdad y fraternidad y de la
majestuosa ascensin del pueblo para sacudir el yugo de la opresin17. Sin embargo, este
era un mito ms poderoso an que el napolenico, ya que despus de la cada del
emperador, sera ese mito, y no la memoria de aqul, el que inspirara las revoluciones del
siglo XIX, incluso en su propio pas.
La revolucin francesa deja nobles consecuencias no slo para Francia sino para
todo el mundo. Los ltimos aos del siglo XVIII francs marcaron de forma indeleble el
17 Hobsbawm, Eric. La era de la Revolucin, 1789-1848, op. cit., p. 83.
20

destino de la humanidad. Una consecuencia directa de la Revolucin fue la abolicin de la


monarqua absoluta en Francia. Asimismo, este proceso puso fin a los privilegios de la
aristocracia y el clero. La servidumbre, los derechos feudales y los diezmos fueron
eliminados; las propiedades se disgregaron y se introdujo el principio de distribucin
equitativa en el pago de impuestos. Gracias a la redistribucin de la riqueza y de la
propiedad de la tierra, Francia pas a ser el pas europeo con mayor proporcin de
pequeos propietarios independientes. Otras de las transformaciones sociales y econmicas
iniciadas durante este periodo fueron la supresin de la pena de prisin por deudas, la
introduccin del sistema mtrico y la abolicin del carcter prevaleciente de la
primogenitura en la herencia de la propiedad territorial. Sin embargo, las principales
consecuencias de la revolucin seran las polticas. El sentimiento revolucionario se
implant en los corazones de miles de europeos que se negaban a seguir viviendo bajo un
grupo de monarquas anacrnicas. El ejemplo de la revolucin francesa levantara a muchos
en continuas oleadas revolucionarias a travs del siglo XIX. Y ya nada ni nadie podra
acallarlos.

21

Siglo XIX

22

Napolen y su Imperio
La rpida evolucin del gobierno napolenico hacia el personalismo y la dictadura
nos muestra que pronto sus fines no coincidiran con la nacin ni con la Republica.
Adems, los mltiples rasgos de un gobierno autoritario (como el papel de la polica, las
detenciones arbitrarias, el silenciamiento de la oposicin, la supresin de la libertad de
expresin y de las libertades pblicas en general, la bsqueda de una nueva legitimidad
monrquica y dinstica) nos lleva a contrastar la construccin poltica napolenica con
aquel modelo revolucionario, y a considerarlo su opuesto. Sin embargo, un anlisis ms
exhaustivo revela el espacio importante que la obra napolenica reserv a la revolucin,
valorada sobre todo en su expansin continental: conserv la anulacin de los privilegios y
de las instituciones del antiguo rgimen, la supresin del feudalismo, el reconocimiento de
la propiedad individual, la laicizacin del Estado, la consagracin de las Constituciones y
a travs del Cdigo civil- las garantas individuales 18. Napolen resulta el fundador del
Estado liberal al brindarle su sostn institucional.
Sobre Napolen Bonaparte se ha escrito bastante. Muchos historiadores, desde la
cada de su imperio hasta nuestros das, han intentado rehacer su historia, sus batallas, sus
ideas, sus obras, sus viajes, sus aventuras amorosas, sus victorias y sus fracasos, en fin, se
ha hablado mucho sobre su figura y su personalidad sin llegar a un acuerdo. Para algunos
era un heredero de la revolucin, para otros era un monrquico disfrazado de
revolucionario, hay quienes lo mencionan como un hroe, y hay quienes insisten que solo
lo movan intereses personales. A lo largo de los dos siglos posteriores a su cada la
historiografa contempornea no ha llegado a un consenso sobre su persona.

18 Casalli de Babot, Judith - Privitellio, Luciano de. Las revoluciones burguesas y los
sistemas polticos del siglo XIX, p. 134. En: Arstegui, Julio y otros. El mundo
contemporneo: Historia y problemas. Biblos, Buenos Aires, 2001.
23

De Napolen se pueden decir muchas cosas, sin embargo para comenzar a


estudiarlo hay que aclarar que era un personaje lleno de contradicciones: se consideraba un
revolucionario pero cre un imperio, amaba a Josefina perdidamente, pero se cas con una
princesa austraca, cuando Tayllerand le dio la idea de ser emperador la rechaz con burlas,
pero al cabo de unos meses reprima fieramente a quien osara no llamarlo emperador o
sire. Era un hombre normal pero dueo de un talento extraordinario, una inteligencia
superlativa y un pragmatismo cruel. Era ante todo un gran estratega y un visionario. Segn
Eric Hobsbawm, su retrato es el ms reconocido en el mundo actual en cualquier museo del
mundo por cualquiera persona con un mnimo de cultura general. Su rostro es el ms
conocido de todos junto con el de Lenin a juicio del historiador ingls.
Con Napolen siempre queda la sensacin de que quiso decir algo mas pero no
pudo, no le alcanz el tiempo, no le alcanz la historia, la suerte se le termin, se le
acabaron las fuerzas o tal vez solo cometi un error coyuntural, un error de clculo: la
invasin a Rusia. No era necesario invadir el imperio Ruso para mantener su imperio
europeo, quizs no pens en el invierno crudo y malvado, se dice que Josefina le advirti
que no fuera, pero el igual fue, tal vez por ambicin, tal vez por miedo a un posible ataque
de parte de Alejandro, el zar, si el no atacaba primero, en fin, lo cierto es que esa decisin lo
llev a la derrota total, aunque tiempo despus volviera a tomar el poder por 100 das, que
mas que una resurreccin fue el ltimo intento desesperado por parte de un moribundo que
se negaba a aceptar la verdad.
A pesar de todo Napolen quiso quedar en la historia como un revolucionario, como
lo dej escrito en sus memorias redactadas en sus ltimos aos de vida en la isla de Santa
Helena, en el Atlntico sur. Para Asa Briggs Napolen minti descaradamente en un intento
desesperado por limpiar su imagen de dspota al igual que cualquiera de los reyes que el
tanto combati, critic y, a la vez, imit.
En la antesala del golpe de Estado de Brumario, todas las garantas adquiridas por la
revolucin peligraban, los monrquicos estaban al acecho, el directorio era dbil, solo un
gobierno fuerte, podra conservar las prerrogativas adquiridas durante la revolucin. Puede
sorprender que un da el ms inteligente y hbil de los jefes del ejrcito, Napolen
Bonaparte, decidiera que ese ejrcito hiciera caso omiso de aquel endeble rgimen civil?

24

Qu fines movan a Napolen? Por qu hizo de una revolucin un imperio?, por


amor al poder, tal vez. Por motivos econmicos, quizs. Por intereses particulares,
seguramente. No es correcto enjuiciar la historia a travs de parmetros valricos, no
podemos afirmar tajantemente que Napolen era un tirano cruel o un hroe libertador,
debemos limitarnos a estudiar y analizar su historia para poder comprenderlo, las
interpretaciones dejmoselas a los expertos y eruditos como Eric Hobsbawm o George
Rud, quienes son historiadores de gran prestigio y trayectoria, verdaderas autoridades en el
tema, y que han analizado a fondo a Napolen y su obra.
Cul es la visin y la opinin de Hobsbawm con respecto a Napolen?, un prrafo
de su obra nos ayudar a comprenderlo: los viejos lectores o los de los pases anticuados
reconocern que el mito existi durante todo el siglo XIX, en el que ninguna sala de la clase
media estaba completa si faltaba su busto y cualquier escritor afirmaba aunque fuera en
broma- que no haba sido un hombre sino un dios-sol. La extraordinaria fuerza expansiva
de este mito no puede explicarse adecuadamente ni por las victorias napolenicas, ni por la
propaganda napolenica, ni siquiera por el indiscutible genio de Napolen. Como hombre
era indudablemente brillantsimo, verstil, inteligente e imaginativo, aunque el poder lo
hizo ms bien desagradable. Como general no tuvo igual: como gobernante fue un
proyectista de soberbia eficacia, enrgico y ejecutivo jefe de un crculo intelectual, capaz de
comprender y de supervisar cuanto hacan sus subordinados. Como hombre parece que
irradiaba un halo de grandeza; pero la mayor parte de los que dan testimonio de esto como
Goethe- le vieron en la cspide de su fama, cuando ya la atmsfera del mito le rodeaba. Sin
gnero de dudas era un gran hombre, y quiz con la excepcin de Lenin- su retrato es el
nico que cualquier hombre medianamente culto reconoce con facilidad, incluso hoy, en la
galera iconogrfica de la historia, aunque solo sea por la triple marca de corta talla, el pelo
peinado hacia delante sobre la frente y la mano derecha metida entre el chaleco
entreabierto. Quiz sea intil tratar de compararle con los candidatos a la grandeza de
nuestro siglo XX19.
No hacen falta mayores comentarios despus de leer la opinin de Hobsbawm,
difcilmente se encontrara un prrafo que resuma mejor lo que signific Napolen en el
siglo XIX. Es un comentario preciso, conciso, implacable para adquirir una idea del
19 Hobsbawm, Eric. La era de la Revolucin, 1789-1848, op. cit., p. 82.
25

personaje citado. No obstante, existen otras interpretaciones de Napolen que merecen ser
presentadas y estudiadas, naturalmente solo se acudir a algunas.
Antonio Fernndez, historiador espaol, ofrece una gran gama de opiniones sobre
Napolen en su libro Historia del mundo contemporneo, nos describe varias
interpretaciones tanto de admiradores como de detractores del emperador, nos dice: en el
romanticismo se estudian los llamados evangelios de Santa Helena, testimonio de los que
acompaaron a Napolen en su ltimo destierro; su figura enigmtica y la leyenda del
destierro inspiraron a los autores romnticos, Musset, Lamartine, Sthendal, en novelas y
escritos en los que se une la literatura con la historia. Michelet presenta a Napolen como
enemigo de la revolucin, Taine como un ambicioso sin escrpulos20.
En el siglo XIX la disputa estuvo marcada por diferencias polticas, los historiadores
afiliados a la derecha escriben obras apologticas, resaltando su figura, reflejando un
entusiasmo sin lmites por su obra y su personalidad. Los historiadores romnticos lo
describen como un contrarrevolucionario enrgico e implacable, para muchos era un
dictador que solo se mova por intereses personales.
A comienzos del siglo XX aparecen nuevas obras y nuevas interpretaciones,
Antonio Fernndez nos nombra a varios: hasta los aos 30 se interpreta a Napolen desde
posturas sentimentales, de elogio o de repulsa, aunque ya en 1911 Aulard haba introducido
el estudio crtico de la documentacin, en el que haba sido seguido por otros historiadores.
Georges Lefebvre

publica en 1955 un estudio plenamente cientfico; su Napolen

demuestra que la revolucin francesa haba sido obra de una minora y solo poda
sostenerse por la dictadura, y que en el orden internacional, en las campaas, haba que
dilucidar los motivos econmicos21. La obra de Lefebvre es un clsico de la historiografa
del siglo XX sobre la Revolucin Francesa y Napolen. Como lo demuestra la obra de
Lefebvre, entre otros autores de mediados de siglo, a Napolen se lo comienza a estudiar de
una manera cientfica, sin juicios de valor y sin preocuparse si su accionar fue bueno o
malo, sino ms bien analizando de qu manera influy en el curso de la historia a travs de
sus decisiones.
20 Fernndez, Antonio. Historia del mundo contemporneo. Vicens Vives, Barcelona, 2006,
p. 42.
21 Ibd., p. 43.
26

Cuando se estudia a Napolen irremediablemente se cae en la interrogante de si el


curso de la historia depende de procesos de larga duracin como dira Fernand Braudel, o si
descansa sobre hombres geniales como postulara el filsofo ingls Carlyle. Para Braudel la
historia se mueve a travs de largos procesos que tienen su origen mucho antes de que se
desencadene determinado acontecimiento, no obstante, no se puede negar la genialidad de
algunos personajes de la historia.
Volveremos a la versin de Napolen que nos entrega Eric Hobsbawm, ya que
creemos, como se dijo anteriormente, que es quien ms objetivamente interpreta al
emperador francs: Napolen era el hombre civilizado del siglo XVIII, racionalista,
curioso, ilustrado, pero lo suficientemente discpulo de Rousseau para ser tambin el
hombre romntico del siglo XIX. Era el hombre de la revolucin y un hombre que traa la
estabilidad. En una palabra, era la figura con la que cada hombre que rompe con la
tradicin se identificara en sus sueos22.
Napolen era un intelectual, lea a los ilustrados, admiraba a Rousseau, incluso se
dio el tiempo de escribir malas novelas. Era un hombre que rompi con la tradicin,
cumpli el sueo del cuento de Hadas, de origen humilde pas a ser ms grande que los que
nacieron para ser reyes. Imitaba a Alejandro Magno y Julio Csar, pero su mrito es mayor;
ellos nacieron en cuna de oro, Napolen no. Era el ms claro ejemplo de un revolucionario,
desde abajo se encumbr hacia la cima del poder en nombre de los ideales de una
revolucin: libertad, fraternidad e igualdad, pero se transform en emperador. Acaso existe
contradiccin ms grande en la historia francesa? Difcilmente. Un tercer Estado que lucha
por la libertad y la igualdad le entrega el poder a un dictador y ms an, cuando este estuvo
en el poder el pueblo lo vitoreaba, Napolen les construa puentes, les regalaba caminos,
plazas, arcos de triunfo, en fin todo lo que el pueblo quera, pan y circo, y en un
plebiscito que el llev a cabo obtuvo un triunfo implacable. Cuando el pueblo tiene el
estmago lleno, los ideales pasan a un segundo plano. Napolen quizs fue solo un
populista adelantado 100 aos antes que los que tenamos en el siglo XX o en la actualidad.
Deca portar las ideas de la revolucin y quera propagarlas por toda Europa, sin embargo
realmente poco le importaba el soldado que sangraba en el campo de batalla, mucho menos
le interesaban sus hijos y la futura viuda del soldado. Quera poder y gloria, quera
22 Hobsbawm, Eric. La era de la Revolucin, 1789-1848, op. cit., p. 83.
27

trascendencia, a cualquier costo, aunque tuviera que arriesgar su propia vida o dejar a
Josefina por una princesa austriaca para entablar una alianza cuando su imperio peligraba.
Nunca dud de lo que quera, siempre estuvo seguro de si mismo, saba de su grandeza,
consideraba que el poder consista en demostrar poder, se consideraba un elegido aunque
no crea en Dios, solo crea en su grandeza, como le dijo a un general rival, segn cuenta la
leyenda, cuando este se burl de su estatura: podrs ser ms alto que yo, pero no ms
grande.
Francia le debe mucho a Napolen, la mayora de las instituciones actuales fueron
creadas por l o por la revolucin, fue el ms grande gobernante que jams han vuelto a
tener: exitoso en el exterior, beneficioso para el interior, sin embargo gran parte de los
franceses eran ms pobres en 1815 que en 1800. Napolen proporcion estabilidad y
prosperidad a todos excepto al cuarto milln de franceses que no volvi de la guerra.
Otro autor que describe, retrata e interpreta muy bien a Napolen es George Rud,
es interesante poner atencin a la serie de paradojas propias de Napolen que nos relata
Rud: era un hombre de extraas paradojas y contradicciones: un romntico moderno
vaciado en el molde de un Csar o de un Alejandro, un hombre de accin y decisiones
rpidas, pero tambin un poeta y soador de la conquista del mundo; un supremo realista
poltico, pero un vulgar aventurero que jugaba fuerte; el enemigo del privilegio que se
vanagloriaba de sus relaciones imperiales y de su deseo de fundar una nueva dinasta de
reyes; un organizador y un estadista genial, pero tan interesado en mejorar la situacin del
clan Bonaparte como en promover la gloria; un producto del iluminismo que desconfiaba
de las ideas y despreciaba a los intelectuales y los sistemas; un intelecto lcido con un
ansia y una capacidad enorme de conocimientos, pero extraamente impermeable a las
fuerzas que el mismo contribuy a desencadenar. Y la principal paradoja: el soldado de la
revolucin, el advenedizo que llev los principios del 89 a la mitad de los pases
europeos, y sin embargo vivi impulsado por la ambicin personal y el desprecio que tena
a sus semejantes, lo que le llev a crear un nuevo despotismo y una nueva aristocracia
sobre las cenizas de las anteriores23.
Como se puede apreciar tras una atenta lectura del prrafo de George Rud no se
puede encasillar a Napolen Bonaparte como un revolucionario o como un monrquico,
23 Rud, George. La Revolucin Francesa, op. cit., p. 223.
28

simplemente porque era las dos cosas y a la vez ninguna. Un revolucionario que traiciona
sus ideales y principios deja de ser un revolucionario, un emperador que lucha contra las
monarquas europeas no es un monrquico tradicional. Sin embargo, Napolen tiene tanto
derecho a aparecer en los libros de historia como un revolucionario o como un conquistador
desptico. Es que eso es lo que fue: una simbiosis de ambos, una fusin.
Es interesante apreciar la similitud entre las interpretaciones que ofrecen tanto
Hobsbawm como Rud. Tal vez sea porque los dos lo analizan crtica y objetivamente, sin
sentimentalismos de por medio, o quizs sea por la relacin existente entre los dos
historiadores, recordemos que han trabajado junto en varios libros. Napolen, sin duda,
quiso quedar en la historia como un revolucionario, como lo demostr en sus memorias
escritas en la isla de Santa Helena. Rud nos otorga una visin al respecto: se mostr
ansioso por presentarse como un hombre de paz que solo deseaba unir a Europa en una
confederacin de Estados autnomos. Esta pretensin no se corresponde mucho con los
hechos, pero en cierto sentido el mito y la realidad se han combinado en la historia. Sin
duda, sus intenciones nunca fueron tan puras como el afirm, pero si juzgamos por los
resultados, la leyenda se ha demostrado no del todo falsa, pues la imagen del soldado de
la revolucin tiene el mismo derecho a que se le considere real y un derecho mucho
mayor de supervivencia que la del dspota y el conquistador24.
En conclusin, no existe un veredicto unnime en la historia y la historiografa
sobre Napolen, no se le puede clasificar, depende de la perspectiva que se le de, depende
del punto de vista que se utilice. Pero esto es lo que enriquece la historia, gracias a personas
como en la historia se puede rescribir da a da. Hombres como el son el alma de la historia.
No marc el paso, fue alguien distinto, bueno o malo, beneficioso o perjudicial, dictador o
demcrata, tirano o justiciero, revolucionario o monrquico. No obstante, es pertinente
sealar que hombres como l, aunque sea impulsado por ambiciones personales, han sido,
de algn modo, los que han activado los grandes procesos de cambio. Es la chispa que
encendi la mecha, o mejor dicho, que no dej que se apagara. Es un error idolatrar a
Napolen como un hroe, es un error darle todo el mrito de los cambios revolucionarios
franceses de los siglos XVIII y XIX, sin embargo no se puede desacreditar su participacin
fundamental en un proceso que se vena formando y desarrollando desde mucho tiempo
24 Ibd., p. 224.
29

atrs. No se puede ignorar su protagonismo como ente activo en una revolucin que cambi
el curso de la historia contempornea. El, al igual que Robespierre, Danton, Saint-Just y
muchos otros, fueron sujetos de la historia, no objetos. Napolen nos demuestra que el
destino descansa, como un desafo candente, en nuestra conciencia y no, como muchos
quieren hacernos creer, en las rodillas de los Dioses.
Es cierto, no podemos encasillar a Napolen, ni siquiera l tena claro lo que era. En
la ltima etapa de su vida quiso venir a Amrica a desarrollar sus investigaciones
cientficas, deseaba ser recordado como un hombre de ciencias. En fin, debe ser recordado
como un hombre, solo como un hombre, con defectos y virtudes, errores y aciertos, con
contradicciones, inconsecuencias, mentiras, engaos, ambiciones, pasiones, amores, odios,
rencores y crueldades como cualquier hombre actual o de su poca. Con una visin
diferente, una inteligencia mayor, un vigor fsico inusual, un talento para sobrevivir, pero al
fin y al cabo, solamente fue un hombre ms.
No obstante, probablemente no se ha valorado en su cabal dimensin lo que
Napolen logr por adhesin, reaccin o por la propia transformacin que oper en
Europa al universalizar la Revolucin- al extender sus concepciones de un Estado moderno,
nacional, liberal y racional. Este fue el legado mayor para Europa y para Francia, cuyo
modelo se establecera en 183025.

25 Casslli de Babot, Judith Privitello, Luciano de. Las revoluciones burguesas y los
sistemas polticos del siglo XIX, op. cit., p. 134. En: Arstegui, Julio y otros, El mundo
contemporneo, historia y problemas.
30

Crnica de los episodios principales, 1789 1821


1789 -

1790

1791

1792

1793

Estados Generales en Versalles

Asamblea Nacional, formada por el tercer estado y sus aliados en Francia

Revolucin en Pars, cada de la Bastilla

Principio del fin del Feudalismo

Declaracin de los derechos del Hombre y el Ciudadano

Ventas de tierras de la Iglesia

Abolicin de la Nobleza y los ttulos por la Asamblea Constituyente

Constitucin civil del Clero

Disturbios contrarrevolucionarios en Lyon

El Papa condena la constitucin del clero

Muerte de Mirabeu

Fuga del Rey a Varennes

Masacre de Champ de Mars

Adopcin de la Constitucin de 1791

Inauguracin de la Asamblea Legislativa

Desordenes contrarrevolucionarios en el oeste de Francia

Francia declara la guerra a Austria

Derrocamiento de la Monarqua

Ejecucin del Rey y de Mara Antonieta


31

1794

1795

1796
1798

Francia declara la guerra a Inglaterra y a Holanda

Se crea el tribunal revolucionario

Comit de Salud pblica. Robespierre, Saint Just y Couthon

Se expulsa de la Convencin a los jefes Girondinos

Adopcin de la Constitucin Jacobina

Asesinato de Marat

Ley de sospechosos y comienzo del Terror

Instalacin del gobierno revolucionario

Arresto y ejecucin de Herbetistas y Dantonistas

Festival del Ser Supremo. Ley del 22 Pradial

El gran Terror. Conspiracin y crisis de Termidor

Cada y ejecucin de Robespierre y sus aliados

Clausura del Club de los Jacobinos

Insurrecciones de Germinal y Pradial en Paris

Terror Blanco en el sur

Desembarco realista en la Baha Quiberon

Adopcin de la Constitucin del Ao III

Instalacin del Directorio

Campaa de Bonaparte en Italia


- Instauracin de la Repblica Romana
- Se declara la guerra campesina contra los franceses en Blgica

1799

- Bonaparte en Egipto
- Golpe de Estado de Bonaparte, el 18 de Brumario

1800

- Nueva Constitucin con Bonaparte en el cargo de Primer Cnsul


- Batalla de Marengo
32

- Comienzan reformas fundamentales de Bonaparte en Francia


1801

- Firma del concordato con el Papa

1802

- Paz de Amiens con Inglaterra

1803 -

Comienzan importantes reformas revolucionarias en Europa

Venta de Luissiana a Estados Unidos

1804 1805 -7

Napolen es coronado emperador de los franceses


-

Grandes victorias napolenicas sobre los austriacos, los prusianos y los rusos

en Europa central
1806-12 -

Bloqueo econmico de Inglaterra: el sistema continental

1808 -

Tratado de Tilsit con Rusia; culminacin de la fortuna de Napolen

1809 -

Decadencia y cada de Napolen, a partir de la lcera espaola

1812 -

Campaa Rusa

1814 -

Primera abdicacin de Napolen y exilio a la isla de Elba

1815 -

Los Cien das: Waterloo y la derrota definitiva

La rendicin y el exilio definitivo en Santa Elena.

Congreso de Viena

1821 -

Muerte de Napolen en Santa Elena

33

Las Revoluciones. 1815-1848


Antecedentes:
Rara vez la incapacidad de los gobiernos para detener el curso de la historia se ha
demostrado de modo ms terminante que en los de la generacin posterior a 1815.
Tres principales olas revolucionarias hubo en el mundo occidental entre 1815 y
1848: 1820-1824; 1829-1834; y 1848 la ms trascendente de todas. Estas revoluciones, al
igual que la Revolucin Francesa, fueron burguesas, es ms, todas las revoluciones del
siglo XIX, a pesar de sus diferencias, son hijas de la Revolucin Francesa. Sin embargo,
existen claras diferencias como las que seala el historiador Eric Hobsbawm: a diferencia
de las revoluciones de finales del siglo XVIII, las del periodo pos napolenico fueron
estudiadas y planeadas. Hubo varios modelos, aunque todos procedan de la experiencia
francesa entre 1789 y 179726.
Luego de la cada de Napolen y su posterior exilio a la isla de Santa Elena, los
monarcas y los ministros a cargo de la direccin de las principales potencias europeas
trataron de volver a la situacin anterior a 1789, trataron de negar la historia, pero no se
pueden detener los procesos sociales, ni por medio de las leyes, ni por la fuerza. La
Restauracin fue un proceso ahistrico, inevitablemente iba a fracasar.
Despus del Congreso de Viena las fronteras de Francia retrocedieron a lo que
haban sido en 1790 casi perdi tambin Alsacia y Lorena y se redistribuyeron
desordenadamente las fronteras de los antiguos estados europeos para obtener algo que en
general se asemejaba al trazado del Antiguo Rgimen. Las potencias victoriosas parecan

26 Hobsbawm, Eric. La era de la Revolucin, 1789-1848, op. cit., p. 119.


34

decididas a restablecer el antiguo orden y a reprimir, si era necesario mediante la violencia,


las fuerzas polticas liberadas en Europa por la Revolucin27.
Entre los filsofos de la Restauracin haba algunos que miraban con aoranza hacia
una poca anterior a la Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial, anterior a la
Ilustracin, anterior incluso a la Reforma Protestante. Hacan hincapi en la necesidad de
recuperar un orden social orgnico, basado en los deberes y no en los derechos; en una
ideologa y una moral nicas, y no en la diversidad de opiniones o conductas, en la fe
religiosa y no en la marcha del intelecto.
No todos los que se oponan a aceptar la restauracin de Europa pensaban y
actuaban de la misma forma, haba revolucionarios y liberales en la mayora de los pases
de Europa. Ambos grupos crean que la labor emprendida en 1789 deba continuar. Los
primeros solan ser profesionales en sus opiniones y desinhibidos en sus mtodos, mientras
que los segundos intentaban conservar las conquistas positivas para la libertad humana
resultantes de 1789, evitando al mismo tiempo los excesos revolucionarios. No confiaban
en las conspiraciones, sino en el constitucionalismo28.
La antigua sociedad aristocrtica estaba desorganizada o transformada sin
posibilidades de retorno, pero, sin duda, la aristocracia no haba desaparecido. En Holanda
y parte de Alemania la sociedad patricia y aristocrtica se haba debilitado ms o menos del
mismo modo que en el norte de Italia. La destruccin de las supervivencias feudales, la
eliminacin de los obstculos opuestos al comercio y la industria y la revocacin de los
derechos seoriales, los peajes y la jurisdiccin que pesaban sobre el suelo por supuesto
contribuyeron a promover y estimular el crecimiento de la sociedad burguesa.
Durante el periodo de la Restauracin (1815-1830) el mando de la reaccin cubra
por igual a todos los disidentes y bajo su sombra las diferencias entre bonapartistas y
republicanos moderados y radicales apenas eran perceptibles. Todos ellos tendan a adoptar
el mismo tipo de organizacin revolucionaria o incluso la misma organizacin: la
hermandad insurreccional secreta29. La ms conocida era la de los Carbonarios. Tom
27 Rud, George. La Revolucin francesa, op. cit.
28 Briggs, Asa - Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit., p.
53.
29 Hobsbawm, Eric. La era de la Revolucin 1789-1848, op. cit., pp. 120-122.
35

forma en la Italia meridional de 1806. La poca carbonaria alcanz su apogeo en 18201821, pero muchas de sus hermandades fueron virtualmente destruidas en 1823. Filipo
Buonarroti, viejo camarada de Babeuf, fue su ms diestro e infatigable conspirador, aunque
sus doctrinas fueron mucho ms izquierdistas que las de sus primos.
Otro resultado del arreglo de 1815 fue la aproximacin del nacionalismo y el
liberalismo. Aunque ambos provenan en medida considerable de los aos de revolucin. Si
bien es cierto esto, el nacionalismo se acentu notablemente en Europa despus de 1815,
llegando a su apogeo en 1848. Austria contino siendo el blanco de las animosidades
liberales y patriotas hasta 1848. La democracia, otro producto de la revolucin, sobrevivi
y arraig firmemente: no en los pases que haban estado en la rbita poltica de Francia,
sino en Inglaterra, donde el radicalismo, despus de una proscripcin de quince aos
durante las guerras con Francia, revivi alrededor de 1807 y comenz a aportar ideas
democrticas a los movimientos reformistas que se manifestaron en la Europa de principios
del siglo XIX30. Revivi en Francia en la revolucin de 1830, y con ideas y lemas nuevos,
en la de 1848.
Las revoluciones nunca han sido obra de las grandes masas populares, sino que las
provocan

los agitadores, grupos reducidos de hombres ambiciosos, entre ellos los

funcionarios a sueldo del Estado, los hombres de letras, los abogados, los responsables de
la enseanza pblica, los mdicos, en general las personas ms instruidas. Fueron estos los
que encendieron la mecha para que estallaran las revoluciones posteriores a la
Restauracin.

30 Rud, George. La Revolucin francesa, op. cit.


36

Las Revoluciones de 1820-1824


La primera ola revolucionaria posterior al intento de Restauracin tuvo lugar entre
1820 y 1824. En Europa se limit principalmente al Mediterrneo, con Espaa en 1820,
Npoles en el mismo ao y Grecia en 1821 como epicentros. Excepto el griego, todos
aquellos alzamientos fueron sofocados. La inspiracin de la primera ola revolucionaria, la
moderada liberal compuesta por la aristocracia liberal y la alta clase media, fue la
revolucin de 1789-1791; su ideal poltico, una suerte de monarqua constitucional cuasibritnica con un sistema parlamentario oligrquico basado en la capacidad econmica de
los electores- como el creado por la constitucin de 179131.
Sin lugar a dudas fue un error afirmar sin matizaciones que se haba restaurado el
viejo mundo, porque haba demasiados indicios de que estaba surgiendo un mundo nuevo.
En Npoles, una vez estallada la revolucin, un ejrcito austriaco entr en 1821 y aplast la
revuelta tan rpido como esta haba empezado. En Espaa los rebeldes exigan la adopcin
de una constitucin redactada en 1812 y que no haba sido aplicada. Fernando VII intent
erradicar el liberalismo mediante el terror blanco ms despiadado.
En Francia un comit de ex ministros, senadores y diputados redact la Carta
otorgada que consagraba el reparto de tierras efectuado durante la Revolucin, conservaba
el sistema administrativo y educativo napolenico y estableca un gobierno parlamentario.
Carlos X, rey de Francia, adopt personalmente las primeras medidas que provocaron su
cada al intentar prescindir de todo lo dispuesto en la Carta Otorgada.

31 Hobsbawm, Eric. La era de la Revolucin, 1789-1848, op. cit., pp. 119-120.


37

En 1821 los rebeldes griegos arrebataron el antiguo Peloponeso de manos de los


turcos con engaosa facilidad y rapidez, y los turcos respondieron inmediatamente con
brutales represalias contra los griegos tanto en Turqua como en las islas del mediterrneo.
En virtud de un tratado posterior firmado en Londres por Gran Bretaa y Francia, Grecia
consigui no ya la autonoma, sino la independencia. Grecia se convertira en un Reino en
vez de una Repblica32.
Las colonias espaolas en Amrica se rebelaron contra Madrid durante las guerras
revolucionarias y napolenicas, y se produjeron oleadas de guerra civil en la regin entre
1812 y 1820. Fue de gran importancia que en 1825 y 1826 Canning, primer ministro ingls,
no vacilara en prestar todo su apoyo a los rebeldes, haciendo surgir el nuevo mundo,
como dijo en una frase clebre, para restablecer el equilibrio del viejo. Mientras en
Amrica San Martn, Bolvar, OHiggins y miles de hombres luchaban por la
independencia, en Europa otros miles buscaban el reconocimiento de sus propuestas
constitucionales. Los sueos de Bolvar de una unin de pueblos ya se haban venido
abajo en el ao de su muerte, 1830, y Bolvar muri detestado y vilipendiado. Despus de
perder el poder, declaro que quien siembra la revolucin ara en el mar33.
El profundo atraso econmico que hizo de Rusia un pas perifrico la condujo hacia
una evolucin social y poltica en las antpodas de occidente. Mientras el oeste sufre los
profundos cambios revolucionarios ya explicados, Rusia permanece ajena; impide el
surgimiento y la consolidacin de una burguesa liberal, mantiene a las masas embrutecidas
y analfabetas en una situacin no solo de aislamiento poltico sino como elementos de un
nacionalismo reaccionario, situacin que solo ser revertida a comienzos del siglo XX.
Ante esto podemos comprender el porqu del fracaso del movimiento Decembrista de
1825.
Aislados en las masas, los Decembristas pertenecan a un sector de la aristocracia
liberal y a la oficialidad superior del ejrcito y la marina. Precisamente por su falta de
relacin con las bases el movimiento adquiri el carcter de un complot tendente a un golpe
de Estado. El movimiento estaba dividido en dos sociedades de orientaciones diferentes: la
32 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit., p.
69.
33 Ibd. . p. 70.
38

del norte, con sede en San Petersburgo, pretenda implantar una monarqua parlamentaria
de estilo ingls, la supresin de la servidumbre y garantas individuales, pero era
socialmente conservadora; la del sur, con sede en Ucrania, era de carcter radical, pretenda
no solo una repblica sino adems una reforma agraria34. Los Decembristas estaban
dispuestos a renunciar a sus propios privilegios e intereses de clase, impulsados por un
indiscutible ideal moral.
La sucesin del trono precipita el estallido revolucionario, el cual, descoordinado, se
produce primero en el norte y posteriormente en el sur, lo que favorece la brutal represin,
seguida de muertes y deportaciones por parte de Nicols I. As se puso fin a la primera
manifestacin del movimiento revolucionario moderno en Rusia, de un movimiento
revolucionario inspirado por un problema ideolgico. As, una mayor reaccin autocrtica
ahond la brecha en la evolucin histrica de Oriente y Occidente hasta el siglo XX35.
Despus de las revoluciones iniciadas en 1820 estaba claro que la Restauracin
haba sido un fracaso, y ms importante an, estaba claro que los procesos en busca de un
cambio radical en la estructura europea no se detendran por nada ni por nadie.
Las Revoluciones de 1829-1834
La segunda ola revolucionaria se produjo entre 1829 y 1834, y afect a toda la
Europa al oeste de Rusia y al continente norteamericano. En Europa, la cada de los
Borbones en Francia estimul diferentes alzamientos: Blgica en 1830 se independiz de
Holanda; Polonia, entre 1830 y 1831, fue reprimida slo despus de considerables
operaciones militares; varias partes de Italia y Alemania sufrieron convulsiones; el
liberalismo triunf en Suiza; y en Espaa y Portugal se abri un periodo de guerras civiles
entre liberales y clericales. Por ltimo, Inglaterra se vio afectada por la independencia de
Irlanda en 1829. La inspiracin de la segunda ola revolucionaria podra decirse que fue la
revolucin de 1792-1793, y su ideal poltico, una repblica democrtica inclinada hacia un
34 Cassalli de Babot, Judith Privitello, Luciano de. Las revoluciones burguesas y los
sistemas polticos del siglo XIX, op. cit., p. 139. En: Arstegui, Julio y otros, El mundo
contemporneo, historia y problemas.
35 Ibd.
39

estado de bienestar y con cierta animosidad contra los ricos como en la constitucin
jacobina de 1793, o sea radical democrtica, propugnada por la clase media baja, una parte
de los nuevos fabricantes, los intelectuales y los descontentos36.
En Francia los trabajadores que se volcaron a las calles de la capital para derrocar al
Borbn Carlos X en los das de Julio de 1830 ya no eran la antigua mezcolanza social, o
Sans-Culottes de 1789, sino, gracias al desarrollo de la manufactura, estaban convirtindose
en una nueva fuerza de trabajo industrial que, apenas doce aos despus, se
autodenominaran proletarios. Para ellos, los hechos de 1830 significaban no solo como
era el caso para la burguesa liberal- la terminacin de la tarea inconclusa de 1789 y el
retorno a los decados principios del 89, sino tambin algo nuevo: el derecho al trabajo y,
por asociacin, a ganar un salario que les permitiese vivir 37. De todos modos no hubiera
habido revolucin en Francia de no haber sido por el deseo de Carlos X de hacer su
rgimen an ms autoritario de lo que era. El resultado de la revolucin fue la cada de
Carlos X y la creacin de una monarqua constitucional, con la investidura de Luis Felipe
como rey de los franceses en vez de rey de Francia. Las consecuencias de la revolucin
fueron ms notables en el exterior que en Francia, y hubieran podido ser arrasadoras de
haber querido Luis Felipe ponerse a la cabeza de las fuerzas revolucionarias en Europa.
Pero no quiso38.
En el resto de Europa el primer trono que tembl fue el de Holanda. En agosto de
1830, se vio coronada por el xito una revuelta en Bruselas. El gobierno provisional de
Blgica exigi la independencia, y el rey de Holanda, Guillermo I, que haba insistido en
hacer del holands el idioma de todo el pas, no pudo restablecer su autoridad. Varios
Estados alemanes, entre ellos Sajonia, Hannover y Hesse-Cassel, adoptaron constituciones
liberales, y en mayo de 1832 ms de 20.000 personas de toda Alemania celebraron una
fiesta en Hambacha, en el palatinado, donde hicieron ondear la bandera tricolor, y se brind
por la soberana del pueblo y la fraternidad de las naciones. Metternich, primer ministro

36 Hobsbawm, Eric. La era de la Revolucin, 1789-1848, op. cit., p. 120.


37 Rud, George. La Revolucin Francesa, op. cit.
38 Briggs, Asa - Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa, 1789-1989, op. cit.,
p.71.
40

austriaco, aplast las manifestaciones alemanas no sin antes aprobar seis artculos
prohibiendo las asociaciones polticas y las asambleas populares.
Los polacos se alzaron contra los rusos en 1830, pero la nobleza polaca no hizo
ningn esfuerzo por conseguir el apoyo de los campesinos, y adems estaba profundamente
dividida entre rojos y blancos. Cuando en septiembre de 1831 los rusos lograron volver
a entrar a Varsovia, su venganza fue inmediata. El hecho de que Blgica pudiera obtener la
independencia, mientras que Polonia fue aplastada, y que los Britnicos pudiesen aprobar
en el parlamento una Ley de reforma mientras que a los estados alemanes se les adverta
que deban aceptar sin rechistar las decisiones de la Dieta, son indicios de las divisiones
cada vez ms agudas y evidentes entre la Europa del Este y la del Oeste39.
Las revoluciones de 1830 cambiaron la situacin enteramente. Separaron a los
moderados de los radicales y crearon una nueva situacin internacional. Al hacerlo
ayudaron a disgregar el movimiento no slo en diferentes segmentos sociales, sino tambin
en diferentes segmentos nacionales.
Se dividi Europa en dos grandes regiones. Al Oeste del Rin rompieron la influencia
de los poderes reaccionarios unidos. El liberalismo moderado triunfo en Francia, Inglaterra
y Blgica. Al este del Rin la situacin segua siendo poco ms o menos como antes de
1830, ya que todas las revoluciones fueron reprimidas, el descontento urbano era universal
en occidente. Un movimiento proletario y socialista se adverta claramente en los pases de
la doble revolucin, Inglaterra y Francia40.
Gran Bretaa y Francia acercaron sus posiciones y se alinearon como potencias
liberales frente a las potencias conservadoras: Austria, Prusia y Rusia, conocidas como las
cortes nrdicas. Los franceses y los britnicos tambin colaboraron en Portugal y Espaa
en 1834 firmando una cudruple alianza que Metternich, que intent dividirlos, tema que
tuviese un contenido ideolgico. Tambin en Egipto, en 1833, Francia y Gran Bretaa
apoyaron la reconciliacin entre el Sultn y Muhamed Al, un rebelde inteligente y
ambicioso, de origen albans, que en la prctica era el amo de Egipto.

39 Ibd., p. 73.
40 Hobsbawm, Eric. La era de la Revolucin, 1789-1848, op. cit., p. 128.
41

Desde entonces hasta la dcada de 1840, la determinacin inflexible por parte de


Metternich de mantener la seguridad fue ms fuerte que cualquier deseo por parte de los
gobiernos britnico y francs por apoyar a los regmenes liberales41.
En Italia, despus de la expulsin de los duques de Mdena y Parma, a quienes
apoyaba Austria, tras sendas revueltas en 1831 que apenas estuvieron coordinadas entre s,
y despus del establecimiento de un gobierno provisional liberal en Bolonia y los Estados
pontificios en el mismo ao, a los austriacos no les fue difcil restablecer el orden.
La oposicin a la ley de pobres de 1834 en Gran Bretaa tuvo un papel clave en el
desencadenamiento del gran movimiento de protesta del Cartismo, el primer movimiento
especficamente obrero a gran escala que se produjo en Europa, como reconocieron Marx y
Engels. Los cartistas consiguieron demostrar la fuerza de la presencia de la nueva clase
obrera en la vida britnica lo que despert los temores de algunos- pero nunca o casi
nunca amenazaron con una revolucin42.
Los aos que van de 1830 a 1848 fueron aos en los que se habl tanto de la
realidad la dura realidad- como de los sueos. El nacionalismo tomaba cada vez ms
fuerza en toda Europa, y el movimiento obrero se asomaba en el horizonte portando las
esperanzas y las ilusiones de miles de personas.
Las Revoluciones de 1848
La tercera y mayor de las olas revolucionarias, la de 1848, fue el producto de
aquellos aos de crisis. Se fue gestando un malestar social, se buscaba que el pueblo tratara
de llegar a las decisiones de Estado. Casi simultneamente la revolucin estall y triunf,
de momento, en Francia, en casi toda Italia, en los estados alemanes, en gran parte del
imperio de los Habsburgo y en Suiza (1847). En forma menos aguda, el desasosiego afect
tambin a Irlanda, Grecia e Inglaterra. Lo que en 1789 fue el alzamiento de una sola nacin
era ahora, al parecer, la primavera de los pueblos de todo un continente. La inspiracin
de este movimiento era la revolucin del ao II y los alzamientos post termidorianos, sobre
41 Briggs, Asa - Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit., p.
74.
42 Ibd. , p. 83.
42

todo la conspiracin de los iguales de Babeuf, ese significativo alzamiento de los


extremistas jacobinos y los primitivos comunistas que marca el nacimiento de la tradicin
comunista moderna en poltica. El comunismo fue el hijo del Sanscullottismo,
compuesto por los socialistas, el trabajador pobre o nueva clase social de obreros
industriales43.
La extrema izquierda conceba la lucha revolucionaria como una lucha de las masas
simultneamente contra los gobiernos extranjeros y los explotadores domsticos. Dudaban
de la capacidad de la nobleza y de la dbil clase media, con sus intereses frecuentemente
ligados a los del gobierno, para guiar a la nueva nacin hacia su independencia y
modernizacin. Su programa estaba fuertemente influido por el naciente socialismo
occidental.
Las organizaciones blanquistas entre 1830 y 1848 se deca que estaban constituidas
casi exclusivamente por hombres de la clase ms baja. Este era un caso excepcional. El
grueso de los conspiradores segua formado, como antes, por hombres de las clases
profesionales o de la pequea burguesa, estudiantes y escolares, periodistas, etc. 44. La
extrema izquierda de 1848 estaba decididamente a favor del principio jacobino de
centralizacin y de un fuerte poder ejecutivo, frente a los principios girondinos del
federalismo, descentralizacin y divisin de poderes.
Un factor occidental que reforzara el internacionalismo de 1830-1848 fue el exilio.
En los centros de refugio los emigrados se organizaban, discutan, disputaban, se trataban y
se denunciaban unos a otros, y planeaban la liberacin de sus pases o la de otros pueblos.
El comunismo, que trataba de explicar y hallar soluciones a la crisis social del mundo,
atraa a los militantes y a los intelectuales meramente curiosos a su capital, Paris. En
aquellos refugios los emigrados formaban esa provisional pero con frecuencia
permanente- comunidad del exilio, mientras planeaban la liberacin de la humanidad. No
siempre les gustaba o aprobaban lo que hacan los dems, pero los conocan y saban que su
destino era el mismo. Juntos preparaban la revolucin europea, que se producira y
fracasara en 184845.
43 Hobsbawm, Eric. La era de la Revolucin, 1789-1848, op. cit., p. 119-120.
44 Ibd., 134.
45 Ibdem., pp. 136-137.
43

La bsqueda de las reivindicaciones de los obreros llev, como haba sido el caso
poco antes en Inglaterra, a la aparicin en Francia de un movimiento nacional de los
trabajadores: primero en Lyon, y ms tarde en Pars y otros lugares. Este fenmeno origin
a su vez una nueva ideologa de protesta popular, uno de cuyos aspectos centrales fue la
reclamacin de una repblica social y democrtica, es decir, una entidad que ya no estaba
formada a imagen de la burguesa liberal (como en 1789 y 1830), sino que coincida ms
estrechamente con las nuevas necesidades de los productores esenciales. Se manifest por
primera vez esta frmula en las calles y los clubes de Pars durante la primavera de 1848,
pero se repiti en otras revoluciones, por ejemplo en Hungra, Grecia y Rumania ms
avanzado el mismo ao. Por lo tanto, 1848 fue una culminacin, en cuanto llev a su
trmino o complet algunos de los desarrollos del proceso revolucionador que se origin
en Francia a partir del directorio. Pero en otros aspectos fue una derrota, y se convirti en
un movimiento de cambio de carcter muy distinto46. Incluso en Francia, donde la
revolucin de febrero pareci tan prometedora, las esperanzas de una repblica social y
democrtica duraron poco, y se esfumaron en el marco de la sangrienta derrota de junio.
En Italia, la revolucin de 1848, aunque fue el trampoln de la posterior unificacin
nacional, no promovi cambios sociales; y en Alemania a pesar de que, como en Austria,
se aboli la servidumbre o qued debilitada- la revolucin fue un fracaso mucho ms que
un xito, pues los liberales, que haban realizado su revolucin bajo una bandera nacional
pangermana y haban convocado a un parlamento nacional para sealar su victoria, se
rindieron abyectamente cuando comenz a orse la voz de las masas, y disolvieron su
parlamento y devolvieron el poder a Austria y a los prncipes, segn lo determinaba el
Sistema de Congresos, ms an, en ambos pases los liberales y los nacionalistas viraron
bruscamente hacia la derecha y, para unir a sus pases, se situaron detrs de las medidas
conservadoras o casi conservadoras de Bismarck y Cavour. De modo que no es del todo
impropio afirmar que tambin en el caso de Pars, 1848 marc un momento de cambio.
Despus de haber sido durante sesenta aos como el trampoln casi indispensable de la
Revolucin, ahora comenzaba a ocupar un lugar de segunda fila47.

46 Rud, George. La Revolucin francesa, op. cit.


47 Ibd.
44

1848 es el ao del Manifiesto del Partido Comunista redactado por Marx y Engels.
A partir de datos e ideas derivados del filsofo dialctico alemn Hegel, de las historias
francesas de la lucha de clases y de la economa poltica britnica, sobretodo la teora de
la plusvala del especialista ingls en poltica econmica David Ricardo, Marx y Engels
crearon una nueva sntesis. En la misma Francia, donde el progreso de la industrializacin
fue relativamente lento despus de 1815, abundaban las ideas socialistas, muchas de ellas
propagadas por intelectuales que conocan mejor el interior de las bibliotecas que el de las
fbricas. Y, de hecho, la palabra socialismo en su acepcin contempornea fue inventada
en Francia.
Decidir cul era el momento adecuado era, en opinin del joven Marx, posiblemente
la ms importante de las decisiones que deban tomar los revolucionarios. Y al parecer
muchos pensaron que el momento era la primavera de 1848. Antes de que estallara la
revolucin de Febrero, la guerra civil de Suiza haba acabado con la victoria de los liberales
sobre los cantones catlicos, y Suiza se haba convertido en un Estado liberal48.
En Inglaterra se produjo una impresionante manifestacin cartista en Londres el 10
de abril de 1848, en la que por primera vez se unieron a los cartistas los partidarios de la
Joven Irlanda, un grupo nacionalista irlands que haba alcanzado cierta notoriedad tras la
muerte de O`Connell. Tanto aqu como en todas partes lo principal era la juventud.
Para que el liberalismo y el nacionalismo triunfasen en Italia o en Alemania era
tan esencial que se produjera una revolucin en ese ente plurinacional que era el Imperio
austriaco, y que Metternich desapareciera del panorama europeo, como lo era que se
produjese una revolucin en Francia; sin embargo, no fue en Viena, sino en Budapest,
donde empez la cadena de acontecimientos que acabara provocando la cada de
Metternich49. Los componentes de los disturbios que se produjeron a continuacin en el
heterogneo imperio de los Habsburgo fueron muchos y contradictorios (liberalismo,
nacionalismo, movimientos de campesinos, sin olvidar el antisemitismo); y pronto las
grandes ciudades de Praga, Budapest, Miln y Venecia sucumbieron a la fiebre
revolucionaria.
48 Briggs, Asa - Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit., p.
87.
49 Ibd., p. 88.
45

Nada de lo sucedido en Alemania hubiera sido posible de no haber cambiado los


tiempos en Viena adems de en Paris. En esa misma primavera de 1848, el 22 de mayo,
cuatro das despus de la apertura del Parlamento de Frankfurt, a la que asisti un slo
campesino, y ningn obrero industrial, la asamblea nacional de Prusia, cuya composicin
social era ms variada, pues inclua algunos campesinos, se reuni en Berln, una ciudad
todava muy alterada, que la guardia civil no consigui dominar. Era, pues, poco probable
que las primeras conquistas de la excitante primavera de la libertad llegaran a
consolidarse.
Las revoluciones de 1848 haban sido ms rurales que urbanas, y las haban
dirigido intelectuales con poca experiencia poltica, cuyos objetivos eran muy distintos
entre s, y los trabajadores que haban participado en ellas no eran en su mayora obreros
industriales, sino jornaleros, artesanos y maestros artesanos de poca monta, una mano de
obra muy diferente del proletariado industrial al que se dirigan Marx y Engels en el
manifiesto comunista50.
Para los revolucionarios fue un signo particularmente ominoso que a lo largo de la
primavera de 1848 Rusia, donde se produjeron numerosos disturbios en el campo, pero
ninguno en las ciudades, se mantuviese a la expectativa. Nicols I haba movilizado
inmediatamente un gran ejrcito para apoyar a las posibles vctimas de agresiones francesas
en febrero de 1848. Y aunque la situacin europea cambi por completo tras la cada de
Metternich y la revolucin de Berln, el gran ejrcito ruso como saban los liberales y
nacionalistas de todas partes- segua alerta.
Las revoluciones de 1848, la primavera de los pueblos, no fueron ms que eso;
una primavera. Una primavera que cuando se march, todo, o casi todo, volvi a la
normalidad. Las revoluciones del 48 comenzaron y fracasaron ese mismo ao. Los sueos y
esperanzas de campesinos y obreros tendran que seguir esperando mucho tiempo ms.
Cada situacin revolucionaria tena su propia historia, en la que convergan
elementos diversos, posiciones confusas y personalidades enfrentadas, pero haba algunos
rasgos comunes a todas, entre ellos el desencanto final.

50 Ibdem., p. p. 91.
46

El Marxismo
Karl Marx deca ser un filsofo. Muchos lo han tildado de idelogo o doctrinario,
pero l quera ser reconocido como un filsofo, un filsofo influenciado por los grandes
filsofos alemanes, sobre todo por Hegel. l fue quien ms influenci el pensamiento de
Marx, sobre todo en su juventud, con el correr de los aos se fue distanciando de l. Marx
toma el idealismo hegeliano, lo da vuelta y lo transforma en el materialismo marxista. Para
Hegel, la idea, el pensamiento, determina las condiciones materiales y econmicas del
individuo. Para Marx es al revs, las condiciones materiales y econmicas determinan el
pensamiento de las personas. Si vives como burgus, piensas como burgus, si vives como
47

proletario piensas como proletario. Para el historiador ingls Eric Hobsbawm, Marx es el
ms formidable terico contemporneo en materia sociolgica51.
Es muy importante resaltar que Marx, para desarrollar toda su teora revolucionaria,
toda su teora de la lucha de clases, fue, antes que todo, un historiador. Un historiador que
estudi la lucha de clases desde la antigedad, la lucha de clases entre patricios y plebeyos,
entre seor feudal y siervo, entre proletario y burgus. La historia del hombre es la historia
de su creciente enajenacin. Tambin ha sido considerado, y en nuestra opinin
acertadamente, como un economista. l ley a los grandes economistas de su tiempo, a
David Ricardo y Adam Smith, precisamente, estuvo influenciado por ellos (de hecho el
concepto de plusvala lo uso primero David Ricardo), pero los critic y lleg a ideas
totalmente opuesta a las de ellos. l mismo afirma su labor como economista, no hace
falta asegurar al lector familiarizado con la economa poltica que mis conclusiones son el
fruto de un anlisis totalmente emprico, basado en un estudio crtico detenido de la
economa poltica52.
Entre toda la teora marxista hay conceptos que resaltan por su relevancia y
trascendencia, uno de ellos es el de enajenacin. La enajenacin del trabajador en su
producto no solo significa que su trabajo se convierte en su objeto, asume, una existencia
externa, sino que existe independientemente, fuera de el mismo y ajeno a l y que se opone
a l como un poder autnomo. La vida que l ha dado al objeto se le opone como una
fuerza ajena y hostil53. En la enajenacin el hombre traspasa su humanismo al objeto que
produce, el hombre se deshumaniza en su producto, en su propia realizacin como ser
humano. La enajenacin no solo est en el resultado del trabajo del hombre, no solo est en
el producto, tambin se encuentra en el mismo proceso de produccin, en el trabajo en s.
El producto es solo el resumen de la actividad, de la produccin, Qu constituye la
enajenacin del trabajo? Primero, que el trabajo es externo al trabajador, que no es parte de
su naturaleza; y que, en consecuencia, no se realiza en su trabajo sino que se niega,
experimenta una sensacin de malestar ms que de bienestar, no desarrolla libremente sus
energas mentales y fsicas sino que se encuentra fsicamente exhausto y mentalmente
51 Hobsbawm, Eric. La era de la Revolucin 1789-1848, op. cit., p. 288.
52 Marx, Karl. Manuscritos, p. 99.
53 Ibd., p 106.
48

abatido. El trabajador solo se siente a sus anchas, pues, en sus horas de ocio, mientras que
en el trabajo se siente incmodo. Su trabajo no es voluntario sino impuesto, es un trabajo
forzado. No es la satisfaccin de una necesidad, sino solo un medio para satisfacer otras
necesidades, su carcter ajeno se demuestra claramente en el hecho de que, tan pronto como
no hay una obligacin fsica o de otra especie es evitada como la plaga. El trabajo externo,
el trabajo en que el hombre se enajena, es un trabajo que implica sacrificio y mortificacin.
Por ltimo, el carcter externo del trabajo para el trabajador se demuestra en el hecho de
que no es sus propio trabajo sino trabajo para otro, que en el trabajo no se pertenece a s
mismo sino a otra persona54. Estas eran las condiciones en las cuales sin duda viva y
trabajaba el obrero industrial de la poca de Marx.
Para Marx, es en el trabajo donde el hombre se realiza como ser humano, es lo que
lo diferencia de los animales, pero es el trabajo libre el que realiza al hombre no el
impuesto, el forzado, el enajenado. Cuando Marx hizo la diferencia entre trabajo libre y
trabajo enajenado, utiliz el trmino emancipacin del trabajo. La principal crtica de
Marx al capitalismo no es la injusticia en la distribucin de la riqueza; es la perversin en
un trabajo forzado, enajenado sin sentido, que transforma al hombre en un monstruo 55.
Marx propona como condicin fundamental para una sociedad socialista la
abolicin del trabajo enajenado. En su lugar deba existir un trabajo libre, armonioso,
donde el hombre estuviera a gusto, donde el hombre no perdiera la mitad de su da
haciendo algo que no le gusta, que le desagrada, que lo deshumaniza y lo convierte en un
ser tosco, amargado y frustrado. El tema central es la transformacin del trabajo sin sentido,
enajenado, en un trabajo productivo, libre, no el mejor pago de un trabajo enajenado por un
capitalismo abstracto, de Estado. El proceso de enajenacin se expresa en el trabajo y en
la divisin del trabajo. El fin de Marx no se limita a la emancipacin de la clase
trabajadora, sino que tiende a la emancipacin del ser humano a travs de la restitucin de
la actividad enajenada, es decir, a la actividad libre de todos los hombres y a una sociedad
en la que el hombre y no la produccin de cosas sea el fin.Marx en ningn caso propona
abolir la apropiacin personal de los productos del trabajo, lo que propona era suprimir el
54 Ibdem., p 109.
55 Fromm, Erich. Marx y su concepto del hombre. Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
1962, pp. 55-68.
49

carcter miserable de esta apropiacin, que hace que el hombre viva solo para acrecentar el
capital, no queremos de ninguna manera abolir esta apropiacin personal de los productos
del trabajo, indispensable a la mera reproduccin de la vida humana, esa apropiacin que
no deja ningn beneficio lquido que pueda dar un poder sobre el trabajo de otro. Lo que
queremos suprimir es el carcter miserable de esa apropiacin, que hace que el obrero no
viva sino para acrecentar el capital tan solo en la medida en que el inters de la clase
dominante exige que viva56. Que el obrero solo trabaje para poder consumir los medios de
subsistencia, que solo viva para trabajar en algo que no lo hace feliz, que solo viva para
acrecentar el capital del burgus es lo que molesta a Marx. Para l, la vida no debe girar en
solo producir y consumir como es propio del sistema capitalista, donde la felicidad radica
en consumir, en tener mucho dinero para consumir, y en realidad vivimos en una esclavitud
que nos obliga a producir constantemente. Si no producimos, no sobrevivimos.
Marx estaba convencido de que solo el proletariado poda llevar a cabo la
revolucin, el proletariado, el mismo que sufra las condiciones miserables de trabajo
relatadas tan detalladamente por Marx en El Capital, sera la clase redentora de toda la
humanidad, sera la clase que traera la revolucin y en consecuencia la inminente sociedad
comunista.
Para Marx, la burguesa produca sus propios sepultureros, su hundimiento y la
victoria del proletariado eran inevitables, ya que la sociedad ya no poda vivir bajo la
dominacin burguesa, la existencia de la burguesa era incompatible con la sociedad
venidera. Todos los movimientos han sido hasta ahora realizados por minoras o en
provecho de minoras. El movimiento proletario es el movimiento independiente de la
inmensa mayora en provecho de la inmensa mayora. El proletariado, capa inferior de la
sociedad actual, no puede levantarse, no puede enderezarse, sin hacer saltar toda la
superestructura formada por las capas de la sociedad oficial57.
Mucho se ha hablado de las intenciones de Marx. Aun sus propios seguidores lo han
malinterpretado, para estos lo que l buscaba era la mejora de las condiciones de la clase
obrera, sin darse cuenta de que a propuesta de Marx iba mucho ms all. Mucho de sus
56 Marx, Karl - Engels, Friedrich. Manifiesto del Partido Comunista. Anteo, Buenos Aires,
1997, p. 54.
57 Ibd., p. 50
50

discpulos solo vieron la parte superficial de la teora marxista, creyendo que con un mejor
salario para los proletarios los designios de Marx quedaran cumplidos. Es necesario leer a
Marx para darse cuenta de que sus intenciones iban mucho ms all de un simple aumento
salarial para los trabajadores, l mismo nos aclara el tema cuando menciona que un
aumento salarial obligado (independientemente de otras dificultades y, especialmente, de
que esa anomala solo podra mantenerse por la fuerza) no sera ms que una mejor
remuneracin de los esclavos y no devolvera, ni al trabajador ni a su trabajo, su significado
y su valor humanos58.
Uno de los principales pasos para llegar a la sociedad comunista es la
abolicin de la propiedad privada. Sin embargo, esto no significa que todos los medios de
produccin tienen que pasar a manos de unos pocos al mando del aparato estatal. El
concepto de propiedad privada para Marx est ligado a una forma de ser, a un estilo de
vida, el propio del sistema capitalista, La propiedad privada nos ha hecho tan entupidos y
parciales que un objeto es solo nuestro cuando lo poseemos, cuando existe para nosotros
como capital o cuando es directamente comido, bebido, usado como vestido, habitado, etc.,
es decir, utilizado de alguna manera, aunque la propiedad privada misma solo concibe estas
diversas formas de posesin como medios, es la vida de la propiedad privada: trabajo y
creacin de capital59. De esta manera, todos los sentidos fsicos e intelectuales quedan
sustituidos por la simple enajenacin de todos estos sentidos: el sentido de tener. Y la nica
necesidad que produce el sistema capitalista segn Marx, es la de tener dinero. Cuanto
menos comas, bebas, compres libros, msica, acudas al teatro, al caf, a los bailes y cuanto
menos ames, pienses, teorices, pintes, cantes, practiques un deporte, mas podrs ahorrar,
ms dinero tendrs y ms enajenada estar tu propia vida, economizando tu propio ser
enajenado. Todo lo que el capitalista te quita en forma de vida, humanidad y felicidad, te lo
devuelve en forma de dinero, riqueza y productos para consumir. El stano que constituye
la vivienda del pobre es una morada hostil, un poder ajeno, constrictivo, que solo se le
entrega a cambio de sangre y sudor. No puede considerarla como un hogar, como un lugar
donde podra decir por fin aqu me siento en mi casa. Por el contrario, se encuentra en la
casa de otra persona, la casa de un extrao que lo acecha cada da y lo desahucia si no paga
58 Marx, Karl. Manuscritos, op. cit., p. 116.
59 Ibd., p. 141.
51

la renta. Tambin tiene conciencia del contraste entre su vivienda y una vivienda humana
tal como existe en ese otro mundo, el cielo de la riqueza60.
Sin dudas que Marx se encontraba identificado con el movimiento obrero. Se
conmova por las condiciones pauprrimas en las cuales estos vivan, depositaba en ellos
una fe inmensa como portadores de la revolucin. Su pensamiento estaba ligado a las
luchas obreras, era una mezcla del socialismo francs con la economa inglesa, es
significativo que el joven Marx, formado en la tradicin alemana (es decir, primariamente
romntica), se convirtiese en el creador del marxismo solo cuando conjug en su
pensamiento la crtica socialista francesa y la teora totalmente anti romntica de la
economa poltica inglesa. Y fue la economa poltica la que le proporcion en la madurez
la esencia de su pensamiento61.
Como hemos visto ms arriba, el primer paso de la revolucin obrera es la elevacin
del proletariado a clase dominante, la conquista de la democracia. El proletariado se valdr
de su dominacin poltica para ir arrancando gradualmente a la burguesa todo el capital,
para centralizar todos los instrumentos de produccin en manos del Estado, es decir, del
proletariado organizado como clase dominante, y para aumentar con la mayor rapidez
posible la suma de las fuerzas productivas62.

Principales obras de Karl Marx


Ao

1841

Obra

Diferencia entre las filosofas de la naturaleza de Demcrito y Epicuro (tesis

60 Ibdem., p 159.
61 Hobsbawm, Eric. La Era de la revolucin, 1789-1848, op. cit., p. 267.
62 Marx, Karl - Engels, Friedrich. Manifiesto del Partido Comunista, op. cit., p. 62.
52

doctoral)
1844

Manuscritos econmico-filosficos

1845

La sagrada familia (contra Bruno Bauer y la izquierda hegeliana; en colaboracin


con Friedrich Engels)

1845-

La ideologa alemana (primera exposicin de la concepcin materialista de la

1846

historia; en colaboracin con Engels)

1847

Miseria de la filosofa (contra las tesis de Pierre Joseph Proudhon)

1848

Manifiesto Comunista (en colaboracin con Engels)

1852

El 18 brumario de Luis Bonaparte (ensayo histrico-poltico sobre el golpe de


Estado acaecido en Francia el 2 de diciembre de 1851)

1859

Crtica de la economa poltica

1867

El capital (Vol. I; los vols. II y III fueron editados y publicados por Engels, con
carcter pstumo, en 1885 y 1894, respectivamente)

1871

La guerra civil en Francia (anlisis de la experiencia de la Comuna de Pars)

1875

Crtica del programa de Gotha (publicada por Engels, con carcter pstumo, en
1891)

El Anarquismo
El Anarquismo es una doctrina poltica y social que reclama la completa
participacin del individuo en el gobierno y la organizacin de una sociedad. El anarquismo
se basa en la fraternidad del ser humano para promover sus ideales. Para la filosofa
anarquista el ser humano es benvolo por naturaleza, bondadoso y solidario, la sociedad y
el poder es lo que corrompe al individuo en la actualidad. En la sociedad anarquista las
relaciones son humanas por esencia, no se rigen por el poder del dinero ni por los bienes
materiales sino que por la ayuda recproca y el respeto mutuo de los individuos
pertenecientes a una sociedad.

53

El anarquismo es, adems, una doctrina filosfica que preconiza y exalta la libertad
del individuo y propugna la abolicin del Estado y de cualquier otra forma de gobierno, en
pro del establecimiento de una sociedad de hombres libres y justos, regida por las leyes
naturales y el orden espontneo. Parte de la creencia en la bondad, inteligencia y libertad
humana, cualidades inherentes al individuo y que caracterizan su existencia.
La mera existencia de un poder estatal conduce a una imposicin, pues no es posible
limitar el poder; por eso, el rechazo a la institucionalizacin del Estado y a toda autoridad
alcanza tambin al sufragio universal, convencidos de que no podra nunca sino volverse en
provecho de una minora dominante y explotadora contra los intereses de la inmensa
mayora sojuzgada.
En los autores doctrinarios del movimiento anarquista no hay ningn llamamiento a
la violencia, aunque no la descarten movidos por considerarla como una manifestacin ms
de la naturaleza y como un medio de accin popular en la revolucin social.
Entre los principales exponentes del anarquismo se encuentran Mijal Bakunin,
Pierre Joseph Proudhon y Peter Kropotkin. Proudhon condenaba toda transaccin
econmica por intereses de beneficio, la persistencia de la propiedad y la organizacin
sociopoltica en Estados. Para l toda propiedad privada es un robo, y el Estado es un
vampiro que extrae la sangre de los trabajadores a travs de los impuestos. El Estado
vigila, deporta, explota, arresta, detiene, margina y reprime al individuo libre por
naturaleza.
Mijal Bakunin quiso dar al movimiento anarquista un contenido cientfico en su
obra Dios y el Estado, una de las ms importantes junto con las Cartas sobre
patriotismo. En l la existencia de Dios es ignorada al ser imposible una subordinacin del
ser del individuo. Si Dios existiera habra que hacerlo desaparecer. l se pregunta Qu
papel ha desempeado la religin? Ha santificado siempre la violencia y la ha transformado
en derecho. A transportado a un cielo ficticio la humanidad, la justicia y la fraternidad, para
dejar sobre la tierra el reinado de la iniquidad y de la brutalidad; bendijo a los malvados, y
para hacerlos an ms felices, predic la resignacin y la obediencia a sus innumerables
vctimas: los pueblos63.

63 Bakunin, Mijal. Cartas sobre Patriotismo, p. 20


54

Para los anarquistas como Bakunin la religin ha sido un medio de las clases
gobernantes para predicar la sumisin y la resignacin a las grandes masas. La religin solo
ha trado beneficios a los poderosos, trasladando a un cielo irreal la posibilidad de una vida
feliz, justa y en paz. Por esta razn, Dios debe ser ignorado al igual que las leyes de
impuestas por los seres humanos a travs de los gobiernos, en cambio debe existir una
sociedad regida por las leyes naturales de amor, respeto y fraternidad, todo esto bajo un
marco de libertad e igualdad.
Bakunin reflexiona sobre el papel que han jugado la religin y los Estados en la
historia de la humanidad. Que vemos en la Historia? Que el Estado ha sido siempre el
patrimonio de una clase privilegiada, como la clase sacerdotal, la clase nobiliaria, la clase
burguesa, la clase burocrtica, al fin, porque cuando todas las clases se han aniquilado, el
Estado cae o se eleva como una mquina; pero para el bien del Estado es preciso que haya
una clase privilegiada cualquiera que se interese por su existencia, y es, precisamente, el
inters solidario de esta clase privilegiada lo que se llama patriotismo64.
El anarquismo, como filosofa social y como ideologa, nace en la primera mitad del
siglo XIX. Igual que el marxismo, supone, pues, la revolucin francesa, el ascenso de la
burguesa, la formacin de la clase obrera, el nacimiento del capitalismo industrial. Tiene,
sin duda, igual que el marxismo, una larga prehistoria, pero su formulacin explicita y
sistemtica no puede considerarse anterior a Proudhon. El primero que us la palabra
anarquista en sentido positivo, con el propsito de autodefinirse dentro del abigarrado
cuadro de las ideologas en la Francia de 1848, fue Pierre Joseph Proudhon. l fue, al
mismo tiempo, el que le dio un contenido; ms an, el primero que elabor una filosofa
social y poltica y una interpretacin

de la cultura y de la historia que con propiedad

puede denominarse anarquismo, aunque ms tarde prefiera sustituir ese trmino negativo
por otros de significado positivo (mutualismo, democracia industrial, etc.)65.
Para el anarquismo, la realizacin de la fraternidad humana es imposible mientras
existan Estados, y la abolicin real de las clases, la igualdad poltica y social de los
individuos no sera posible ms que por la igualdad de los medios econmicos de
educacin, de instruccin, del trabajo y de la vida para todos. El Estado es un inmenso
64 Ibd., p. 26.
65 Capelletti, ngel. La ideologa Anarquista, p. 69.
55

cementerio, donde vienen a sacrificarse, a morir y a enterrarse todas las manifestaciones


de la vida individual y local, todos los intereses de las partes cuyo conjunto constituye
precisamente la sociedad; es el altar donde la libertad real y el bienestar de los pueblos se
inmolan a la grandeza poltica, y cuanto ms completa es esta inmolacin, ms perfecto es
el Estado66. El Estado es el hermano menor de la Iglesia, y el patriotismo, esa virtud y ese
culto del Estado, no es ms que un reflejo del culto divino para los anarquistas.
Las perspectivas anarquistas de revolucin social participaban inicialmente de la
concepcin comn en la I internacional: la emancipacin de los trabajadores deba ser obra
de los propios trabajadores. Las diferencias estribaban en la concepcin de esta categora
como masas populares, no como clase obrera, cuya actuacin debe conducir a la autoorganizacin, de ah las propuestas de cooperativismo, sindicalismo y la apertura de las
bolsas de trabajo.
Kropotkin es otro de los autores clsicos del Anarquismo, para l lo que el hombre
busca es la expansin y el mximo florecimiento de su propia vida. La expansin vital tiene
su raz en la ancestral tendencia en la ayuda mutua y lograr su fruto ms alto en la
construccin del comunismo anrquico67. En l se encuentran las bases del anarco
comunismo del siglo XX.

El Liberalismo
La confiada conquista del mundo por la economa capitalista conducida por su clase
caracterstica, la burguesa, se efectu bajo la bandera de ser expresin intelectual
caracterstica, la ideologa del Liberalismo. El Liberalismo es un doctrinario econmico,
poltico y filosfico que aboga, en teora, como premisa principal por el desarrollo de la
libertad personal individual y, a partir de sta, por el progreso de la sociedad. Hoy en da se
considera que el objetivo poltico del neoliberalismo es la democracia, pero en el pasado
muchos liberales consideraban este sistema de gobierno como algo poco saludable por
66 Bakunin, Mijal. Cartas sobre patriotismo, op. cit., p. 25.
67 Capelletti, ngel. La ideologa Anarquista, op. cit., p. 97.
56

alentar la participacin de las masas en la vida poltica. A pesar de ello, el liberalismo acab
por confundirse con los movimientos que pretendan transformar el orden social existente
mediante la profundizacin de la democracia. Debe distinguirse pues entre el liberalismo
que propugna el cambio social de forma gradual y flexible, y el radicalismo, que considera
el cambio social como algo fundamental que debe realizarse a travs de distintos principios
de autoridad. El liberalismo actualmente va de la mano con el capitalismo, es parte del
espritu de la vida econmica. Est en la mdula del espritu capitalista. La intervencin de
factores espirituales o psquicos en la vida econmica es tan evidente que negarlo
equivaldra a no reconocer que las aspiraciones humanas en general se apoyan en un
substrato psquico. La actividad econmica, como cualquier otra actividad humana, slo se
manifiesta cuando el espritu humano entra en contacto con el mundo exterior y acta sobre
l68. El capitalismo ha significado una transformacin estructural de la sociedad. Desde su
aparicin, en el siglo XIV en Italia, su espritu se ha impregnado en comerciantes y
usureros. El espritu que lleva a cabo esta transformacin, que convierte en ruinas el viejo
mundo, es el espritu capitalista. Y de ste se desprende el espritu burgus el cual se
compone de prudencia reflexiva, circunspeccin calculadora, ponderacin racional y
espritu de orden y de economa69.
En el liberalismo el Estado no tiene mayor injerencia, es ms, para los neoliberales
el Estado debe limitarse solo a fiscalizar y organizar la estructura poltica de un pas, el
liberalismo es el anarquismo de la burguesa y, como en el anarquismo revolucionario, en l
no hay lugar para el Estado. O, ms bien, el Estado como factor econmico solo existe
como algo que interfiere el funcionamiento autnomo en independiente del Mercado70.
El desarrollo del liberalismo en un pas concreto, desde una perspectiva general, se
halla condicionado por el tipo de gobierno con que cuente ese pas. Por ejemplo, en los
pases en que los estamentos polticos y religiosos estn disociados, el liberalismo implica,
68 Sombart, Werner. El burgus: Contribucin a la historia espiritual del hombre
econmico moderno. Alianza, Madrid, 1982, p. 13.
69 Ibd., p. 30.
70 Hobsbawm, Eric. La era del Imperio, 1875-1914. Crtica, Buenos Aires, 1997, p. 49.
57

en sntesis, cambios polticos y econmicos. En los pases confesionales o en los que la


Iglesia goza de gran influencia sobre el Estado, el liberalismo ha estado histricamente
unido al anticlericalismo. En poltica interior, los liberales se oponen a las restricciones que
impiden a los individuos ascender socialmente, a las limitaciones a la libertad de expresin
o de opinin que establece la censura y a la autoridad del Estado ejercida con arbitrariedad
e impunidad sobre el individuo. En poltica internacional los liberales se oponen al
predominio de intereses militares en los asuntos exteriores, as como a la explotacin
colonial de los pueblos indgenas, por lo que han intentado implantar una poltica
cosmopolita de cooperacin internacional. En cuanto a la economa, los liberales han
luchado contra los monopolios y las polticas de Estado que han intentado someter la
economa a su control. Respecto a la religin, el liberalismo se ha opuesto tradicionalmente
a la interferencia de la Iglesia en los asuntos pblicos y a los intentos de grupos religiosos
para influir sobre la opinin pblica.
A veces se hace una distincin entre el llamado liberalismo negativo y el liberalismo
positivo. Entre los siglos XVII y XIX, los liberales lucharon en primera lnea contra la
opresin, la injusticia y los abusos de poder, al tiempo que defendan la necesidad de que
las personas ejercieran su libertad de forma prctica, concreta y material. Hacia mediados
del siglo XIX, muchos liberales desarrollaron un programa ms pragmtico que abogaba
por una actividad constructiva del Estado en el campo social, manteniendo la defensa de los
intereses individuales. Los seguidores actuales del liberalismo ms antiguo rechazan este
cambio de actitud y acusan al liberalismo pragmtico de autoritarismo camuflado. Los
defensores de este tipo de liberalismo argumentan que la Iglesia y el Estado no son los
nicos obstculos en el camino hacia la libertad, y que la pobreza tambin puede limitar las
opciones en la vida de una persona, por lo que aqulla debe ser controlada por la autoridad
real.
En el siglo XVII, durante la Guerra Civil inglesa, algunos miembros del Parlamento
empezaron a debatir ideas liberales como la ampliacin del sufragio, el sistema legislativo,
las responsabilidades del gobierno y la libertad de pensamiento y opinin. Las polmicas de
la poca engendraron uno de los clsicos de las doctrinas liberales: Areopagitica (1644), un
tratado del poeta y prosista John Milton en el que ste defenda la libertad de pensamiento y
58

de expresin. Uno de los mayores oponentes al pensamiento liberal, el filsofo Thomas


Hobbes, contribuy, sin embargo, al desarrollo del liberalismo a pesar de que apoyaba una
intervencin absoluta y sin restricciones del Estado en los asuntos de la vida pblica.
Hobbes pensaba que la verdadera prueba para los gobernantes deba ser por su efectividad y
no por su apoyo doctrinal a la religin o a la tradicin. Su pragmtico punto de vista sobre
el gobierno, que defenda la igualdad de los ciudadanos, allan el camino hacia la crtica
libre al poder y hacia el derecho a la revolucin, conceptos que el propio Hobbes repudiaba
con virulencia. En consecuencia, las clsicas formas de economa poltica son con Thomas
Hobbes el monumento intelectual ms impresionante de la ideologa liberal71.
Uno de los primeros y ms influyentes pensadores liberales fue el filsofo ingls
John Locke. En sus escritos polticos defenda la soberana popular, el derecho a la rebelin
contra la tirana y la tolerancia hacia las minoras religiosas. Segn el pensamiento de
Locke y de sus seguidores, el Estado no existe para la salvacin espiritual de los seres
humanos sino para servir a los ciudadanos y garantizar sus vidas, su libertad y sus
propiedades bajo una constitucin. Ms que el soberbio Thomas Hobbes, el
filosficamente tenue John Locke era el pensador favorito del liberalismo vulgar, pues
declaraba a la propiedad privada el ms fundamental de los derechos naturales72.
Gran parte de las ideas de Locke se ven reflejadas en la obra del pensador poltico y
escritor ingls Thomas Paine, segn el cual la autoridad de una generacin no puede
transmitirse a sus herederos, que si bien el Estado puede ser necesario eso no lo hace menos
malo, y que la nica religin que se puede pedir a las personas libres es la creencia en un
orden divino. Thomas Jefferson tambin se adhiri a las ideas de Locke en la Declaracin
de Independencia y en otros discursos en defensa de la revolucin, en los que atacaba al
gobierno paternalista y defenda la libre expresin de las ideas.
Entre las fuerzas morales que orientan y dan sentido a nuestros actos se encuentran
la filosofa y la religin. La filosofa es una de las fuentes de las que ha brotado el espritu
capitalista, es parte de la historia espiritual del hombre moderno. Buena parte de la doctrina
71 Hobsbawm, Eric. La era de la Revolucin, 1789-1848, op. cit., p. 241.
72 Ibd.
59

de las virtudes capitalistas y de las normas de la economa capitalista se basa en ideas


utilitarias73, como las de L. Alberti, Benjamn Franklin y J. Bentham. Sin embargo, no solo
de estos autores, o de los que ya hemos mencionado, nace el espirita capitalista o liberal.
Diversos estudios demuestran que sus orgenes intelectuales estn mucho ms atrs, incluso
en la antigedad. Los estudiosos de la antigedad disponan tambin de un gran nmero de
prrafos aislados de poetas y escritores, en los que se ensalzaban las virtudes burguesas,
especialmente la aplicacin y el ahorro74. Pero volvamos a Francia y a tiempos ms
recientes.
En Francia la filosofa de Locke fue rescatada y enriquecida por la Ilustracin
francesa y de forma ms destacable por el escritor y filsofo Voltaire, el cual insista en que
el Estado era superior a la Iglesia y peda la tolerancia para todas las religiones, la abolicin
de la censura, un castigo ms humano hacia los criminales y una organizacin poltica
slida que se guiara slo por leyes dirigidas contra las fuerzas opuestas al progreso social y
a las libertades individuales. Para Voltaire, al igual que para el filsofo y dramaturgo
francs Denis Diderot, el Estado es un mecanismo para la creacin de felicidad y un
instrumento activo diseado para controlar a una nobleza y una Iglesia muy poderosas.
Ambos consideraban ambas instituciones como las dedicadas con mayor intemperancia al
mantenimiento de las antiguas formas de poder. En Espaa y Latinoamrica, a comienzos
del siglo XIX se generaliz entre los pensadores y polticos ilustrados una poderosa
corriente de opinin liberal. La propia palabra liberal aplicada a cuestiones polticas y de
partido se utiliz por vez primera en las sesiones de las Cortes de Cdiz y sirvi para
caracterizar a uno de los grupos all presentes. Entre los primeros y ms destacados
pensadores y polticos liberales espaoles se hallaban el jurista Agustn de Argelles, el
conde de Toreno y lvaro Flrez Estrada, entre otros. En Latinoamrica, las nuevas ideas
de los ilustrados de los siglos XVII y XIX ejercieron notable influencia y tanto los
escritores franceses, como los ingleses y los padres de la independencia en Estados Unidos,
adems de los liberales espaoles, fueron conocidos, estudiados y ledos con gran fruicin,
73 Sombart, Werner. El Burgus: Contribucin a la historia espiritual del hombre
econmico moderno, op. cit., p. 227.
74 Ibd., p. 234.
60

generando una profunda influencia en su proceso de emancipacin e independencia


respecto de Espaa.
Antes de continuar debemos establecer la importancia de la religin en el desarrollo
del espritu capitalista. En el origen del capitalismo se encuentra la religin. Catlicos,
protestantes y judos han favorecido de diferentes maneras y diversos grados el crecimiento
del capitalismo. No puede negarse que el catolicismo ha supuesto un obstculo para el
despliegue del espritu capitalista en el caso de Espaa, donde el inters por la religin es
tan marcado que termina por anular a todo los dems. Lo mismo en Irlanda. No obstante, en
otros pases, como Italia, el catolicismo, especficamente el Tomismo, ha fortalecido e
impulsado el espritu capitalista. El protestantismo se anuncia en principio, y en toda la
lnea, como un serio peligro para el capitalismo y, en especial, para la mentalidad
econmica capitalista. Sin embargo, en Gran Bretaa, el protestantismo y el puritanismo,
especialmente en Escocia, han impulsado tardamente el capitalismo. Ms an lo ha hecho
el calvinismo a travs de la tica protestante. Por ltimo, el judasmo ha sido la religin por
excelencia del capitalismo, ya que contiene en su totalidad las doctrinas que favorecen el
capitalismo, desarrollndolas hasta sus ltimas consecuencias lgicas75.
A mediados del siglo XIX, el desarrollo del constitucionalismo, la extensin del
sufragio, la tolerancia frente a actitudes polticas diferentes, la disminucin de la
arbitrariedad gubernativa y las polticas tendentes a promover la felicidad hicieron que el
pensamiento liberal ganara poderosos defensores en todo el mundo. En este periodo, las
instituciones polticas y culturales del liberalismo burgus se ampliaron a las masas
trabajadoras de las sociedades burguesas, incluyendo tambin (por primera vez en la
historia) a la mujer, pero esa extensin se realiz al precio de forzar a la clase fundamental,
la burguesa liberal, a situarse en los mrgenes del poder poltico. En efecto, las
democracias electorales, producto inevitable del progreso liberal, liquidaron el liberalismo
burgus como fuerza poltica en la mayor parte de los pases 76. A pesar de su tendencia
crtica hacia Estados Unidos, para muchos viajeros europeos era un modelo de liberalismo
75 Ibdem., pp. 243-288.
76 Hobsbawm, Eric. La era del Imperio, 1875-1914, op. cit., p. 17.
61

por el respeto a la pluralidad cultural, su nfasis en la supuesta igualdad de todos los


ciudadanos y por su amplio sentido del sufragio. A pesar de todo, en ese momento el
liberalismo lleg a una crisis respecto a la democracia y al desarrollo econmico. Esta crisis
sera importante para su posterior desarrollo. Por un lado, algunos demcratas como el
escritor y filsofo francs Jean-Jacques Rousseau no eran liberales. Rousseau se opona a la
red de grupos privados voluntaristas que muchos liberales consideraban esenciales para el
movimiento. Por otro lado, la mayor parte de los primeros liberales no eran demcratas. Ni
Locke ni Voltaire creyeron en el sufragio universal y la mayor parte de los liberales del
siglo XIX teman la participacin de las masas en la poltica pues opinaban que las
llamadas clases ms desfavorecidas no estaban interesadas en los valores fundamentales del
liberalismo, es decir que eran indiferentes a la libertad y hostiles a la expresin del
pluralismo social. Muchos liberales se ocuparon de preservar los valores individuales que
se identificaban con una ordenacin poltica y social aristocrtica. Su lugar como crticos de
la sociedad y como reformadores pronto sera retomado por grupos ms radicales como los
socialistas.
La crisis respecto al poder econmico era an ms profunda. Una parte de la
filosofa liberal era el modo de entender la economa de los llamados economistas clsicos
como los britnicos Adam Smith y David Ricardo. En economa los liberales se oponan a
las restricciones sobre el mercado y apoyaban la libertad de las empresas privadas.
Pensadores como el estadista John Bright se opusieron a legislaciones que fijaban un
mximo a las horas de trabajo basndose en que reducan la libertad y en que la sociedad, y
sobre todo la economa, se desarrollara ms cuanto menos regulada estuviera. Al
desarrollarse el capitalismo industrial durante el siglo XIX, el liberalismo econmico sigui
caracterizado por una actitud negativa hacia la autoridad estatal. Las clases trabajadoras
consideraban que estas ideas protegan los intereses de los grupos econmicos ms
poderosos, en especial de los fabricantes, y que favorecan una poltica de indiferencia e
incluso de brutalidad hacia las clases trabajadoras. Estas clases, que haban empezado a
tener conciencia poltica y un poder organizado, se orientaron hacia posturas polticas que
se preocupaban ms de sus necesidades, en especial, hacia los partidos socialistas. El
liberalismo econmico otorg a los pases proteccionistas la libertad de controlar sus
mercados internos y de impulsar sus exportaciones. No obstante, cuando las masas
62

hicieron su aparicin en la escena poltica persiguiendo sus propios intereses, se mostraron


hostiles hacia todo lo que representaba el liberalismo burgus77.
El resultado de esta crisis en el pensamiento econmico y social fue la aparicin del
liberalismo pragmtico. Como se ha dicho, algunos liberales modernos, como el
economista anglo-austriaco Friedrich August von Hayek, consideran la actitud de los
liberales pragmticos como una traicin hacia los ideales liberales. Otros, como los
filsofos britnicos Thomas Hill Green y Bernard Bosanquet conocidos como los idealistas
de Oxford, desarrollaron el llamado liberalismo orgnico, en el que defendan la
intervencin activa del estado como algo positivo para promover la realizacin individual,
que se conseguira evitando los monopolios econmicos, acabando con la pobreza y
protegiendo a las personas en la incapacidad por enfermedad, desempleo o vejez. Tambin
llegaron a identificar el liberalismo con la extensin de la democracia.
Capitalismo, liberalismo y neoliberalismo caminan juntos por la historia de la
humanidad. Uno antecediendo al otro, son parte de una secuencia lgica. Capitalismo y
espritu capitalista no se encuentran en una relacin mutua de exclusin, sino que este
constituye una parte del capitalismo, entendiendo por ello lo nico que le da sentido: el
sistema econmico capitalista. El capitalismo no existe mientras no exista el espritu
capitalista78. Si bien este espritu negociante de carcter burgus, que se abri camino por
mtodos pacficos, acab aduendose de todo los pueblos, hubo ciertos grupos tnicos en
los que el espritu general se desarroll desde un principio con mayor rapidez y decisin.
Estos grupos son los etruscos, los frisones y los judos, cuya influencia fue ganando
importancia conforme la mentalidad del empresario capitalista se iba aproximando a la del
comerciante burgus79.
A pesar de la transformacin en la filosofa liberal a partir de la segunda mitad del
siglo XIX, todos los liberales modernos estn de acuerdo en que su objetivo comn es el
77 Ibd., p. 114.
78 Sombart, Werner. El burgus: Contribucin a la historia espiritual del hombre
econmico moderno, op. cit., p. 352.
79 Ibd., p. 365.
63

aumento de las oportunidades de cada individuo para poder llegar a realizar todo su
potencial humano. Sin embargo, muchos pases de corte liberal se han camuflado en esta
doctrina para llevar a cabo acciones imperialistas en busca de un mayor enriquecimiento en
desmedro de gran parte del tercer mundo, en el cual el liberalismo slo ha sido una teora
que promete igualdad, libertad y felicidad para todos, pero que en la prctica significa la
miseria, la explotacin y la marginacin de gran parte de la poblacin.

La unificacin italiana

La unificacin italiana, al igual que la alemana, es fruto y consecuencia de las


revoluciones de 1848. Es resultado del ferviente nacionalismo que se viva en Europa a
mediados del siglo XIX. En Alemania e Italia, en el Imperio de los Habsburgo, e incluso
en el Imperio Otomano y en los lmites del Imperio ruso, el liberalismo y la democracia
64

radical, o al menos la demanda de los derechos y la representacin, no podan separarse de


las demandas de autonoma, independencia o unificacin nacional. Y, a su vez, y en el caso
de Alemania, Italia y el Imperio de los Habsburgo as era en realidad, dicha situacin poda
producir conflicto internacional80.
La unificacin de Italia implicaba la expulsin del imperio de los Habsburgo, al que
perteneca gran parte del norte de Italia. En la prctica ambas unificaciones implicaban
asimismo la guerra. Hubo dos hombres que demostraron una extraordinaria sapiencia en el
gobierno de esta difcil operacin (el aprovecharse de las viejas y nuevas fuerzas polticas
extraoficiales, sin tener en cuenta si las aprobaban o no), el liberal moderado Cavour y el
conservador Bismarck. Ambos fueron polticos tremendamente lcidos, hecho que se
reflejaba en la claridad poco ambiciosa del estilo de Cavour y en el extraordinario dominio
que Bismarck tena de la prosa alemana, siendo este, en conjunto, un personaje ms
complejo y sobresaliente que Cavour. Los dos fueron profundamente antirrevolucionarios
y no mostraron nunca ninguna simpata hacia las fuerzas polticas, si bien se hicieron cargo
de los programas de estas y los pusieron en prctica en Italia y Alemania despus de
eliminar sus implicaciones revolucionarias y democrticas. Ambos tuvieron cuidado en
separar la unidad nacional de la influencia popular: Cavour, con su insistencia en convertir
el nuevo reino italiano en una prolongacin del Piamonte, hasta el punto de negarse a
corregir la numeracin del su rey Vctor Manuel II (de Saboya) por Vctor Manuel I (de
Italia); Bismarck, con la consolidacin de la supremaca prusiana, en el nuevo Imperio
Alemn. Los dos fueron lo suficientemente flexibles como para integrar en su sistema a la
oposicin, si bien hicieron imposible que esta tuviera acceso a ningn tipo de control81.
El ao de 1848-49 puso sus miras en el futuro al menos en un aspecto importante:
este ao anunci el fin del absolutismo. La idea de que los gobiernos deban evitar que se
produjeran cambios y paralizar a la sociedad atendiendo a los intereses de una pequea
lite, pareca insostenible en un mundo que iniciaba ya su transformacin de la mano de la
industria y la ciencia.
En Italia la situacin no era la misma en toda la pennsula, varias regiones, sobre
todo del norte, hacan gala de un buen grado de progreso, sin embargo, lejos del Valle del
80 Hobsbawm, Eric. La era del Capital, 1848-1875. Crtica, Buenos Aires, 1998, p. 83.
81 Ibd.
65

Po el panorama era mucho menos halageo. As, en el sur no haba ms de 110 kilmetros
de va frrea en 1860, la produccin agrcola por hectrea ascenda, en general, a un tercio
de la cosecha lombarda, las sociedades annimas brillaban por su ausencia y la estructura
bancaria era, simplemente, primitiva82. Tal y como ocurriera en el siglo XVIII, el sentido
de un abismo cada vez mayor entre Italia y las zonas ms desarrolladas del continente, hizo
que al menos algunos atendieran a la introduccin del liberalismo como una cuestin ms
acuciante que nunca. El conde de Cavour, el ms ardiente de todos los liberales italianos,
escribi en la dcada de 1840 que el libre comercio es el objetivo hacia el cual se dirige
cada pueblo civilizado en estos momentos83.
En general, la burguesa tanto del norte como del sur pensaba que la modernizacin
estaba cargada de peligros sociales. El miedo era el rasgo predominante en la actitud de los
italianos ms ricos y cultos.
El gobierno austriaco respondi a los acontecimientos de 1848 con un reforzamiento
del gobierno central. Las principales caractersticas del imperio austriaco durante la dcada
de 1850 fueron la censura estricta, la persecucin poltica y una burocracia germano
parlante eficaz, aunque un tanto opresiva. Todo esto prepar el escenario para que se forjara
un rencor y un resentimiento hacia Austria, si a esto le sumamos el incipiente nacionalismo
de algunos personajes principales de la poltica italiana, como Mazzini, tenemos el
ambiente propicio para la guerra y la unificacin.
La figura clave en el contexto italiano fue Cavour, primer ministro de PiamonteCerdea, que entr en el rea parlamentaria de Turn en junio de 1848 y que se convirti en
primer ministro en 1852. La dinmica poltica italiana y el logro de la unificacin en dos
etapas -1861 y 1870- dependi de muchas personas de muchos lugares, tanto dentro como
fuera de Italia84. Cavour, nacido en 1810, hijo de un terrateniente antiguo jefe de polica,
era en muchos aspectos producto de la tpica familia noble del Piamonte. Sin embargo,
mantuvo relaciones con protestantes suizos de los que extrajo parte de su excepcional
82 Duggan, Christopher. Historia de Italia. Universidad de Cambridge, Madrid, 1996, p.
170.
83 Ibd.
84 Briggs, Asa - Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit.,
p. 287.
66

preocupacin por la libertad, la tolerancia religiosa y la tica laboral; preocupacin esta que
sali reforzada por sus viajes por el norte de Europa durante las dcadas de 1830 y 1840.
En lo que respecta a los asuntos sociales Cavour siempre se mostr como un hombre
conservador. As, estaba plenamente convencido de la validez de la propiedad privada y
defenda la idea de que el orden y el progreso estaban unidos de manera inextricable85.
Su odio hacia Mazzini radicaba tanto en una aversin por la disposicin
intransigente de los republicanos como en la antipata hacia sus ideas revolucionarias. En lo
que concierne a la cuestin nacional hay que destacar que Cavour era un tanto
contradictorio. Estaba plenamente convencido de que desde una perspectiva moral era
importante contar con un sentido patritico, sin embargo por regla general Cavour no
tomaba en serio el proyecto de la unificacin italiana.
Cavour se encontr con una Italia medio unificada desde arriba mediante la
administracin controlada y medio unificada desde abajo por la guerra revolucionaria que
libraron las fuerzas de la oposicin democrtica-republicana bajo el mando militar de aquel
Fidel Castro frustrado de mediados del siglo XIX, el jefe guerrillero de camisa roja
Giuseppe Garibaldi. Para persuadir a Garibaldi de que cediera el poder al rey en 1860 se
requiri de una viva imaginacin, una slida charla y alguna maniobra inteligente 86. Las
operaciones de estos estadistas aun provocan admiracin por su gran brillantez tcnica.
En este periodo el orden interior y el internacional podan modificarse de manera
considerable con, relativamente, poco riesgo poltico. Si haba alguien que saldra
perjudicado de las unificaciones de Italia y Alemania esa sera Austria. Sin lugar a dudas
fue la principal perdedora. Inglaterra y Francia apoyaron la unificacin italiana, y esta
unificacin dio alas al nacionalismo alemn. Cavour moviliz el ejrcito relativamente
pequeo de Piamonte-Cerdea en marzo de 1859, los austriacos respondieron en abril con
la movilizacin de un ejrcito mucho mayor; y cuando fueron an ms lejos y en abril de
1859 enviaron un ultimtum a PiamonteCerdea exigiendo el desarme de Italia en un
plazo de tres das Cavour lo rechaz, y Napolen III, como haba prometido entr en Italia.
La guerra duro slo seis semanas y las dos sangrientas victorias franco italianas en Magenta
y Solferino fueron decisivas. Al cabo de un ao de paz Piamonte-Cerdea haba duplicado
85 Duggan, Christopher. Historia de Italia, op. cit., p. 173.
86 Hobsbawm, Eric. La era del Capital, 1845-1875, op. cit., p. 82.
67

su extensin, al incorporar no slo la Lombarda, sino los tres ducados del centro de Italia y
parte de los territorios papales. La expansin de Piamonte-Cerdea se produjo en tres fases
distintas. Despus de Villafranca, las asambleas constituyentes de Parma, Mdena, Toscana
y la Romaa formaron una alianza con un ejrcito comn y se pusieron al amparo de
Piamonte-Cerdea87.
La guerra con Austria haba desatado mltiples levantamientos patriticos en Italia
central. Al final fue el miedo al caos social y a la posible restitucin de los antiguos
gobernantes lo que llev a los regmenes provisionales a reivindicar, y a conseguir a
principios de 1860, la anexin a Piamonte88. La guerra de 1859 dio a luz un reino de
Piamonte mucho ms amplio. En realidad, la unificacin italiana fue consecuencia directa
de las ambiciones de conquista de Piamonte-Cerdea. Napolen III insisti en que Niza y
Saboya fueran entregadas a Francia a cambio del reconocimiento de las anexiones. Dos
meses despus de que Napolen se hiciera con Niza y Saboya, Garibaldi y mil camisas
rojas que pronto se haran ms famosos en toda Europa que sus heroicos defensores de
Roma en 1849-

desembarcaron en la lejana Sicilia donde se haba producido un

levantamiento popular contra el rey de Npoles, Francisco II. Los mil (en realidad haba
1.088 hombres y una mujer, y el grupo ms numeroso era de Lombarda) se apoderaron
pronto de Palermo, y a los tres meses cruzaron el estratgico estrecho de Messina y
avanzaron por la pennsula italiana. El 7 de septiembre entraron en la ciudad de Npoles e
hicieron un alto antes de marchar sobre Roma. Cavour se haba opuesto enrgicamente a
la expedicin de Garibaldi, pero no haba sido capaz ni de impedirla ni de criticar en
pblico el resultado de la misma: no hubiese durado en el cargo si hubiese intentado frenar
a Garibaldi, escribira ms tarde89. Dejando Roma a un lado los piamonteses avanzaron
hacia Npoles, en donde convergieron con las tropas de Garibaldi que haban derrotado a
un ejrcito de 30.000 hombres en Volturno. Vctor Manuel y Garibaldi entraron juntos a

87 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit., p.
116.
88 Duggan, Christopher. Historia de Italia, op. cit., p. 175.
89 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa 1789-1989, op. cit.,
p. 120.
68

caballo de la ciudad de Npoles. As la unificacin converga en Npoles, gracias a la


astucia de Garibaldi por el sur y a la ambicin de Cavour por el norte.
A juicio de Garibaldi, Cavour estaba ms interesado en el agrandamiento del
Piamonte que en la causa de la unidad. No estaba equivocado. En cuanto a la designacin
de Vctor Manuel del Piamonte como Rey de Italia en realidad, la nica posibilidad de
xito, tal y como reconociera Garibaldi, radicaba en la supresin de todo indicio de
republicanismo y en recurrir en cambio a Vctor Manuel. Garibaldi era de los que crea,
quiz de forma equivocada,

que el Rey piamonts era ms patriota que su primer

ministro90.
La expedicin de Garibaldi tuvo un xito brillante. Con apenas un millar de
seguidores, de los cuales muchos eran estudiantes o se encontraban en edad estudiantil y
casi todos eran profanos en materia militar, avanz tierra adentro desde Marsala, en la costa
oeste de Sicilia, y proclam a Vctor Manuel Rey de Italia. Dispers heroicamente a una
milicia borbnica tras una inspirada carga a la bayoneta en Calatafimi, captur Palermo en
junio, atraves el estrecho de Messina en Agosto y entr triunfante en Npoles el 7 de
septiembre. Esta proeza extraordinaria fue posible en parte gracias al genio de Garibaldi y
en parte tambin, a la astucia poltica con que Francesco Crispi abord la revolucin, ya
que se gan el apoyo del campesinado local garantizndoles la propiedad y la ley y el
orden. En ocasiones, se fusilaba sumariamente a los campesinos insurrectos, como en el
clebre caso de Bronte, localidad ubicada al este de Sicilia. Sin embargo, la principal causa
del xito de Garibaldi se bas en la convergencia de una serie de sentimientos negativos en
torno a la bandera de la revolucin 91. Para los campesinos Garibaldi significaba el fin a
tanto sufrimiento, para los terratenientes sicilianos la independencia de Npoles, para la
clase media provincial la oportunidad de hacerse con el control del gobierno local.
Las grandes potencias no haban podido intervenir directamente en la historia,
aunque Gran Bretaa en particular aprobase el resultado, y Cavour hubiese coordinado de
antemano (con gran cinismo) su atrevidsima maniobra con Napolen III, cuyas tropas se
interponan en su camino hacia Roma. Toda Italia, salvo Venecia y la zona circundante a
Roma, se encontraba ahora bajo el dominio directo de Piamonte-Cerdea.
90 Duggan, Christopher. Historia de Italia, op. cit., p. 180.
91 Ibd.
69

Las tropas irregulares de Garibaldi fueron disueltas enseguida sin armar mucho
ruido, y el gran hroe se retir a vivir en paz, o as lo esperaba Cavour, en una islita situada
frente a Cerdea. Vctor Manuel fue proclamado rey y Cavour su primer ministro.
Al invadir con osada

los Estados pontificios

y arrebatar as la iniciativa a

Garibaldi, Cavour se haba asegurado de que la nueva Italia no les deba nada a los
demcratas. De este modo se prescindi de los servicios de Garibaldi, se mand a sus
seguidores a casa

y Mazzini permaneci en el exilio, amargado y desilusionado. El

sentimiento que pronto tuvieron muchos italianos de haber sido conquistados por el
Piamonte no se vio atemperado por beneficios econmicos.
La palabra nacional suscitaba muchos interrogantes, al igual que la inevitable
eleccin de Turn, la capital de Piamonte-Cerdea, como capital nacional. Hubo problemas
en Npoles casi inmediatamente despus de la unificacin, y hubo otro momento dramtico
ms al norte cuando en 1862 Garibaldi fracas en su tentativa de apoderarse de Roma (o
Roma o la muerte exclam) con un ejrcito de voluntarios al que derrotaron en Aspromonte
no los franceses sino tropas italianas92. Para aquel entonces, Cavour ya haba muerto,
vctima de malaria a los 51 aos. Cavour ya haba declarado en pblico que Roma, la clave
de Italia, tena que ser la capital de Italia. Cuando Cavour haba pasado a ocupar el centro
de la vida poltica italiana, desapareci. Seran ms frecuentes las tensiones en el reciente
pero pobre reino de Italia que en el nuevo prspero reino alemn. El hombre que pas a
ocupar el centro del escenario poltico europeo fue Bismarck, que lleg al poder
asegurndose de que su Rey poda gobernar a travs de l sin depender del parlamento93.
Especialmente durante las primeras dcadas de la unidad, el gobierno y la
burocracia se vieron dominados por una reducida elite del norte, de modo que Italia no tuvo
un primer ministro del sur hasta 1887. Tanto Agostino Depretis como Giovanni Giolitti, los
primeros ministros italianos ms afortunados entre Cavour y Mussolini, procedan del
Piamonte. El cuerpo oficial del ejrcito era del norte, como lo corrobora la circunstancia de
que en la dcada de 1860 casi tres cuartas partes de todos los generales eran piamonteses.
La actual rivalidad entre el norte y el sur de Italia estuvo desde el principio. El norte
92 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit., p.
268.
93 Ibd.
70

industrial y el sur agrcola, el norte burlndose y menospreciando al sur, y este alimentando,


hasta el da de hoy, un resentimiento.
El Estado liberal tuvo que hacer frente desde el principio a un abrumador problema
de legitimidad. Los siglos de fragmentacin poltica y econmica no resultaban fciles de
superar. La lite gobernante de la nacin tena lmites de tamao y de distribucin regional
y una vez que haba perdido el apoyo de la Iglesia catlica le quedaban pocas fuentes de
autoridad moral sobre las que inspirarse. La nacin careca de smbolos unificadores y los
intentos realizados por los propagandistas despus de 1860 de reescribir la historia de Italia
en clave patritica o de dotar a la Casa de Saboya de un aura de grandeza resultaban con
frecuencia demasiado forzados para ser convincentes. La precipitacin con la que se haba
impuesto la unidad y la forma desdeosa, totalmente brutal, en la que se haba barrido a los
oponentes del rgimen, acabo con gran parte de la buena voluntad que Garibaldi en
particular haba ayudado a generar94. La desilusin aument, la poesa dio paso a la prosa,
tal y como lo explicara un escritor, y el Estado qued con una identidad an por resolver y
un futuro marcado en gran medida por la incertidumbre.
Italia, aunque nunca fue una entidad poltica, contaba quiz con la ms antigua
cultura literaria comn de su minora selecta. Lo que era un importante elemento de
unificacin. La primera etapa del florecimiento nacional, al igual que en Alemania,
pasaba invariablemente por la adquisicin, recuperacin y acumulacin de orgullo debidas
a esta herencia folklrica.
Exista una diferencia fundamental entre el movimiento para fundar estados-nacin
y el nacionalismo. El uno era un programa encaminado a construir una estructura poltica
con pretensiones de estar fundamentada en el otro. Un caso extremo de divergencia entre el
nacionalismo y el concepto de estado-nacin fue Italia. En el momento de la unificacin,
en 1860, se calcul que no ms del 2,5 % de sus habitantes hablaba realmente el italiano
para los fines ordinarios de la vida, mientras el resto hablaban idiomas tan distintos que a
los maestros de escuela que envi el Estado italiano a Sicilia en la dcada de 1860 se les
tom equivocadamente por ingleses95.

94 Duggan, Christopher. Historia de Italia, op. cit., p. 201.


95 Hobsbawm, Eric. La era del Capital, 1848-1875, op. cit., p. 109.
71

Los movimientos nacionalistas de Italia y Alemania eran de una minora selecta o de


clase media. Los sectores ms tradicionales, atrasados o pobres eran los ltimos en
participar en tales movimientos: obreros, siervos y campesinos, quienes seguan la senda
trazada por las minoras selectas educadas. No obstante, los poderosos sentimientos y a
medida que las naciones se convertan en estados o viceversa- lealtades nacionales, la
nacin no era un desarrollo espontneo, sino elaborado. No se trataba simplemente de
una novedad histrica, aunque representaba las cosas que los miembros de algunos grupos
humanos muy antiguos tenan en comn o crean tener en comn frente a los extranjeros.
Tena que ser realmente construida. Estaba hecha Italia, ahora haba que hacer a los
italianos.

72

La unificacin alemana
La unificacin de Italia implicaba la expulsin del Imperio de los Habsburgo, al que
perteneca la mayor parte del norte de Italia. La unificacin de Alemania suscitaba tres
cuestiones: en qu consista exactamente la Alemania que iba a ser unificada, como
encajaran en ella -si es que podan los dos poderes mayores que eran miembros de la
Confederacin Alemana, Prusia y Austria, y que iba a suceder con los numerosos
principados que haba dentro de ella cuya envergadura oscilaba desde reinos de mediano
tamao a territorios de opereta. Como veremos, ambas unificaciones implicaban
directamente la naturaleza y las fronteras del Imperio de los Habsburgo. En la prctica
ambas unificaciones implicaban asimismo la guerra.
Al igual que en la unificacin italiana, si alguien iba a salir perjudicado por la
unificacin alemana esa iba a ser Austria. La gran Austria se encontraba en peligro
gravsimo. Nunca haba sido tan evidente la superioridad natural del Estado prusiano 96. El
Estado prusiano tena ansias de conquista, su territorio ya le pareca insuficiente. Prusia
quedara absorbida por Alemania. Significaba esto ms, naturalmente, que el ingres en la
Federacin Alemana de aquellas partes de Prusia que no pertenecan a ella. Significaba,
sencillamente, que Prusia se propona presidir el nuevo Estado Federal Alemn. Pero el
movimiento nacional no estaba dispuesto a esperar a Prusia. El viejo Estado autoritario y
militar haba sido humillado, Alemania haba pasado a presidir la marcha de los
acontecimientos. Que la siguiera Prusia, de eso se trataba97.
El nacionalismo alemn amenazaba sobre todo a Austria. Prusia subray, no sin
satisfaccin, su papel nacional, coincidiendo por esta va con el movimiento popular y
logrando desbancar a Austria. En el conflicto de Schleswig-Holstein, Prusia luch por los
intereses alemanes. La asamblea nacional de Francfort hizo uso de la espada prusiana, pero
no senta la menor simpata hacia el Estado de Prusia. Para el nuevo Estado Federal Alemn
no se consideraba el mayor obstculo el Estado Imperial Austriaco, en proceso de
disolucin, sino la gran potencia prusiana. En 1865, se acord en la convencin de Gastein,
96 Veit, Valentin. Historia de Alemania: para los pueblos de habla espaola. Sudamericana,
Buenos Aires 1947, p. 475.
97 Ibd.
73

que era un compromiso claramente transitorio, que Austria ocupase un ducado (Holstein) y
Prusia el otro (Schleswig). La presencia de Austria en el lejano Holstein, un ducado
mayoritariamente alemn, servira de excusa para las futuras maniobras de Prusia98.
La poltica unionista de Prusia tropez con la tenaz oposicin del Estado Imperial
Austriaco, de nuevo rozagante. Ms tambin haba que contar con la hostil actitud de Rusia.
Adems, exista la oposicin de varios estados alemanes pequeos. El limitado rey
Maximiliano de Baviera se opuso decididamente al proyecto de unin. Desde el momento
en que Hannover y Sajonia pusieron como condicin previa de su colaboracin la
participacin de Baviera, pudo ya considerarse fallida la empresa prusiana. Hubo amenaza
inmediata de guerra entre Prusia y Austria a causa de los disturbios constitucionales del
Hesse electoral, en los que Prusia intervino como potencia vecina y mantenedora de la
poltica unionista. El Hesse electoral perteneca al grupo prusiano, pero pidi auxilio a la
Dieta de Francfort, no reconocida por Prusia a causa de haber sido convocada por Austria,
por s y ante s. Una vez transcurrido el nterin acordado. Prusia se encontraba en una
situacin extremadamente crtica99.
A pesar del colapso en 1849 de los esfuerzos revolucionarios y reformistas, el
regreso de los regmenes conservadores estuvo caracterizado por una curiosa mezcla, en la
que se combinaba la reaccin poltica con unos programas econmicos frecuentemente
progresistas. La creciente desigualdad econmica entre Prusia y Austria fue un factor
importante de la victoria final de la primera sobre la segunda, en su lucha por el dominio de
una Alemania unificada.
Una slida cultura burguesa se estaba desarrollando sobre la base de una economa
cada vez ms poderosa, pero una cierta incertidumbre se cerna sobre su identidad, no solo
con respecto a la no resuelta cuestin de la unificacin, sino tambin en lo concerniente a la
identidad nacional y a las relaciones con el pasado y el futuro. Lo que ocurri en 1871,
bajo el calificativo de unificacin, no fue tanto el resultado o la expresin de un
nacionalismo alemn en ciernes, sino ms bien una forma de expansionismo y colonizacin
prusianos de la Alemania que no le perteneca, en competencia con una excluida Austria.
98 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit., p.
119.
99 Veit Valentin, Historia de Alemania, op. cit., p. 486
74

Una serie de acontecimientos ocurridos en la dcada de los cincuenta, entre los que se
contaban la guerra de Crimea y los problemas en Italia, haban debilitado la situacin de
Austria, por lo que esta diriga cada vez ms su atencin a Alemania; pero su atraso
econmico limitaba en gran medida su capacidad para desafiar con xito a Prusia100.
El destino de Alemania fue informado por la contrarrevolucin. La unificacin fue
obra de aristcratas y conservadores, no fue gracias a los revolucionarios ni los demcratas,
fue gracias al afn de poder de Prusia y principalmente de un hombre: Bismarck.
Bismarck, hijo de un junker prusiano, haba sido educado en las universidades de
Gottingen y Berln y, aunque en el fondo le aburra la vida de campo, se senta orgulloso
de su condicin de junker101. Tras una breve carrera como burcrata, se convirti en
diplomtico y, en su calidad de representante prusiano en la Dieta de la Confederacin en
Francfort, fue desarrollando una postura cada vez ms competitiva frente a Austria. Tras
algunos periodos en San Petersburgo y Pars, Bismarck fue llamado a Prusia y nombrado
Primer Ministro, en medio de una profunda crisis constitucional interna.
Otto von Bismarck, el ms despiadado conservador, no fue en ningn sentido
liberal, y en cuanto a poltica estuvo muy lejos de ser nacionalista alemn 102. Bismarck,
que no necesit ayuda exterior y no tuvo que preocuparse de oposiciones internas, solo
admita la consideracin de una Alemania unida si sta no era democrtica ni tampoco
demasiado grande para ser dominada por Prusia. Esto implicaba tres cosas: primero, la
exclusin de Austria, que consigui mediante dos cortas guerras dirigidas libremente en
1864 y 1866; segundo, la paralizacin de Austria como fuerza en la poltica alemana, que
logr mediante la concesin y la seguridad de la autonoma de Hungra dentro de la
monarqua de los Habsburgo (1867), y, tercero, la preservacin a la vez de Austria, empresa
a la que consagr en lo sucesivo sus extraordinarios dotes diplomticos. Tambin luch por
conseguir que la supremaca prusiana fuera ms aceptable que la austriaca a los Estados
alemanes, en cierto modo menos anti prusianos, lo que consigui mediante la brillante
provocacin y direccin de una guerra contra Francia en 1870-1871103.
100 Fulbrook, Mary. Historia de Alemania. Cambridge, Londres, 1995, p. 174.
101 Ibd., p. 174.
102 Hobsbawm, Eric. La era del Capital, 1848-1875, op. cit., p. 82.
75

Con el paso del tiempo, Bismarck supo utilizar en beneficio propio el recuerdo de la
guerra de Crimea, as como la economa. Austria sufri una crisis econmica como
consecuencia de la guerra de Crimea, y a lo largo de la dcada de 1850 fue cediendo terreno
a Prusia y al Zollverein cada ao. Vista en perspectiva, la compleja diplomacia de
Bismarck parece haber tenido un desarrollo lgico, con el apoyo de un podero militar
creciente, entre 1862 y 1871, el ao en que Guillermo I, que sucedi a Federico Guillermo
IV en el trono de Prusia en 1861, fue coronado emperador de Alemania104.
El junker prusiano que iba a hacer ahora poltica alemana en Francfort, mano a
mano con la Austria autoritaria del Prncipe Schwarzenberg, era, pues, mucho ms que un
simple hombre de partido. Era una personalidad opulenta y apasionada, tenaz y gil en los
asuntos, obstinada y sensible, de formacin alemana y europea, capaz de odiar y despreciar,
pero que, con muy escasas excepciones, supo conservar siempre un rango humano y
caballeresco. Hegel y el dolor del mundo, Byron y Feuerbach, Shakespeare y Heine,
Goethe y la Biblia ocuparon su mente y preocuparon su reflexin. Ms fue ante todo
Historia lo que devor su voracidad de lector. La msica, en cambio, le posea, aunque no
tena pretensiones de entendido. Se trataba de una necesidad psquica sencillamente.
Beethoven le brindaba el trasunto de su propia pugna, de sus angustias y su complacencia
en la lid105. El incipiente estadista Bismarck demostr en Francfort que poda ser un
adversario peligroso. Haba servido a la contrarrevolucin, pero estaba dispuesto a aliarse a
la Revolucin si as era necesario para conseguir sus objetivos. Era un verdadero animal
poltico.
Sus actuaciones en el periodo comprendido entre 1863 y 1871 han dado lugar a toda
una serie de interpretaciones diversas, pero probablemente su habilidad no resida tanto en
su capacidad de manipulacin como en su astucia para aprovechar las situaciones a medida
que surgan106. Su principal objetivo era asegurar y extender la posicin de Prusia, algo
que logr por medio de tres guerras: la de 1864 por la cuestin de Schleswig-Holstein, la
103 Ibd., p. 84.
104 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit.,
p. 111.
105 Veit, Valentin. Historia de Alemania, op. cit., pp. 495- 496.
106 Fulbrook, Mary. Historia de Alemania, op. cit., p. 176.
76

guerra con Austria de 1866 y la guerra franco prusiana de 1870, que culmin en la
fundacin del Segundo Imperio Alemn en 1871.
Desde cualquier punto de vista los aos sesenta fueron una dcada de sangre. Tras
este periodo Alemania, nueva potencia despus de la guerra franco prusiana y el
establecimiento del segundo Reich, combinaba una notable fuerza industrial y tecnolgica
con una poblacin sustancialmente mayor que cualquier otro estado europeo aparte de
Rusia, se convirti en la nueva fuerza decisiva de esta parte del mundo, y lo sigui siendo
hasta 1945107.
Bismarck emprendi una serie de maniobras en sus fronteras septentrionales que le
colocaran en una situacin desde la que pudo entrar en guerra con Austria en 1866. La
superioridad econmica y militar de Prusia le permiti obtener en julio de 1866 una victoria
decisiva sobre Austria en la batalla de Koniggrtz; como consecuencia de su derrota,
Austria se vio a partir de entonces apartada de hecho de toda intervencin en la poltica
alemana. Antes Bismarck ya se haba ganado el apoyo de los nacionalistas de 1848 al
invadir Schleswig-Holstein, tambin se hizo discretamente con el apoyo de PiamonteCerdea (que, despus de todo, haba estado en guerra con Austria en 1859) y de Francia
(aliada de Piamonte-Cerdea en aquella guerra) en una eventual intervencin militar
prusiana contra Austria.
No fue Prusia, sino Austria (apoyada por los estados alemanes ms pequeos:
Baviera, Sajonia, Hannover y Baden), la que declar la guerra en 1866. El ejrcito
prusiano, bien entrenado y bien armado, hizo el mejor uso posible de su superioridad en
armamento, sin olvidar el ferrocarril y el telgrafo como instrumentos de movilizacin y
despliegue de tropas. La guerra dur apenas siete semanas y culmin en la decisiva victoria
prusiana de Kniggrtz el 3 de julio 108. Posteriormente, la paz de Praga excluy a Austria
de Alemania y de Italia. Austria, la gran potencia europea de la primera mitad del siglo XIX
quedaba relegada a un segundo plano gracias a las unificaciones italiana y alemana. Solo 20
aos atrs Metternich manipulaba lo hilos de Europa.

107 Hobsbawm, Eric. La era del Capital, 1848-1875, op. cit., p. 91.
108 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit.,
p. 120.
77

Las cosas eran muy diferentes en la nueva Confederacin del Norte de Alemania, de
la que el rey de Prusia se convirti en presidente y comandante supremo. En la prctica,
era una gran Prusia, aunque sin centralizar, porque tambin poda hacerlo, todos los
aspectos del gobierno y de la vida109. Los Estados del norte de Alemania que se haban
opuesto a Prusia fueron anexionados, con la excepcin de Sajonia, pero los dems Estados
alemanes, cada cual con sus propias tradiciones, siguieron existiendo dentro de sus
fronteras originales. Bismarck tambin triunf en la nueva Alemania cuando se neg a
responder legalmente ante el Reichstag. La poca de Metternich estaba superada.
La siguiente guerra de Bismarck, la franco prusiana de 1870, tuvo su origen
inmediato, al igual que tantas otras crisis europeas anteriores, en el problema de la sucesin
al trono de Espaa. Cuando los lideres espaoles eligieron a un prncipe Hohenzollern, los
franceses se opusieron. Tanto a

Francia como a Bismarck les convena exacerbar la

cuestin hasta convertirla en una crisis, adems, en 1870 en Europa Londres incluidoeran muchos los que vean la mxima amenaza a la paz en Napolen III, en vez de
Bismarck, quien lleg al extremo de intentar convencer de ello a Mazzini.
Fue Francia, a la que la prensa consideraba ultrajada, quien declar la guerra el 19
de julio de 1870. El resultado fue una guerra corta en la que el ejrcito alemn, bajo el
mando del jefe del Estado mayor prusiano, el general Von Moltke, y gracias a la tecnologa
alemana (las armas de Krupp), derrot rpidamente a los franceses, faltos de preparacin; y,
dado que en septiembre de 1870 se proclam en Pars una repblica, los poderes
extranjeros decidieron no intervenir en apoyo de un gobierno revolucionario. En 1871 la
guerra haba terminado, y Alemania se anexion las provincias francesas de Alsacia y
Lorena, adems de exigir el pago de grandes indemnizaciones 110. Francia se tomara su
revancha muchos aos despus, en 1918, con el tratado de Versalles.
Una vez ms, la victoria de Prusia, conseguida en Sedan el 2 de septiembre, fue
rpida, aunque no inmediatamente decisiva, lo cual pareci justificar las tcticas empleadas.
El imperio de Napolen III se hundi a los 2 meses. Prusia se haba convertido en la nacin
ms fuerte del mundo en el terreno militar.

109 Ibd.
110 Fulbrook, Mary. Historia de Alemania, op. cit., p. 179.
78

La nueva Alemania representaba el triunfo tanto de la sangre como del hierro.


Despus de 1870 Bismarck declar que Alemania estaba saciada y que su nico inters
era la Paz. Los Estados alemanes del sur, a los que, en un arrebato de fervor nacionalista,
se haba convencido para que se unieran a la Confederacin alemana del Norte en la guerra
contra Francia, se dieron cuenta de que, tanto desde el punto de vista militar como poltica,
su nica opcin era vincularse de un modo ms permanente a Prusia 111. El 18 de enero de
1871 se proclam en Versalles el Imperio Alemn.
A pesar de lo que la mitologa nacionalista haya podido afirmar con posterioridad,
ninguna de las partes estaba satisfecha: haba una cierta falta de entusiasmo por parte de los
prncipes, y algo de resentimiento en el nuevo emperador. De hecho lo que se haba
fraguado, bajo la batuta de Bismarck, era la extensin del poder prusiano, y no la expresin
del entusiasmo nacionalista por una Alemania unida. Alemania era nacin por dos
razones: primera, debido a que sus numerosos principados, si bien nunca se unieron en un
Estado territorial, formaron durante mucho tiempo el llamado Sacro imperio Romano de la
Nacin alemana y siguieron formando la Federacin alemana, y segunda, porque todos los
alemanes cultos compartan el mismo lenguaje y la misma literatura escritos 112. Sin dudas
que la primera etapa del florecimiento nacional pasaba invariablemente por la
adquisicin, recuperacin y acumulacin de orgullo debidas a esta herencia folklrica.
En un principio Bismarck tuvo que insistir para obligar al rey a intitularse
emperador alemn en vez de emperador de Alemania, un ttulo polmico dado que aun
existan varios Estados alemanes. Solo de mala gana se avino el rey de Prusia a aceptar el
ttulo de Emperador de Alemania. Su instinto de prncipe le deca que esta imperial
dignidad era un adorno que responda ms a imperativos romnticos que a realidades
polticas. De nuevo haba combinado Bismarck genialmente contrarrevolucin y
revolucin. El futuro dira lo que iba a hacer Alemania con su emperador y su Imperio 113.
Los problemas aparecieron inmediatamente despus de consumada la unificacin, para
muchos ms que haber formado un imperio se haba destrozado una nacin. Los alemanes
111 Ibd.
112 Hobsbawm, Eric. La Era del Capital, 1848-1875, op. cit., p. 95.
113 Veit, Valentin. Historia de Alemania, op. cit., p. 543.
79

fuera del imperio eran demasiados. Adems, al principio ni siquiera haba una bandera
nacional de Alemania y tampoco un himno.
El nuevo imperio

no tendra cmara alta de prncipes, condes y seores, ni

ministerios imperiales. Tena un canciller del imperio con sus secretarios de Estado, su
Reichstag democrtico. Pero continuaba vigente el consejo federal, es decir, el cuerpo
autoritario de funcionarios que despachaba los asuntos de Reich sin consultar a nadie y a
puerta cerrada. En 1883, el Reichstag perdi el ya escaso control de los asuntos militares
que haba tenido a travs de su presupuesto, ya partir de ese momento en una situacin
que se mantendra hasta la primera guerra mundial y se prolongara bien entrado el siglo
XX- el ejrcito alemn jugara un papel muy ambiguo, y a la larga fatal, en la poltica de su
pas. Bismarck haba creado una constitucin para garantizar su poder y el de Prusia, pero,
a la hora de la verdad, demostr no estar demasiado comprometida con la misma; ms
tarde, cuando dej de resultarle til, incluso consider la posibilidad de deshacerse de ella.
La mirada retrospectiva nos permite asimismo apreciar que Bismarck, la fuerza motriz que
impuls la unificacin de Alemania, dej al futuro un legado muy problemtico114.
Bismarck, despus de consumada la unificacin, prosigui a oponerse a las ideas
revolucionarias que rondaban Europa por medio del Pacto de los Tres Reyes, firmado por
los emperadores de Austria, Alemania y el Zar de Rusia. Adems, la destruccin del poder
temporal del papado fue posible gracias a Bismarck, ya que Italia se aprovech de la guerra
franco prusiana de 1870 y de la retirada de las tropas francesas de Napolen III de Roma,
que permiti a los italianos apoderarse por cuenta propia de la ciudad y convertirla, como
deseaba Cavour, en la capital de Italia. Tambin fue gracias a Bismarck que Italia consigui
el Vneto por el tratado de Praga en 1866, despus de que las fuerzas italianas hubieran
sido derrotadas por los austriacos en Custozza. Los dos Estados unificados estaban en
deuda el uno con el otro115.
Para la inmensa mayora de los alemanes de la poca este Reich daba satisfaccin
plena, incluso magnifica, a un viejo anhelo. El nacionalismo pareca seguir siendo de fcil
manejo en un marco de liberalismo burgus y compatible con este. Se pensaba que un
114 Fulbrook, Mary. Historia de Alemania, op. cit., p. 182.
115 Briggs, Asa Calvin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit.,
p. 124.
80

mundo de naciones sera un mundo liberal, y un mundo liberal se compondra de naciones.


Con todo, el futuro iba a demostrar que la relacin entre ambos no sera as de simple116.

El Imperialismo
El imperialismo del fines del siglo XIX y comienzos del XX fue un proceso
motivado por diferentes razones, principalmente econmicas y estratgicas, que arroj
como consecuencia directa la explotacin de millones de habitantes del tercer mundo, y
posteriormente, deriv en un conflicto blico (resultado directo del imperialismo y de la
carrera armamentista europea de la poca) de grandes proporciones entre las potencias
imperialistas de turno. El propsito de este anlisis es mencionar y reflexionar en base al
camino que tom este afn imperialista del siglo XIX y a los resultados que arroj para el
curs de la historia del siglo XX.
Un mundo en el que el ritmo de la economa estaba determinado por los pases
capitalistas desarrollados o en proceso de desarrollo existentes en su seno tena grandes
probabilidades de convertirse en un mundo en el que los pases avanzados dominaran a
los atrasados: en definitiva, en un mundo imperialista. Pero, paradjicamente, el periodo
transcurrido entre 1875 y 1914 se le puede calificar como era del imperio no solo porque en
l se desarroll un nuevo tipo de imperialismo, sino tambin por otro motivo ciertamente
anacrnico. Probablemente fue el periodo de la historia moderna en que hubo mayor
116 Hobsbawm, Eric. La Era del Capital, 1848-1875., op. cit., p. 108.
81

nmero de gobernantes que se auto titulaban emperadores o que eran considerados por
los diplomticos occidentales como merecedores de ese ttulo117.
En Europa se reclamaban este ttulo los gobernantes de Alemania, Austria, Rusia y
Turqua y (en su calidad de seores de la India) el Reino Unido. Dos de ellos (Alemania y
el Reino Unido/India) eran innovaciones del decenio de 1870. Compensaban con creces la
desaparicin del segundo imperio en Francia de Napolen III. Fuera de Europa, se
adjudicaba normalmente ese ttulo a los gobernantes de China, Japn, Persia y tal vez en
este caso con un grado mayor de cortesa diplomtica internacional- a los de Etiopa y
Marruecos. En 1918 haban desaparecido cinco de ellos.
Desde una perspectiva menos trivial, el periodo que estudiamos es una era en que
aparece un nuevo tipo de imperio, el imperio colonial. Hasta finales de la dcada de 1860,
la palabra imperialismo se haba aplicado sobre todo a la Francia de Napolen III. No fue
hasta 1869 cuando un autor britnico se refiri en una revista a lo que l llamaba el
imperialismo en el buen sentido, por el que entenda la conciencia de que a veces
tenemos el deber ineludible de realizar tareas pesadas u ofensivas como defender el Canad
o gobernar Irlanda118.
Dos grandes zonas del mundo fueron totalmente divididas por razones prcticas:
frica y el Pacfico. No qued ningn Estado independiente en el Pacifico, totalmente
dividido entre britnicos, franceses, alemanes, neerlandeses, norteamericanos y todava en
una escala modesta- japoneses. En 1914 frica perteneca en su totalidad a los imperios
britnico, francs, alemn, belga, portugus y, de forma ms marginal, espaol, con la
excepcin de Etiopa, de la repblica de Liberia en el frica occidental y de una parte de
Marruecos que todava resista la conquista total. Hacia el fin de los aos 80 del siglo XIX
se inicia una transformacin profunda en las relaciones entre las potencias europeas. La
fiebre del imperialismo se aduea de los gabinetes europeos progresivamente y sin que se
den apenas cuenta los propios polticos. A pesar del conservadurismo de la diplomacia de
todos los Estados europeos, que consideraba el clamor popular por colonias y nuevos
mercados en ultramar, en general, como una desagradable intromisin en las sagradas
117 Hobsbawm, Eric. La Era del Imperio, 1875-1914, op. cit., p. 65.
118 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit.,
p. 147.
82

tradiciones del arte diplomtico, fueron atrayendo cada vez ms el inters pblico los
problemas coloniales y los problemas de la Welpolitik, para utilizar un trmino que
empezaba a ponerse de moda en Alemania, mientras que los grandes problemas de la
poltica europea pasaban a un segundo plano, sin perder por ello su peso y su
importancia119.
La lucha febril de las potencias colonialistas por los territorios de ultramar dio a las
relaciones de los Estados una dureza hasta entonces desconocida. Sin embargo, no eran
nicamente las grandes potencias las que chocaban una y otra vez por cuestiones
internacionales; tambin las potencias de segundo rango fueron dominadas por las
tendencias imperialistas de la poca y fueron aquellas, sobre todo, las que provocaron el
desmoronamiento del sistema de las potencias europeas en la Primera Guerra Mundial.
Algunos Estados europeos, como Inglaterra y Francia, ya haca tiempo que llevaban a
cabo una poltica de expansin colonial. Hacia 1885 este proceso de expansin de la
civilizacin europea por todo el globo sufre una violenta aceleracin; en pocos aos se
convirti en una autntica carrera de las potencias europeas tras los territorios de ultramar
an libres, a la que, a partir de 1894, se sumaron tambin Japn y los Estados Unidos120.
En Amrica latina, la dominacin econmica y las presiones polticas necesarias se
realizaban sin una conquista formal. Ciertamente, el continente americano fue la nica gran
regin del planeta en la que no hubo una seria rivalidad entre las grandes potencias. Ni para
el Reino Unido ni para ningn otro pas existan razones de peso para rivalizar con los
Estados Unidos desafiando la doctrina Monroe. Ese reparto del mundo entre un nmero
reducido de Estados era la expresin ms espectacular de la progresiva divisin del globo
en fuertes y dbiles, avanzados y atrasados. Era tambin un fenmeno totalmente nuevo.
Entre 1876 y 1915, aproximadamente una cuarta parte de la superficie del planeta fue
distribuida o redistribuida en forma de colonias entre media docena de Estados121.
Hasta entonces las potencias europeas haban dejado toda la iniciativa a los grandes
colonizadores y a las empresas coloniales y en general no dejaban seguir la bandera
119 Mommsen, Wolfgang. La poca del Imperialismo. Europa 1885-1918. Siglo XXI,
Mxico-Espaa, 1971, p. 132.
120 Ibd., p. 133.
121 Hobsbawm, Eric. La Era del Imperio, 1875-1914, op. cit, p .68.
83

nacional al comercio. En todo caso se haba tratado de reducir al mnimo la propia


intervencin poltica y militar. Ahora la situacin se haba convertido en lo contrario.
Impulsadas por un nacionalismo que haba desembocado en imperialismo, las potencias
europeas empezaron a perseguir sistemticamente la adquisicin de nuevos territorios
coloniales y a respaldar con capital propio la conquista y penetracin econmica de los
pases subdesarrollados, pero ya en la fase inicial y no, como hasta entonces, solo cuando
las cosas haban alcanzado un cierto grado de madurez. De la noche a la maana se
converta el colonialismo en imperialismo.
Si bien es cierto, los emperadores y los imperios eran instituciones antiguas, el
imperialismo era un fenmeno totalmente nuevo. Era una voz nueva ideada para describir
un fenmeno nuevo. El anlisis del imperialismo, fuertemente crtico, realizado por Lenin
se convertira en un elemento central del marxismo revolucionario de los movimientos
comunistas a partir de 1917 y tambin en los movimientos revolucionarios del tercer
mundo. En efecto, para Lenin el imperialismo era la etapa final y culmine del capitalismo.
Para este, la expansin de modo de produccin capitalista lleva inexorablemente a su
estadio supremo y ltimo (su fase superior), el imperialismo, en cuyo interior se produce la
exacerbacin de las contradicciones del sistema que darn como fruto el triunfo de las
clases menos favorecidas. La concentracin monopolistas de los capitales financieros, los
cuales han de ser colocados en los territorios dominados por las principales potencias,
supone el incremento de las luchas internacionales por la obtencin de los distintos
mercados, dando as como resultado la definitiva aparicin de las condiciones necesarias
para la transformacin de la sociedad segn el modelo revolucionario socialista.
El acontecimiento ms importante del siglo XIX es la creacin de una economa
global, que penetr de forma progresiva en los rincones ms remotos del mundo, con un
tejido cada vez ms denso de transacciones econmicas, comunicaciones y movimiento de
productos, dinero y seres humanos que vinculaba a los pases desarrollados entre s y con el
mundo subdesarrollado. De no haber sido por estos condicionamientos, no habra existido
una razn especial para que los Estados europeos hubieran demostrado un menor inters,
por ejemplo, por la cuenca del Congo o se hubieran enzarzados en disputas diplomticas
por un atoln del Pacfico122.
122 Ibd., p. 71.
84

Una red de transportes mucho ms tupida posibilit que incluso las zonas ms
atrasadas y hasta entonces marginales se incorporaran a la economa mundial, y los ncleos
tradicionales de riqueza y desarrollo experimentaron un nuevo inters por esas zonas
remotas. El principal pas imperialista fue Inglaterra. El impulso principal del imperialismo
ingls estaba dirigido a la regin del Alto Nilo; de esta manera se esperaba estabilizar la
dominacin en Egipto. Mientras tanto, los antiguos imperios de Espaa y Holanda seguan
existiendo sobre el mapa y este ltimo aument en riqueza, ya que no en tamao- ,
mientras que el imperio portugus creci en ambos sentidos. Italia particip en la carrera
imperial con escaso xito (en 1896 fracas en su tentativa de apoderarse de Abisinia), y
Blgica, que tericamente careca de imperio, se ocupaba de gestionar el Estado del Congo,
propiedad del Rey Leopoldo, quien lo leg al pas en su testamento de 1889. Incluso los
Estados Unidos, con un abultado historial de anticolonialismo, adquirieron colonias en la
dcada de 1890123.
El imperialismo comparta ciertos ingredientes del folklore nacionalista, ya que
siempre tuvo sus hroes y sus mitos. Y, al igual que el nacionalismo, poda sostener que el
mundo no se reparta entre imperialismos rivales, sino complementarios, cada uno de los
cuales tena su propia misin. De hecho, a veces los distintos imperialismos formaban
causa comn en nombre de la civilizacin y el progreso. Los

abanderados del

colonialismo britnico solan trazar una distincin muy clara entre ellos, con sus
familiares y amigos, y los nativos o aborgenes a quienes vencan o dominaban. En el
primer caso- ejemplificado por Canad y Australia-, los colonos, a los que se haban
sumado oleadas de inmigrantes recientes, obtuvieron la independencia parcial en la segunda
mitad del siglo XIX; el gobierno federal de Australia, por ejemplo, se remonta a 1900. En el
segundo caso, se hablaba de la carga del hombre blanco, pero tambin haba razones para
el entusiasmo, adems de un deseo de poner las cosas en su sitio124.
Las relaciones germano-inglesas estaban ya bastante deterioradas, pero en 1896
alcanzaron su punto crtico. El motivo fue la cuestin boer, problema cada vez ms
importante para la poltica imperial inglesa desde el descubrimiento de oro y diamantes en
123 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit.,
p. 148.
124 Ibd.
85

el Rand. Influenciado por la idea de que la raza anglosajona y la teutona estaban llamadas a
dirigir juntas el mundo, el primer ministro ingls Joseph Chamberlain present en marzo de
1898 un proyecto de alianza a los alemanes sin haber sido encargado de ello, sin embargo,
expresamente por su premier. El objetivo inmediato de esta oferta sorprendente deba ser
el de reforzar la posicin de Inglaterra en las negociaciones con Francia

sobre las

cuestiones de frica Occidental125.


Un conflicto importante dentro de las relaciones franco-inglesas fue el de Faschoda.
En 1898 estall la crisis. Una gran indignacin se apoder de toda la nacin francesa ante
la exigencia britnica de abandonar inmediatamente el Sudn. Una guerra entre ambas
potencias pareca inevitable. Francia, mal preparada para la guerra termin por ceder, por
consejo de Delcass, despus de cinco semanas de agitaciones. Aunque la grave
humillacin de Faschoda se haba grabado profundamente en la conciencia de la nacin
francesa, en los aos sucesivos Delcass orient sistemticamente la poltica exterior de su
pas hacia una lnea de completo acuerdo con Inglaterra en las cuestiones coloniales126.
Las minas fueron los grandes pioneros que abrieron el mundo al imperialismo, y
fueron extraordinariamente eficaces porque sus beneficios eran lo bastante importantes
como para justificar tambin la construccin de ramales de ferrocarril. Las plantaciones,
explotaciones y granjas eran el segundo pilar de las economas imperiales. Los
comerciantes y financieros metropolitanos eran el tercero.
Un argumento general de peso para la expansin colonial era la bsqueda de
mercados. El imperialismo era la consecuencia natural de una economa internacional
basada en la rivalidad entre varias economas industriales competidoras, hecho la que se
sumaban las presiones econmicas del decenio de 1880 127. frica y Oceana fueron las
principales zonas donde se centr la competencia por conseguir nuevos territorios. Es
imposible separar la poltica y la economa en una sociedad capitalista, como lo es separar
la religin y la sociedad en una comunidad islmica. La pretensin de explicar el nuevo
imperialismo desde una ptica no econmica es tan poco realista como el intento de
125 Mommsen, Wolfgang. La poca del Imperialismo. Europa 1885-1918, op. cit., p. 144.
126 Ibd., p. 146.
127 Hobsbawm, Eric. La Era del Imperio, 1875-1914, op. cit., p. 76.
86

explicar la aparicin de los partidos obreros sin tomar en cuenta para nada los factores
econmicos128.
El imperialismo estimul a las masas, y en especial a los elementos potencialmente
descontentos, a identificarse con el Estado y la nacin imperial, dando as, de forma
inconsciente, justificacin y legitimidad al sistema social y poltico representado por ese
Estado. El imperialismo ayudaba a crear un buen cemento ideolgico. En algunos pases el
imperialismo alcanz una gran popularidad entre las clases medias, cuya identidad social
descansaba en

la pretensin de ser los vehculos elegidos del patriotismo. No se puede

negar que la idea de superioridad y de dominio sobre un mundo poblado por gentes de piel
oscura en remotos lugares tena arraigo popular y que, por tanto, benefici a la poltica
imperialista129.
Desde luego, el imperialismo de los ltimos aos del siglo XIX era un fenmeno
nuevo. Era el producto de una poca de competitividad entre economas nacionales
capitalistas e industriales rivales que era nueva y que se vio intensificada por las presiones
para asegurar y salvaguardar mercados en un periodo de incertidumbre econmica. Era un
periodo en que las tarifas proteccionistas y la expansin eran las exigencias que planteaban
las clases dirigentes. Todos los intentos de separar la explicacin del imperialismo de los
acontecimientos especficos del capitalismo en las postrimeras del siglo XIX han de ser
considerados como meros ejercicios ideolgicos, aunque muchas veces cultos y en
ocasiones agudos130.
En el extremo oriente el imperialismo tambin estaba presente. Japn se encontraba
en el inicio de una revolucin industrial que contaba con el apoyo del Estado y que iba a
transformar las bases de su poder en el siglo XX. En 1894-1895, la guerra entre el Japn
insular y la China continental los britnicos tomaron nota del paralelismo- puso de
manifiesto al mismo tiempo la fortaleza del Japn y la debilidad de China. Antes de acabar
el siglo, la rebelin xenfoba de los bxers en China alarm a los pases europeos y a los
Estados Unidos ms que nada de lo que hubiera ocurrido en Japn. En 1908, China ya
tena su proyecto de constitucin algo que los sultanes nunca haban estado dispuestos a
128 Ibd., p. 78
129 Ibd., p. 80
130 Ibd., p. 82
87

aceptar en Constantinopla y en 1912 se convertira en repblica. La evolucin de los


acontecimientos en China oblig a los ingleses a buscar de nuevo la amistad con Alemania.
En el verano de 1900 China fue sacudida por la insurreccin de los bxers. Si bien el
movimiento de los bxers fue aplastado relativamente pronto por un ejrcito internacional
se produjeron considerables complicaciones internacionales. Rusia aprovech la ocasin
para reforzar su posicin en Manchuria. En caso de que otras potencias tratasen de obtener
ventajas territoriales en China, Inglaterra y Alemania se pondran antes de acuerdo sobre las
iniciativas comunes a tomar con el fin de garantizar sus intereses131.
Si examinamos el mundo en fase de imperializacin en su conjunto frica, Asia
y el Pacfico-, vemos que entre la gente que particip en el complejo proceso de expansin
haba exploradores (Leopoldo, un conquistador moderno, expuso su proyecto africano en
un congreso geogrfico internacional celebrado en Bruselas en 1876); misioneros de todos
los credos, que difundan el evangelio o evangelios rivales y muchas cosas ms, entre ellas
la educacin; emigrantes, que adquiran un nuevo hogar, lejos de su lugar de nacimiento, y
un nuevo estilo de vida; hombres de negocios de todos los calibres, en busca de nuevas
materias primas (tan distintas como el caucho, los minerales y los aceites vegetales) o de
nuevos mercados para sus productos manufacturados; contratistas, constructores de
ciudades, puertos y ferrocarriles; soldados, porque los anales del imperialismo estn
manchados de sangre derramada en lo que se dio en llamar, a veces de forma engaosa,
pequeas guerras; administradores tambin de todo tipo, algunos de ellos tan importantes
como para que los llamasen y se vieran as mismos, al estilo napolenico procnsules132.
La razn de ser del imperialismo no se hallaba en el comercio sino en la inversin.
Las colonias proporcionaban nuevos mercados de capitales, y los capitales invertidos en el
extranjero podan generar mayores beneficios que los invertidos en el propio pas, adems
de contribuir a crear empleo y aumentar el nivel de vida en este. Adems, eran muy
variadas y a veces contradictorias las motivaciones de los imperialistas de los partidos
polticos y de los gobiernos de Europa. Algunos crean que los territorios coloniales
servan para colocar el excedente de poblacin, un argumento que era el favorito de los
131 Mommsen, Wolfgang. La poca del Imperialismo. Europa 1885-1918, op. cit., p. 149.
132 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit.,
pp. 151-152.
88

gobiernos conservadores, pero que plantearon personas que no tenan ninguna relacin con
el comercio ni con las finanzas. Otros pensaban en el poder y el prestigio, otro punto de
vista tpicamente conservador, propio de hombres como Disraeli o Bismarck, aunque
ambos fueron lo bastante inteligentes como para sacar partido de ese punto de vista ms
que compartirlo133.
Alemania, por culpa de su diplomacia oscilante e incapaz se qued aislada.
Solamente Austria-Hungra le dio su apoyo incondicional. Mientras las otras potencias
trataban de consolidar sus imperios coloniales, renunciando a ampliarlos ulteriormente,
para Alemania el paso a gran potencia colonial era abandonado al futuro. No fue una
poltica imperialista declarada y sistemtica la que provoc el aislamiento de las potencias
centrales, sino una poltica de prestigio oscilante e inestable. La creciente desconfianza de
las otras grandes potencias hacia la poltica alemana se fue convirtiendo cada vez ms en
una amenaza para la paz europea, ya que en todas partes se tenda ahora a oponerse a los
deseos de Alemania, incluso cuando estaban justificados134.
El imperialismo trajo consigo la interdependencia econmica, la cual no se debe
idealizar. La divisin del mundo en regiones verdes (agrcolas) y negras (industriales)
iba acompaada de una divisin de la poblacin en el interior de cada pas entre ricos y
pobres, y era fcil considerar a ambas divisiones obra de la naturaleza, en lugar de
producto de la actuacin humana. En este contexto las perspectivas internacionales fueron
cambiando. Europa dominaba el comercio internacional, pero los Estados Unidos hacan
grandes progresos en produccin, aprovechndose de sus enormes reservas en materias
primas, un mercado interno enorme y una tecnologa avanzada que permita ahorrar en
mano de obra. En las nuevas industrias como la automovilstica, una industria tan
fundamental en el siglo XX como el ferrocarril en el XIX-, los Estados Unidos pronto
tomaron una delantera que ya no perderan135.
Hay que mencionar brevemente un aspecto final del imperialismo: su impacto sobre
las clases dirigentes y medias de los pases metropolitanos. En cierto sentido, el
133 Ibd.
134 Mommsen, Wolfgang. La poca del Imperialismo. Europa 1885-1918, op. cit., p. 155.
135 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit.,
p. 155.
89

imperialismo dramatiz el triunfo de esas clases y de las sociedades creadas a su imagen


como ningn otro factor podra haberlo hecho. Un conjunto reducido de pases, situados
casi todos ellos en el noroeste de Europa, dominaban el globo. Pero el triunfo imperial
plante problemas e incertidumbres. Plante problemas porque se hizo cada vez ms
insoluble la contradiccin entre la forma en que las clases dirigentes de la metrpoli
gobernaban sus imperios y la manera en que los hacan con sus pueblos136.
El sueo de la belle poque tena sus pesadillas. En ellas los ensueos
imperialistas se mezclaban con los temores de la democracia. Mientras tanto la amenaza de
la guerra era cada da ms real.
El imperialismo de fines del siglo XIX fue motivado por variadas razones,
predominando las econmicas y las estratgicas. El afn de cada potencia de demostrar su
podero, de aumentar sus posesiones en ultramar y las ansias de poder de los gobiernos
europeos trajeron consecuencias nefastas para millones de habitantes del tercer mundo que,
bajo el eslogan del progreso y la civilizacin, vieron mermadas sus libertades bsicas, su
cultura y su estilo de vida, condenando a gran parte de frica y Asia a un subdesarrollo
econmico y un atraso industrial que se mantiene hasta el da de hoy.

Crnica de los episodios principales. 1815-1904.


1815

- Congreso de Viena

1820-36

- Periodo de revoluciones importantes y secundarias- en Europa y


Amrica latina: Espaa, Blgica, Francia, Alemania, Argentina,
Mxico, Brasil, etc.

1821

- Independencia de Grecia

1830

- Independencia de Blgica

1835-48

- El Cartismo en Inglaterra

136 Hobsbawm, Eric. La Era del Imperio, 1875-1914, op. cit., p. 91.
90

1847

- Guerra civil en Suiza

1848

- Ao de revoluciones en Europa: a partir de Italia meridional en


enero; Francia en febrero; Alemania y Austria en marzo; seguidas por
secuelas en Hungra, Polonia, Irlanda, Rumania, Croacia, etc.

1848

- Publicacin del Manifiesto del Partido Comunista en Europa a


cargo de Karl Marx y Friedrich Engels

1849-51

- Se afirma la contrarrevolucin

1859.

- Comienza la unificacin italiana

1864.

- Comienza la unificacin alemana

1864.

- Primera Internacional de Trabajadores

1871.

- Proclamacin de la Tercera Repblica francesa

1869.

- Apertura del Canal de Suez

1877.

- Imperio de la India

1882.

- Creacin de la Triple Alianza.

1889.

- II Internacional de Trabajadores. Triunfo de los Socialistas


reformistas.

1902.

- Sudfrica: dependencia Britnica.

1904.

- Creacin de la Triple Entente.

91

Siglo XX

La Primera Guerra Mundial


La primera guerra mundial es el conflicto blico que sacudi a Europa desde 1914 a
1918. Representa la primera oportunidad en que todas las potencias europeas se vieron
involucradas simultneamente. Adems, es el primer conflicto en la historia de la
humanidad en arrojar cifras de muertos en millones, significa el inicio de la era de las
matanzas a gran escala.
Para algunos historiadores la primera guerra mundial fue una guerra civil europea,
ya que se desarroll en ese continente casi en su totalidad, sin embargo tambin
92

intervinieron pases como Estados Unidos y Japn. Para otros, esta guerra es el inicio de la
guerra total, de la catstrofe a gran escala, por aire, mar y tierra. Para Eric Hobsbawm, esta
guerra representa el inicio de un periodo blico que abarc 31 aos hasta el trmino de la
segunda guerra mundial en 1945137. El mismo historiador nos otorga un panorama claro de
lo que signific esta guerra para el destino de siglo XX, la humanidad sobrevivi, pero el
gran edificio de la civilizacin decimonnica se derrumb entre las llamas de la guerra al
hundirse los pilares que lo sustentaban. El siglo XX no puede concebirse disociado de la
guerra, siempre presente aun en los momentos en los que no se escuchaba el sonido de las
armas y de las explosiones de las bombas. La crnica historia del siglo y, ms
concretamente, de sus momentos iniciales de derrumbamiento y catstrofe, debe comenzar
con el relato de los 31 aos de guerra mundial 138. Tambin es conocida como la guerra de
las trincheras, ya que se desarroll durante tres de los cuatro aos que dur el conflicto en
las trincheras del frente occidental europeo en Francia. Frente mucho ms sanguinario y
duradero que el oriental donde Rusia se rindi rpidamente producto de la ineficacia
poltica y militar del Zar y sus generales y, a la vez, consecuencia directa de la revolucin.
La expansin europea producida en la poca del imperialismo, haba atenuado las
tensiones existentes entre las naciones del viejo continente. Pero una vez repartido el
mundo, las fricciones internas reaparecieron y aumentaron peligrosamente. Entre los
principales conflictos latentes destacaban la preocupacin de Inglaterra ante el gran podero
militar de Alemania, la aspiracin de Francia a recuperar el territorio de Alsacia y Lorena,
perdida ante Alemania en 1871; la competencia entre Alemania y Austria por el predominio
de los Balcanes; la poltica paneslavista de Serbia, que para construir la gran Yugoslavia
necesitaba destruir el imperio Austro-hngaro, ya que necesitaba la inclusin de BosniaHerzegovina; la aspiracin de Italia a recupera Trieste y Trentino, que estaban en manos de
Austria y dar termino a su unificacin; por ltimo, tal vez el motivo que mas influyo en el
origen del conflicto sea la poltica nacionalista y pangermanista alemana, que revelaba las
intenciones de dominio en el centro de Europa.
La primera guerra mundial fue una guerra larga y costosa, como nunca antes haba
sucedido en Europa. Para comprenderla es necesario saber que esta guerra estaba motivada
137 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX. Crtica, Barcelona, 2004, pp. 29-61.
138 Ibd., p. 30.
93

por razones y aspiraciones ilimitadas. Para pases como Gran Bretaa o Alemania, la guerra
representaba el todo o nada, la decadencia o la gloria, por eso costo tanto ponerle fin
mediante un arreglo diplomtico, por eso los pases del viejo mundo nunca lograron llegar a
un acuerdo que terminara con la barbarie que se estaba viviendo en aquella guerra. a
diferencia de otras guerras anteriores, impulsadas por motivos limitados y concretos, la
primera guerra mundial persegua objetivos ilimitados. En la era imperialista, se haba
producido la fusin de la poltica y la economa. La rivalidad poltica internacional se
estableca en funcin del crecimiento y la competitividad de la economa, pero el rasgo
caracterstico era precisamente que no tena lmites139.
Las rivalidades

entre

las naciones europeas, como producto de las causas

mencionadas, agudizaron las tensiones existentes y ocasionaron una verdadera carrera


armamentista, que dio lugar a la denominada paz armada. Adems, para reforzar la defensa
de sus intereses comunes, los gobiernos crearon dos grandes alianzas: la triple alianza,
formada por Alemania, Austria e Italia (que luego se cambiara de bando), y la triple
entente, integrado por Inglaterra, Francia y Rusia.
El 28 de Julio de 1914, el heredero del trono de Austria, el archiduque Francisco
Fernando, y su mujer murieron vctimas de un atentado en Sarajevo. En Austria, tanto el
gobierno como los militares vieron que el atentado les ofreca la oportunidad de organizar
una demostracin de fuerza contra Serbia; para ello contaron con el apoyo del gobierno y
de la cpula militar alemanes que en esta situacin, y mas all del conflicto austro-serbio,
se arriesgaron a dar el paso hacia la hegemona mundial. La declaracin de guerra de
Austria a Serbia el 28 de Julio fue la seal que puso en marcha los mecanismos de las
movilizaciones generales y de las declaraciones de guerra, y el 4 de agosto las tropas
alemanas abrieron su marcha sobre Blgica. La guerra Europea moviliz y enfrent las
naciones industriales europeas, luego las del resto del mundo, con amplias repercusiones, a
la vez, en los pases neutrales de Europa y de ultramar140.
El conflicto comenz como una guerra esencialmente europea entre la Triple
Alianza y las llamadas potencias centrales o sea, Alemania y Austria-Hungra. Serbia y
139 Ibdem., pp. 37-38.
140 Hardach, Gerd. La Primera Guerra Mundial, 1914-1918. Crtica, Barcelona, 1986, p.
18.
94

Blgica se incorporaron inmediatamente al conflicto como consecuencia del ataque


austriaco contra la primera (que, de hecho, desencaden el inicio de las hostilidades) y del
ataque alemn contra la segunda (que era parte de la estrategia de guerra alemana). Turqua
y Bulgaria se alinearon poco despus junto a las potencias centrales, mientras que en el otro
bando la Triple Alianza dej paso gradualmente a una gran coalicin. Se compr la
participacin de Italia y tambin tomaron parte en el conflicto Grecia, Rumania y, en menor
medida, Portugal. Como caba esperar, Japn Intervino casi de forma inmediata para ocupar
posiciones alemanas en el Extremo Oriente y el pacifico occidental, pero limit sus
actividades a esa regin: los Estados Unidos entraron en la guerra en 1917 y su
intervencin iba a resultar decisiva.
Motivados por un deseo de conservar un glorioso presente (Gran Bretaa, AustriaHungra), o restaurar el honor mancillado (Francia, Turqua, Rusia) o labrarse un glorioso
porvenir (Alemania, Serbia, Italia), ciudadanos, sbditos y gobiernos parecan igual de
entusiasmados con la guerra. Resulta increble reflexionar en torno al deseo de guerra que
invada Europa en 1914 y a la vez recordar los millones de muertos, los aos de horror en
las trincheras, las ciudades devastadas, las familias destruidas, los sueos mancillados.
Pareciera que los hechos graves no tuvieran una correlacin lgica, ya que comnmente sus
consecuencias no tienen antecedentes aparentes en los hechos que las desencadenan. Es
como si algo sucedi entremedio, algo que nadie previo, y que llev al mundo a las ruinas
de la civilizacin.
El 5 de agosto de 1914, Gran Bretaa, alegando la defensa de la neutralidad de
Blgica y, ms importante, temerosa de una posible hegemona alemana en Europa, se
acaba de unir en la guerra a Francia, Rusia, Alemania, Serbia y Austria-Hungra. Con ello,
la guerra se converta en el primer conflicto a gran escala desde las guerras napolenicas en
las que haban participado principales pases europeos. No obstante, sera un error
considerar la guerra como un conflicto enteramente moderno. Siguieron utilizndose
mtodos militares con solera, que co-existan como podan con los nuevos. Las formas de
transporte anticuadas burros, mulas, caballos- seguan siendo esenciales, y el orgullo
militar se resista a menudo a los cambios, incluso en los uniformes de combate141.
141 Briggs, Asa - Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, 1789-1989, op. cit.,
p. 207.
95

La nica arma tecnolgica que tuvo importancia para el desarrollo de la guerra fue
el submarino, pues ambos bandos, al no poder derrotar al ejercito contrario, trataron de
provocar el hambre entre la poblacin enemiga.
Aunque tambin participaron en la guerra soldados procedentes de territorios
imperiales lejanos, en su mayor parte se trat de una guerra civil europea entre pases
industrializados o que iban en camino de serlo. El mismo carcter de la industria de guerra
provoco que esta se convirtiese en un conflicto largo y sangriento en el que la victoria en el
frente occidental se medira en centmetros en lugar de kilmetros.
La guerra, como se pude inferir, se dividi en dos frentes: el occidental y el oriental.
En el oriental la lucha era entre alemanes y rusos, los cuales finalmente optaron por
retirarse de la guerra, lo que facilit las cosas a Alemania, ya que as poda focalizar todas
sus fuerzas al frente occidental en Francia contra franceses e ingleses, es en este frente
donde se desarrollaron las trincheras y es donde la guerra lleg a un punto muerto donde se
mantendra durante tres aos hasta el ingreso de Estados Unidos a la guerra en 1917.
Redes de trincheras interconectadas, alambradas y granadas, bateras de artillera
ensordecedoras, largas hileras de atacantes saliendo de las trincheras, movindose como a
cmara lenta frente al fuego de las ametralladoras. Los soldados atacantes estaban
prcticamente indefensos142, era ste el panorama cotidiano que ofrecan las trincheras del
frente occidental. Lo mismo ocurra en el mar donde los submarinos alemanes y la flota
britnica no se sacaban ventajas en el mar del norte, por lo cual los alemanes decidieron
optar por un bloqueo econmico a la isla britnica hundiendo todas las embarcaciones que
trataran de llegar a ella, buscando as provocar un desabastecimiento en la poblacin
inglesa que llevara a un desequilibrio poltico al gobierno britnico. En medio de esto fue
hundido un barco norteamericano, el Lusitania, lo que provocara el decidido repudio de la
opinin pblica estadounidense hacia las potencias centrales, dando la excusa y el momento
perfecto para que el gobierno de Wilson decidera entrar al conflicto. La flota alemana fue
aniquilada finalmente en Scapa flow, en Escocia, en noviembre de 1918.
Alemania puso en prctica su plan de guerra concentrando todo su podero militar
en el frente occidental para derrotar a Francia y, luego de ello, trasladarlo al frente oriental
y derrotar a Rusia. Violando la neutralidad de Blgica, invadi Francia por el norte llegando
142 Ibd., p. 213.
96

hasta 40 Km. de Pars. Pero fueron detenidos en la batalla del Marne, fracasando en su
objetivo. Como consecuencia, ambos bandos se atrincheraron y por tres aos mantuvieron
sucesivas campaas que solo tuvieron como resultado la matanza de millones de
combatientes. En el frente oriental, Alemania rechaz la ofensiva de Rusia, que fue
derrotada en las batallas de los lagos Mazurianos y en Tannenberg. Fue en este frente donde
los generales alemanes, Paul von Hindenburg y Eric von Ludendorff, que desempearan
un papel destacado en la futura Repblica de Weimar, se ganaron su reputacin. La guerra
en el bloque oriental sigui siendo mucho ms mvil que en la occidental.
Desde ese momento, ambos frentes quedaron estabilizados a pesar de la entrada en
la guerra de Turqua al lado de Alemania (a la larga, decisin desastrosa para el imperio
otomano que, en 1918, tuvo que enfrentarse a su disolucin), y de Italia al lado de Francia.
En 1917 se producan dos hechos que rompieron el equilibrio existente: la entrada de
Estados Unidos en la guerra en ayuda de Inglaterra y Francia, y la Revolucin rusa, que
llev al nuevo gobierno bolchevique a firmar la paz con Alemania. Finalmente, Alemania
fue derrotada en la sangrienta batalla de Verdn. El 11 de noviembre de 1918 Alemania
pidi un armisticio y se rindi incondicionalmente. La primera gran guerra haba
terminado. La fortaleza econmica, la cohesin social y la estabilidad poltica de base de
cada nacin, junto con el apoyo o la oposicin de los Estados Unidos, fueron determinantes
a la hora de decidir quines eran los ganadores y quienes los perdedores143.
Aun hoy en da, franceses e ingleses recuerdan la primera guerra mundial con
mucho ms horror que la segunda. Sin lugar a dudas, para estos pases la primera guerra fue
un acontecimiento traumtico para su sociedad civil. Las consecuencias de esta guerra
habitan constantemente en la memoria histrica de Europa como ejemplo de crueldad,
barbarie y, a la vez, de incapacidad diplomtica de los gobiernos de turno para evitar, y
despus terminar, una matanza que nadie estaba seguro porqu era.
En el mbito econmico la primera guerra mundial signific un

cambio

fundamental en la estructura econmica del planeta. El estallido de la guerra en agosto de


1914 hizo pedazos la compleja red de relaciones econmicas internacionales y puso fin a
una poca de prosperidad. Es indudable que

la primera gran guerra signific una

importante inflexin en la historia econmica mundial del siglo XX. El anlisis de la


143 Ibdem., p. 208.
97

economa mundial entre 1914 y 1918 consta de cuatro factores fundamentales: el


derrumbamiento de la economa capitalista clsica agrupada en torno a Gran Bretaa y al
patrn oro; los avances de la industrializacin en ultramar, condicionados por la
paralizacin econmica temporal de Europa; las modificaciones econmicas estructurales
perdurables, especialmente la fusin de la economa con el aparato del Estado; y,
finalmente, la evolucin del movimiento obrero internacional, desde su punto ms bajo en
agosto de 1914 hasta su triunfo en la Revolucin rusa de octubre144.
La primera guerra mundial se caracteriza como una crisis de la economa mundial
capitalista. La rivalidad entre

las grandes potencias industriales en el terreno de la

exportacin demuestra que en el sistema econmico mundial, aparentemente estable y


armnico desde el punto de vista liberal, existan considerables tensiones. Segn la
conocida tesis de Lenin, la guerra de 1914-1918 fue para ambas partes una guerra
imperialista (esto es, una guerra de conquista, una guerra de rapia y de expoliacin), una
guerra para repartirse el mundo, para distribuir y redistribuir las colonias, las esferas de
influencia del capital financiero, etc.145. Lenin demostr que la prehistoria econmica de la
guerra mundial entraaba conflictos potenciales. La hiptesis de Lenin ha sido entretanto
ratificada en la medida en que en la actualidad los estudiosos de la historia diplomtica de
preguerra sostienen casi unnimemente la interpretacin de que Alemania fue el verdadero
agresor en el verano de 1914.
La guerra tuvo varias clases de costes: gastos de guerra gubernamentales; prdidas
humanas; destruccin de bienes materiales en tierra y mar, mermas en la produccin;
subsidios de guerra no incluidos en el presupuesto del Estado; costes y o prdidas de los
pases neutrales como consecuencia de la guerra. La Gran guerra tuvo un efecto
desacelerador en la economa mundial y, principalmente Europea. Tras el armisticio el
papel de la Europa en la economa mundial sufri un serio revs. Este declive se explica
ms por el aumento de la competencia de los pases de ultramar, particularmente Estados
Unidos y Japn, que por las devastaciones provocadas por la guerra, devastaciones que, de
hecho, ya haban sido ampliamente reparadas en 1924. el gran ganador en materia
144 Hardach, Gerd. La Primera Guerra Mundial, 1914-1918, op. cit., pp. 7-18.
145 Citado por Gerd Hardach en La primera Guerra Mundial, p.16. Vase El imperialismo,
estadio superior del capitalismo, escrito por Lenin.
98

econmica fue sin dudas Estados Unidos, el cual redujo su deuda externa, a la vez que iban
aumentando sus inversiones exteriores, sobretodo en Canad y Amrica Latina, de forma
que, siendo Estados Unidos un pas deudor antes de la guerra, tras finalizar la contienda se
convirti en el principal pas acreedor del mundo. Despus e la guerra y, en gran parte,
como una de sus ms directas consecuencias, el centro de la economa mundial se desplaz
de Londres a Nueva York. La rivalidad imperialista, en pugna por el reparto del mundo, en
realidad se agudiz, tras la eliminacin de una Alemania que antes de 1914 se haba
convertido en el ms agresivo de los rivales. Por otro lado en el extremo oriente (Japn) se
intensificaron las tensiones, y no hay que olvidar que en Alemania segua vigente la
tendencia a aprovechar la menor oportunidad para proyectar los conflictos internos hacia el
exterior exigiendo espacio vital. En el mbito interno relacionado con la situacin obrera la
primera guerra mundial no contribuy en modo alguno a consolidar las tensiones sociales
internas en las naciones industriales capitalistas. Por el contrario, el carcter imperialista de
la guerra logr que se estableciera una coincidencia mucho ms estrecha que antes entre la
conciencia de clase del proletariado y su condicin objetiva de clase146.
La trascendencia histrica de la primera guerra mundial se deriva del hecho que
aniquila la economa mundial capitalista multilateral e inaugura, al propio tiempo, el
periodo de rivalidad entre los sistemas econmicos capitalista y socialista. La revolucin de
octubre y el triunfo del movimiento obrero modificaron profundamente la economa
internacional.
En consecuencia los fines desmesurados de la guerra demostraron ser un objetivo
absurdo y destructivo que arruin tanto a los vencedores como a los vencidos. Precipit a
los pases derrotados en la revolucin y los vencedores en la bancarrota y en el agotamiento
material. Las condiciones de paz impuesta por los principales potencias vencedoras
sobrevivientes (Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia e Italia) que suele denominarse
Tratado de Versalles responde a cinco consideraciones especiales: el derrumbamiento de un
gran nmero de regmenes en Europa y la eclosin en Rusia de un rgimen bolchevique
revolucionario dedicado a la subversin universal e imn de las fuerzas revolucionarias de
todo el mundo; Controlar a Alemania a toda costa; Reestructurar el mapa de Europa, tanto
para debilitar a Alemania como para llenar los espacios vacos dejados por el hundimiento
146 Hardach, Gerd. La primera Guerra Mundial, 1914-1918, op. cit., pp. 324-334.
99

de los imperios ruso, austro-hngaro y turco, Francia recuper Alsacia y Lorena, Italia
adquiri Trento, Trieste y Fiume, Polonia se independiz; La poltica nacional de los pases
vencedores y las fricciones entre ellos, el tratado reglament una nueva situacin poltica en
Europa. Por ltimo, tratar de conseguir una paz que hiciera imposible una nueva guerra
como la que acababa de concluir. De ms est decir que todos estos objetivos fallaron o
fueron errneos en su aplicacin. El tratado de Versalles tiene gran responsabilidad en los
antecedentes de la segunda guerra mundial. Sin embargo, lo ms importante era salvar al
mundo del bolchevismo y reestructurar el mapa de Europa, estos eran dos proyectos que se
superponan147.
Ninguno de los gobiernos existentes entre las fronteras de Francia y el mar del
Japn se mantuvo en el poder. Incluso los pases beligerantes del bando vencedor sufrieron
grandes conmociones, aunque no hay motivo para pensar que Gran Bretaa y Francia no
hubieran sobrevivido como entidades polticas estables, aun en el caso de haber sido
derrotadas. En cuanto al Tratado de Versalles, no es necesario realizar la crnica de la
historia del periodo de entreguerras para comprender que no poda ser la base de una paz
estable. Estaba condenado al fracaso desde el principio y, por lo tanto, el estallido de una
nueva guerra era prcticamente seguro. Los Estados Unidos optaron casi inmediatamente
por no firmar los tratados y en un mundo que ya no era eurocntrico y euro determinado, no
poda ser viable ningn tratado que no contara con el apoyo de ese pas, que se haba
convertido en una de las primeras potencias mundiales148.
Las consecuencias de la guerra son negativas tanto en el mbito humano como en el
material. Ms de 10 millones de muertos, gran parte de ellos eran civiles, incluidos mujeres
y nios, miles de ellos por el hambre y las enfermedades. Ciudades enteras, construidas a lo
largo de los siglos, fueron destruidas. Desde cualquier punto de vista el saldo de la Gran
guerra es negativo. Solo cuando ces la carnicera y se enfriaron las pasiones blicas el
costo de la guerra se revel totalmente desproporcionado en relacin con los beneficios que
proporcion la victoria.
Adems de alterar irrevocablemente las vidas de los veteranos de los campos de
batalla o de los mares, la guerra dej tambin una profunda huella en quienes se quedaron
147 Hobsbawm, Eric. Historia del Siglo XX, op. cit., pp. 38-41.
148 Ibd., pp. 37-43
100

en casa. Sin dudas, la vida ya no sera la misma para todo habitante europeo, a muchos
simplemente la guerra les haba robado las ganas de vivir y tambin los sueos. Con el fin
de la guerra, un nmero sin precedentes de veteranos volvi a casa dejando una huella
tremenda en la percepcin de la guerra por parte del pblico. Los europeos ya no confiaban
en la idea de progreso que haba dominado el siglo XX; sino que Europa se haba
sumergido en un abismo de sangre y tinieblas. Para los veteranos que volvieron a casa la
sensacin de aislamiento y embrutecimiento que les provocaron sus experiencias de la
guerra era opresiva. Para algunos de ellos era ms fcil seguir luchando en las
insurrecciones comunistas de Europa oriental, en las asociaciones patriticas de Italia y
Alemania- que enfrentarse a la realidad de la paz en 1918149.
En los pases Europeos del continente, tal como se puso de manifiesto en el curso de
la crisis de 1917, la sociedad burguesa, frente a la creciente presin ejercida desde la
izquierda, no se dispuso a reaccionar haciendo concesiones, sino ms bien dando un giro
a la derecha. Desde esta perspectiva no cabe extraarse del ascenso del fascismo despus de
la primera guerra mundial, a pesar de que al principio resulte incomodo ver alineados uno
tras otro liberalismo y fascismo como formas alternativas de dominacin burguesa.
Finalmente, tengamos en cuenta, una vez ms, que la revolucin socialista de octubre
surgi de la exacerbacin de las tensiones sociales y tambin de la polarizacin de la
economa internacional en un campo socialista y un campo capitalista. La revolucin rusa
fue el resultado ms importante de la primera guerra mundial150.
La primera guerra mundial es trascendental para el siglo XX ya sea por su crueldad
o por sus consecuencias. La imagen de la muerte rondando Europa result imborrable de la
memoria colectiva. Personajes como Hitler y Mussolini son hijos de esta poca, el fascismo
se nutri de las consecuencias de la guerra para ganar popularidad entre las masas
desposedas. Lenin aprovech el momento y la revolucin tambin est ligada directamente
a la Gran guerra. Pronto el mundo volvera a caer en las tinieblas. La poca de la guerra
total no haba terminado.

149 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, 1789-1989, op. cit.,
pp. 218-238.
150 Hardach, Gerd. La Primera Guerra Mundial, 1914-1918, op. cit., p. 334.
101

La Revolucin Rusa

102

La revolucin rusa fue un proceso que pas por varias etapas, para nuestro estudio
tomaremos solamente desde la llegada al poder de los Bolcheviques151, ya que de lo
contrario sera demasiado extenso este trabajo y traspasara los objetivos de esta
investigacin.
Los bolcheviques eran el sector ms radical de todos los revolucionarios de
izquierda rusos. Sus principales lderes eran Wladimir Ilich Iulanov, ms conocido como
Lenin, Len Trotski y Joseph Stalin, quienes dirigiran el gobierno y la poltica rusa por
ms de 30 aos desde la revolucin de octubre de 1917. La revolucin de octubre se vea a
s misma como un acontecimiento de ndole ecumnica ms que nacional. Su finalidad no
era instaurar la libertad, y el socialismo en Rusia, sino llevar a cabo la revolucin proletaria
mundial. A los ojos de Lenin y sus camaradas, la victoria del bolchevismo en Rusia era ante
todo una batalla ms en la campaa que garantizara su triunfo a escala universal, y esa era
su autntica justificacin152. Sin embargo, esta revolucin proletaria mundial nunca lleg.
Los bolcheviques destacaban por ser un grupo de revolucionarios extremadamente
disciplinados, estaban totalmente convencidos de sus objetivos. Para Lenin, los
Bolcheviques eran revolucionarios profesionales, militarizados, verdaderos soldados
preparados para la batalla. Cuando ya estaban en el poder, Lenin se preocup de reclutar
cada vez ms revolucionarios de estas caractersticas, plenamente adoctrinados y fieles al
Partido. Lo que buscaba Lenin y los Bolcheviques no era un movimiento internacional de
socialistas simpatizantes con la revolucin de octubre, sino un cuerpo de activistas
totalmente comprometido y disciplinado: una especie de fuerza de asalto para la conquista
revolucionaria. A los partidos que se negaron a adoptar la estructura leninista se les impidi
incorporarse a la nueva internacional, o fueron expulsados de ella, porque resultara
debilitada si aceptaba esas quintas columnas de oportunismo y reformismo, por no hablar
de lo que Marx haba llamado en una ocasin cretinismo parlamentario. Dado que en la
batalla inminente solo podan tener cabida los soldados. 153 Como puede apreciarse, no
151 Los Bolcheviques eran el sector Izquierdista de los revolucionarios rusos. Eran la
mayora, de ah su nombre que significa los mas. Los Mencheviques eran los menos,
ms mesurados que los Bolcheviques, tomaron el poder primero que estos en la revolucin
de febrero de 1917, liderados por Kerenski.
152 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., p. 64.
153 Ibd., p. 77.
103

importaba si estos revolucionarios fueran plenamente marxistas o no, tal vez muchos de
ellos ni siquiera haban ledo a Marx, lo que realmente interesaba era que fueran soldados
decididos, obedientes y leales al Partido.
Cuando los bolcheviques tomaron el poder el Zar ya haba sido derrocado en
Febrero de 1917 y se haba creado un gobierno provisional. La principal diferencia entre las
revoluciones de Febrero y de Octubre de 1917 no estrib en su respectivo carcter
burgus y socialista, sino en el hecho de que la primera fue el resultado de un
movimiento espontneo de masas que cogi absolutamente desprevenidos a todos los
partidos y organizaciones de la oposicin, mientras que la segunda fue consecuencia de una
decisin poltica consciente de un partido, el bolchevique, que si al principio se vio
desbordado por los acontecimientos, a partir de cierto momento apareci como el nico
capaz de proponer unas metas claras y concretas154.
Lenin es considerado, por algunos analistas e historiadores, como el intrprete
perfecto de Marx, como la nica persona que fue capaz de llevar a la prctica la teora
marxista. Sin embargo, por otros, como Asa Briggs, es considerado una persona motivado
por intereses personales, disfrazado por una mscara marxista. Lenin supo manejar el
disgusto campesino ante las injusticias de la Rusia zarista. Los campesinos llevaban aos
amargados por el hambre y las matanzas del ejrcito Ruso. Estaban, asimismo, frustrados
por la distribucin de la propiedad, que haca que la nobleza aun poseyera el 47% de las
tierras, mientras que los cada vez ms numerosos campesinos rusos tenan que conformarse
con repartirse el resto155.
Los historiadores no han logrado ponerse de acuerdo en cuanto a la fidelidad de
Lenin al pensamiento marxista. No obstante, est claro que deform las teoras marxistas
esenciales, adaptndolas a sus intereses. Para Johnson, por ejemplo, pese a toda su
proclamada ortodoxia, Lenin estaba muy lejos de ser un marxista ortodoxo. Ms aun, en
ciertas cuestiones esenciales no fue en absoluto marxista. A menudo utiliz la metodologa
de Marx, pero dej de lado la esencia de su pensamiento 156. Para Hobsbawm, por otro lado,
154 Taibo, Carlos. La Unin Sovitica. Sntesis, Madrid, 1999, p. 30.
155 Briggs, Asa- Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, 1789-1989, op. cit.,
p. 233.
156 Johnson, Paul. Tiempos Modernos. J. V. Editor, Argentina, 1998, p. 65.
104

en teora era un marxista ortodoxo, casi fundamentalista, pero tena claro que jugar con una
teora cuya esencia era la revolucin poda dar nimos a pactistas y reformistas. En la
prctica, no dudo en modificar las opiniones de Marx y en agregarles aadidos de cosecha
propia, proclamando siempre su lealtad al maestro157.
Los bolcheviques poco a poco fueron afianzndose en el poder. Lenin se retir de la
guerra mundial para poder dedicarse por completo a consolidar su gobierno en el interior de
Rusia, en 1918158, a pesar de haber sido derrotado por los social revolucionarios y los
mencheviques, disolvi la Asamblea Constituyente. La consecuencia final del triunfo
bolchevique fue, simplificando las cosas, una firme decisin de cometer un proceso de
ingeniera social encaminado a acelerar la acumulacin de capital 159. Esta acumulacin de
capital que, se supona, era para acelerar el proceso de capitalismo para traer luego el
socialismo160, se qued en una concentracin econmica por parte del Estado, paso a ser lo
que es conocido como Capitalismo de Estado. Toda esta acumulacin de capital trajo,
adems, la explotacin de millones de campesinos y proletarios, justo quienes seran los
ms beneficiados con la revolucin. Pretender que el proletariado estaba ejerciendo el
poder era sustraerse por completo de la realidad161.
Los bolcheviques haban subestimado los peligros del autoritarismo y el
centralismo en su lucha por la victoria, y al no limitar el autoritarismo levantando barreras
institucionales, ya sea por medio de organizaciones gubernamentales elegidas libre y
democrticamente a nivel nacional y local, estaban traicionando a los obreros y campesinos
que se supona que protegan. La revolucin del proletariado no tena el apoyo de las
157 Hobsbawm, Eric. Historia del Siglo XX, op. cit., pp. 387-388.
158 En 1918 el Zar y toda su familia fueron ejecutados bajo las rdenes bolcheviques en
Yekaterinoslav, por temor a una restauracin realista. Con esto se pone fin a la dinasta de
los Romanov. En este mismo ao Mosc pas a ser la capital del nuevo Estado. Antes la
capital haba sido San Petersburgo, conocida con el nombre de Petrogrado entre 1914 y
1924, con el de Leningrado a partir de este ltimo ao, y como San Petersburgo
nuevamente en la actualidad.
159 Taibo, Carlos. La Unin Sovitica, op. cit., p 35.
160 Como la Sociedad Rusa era semifeudal, los revolucionarios se propusieron,
tericamente, acelerar el proceso de capitalismo, para crear las condiciones necesarias en
busca de la llegada del socialismo y, por ltimo, el comunismo.
161 Taibo, Carlos. La Unin Sovitica, op. cit., p. 36.
105

masas, y la dictadura del proletariado, un trmino poco usado por Marx, pero muy
utilizado por Lenin, fue llevada a cabo por una elite burguesa, tratando servilmente al
proletariado.
Al ao de la revolucin comienza la guerra civil en Rusia, donde el ejrcito rojo,
creado por Trotski, combate contra el ejrcito blanco, conformado por soldados realistas
rusos, adems de estadounidenses, franceses, ingleses y japoneses. En 1920 termina la
guerra civil con la victoria del ejrcito rojo, el cual llega hasta Varsovia y luego se retira. El
poder Bolchevique estaba asegurado y Lenin se suma en una enfermedad que lo matara
poco a poco.
La paz qued definitivamente sellada con la firma por parte de la Rusia sovitica y
de Polonia en el tratado de Riga el 18 de marzo de 1921. Para Marx y los marxistas, los
intereses de clase siempre estuvieron primero que los nacionales. Sin embargo, los
bolcheviques no tuvieron problemas en combatir a los obreros polacos a su llegada a
Varsovia162.
Durante la guerra civil, los bolcheviques instauraron el plan econmico del
comunismo de Guerra.

Plan econmico que en nada se asemejaba a la economa

socialista propuesta por Marx. Para Johnson, Lenin saba muy bien cmo crear un
despotismo, pero nada saba de crear una economa socialista. Marx haba analizado la
economa capitalista pero, segn Johnson, nada dijo acerca de la economa socialista 163,
observ imprecisamente que aquella sera organizada por la sociedad. Solo estaba seguro
de que una vez que todos los elementos de la produccin estuvieran en manos del Estado,
es decir del proletariado como clase gobernante, se comprobara que las fuerzas productivas
alcanzaban su nivel mximo y las fuentes de riqueza fluiran con total abundancia. Lenin
dedujo de Marx que el Estado deba dirigir la economa industrial, del mismo modo que

162 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, 1789-1989, op. cit.,
pp. 255-256.
163 Si bien es cierto Marx no especific plenamente que tipo de economa se llevara a
cabo en una sociedad socialista, si dej claros lineamientos de cmo se desarrollara la
economa en el socialismo partiendo con la socializacin de todos los medios de
produccin, de servicios y de transporte por medio del Estado y bajo el mando del
proletariado organizado en busca del bien comn. Para esto, vase el: Manifiesto del
Partido Comunista y Los Manuscritos econmicos-filosficos.
106

una elite de vanguardia deba ocupar el lugar del proletariado para imponer la revolucin en
una economa industrial subdesarrollada164.
Cuando concluye la guerra civil se pasa del comunismo de Guerra a la Nueva
poltica econmica implantada en 1921. Lenin introdujo la Nueva Poltica Econmica
(NEP) en 1921, lo que significaba en la prctica el restablecimiento del mercado y supona
una retirada del comunismo de guerra al capitalismo de Estado165. En realidad la NEP fue
una derrota del comunismo o, como fue vista en la dcada del 20 por sus crticos, una
desviacin del camino hacia el socialismo. Como tantas veces quienes ms sufrieron las
consecuencias de esta nueva poltica econmica fueron los trabajadores y campesinos, ya
que ellos debieron aumentar su capacidad productiva sin recibir un aumento de salario o
mejoras laborales. Ni hablar de los planes quinquenales instaurados por Stalin a partir de
1927, donde los obreros fueron cada vez ms explotados y su grado de enajenacin llego a
niveles que ni el mismo Marx habra imaginado. Quien iba a pensar que la revolucin para
los obreros y por los obreros terminara en una explotacin sin lmites en contra de ellos
bajo la bota de Stalin y a la sombra de la bandera roja con la hoz y el martillo en su interior.
En la Rusia dominada por los bolcheviques no haba espacio para las disputas
polticas. La democracia no estaba entre las prioridades de Lenin y sus camaradas, tampoco
lo estara ms adelante bajo el gobierno de Stalin y su mano derecha Molotov. El partido
bolchevique era el nico legal, el cual organizaba y diriga a los Soviet o consejos obreros.
El marxismo- leninismo haca su estreno en la poltica mundial y dominara, con su ley de
un partido nico en el poder, la poltica revolucionaria durante gran parte del siglo XX. La
situacin de los partidos polticos era muy difcil. Lenin justificaba su progresiva supresin
con argumentos muy sencillos: el marxismo nos ensea que nicamente el partido poltico
de la clase trabajadora, esto es, el partido comunista, es capaz de unir, educar y organizar
una vanguardia del proletariado y de las masas trabajadoras, y de resistir los inevitables
devaneos pequeo burgueses de esas masas y sus prejuicios sindicalistas166.
Por entonces, quien a partir de 1923 sera el principal adalid de la democracia
interna del partido, Trotski, rechazaba una tras otra las observaciones que llamaban la
164 Johnson, Paul. Tiempos Modernos, op. cit., pp. 97-99.
165 Hobsbawm, Eric. Historia del Siglo XX, op. cit., p. 377.
166 Taibo, Carlos. La Unin Sovitica, op. cit., p. 41.
107

atencin sobre las consecuencias de la disolucin de la asamblea constituyente, de la


anulacin del poder independiente de los soviets, de la militarizacin del trabajo o de la
desaparicin de las libertades de prensa y asociacin167. La democracia, fundamental en el
desarrollo de la sociedad comunista creado en la mente de Marx, no tena cabida en el
socialismo real de los bolcheviques. El nico defensor de la democracia dentro del
partido, Trotski, fue expulsado del partido y del pas por Stalin y posteriormente asesinado
en Mxico en la dcada del 40 por rdenes del camarada Stalin.
El partido sobre todo, el partido primero que todo, el partido lo observa todo, el
partido gobierna todo168. La gran mayora de los partidos comunistas o socialistas de
Europa en esta poca eran democrticos en su organizacin interna y en sus intenciones
polticas. Sin embargo, el modelo leninista de partido de vanguardia, una organizacin
disciplinada y eficiente de revolucionarios profesionales, con la misin de llevar a cabo las
tareas que les asignase la direccin central, era potencialmente autoritario, como sealaron
desde el principio muchos marxistas rusos revolucionarios169. Quizs esta sea una de las
caractersticas ms importantes del Estado totalitario sovitico: la jerarqua de los rganos
del partido en la ciudad, el distrito, la regin y la repblica, que se imponen en todos los
planos de la autoridad a los rganos correspondientes al Estado. El vanguardismo de la
revolucin se convirti ahora en el vanguardismo del dominio perpetuo, el partido se
convirti en lo que Lenin denomin la fuerza conductora y orientadora de la sociedad
sovitica, y despus, tras la muerte de Lenin, conservo ese carcter170.
En realidad, en la Rusia revolucionaria ni el Estado ni el partido estaban para servir
al bienestar del proletariado, no existan como medios para el desarrollo del ser humano
como lo pens Marx, estaban como un ente totalitario, omnipresente, todopoderoso, donde
el individuo serva al Estado y la enajenacin moderna estaba presente en todas las vidas de
167 Ibd., p. 42.
168 La novela de George Orwell, llamada 1984 es una alegora de la sociedad sovitica
bajo el gobierno de Stalin. Muestra una sociedad vigilada por el aparato estatal donde la
consigna es el gran hermano te vigila. Fue escrita como una crtica del novelista
anarquista ingls hacia el estalinismo, al igual que La granja de los animales, otra de sus
novelas ms destacadas.
169 Hobsbawm, Eric. Historia del Siglo XX, op. cit., p. 385.
170 Johnson, Paul. Tiempos Modernos, op. cit., p. 90.
108

los trabajadores. No se puede poner en duda que Karl Marx jams propuso esta situacin,
ninguno de sus escritos habla del hombre al servicio al Estado y menos de una elite
burocrtica al mando de los destinos del proletariado. La burocracia partidaria era una
creacin de Lenin, no de Marx171. Consecuencia central de las polticas desplegadas por los
bolcheviques.
El sistema sovitico estaba pensado para industrializar un pas muy atrasado y
subdesarrollado lo ms rpidamente posible, dando por sentado que la poblacin se
conformara con un nivel de vida que garantizaba unos mnimos sociales y que se hallaba
algo por encima de la subsistencia, si bien el nivel exacto dependa de lo que sobrara en
una economa organizada para una continua industrializacin 172. El sistema sovitico
representa el triunfo de la burocracia y la imposicin de un sistema de planificacin
centralizada, es el triunfo de un partido que manej a las masas bajo una teora que
propona totalmente lo contrario a lo que los revolucionarios rusos llevaron a cabo. Para
ellos, la planificacin centralizada constituira una forma de realizacin del mercado en
un marco de centralizacin extrema, mientras que el Estado no sera sino una especie de
capitalista colectivo que habra monopolizado todo los medios de riqueza y que no se
centrara, por lo tanto, al servicio de los trabajadores 173, como era la intencin del filsofo
judo-alemn. Nunca podremos saber cul sera la opinin de Marx sobre lo ocurrido en
Rusia, solo podemos comparar los hechos con sus escritos, y estos distan bastante de lo que
se llam el socialismo real.
Con los aos, la vieja guardia que hizo la revolucin en 1917 qued relegada o
desapareci bajo las oleadas de las purgas de la dcada del 30, dirigidas por Stalin. Los que
sobrevivieron ya no compartan la vieja cultura poltica de la izquierda. Todo lo que saban
era que el partido tena razn y que las decisiones de la autoridad deban cumplirse si se
quera salvar la revolucin, y de paso, la vida.
En resumen, el fenmeno totalitario sovitico fue la consecuencia de la
monopolizacin de la actividad poltica por un partido que, al disponer de todos los medios
de represin y de persuasin, convirti su ideologa en verdad oficial. El Partido
171 Ibd., p. 92.
172 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., p. 384.
173 Taibo, Carlos. La Unin sovitica, op. cit., p. 47.
109

Bolchevique, que al principio se vio desbordado por los acontecimientos, a partir de cierto
momento apareci como el nico capaz de proponer unas metas claras y concretas 174. Tal
vez los bolcheviques si quisieron construir una sociedad socialista, sin embargo el resultado
de su revolucin poco y nada se asemeja a lo que Marx describi en sus libros.

El Fascismo italiano
El fascismo italiano es un movimiento nacionalista de derecha creado y liderado
Benito Mussolini despus de la primera guerra mundial. El fascismo es una doctrina
intrnsicamente violenta, irracional, que promueve la discriminacin racial, la superioridad
de una raza sobre otra, la intolerancia religiosa y cultural, y adems, muestra una marcada
tendencia anticomunista y contrarrevolucionaria. Se basa en una total sumisin al lder, en
este caso el Duce, personificado por Mussolini. El fascismo italiano lleg al poder gracias
al alto apoyo proveniente de la clase media italiana, sin embargo tambin tuvo apoyo de
otros sectores de la sociedad. Ms adelante, el nacionalsocialismo alemn tomara como
modelo a seguir al fascismo italiano, imitando sus polticas e ideologa, pero con un
carcter racial mucho ms marcado.
A causa de la gran diversidad de movimientos fascistas de los aos treinta, los
historiadores se han encontrado con graves dificultades a la hora de definir al fascismo. En
1920, la palabra fascismo la conoca muy poca gente. Incluso Mussolini la escriba entre
comillas cuando la utilizaba para describir una democracia orgnica, concentrada y
autoritaria de base nacional. La definicin de Mussolini tambin sera aplicable a la
Espaa de Franco, la Austria de Dollfuss y la Hungra de Szalis, pero, aunque estos
gobernantes fuesen anticomunistas y anti intelectuales, no realizaron una verdadera
aportacin ideolgica al fascismo. Otros movimientos como el nacionalsocialismo alemn

174 Ibd., p. 48.


110

y la Unin Britnica de Fascistas, intentaban por todos los medios emular al movimiento
de Mussolini175.
El fascismo pona de relieve la necesidad de forjar una comunidad moral o nacin
en Italia, para as reparar todo el dao acumulado durante siglos de divisin y servidumbre
en la pennsula. En su opinin, la falta de una tica colectiva procedente de un fuerte
sentido de la identidad nacional provocara que el individualismo y materialismo inherentes
en la ideologa liberal actuaran de un modo corrosivo y no generaran ms que egosmo y
desorden. El Fascismo intentaba remediar eso. Pretenda disciplinar a la clase obrera
mediante una nueva estructura de sindicatos (el llamado Estado corporativo) y al tiempo
educarlos polticamente a travs de la propaganda 176. El fascismo pretenda cambiar la
sociedad no apelando a la razn, sino al aspecto irracional del hombre: el Fascismo no era
sino una sublevacin contra el intelecto y los hombres de cultura en nombre de la fe,
la voluntad y el entusiasmo. As, con el tiempo, el fascismo propuso sustituir el dbil
sistema parlamentario italiano por un rgimen ms dinmico construido sobre mitos y
smbolos, el culto a los lderes y una instrumentalizacin deliberada de las esperanzas,
temores e inseguridades colectivas177.
El fascismo italiano fue la creacin de un periodista socialista renegado, Benito
Mussolini, cuyo nombre de pila, homenaje al presidente mexicano anticlerical Benito
Jurez, simbolizaba el apasionado anti papismo de su Romaa nativa. El propio Adolf
Hitler reconoci su deuda para con Mussolini y le manifest su respeto, incluso cuando
tanto l como la Italia fascista demostraron su debilidad e incompetencia en la segunda
guerra mundial. A cambio, Mussolini tom de Hitler, aunque en fecha tarda, el
antisemitismo que haba estado ausente de su movimiento hasta 1938, y de la historia de
Italia desde su unificacin178. Durante el periodo de entreguerras, la alianza natural de la
derecha abarcaba desde los conservadores tradicionales hasta el sector ms extremo de la
patologa fascista, pasando por los reaccionarios de viejo cuo. Las fuerzas tradicionales
175 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Histrica Contempornea de Europa, 1789-1989, op.
cit., pp. 294-295.
176 Duggan, Christopher. Historia de Italia, op. cit., pp. 299-300.
177 Ibd., pp. 310-311.
178 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., p. 122.
111

del conservadurismo y la contrarrevolucin eran fuertes, pero poco activas. El fascismo les
dio una dinmica y, lo que tal vez es ms importante, el ejemplo de su triunfo sobre las
fuerzas del desorden179.
La ruina econmica de posguerra y el tratado de Versalles crearon las condiciones
para engendrar regmenes totalitarios. Italia, victoriosa en la guerra pero derrotada en la
paz, era uno de los pases que reuna los ingredientes necesarios para que fermentara el
triunfo del totalitarismo: las frustradas reivindicaciones territoriales sobre Dalmacia y
Fiume; las millonarias deudas de guerra contradas con Inglaterra y USA; la ruinosa
situacin de la economa y la difcil reconversin de la industria blica en industria
productiva; las constantes devaluaciones de la moneda, el descenso de los salarios y la alza
de los precios; la desocupacin de miles de combatientes desmovilizados, y la cesanta de
miles de obreros; la ruina de los pequeos propietarios y el empobrecimiento de los
campesinos.
Frente a estas difciles circunstancias y ante la explosiva inestabilidad social, la
vieja clase poltica y su rgimen parlamentario demostraron ser ineficientes para encontrar
una salida a la ruinosa situacin. Consecuencia de ello fue el fortalecimiento de los sectores
socialistas y la radicalizacin de las organizaciones obreras, que emplearon la huelga y la
ocupacin de las fbricas como medios para enfrentar la crisis. En Italia la alta burguesa y
los sectores terratenientes atemorizados con la sombra del triunfo Bolchevique en la Rusia
sovitica, no trepidaron en financiar y dar su apoyo al sector ultranacionalista de derecha
que encabezaba Benito Mussolini, un ex socialista, expulsado del partido por sus tendencias
belicistas al comienzo de la Gran Guerra. En 1919 Mussolini fund los Fasci Italiani di
Combattimento, escuadrones paramilitares conocidos como camisas negras, que se
dedicaron a reprimir a los sectores obreros organizados, bajo la mirada benvola de la
polica, el ejrcito y el gobierno.
En Italia, el nivel de violencia callejera y el enfrentamiento cada vez mayor entre las
fuerzas de la izquierda y de la derecha configuraron un modelo que se repetira en otros
pases. Antes de la guerra, el primer ministro italiano Giovanni Giolitti, un manipulador
consumado, haba intentado atraer a la izquierda hacia el movimiento liberal, pero no logr
mantener la hegemona del Partido Liberal Italiano. En noviembre de 1919 y luego en
179 Ibd., p. 130.
112

mayo de 1921, Los primeros ministros liberales, uno detrs de otro, Nitti y Giolitti,
convocaron a elecciones generales para intentar poner coto a la fuga de partidarios liberales
hacia los partidos de izquierda y de derecha. Pero el partido liberal fue incapaz de resolver
la tensin existente en la historia y la modernidad. Las clases medias italianas continuaban
abandonando en masa al Partido liberal, ya que el liberalismo no daba respuesta a sus
problemas, la inflacin se dispar con efectos devastadores sobre los salarios, las pensiones
y los ahorros. Los trabajadores no manuales fueron los ms afectados, y la clase media se
puso cada vez ms nerviosa debido al nivel de violencia callejera. Haba montones de
italianos jvenes y entusiastas dispuestos a hacer el gatillo y resolver sus discrepancias con
el gobierno italiano por la fuerza. La era de la poltica de masas y de unas fuerzas armadas
potencialmente desleales haba llegado a Italia180.
Antonio Gramsci, el filsofo italiano, describe de una forma realista y concisa la
situacin social en Italia cerca del ao 20: Despus de cinco aos de guerra y de rgimen
gubernamental por decreto, la burla no pude ser ms atroz. Toda garanta de libertad ha
sido suprimida; toda seguridad, toda normalidad de vida jurdica ha desaparecido de la
sociedad. El Estado -es decir, los actuales detentadores del poder gubernativo: el presidente
del consejo de ministros, junto con el sistema administrativo que de l depende; la jerarqua
de los prefectos, subprefectos, jefes de polica, vice-jefes de polica, comisarios, agentes,
etc.- se ha convertido en el rbitro supremo de nuestros destinos, de nuestra vida fisiolgica
elemental as como espiritual. Un agente de polica tiene hoy ms importancia poltica que
un diputado, porque el agente constituye una parte integrante del poder mientras que el
diputado es solo una ficcin jurdica. La sociedad ha sido convertida en un cuartel inmenso,
gobernado por la irresponsabilidad, dentro del desorden y del marasmo: todas las
actividades estn controladas y pasadas por una criba, coordinadas, destruidas por la
autoridad. Estamos en una asfixiante realidad burguesa que ha lanzado la sociedad a un
abismo de indisciplina, de frenes, de marasmo homicida. Estamos, en suma, metidos
dentro de una camisa de fuerza que nos convierte en seres enloquecidos y exasperados 181.
180 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa, 1789-1989, op. cit.,
pp. 261-262.
181 Gramsci, Antonio. Consejos de fbrica y Estado de la clase obrera. Roca, Mxico D.F.,
1973, pp. 9-10.
113

Gramsci sera poco despus detenido y apresado por sus ideas comunistas. Tras varios aos
de crcel, donde escribi la mayor parte de su obra, muri en prisin como vctima del
fascismo italiano.
En 1919 estallaron tumultos provocados por el hambre en el centro y el norte de
Italia, y los obreros se incautaron las fbricas del Piamonte. Pero mientras la clase obrera
apoyaba en masa al Partido socialista y al recin fundado Partido comunista, y los
campesinos del sur optaban por el Partido popular de Italia, el destino del pas era decidido,
una vez ms, en la clase media. Industriales y tenderos, aparceros, artesanos, funcionarios,
hombres de negocios, miembros del gobierno y el rey en persona se sentan cada vez ms
frustrados por la incapacidad del gobierno para contener la escalada de violencia
insurgente: se apoderaban de sus fbricas e industrias, expropiaban sus tierras, saqueaban
sus tiendas y sus salarios y beneficios eran cada vez menores.
A finales de 1920, con el aumento del apoyo al PPI y a los socialistas, en estos
crculos se lleg a la conclusin de que el sistema poltico ya no serva y que el liberalismo
en Italia estaba acabado. Era el momento adecuado para que Mussolini jugara sus cartas. Y
lo hizo. A la cabeza de un nacionalismo agresivo ofreca a los campesinos la reforma
agraria, adems de la abolicin del Senado y la convocatoria a una nueva asamblea
constituyente. Ninguna de estas propuestas era novedosa. Lo que si era novedoso era la
cantidad de bandas armadas que recorran las ciudades y campos de Italia, bajo el nuevo
signo del Fascismo, reclutando adeptos con un especial xito en las capitales regionales.
Mussolini supo sacar partido electoral y econmico a la violencia revolucionaria creciente
de Italia, sabedor de que sus propios escuadrones tenan mucho que ver con el problema 182.
El fascismo haba llegado para quedarse. Los escuadrones estaban formados por hombres
jvenes, que a menudo no eran ms que adolescentes. Muchos eran estudiantes
provenientes de la pequea burguesa; otros eran pequeos propietarios y aparceros
furiosos por la poltica de colectivizacin de tierras del PSI y muchos otros haban
combatido en la guerra. Decan estar reestableciendo la ley y el orden y salvando a Italia de
las garras de la tirana bolchevique183.
182 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa, 1789-1989, op. cit.,
p. 263.
183 Duggan, Christopher. Historia de Italia, op. cit., p. 282.
114

Como ya dijimos, no resulta fcil definir el fascismo, sin embargo una de las ms
claras, concisas y precisas de las definiciones es la del historiador ingls R.A. Robinson
quien nos dice que se trata de un movimiento poltico nacionalista, antimarxista y de
masas, encabezado normalmente por un lder carismtico, cuyo objetivo era la conquista
absoluta del poder y la consecucin del dominio ms completo posible de todos los
aspectos de la vida comunitaria mediante un sistema de partido nico184. Ms all de una
ideologa fuertemente nacionalista, anticomunista y antimarxista, los movimientos fascistas
solan esforzarse por atraer a todos los sectores sociales, al mismo tiempo que establecan
unas estructuras de partido muy elitistas. Los miembros del partido, que llevaban con
orgullo sus uniformes de camisas negras o pardas, se integraban en un movimiento cuya
imagen era la de una maquinaria rgidamente organizada y casi militar. Los lderes de estos
movimientos fascistas disfrutaban de una posicin de poder excepcional; un papel al que
Mussolini y Hitler sacaron todo el jugo, cultivando especialmente una imagen divina,
sobrehumana. El culto a la personalidad fue un instrumento de propaganda y de hegemona
sobre las masas que los partidos fascistas utilizaron a la perfeccin. La construccin de un
imaginario colectivo por parte del partido donde un personaje, ya sea el Duce o el Fhrer,
por medio de discursos de poder, fueron armas eficaces al momento de convencer a la
sociedad de que l era el lder salvador que los guiara hacia un nuevo mundo. Todo esto
sumado a la innegable capacidad oratoria de estos personajes haca una presa fcil a las
masas deseosas de creer en su superioridad.
La base del sistema ideolgico de la doctrina fascista es la subordinacin de
cualquier libertad, razn o derecho individual a la primaca del Estado corporativo, y la
exaltacin del culto a la personalidad del Duce, proclamando su infalibilidad y poder total.
El expansionismo imperialista fue otra de sus caractersticas que proclamaban el derecho de
Italia de realizar su plena unidad histrica y geogrfica, y de constituirse en bastin de la
civilizacin latina en el Mediterrneo.
Pese a su rotundo fracaso electoral de 1919, el partido fascista gan espacio en el
escenario poltico a costa de una escalada de violencia en la que se manipularon las
elecciones de 1921, alcanzando 35 escaos en el parlamento. En 1922, Mussolini
184 Citado por Briggs, Asa Clavin, Patricia. En Historia contempornea de Europa 17891989, p. 295.
115

emprenda la marcha sobre Roma con los Camisas Negras, y el rey Vctor Manuel III,
presionado por militares y nacionalistas, le entreg el gobierno. La Marcha Fascista sobre
Roma, que tuvo lugar el 28 de octubre de 1922, no sera muy gloriosa. Tres columnas
rezagadas de jvenes mal armados entraron en la capital en medio de una lluvia torrencial,
asaltando varias oficinas de correos, comisaras y prefecturas. Mussolini se qued en Miln,
lejos de los sucesos y cerca de la frontera suiza: no pareca confiar mucho en que la jugada
tendra xito. Al poco tiempo fue llamado a Roma, y a la edad de 39 aos se convirti en el
Primer Ministro ms joven de la historia de Italia 185. Sin tener todava la mayora
parlamentaria desat la persecucin contra todos sus opositores hasta eliminarlos. En 1925
Mussolini anunci la dictacin de las leyes de excepcin, comenz con el ttulo de Duce su
dictadura, desde la que edific en un breve lapso los pilares del Estado Fascista. A partir de
Enero de 1925, Italia se embarc en una penosa travesa en pos de un discutible objetivo: la
creacin de un Estado Fascista, cuya autoridad estuviera basada en el apoyo popular de las
masas. Mussolini someti a un control ms riguroso a los escuadrones Fascistas; el Mximo
rgano del partido fascista, el consejo supremo, se dot de una constitucin, y Mussolini
en persona asumi la responsabilidad de los ministerios de la Guerra, del Aire y de la
Armada186. Aunque la mayora de las actuaciones del partido no fuesen ms que propaganda
teatral, en vez del fruto tangible de una poltica claramente definida, la moral de los
italianos en los primeros aos del fascismo se elev gracias al aumento del empleo, al orden
impuesto por la fuerza, y a la droga publicitaria del nacionalismo, mientras tanto en el
extranjero muchos admiraban la creacin de una sociedad fascista de Mussolini, sin
imaginarse si quiera en las consecuencias que traeran para Europa y el Mundo esta nueva
forma de gobernar.
En lo econmico, en el fascismo el lenguaje blico en la propaganda representaba
un sustituto de la retrica socialista de clase y lleg a ser muy utilizado a partir de 1925 a
medida que los fascistas estrechaban sus relaciones con los empresarios. Si se recortaban
los salarios o se endurecan las condiciones de trabajo (como empez a suceder a finales de
los aos 20) era solo porque el bienestar del pas exiga tales sacrificios. A partir de
185 Duggan, Christopher. Historia de Italia, op. cit., p. 286.
186 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa, 1789-1989, op. cit.,
p. 264.
116

entonces, el Estado corporativo sera cualquier cosa menos sindicalista; como tampoco
beneficiara a la clase obrera. A pesar de la elaboracin de documentos tan ostentosos como
la Carta del Trabajo de 1927, donde se proclamaban una serie de garantas en diversos
aspectos sociales y laborales (de los que casi ninguno se cumpli), quedaba claro que el
fascismo no tena gran cosa que ofrecer ni a los obreros industriales ni a los campesinos.
Hacia los aos treinta el fascista haba dejado de ser un joven brbaro para ser un
abnegado padre de familia, patriota, trabajador y religioso. Su concepto del nuevo
hombre, acuado por las organizaciones juveniles y la propaganda del partido, era el de un
guerrero: viril, patriota, disciplinado y austero; y el de la nueva mujer, la mujer del
guerrero: fiel y diligente, educadora de los hijos y guardiana del hogar familiar. El modelo
espiritual del fascismo estaba en la Roma de los csares, no en la de los Papas, y era
precisamente la antigua Roma de los csares de dnde provena la mayor parte del
simbolismo del rgimen. El fascismo en su totalidad pretenda ser la resurreccin del
romanismo. El culto a la antigua Roma formaba parte del intento del fascismo por crear una
nueva identidad nacional. El romanismo impregnaba cada rincn de la vida fascista. El
smbolo fascista un puado de varas de las que emerge la cabeza de un hacha- era
romano, al igual que el saludo fascista. La historia de Roma recibira un tratamiento
especial y los programas de estudio escolares; la Milicia y las organizaciones juveniles se
basaban en el modelo del ejrcito romano 187. La amante de Mussolini, Margherita Sarfatti,
describa a Mussolini como la encarnacin de todo lo que era esencialmente romano:
Romano en el espritu y en el semblante, Benito Mussolini es la resurreccin de arquetipo
itlico, que reaparece repetidas veces a los largo de los siglos188.
Durante los aos treinta el culto al Duce alcanz cotas extraordinarias. Por todas
partes haba consignas pintadas con las mximas de Mussolini (creer, obedecer, luchar,
vivir peligrosamente, ms vale comportarse un da como un len que cien como un
cordero) y lemas del tipo Mussolini siempre tiene razn. Las escuelas eran un
instrumento evidente de propaganda, y a partir de finales de los aos veinte el rgimen iba a
establecer programas de estudio que se adaptaran a las necesidades de la nueva era fascista.
Un problema intrnseco en su doctrina con que se encontraba el fascismo a la hora de
187 Duggan, Christopher. Historia de Italia, op. cit., p. 318.
188 Ibd., p. 311.
117

intentar conseguir el respaldo popular era su vaco intelectual. El rgimen se haba


construido sobre la base de la negacin poltica: el culto al Duce, la retrica patritica de
los aos 30 ya era evidente que el fascismo haba perdido su mpetu ideolgico189.
El hundimiento de la democracia en Italia se produjo mucho antes que en Alemania
o en Espaa- a pesar de que Italia haba ganado la guerra, pero determinados elementos
del caso italiano se repetiran en el hundimiento de la democracia liberal en los dos pases,
y tambin amenazaran a las democracias ms consolidadas de Francia y Gran Bretaa: la
frustracin y el empobrecimiento de la clase media; el paro entre los trabajadores de las
ciudades; las ansias de tierra del campesinado; y una desilusin cada vez mayor con la tan
glorificada democracia. El desplome de la economa a finales de los aos 20 reavivara las
tensiones en Europa que ya haban destruido la democracia en Italia a principios de la
dcada190. El fascismo se propuso construir una nacin sobre unas bases espirituales, y no
materiales, lo que puede explicar lo improvisado de muchas de sus iniciativas econmicas.
Para el rgimen lo esencial no era el crecimiento econmico, sino crear una identidad
colectiva por medio de la propaganda y, eventualmente, la guerra. Se deca que no haba
defensa moral alguna contra las tendencias desintegradoras de los intereses privados,
sectoriales o locales. En gran medida, el fascismo supuso un intento de construir una
comunidad nacional en Italia191.
Probablemente, el fascismo no habra alcanzado un puesto relevante en la historia
universal de no haberse producido la Gran depresin. Italia no era por s sola un punto de
partida lo bastante slido como para conmocionar al mundo. En los aos veinte, ningn
otro movimiento europeo de contrarrevolucin derechista radical pareca tener un gran
futuro, por la misma razn que haba hecho fracasar los intentos de revolucin social
comunista: la oleada revolucionaria posterior a 1917 se haba agotado y la economa
pareca haber iniciado una fase de recuperacin. Mussolini y la depresin de 1929 hicieron
del fascismo un movimiento poltico de alcance mundial192.
189 Ibdem., p. 324.
190 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, 1789-1989, op.
cit., p. 264.
191 Duggan, Christopher. Historia de Italia, op. cit., p. 310.
192 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., p. 136.
118

La guerra, tan propagada por los fascistas, traera el final de su rgimen. El fascismo
dejara un recuerdo amargo en la memoria colectiva europea, representando ms un
retroceso a la barbarie, a la irracionalidad, que un avance hacia un hombre nuevo.
Econmicamente nunca represent un gran avance; ideolgicamente jams fue una opcin
atrayente para intelectuales. El fascismo se vali de la propaganda y, al igual que el
nazismo, supo manejar y sacar provecho a una sociedad angustiada, insegura, con una
juventud presa de una necesidad de pertenencia que los hacia plenamente vulnerables a las
ideas voluntariosas.

El Nacionalsocialismo
El nacionalsocialismo es un movimiento doctrinario alemn, cuyo lder e idelogo
principal fue Adolf Hitler. El nacionalsocialismo o nazismo proclama la superioridad de la
raza aria por sobre todas las dems. Es un movimiento esencialmente antisemita, de
ultraderecha, anticomunista e irracional por excelencia. Logr llegar al poder valindose de
las circunstancias adversas por la cuales atravesaba la Alemania de entre guerras. Supo
utilizar a la perfeccin la frustracin alemana, la inseguridad de su juventud y la necesidad
de pertenencia en que se encontraba la angustiada sociedad teutona despus de la primera
guerra mundial.
El nazismo alemn, debido a sus similitudes, se le considera una variante del
fascismo italiano. En ambos movimientos encontramos coincidencias como el sentimiento
119

de humillacin y de revancha poltica y territorial de Alemania e Italia despus de la


guerra. En ambos casos encontramos un nacionalismo extremo, un apoyo poltico y
financiero de parte de los grandes grupos econmicos ante el temor del fortalecimiento
sindical del movimiento obrero. La organizacin de grupos paramilitares de choque, el
culto a la personalidad de un lder y el uso de la propaganda para la formacin de un partido
nico. Por ltimo, la xenofobia y el racismo, este ltimo mucho ms marcado en el nazismo
alemn con toda su retrica antisemita.
Al igual que Mussolini, Hitler supo ganarse a la juventud alemana. Ambos lderes
eran jvenes y dinmicos (Mussolini tena 39 aos cuando lleg a primer ministro, Hitler
tena 44

cuando se convirti en canciller), y ambos manejaban sus campaas de

propaganda juvenil en una atmsfera de pasin y violencia. Los motivos recurrentes de la


ideologa de Hitler no eran nada originales. El antisemitismo popular y el burdo
darwinismo social (que divida al mundo en razas que luchaban entre s por la
supervivencia) llevaban varias dcadas circulando por Europa193.
Sin lugar a dudas que no habra Nacionalsocialismo sin Hitler. l es su creador y
principal responsable. En su libro Mein Kampf (Mi lucha), escrito en la crcel en 1924,
muestra desde un comienzo sus ideas raciales, su poltica belicista y su marcado
antisemitismo. Afirma que la comunidad de sangre exige la nacionalidad comn. El
pueblo alemn no tendr derecho a encarar una poltica colonial en tanto resulte impotente
para reunir a sus propios hijos en un Estado comn. Desde mi ms temprana juventud
estuve convencido de que la destruccin de Austria era una condicin indispensable para la
seguridad de la raza alemana194. Hitler estaba convencido de la superioridad racial aria.
Todo lo que admiramos en este mundo la ciencia, el arte, la habilidad tcnica e inventivaes el producto creador de un nmero reducido de naciones nicamente y su origen, quiz, el
de una sola raza. La raza que fue y es portaestandarte del progreso cultural humano: la
aria195. De origen austriaco y ex voluntario de ejrcito alemn en el que alcanz el grado
de cabo, Hitler se haba trasladado a Munich en 1913. En 1919, despus de la guerra, se
193 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia de Europa Contempornea 1789-1989, op. cit.,
p. 287.
194 Hitler, Adolf. Mi lucha. Ediciones Felc, Santiago, 1997, pp. 9-11.
195 Ibd., pp. 106-107.
120

integr al recin fundado Partido Obrero Alemn que en 1920 se transformara en el Partido
Obrero Nacionalsocialista Alemn (NSDAP). Hitler particip directamente en la redaccin
de su programa poltico, marcadamente anticomunista y contrario al parlamentarismo.
Para Eric Hobsbawm, el destacado y conspicuo historiador britnico, Hitler es el
principal responsable de la segunda guerra mundial. Si se pregunta quin o qu caus la
segunda guerra mundial se puede responder con toda contundencia: Adolf Hitler 196. Este
deseaba la guerra activamente, siempre estuvo presente en sus discursos, la exaltaba
continuamente como un ideal, y la utiliz como un arma poltica.
Nacido fuera del Reich, Hitler se senta excluido de l, no tanto desde el punto de
vista social como desde el punto de vista nacional, y de este modo el gran Reich alemn, al
cual podran volver todos sus hijos se transform para l en el smbolo del prestigio social
y de la seguridad. Hitler posea un carcter autoritario. La esencia de este carcter
autoritario es la presencia simultnea de tendencias impulsivas sdicas y masoquistas. El
amor al poderoso y el odio al dbil, tan tpicos del carcter sadomasoquista, explican gran
parte de la accin poltica de Hitler y sus adeptos. En su personalidad coexistan el anhelo
de poder sobre los hombres y el de sumisin a un poder exterior omnipresente, ya sea Dios,
el Destino, la Historia o la Naturaleza.197
En el centro mismo de la concepcin del mundo de Hitler se hallaba el
antisemitismo. En 1933 el mundo tuvo conocimiento de la expulsin de los judos de la
administracin, del boicot a sus tiendas de la existencia de campos de concentracin y de
arrestos y torturas en masa. A lo largo de los aos siguientes, el fanatismo de Hitler y la
infatigable propaganda antisemita sirvieron de estmulo y bendicin a la persecucin
creciente de judos, gitanos, mendigos y homosexuales. En la concentracin de Nremberg
de 1935, con leyes que, entre otras cosas, prohiban el matrimonio o las relaciones sexuales
extraconyugales entre alemanes y judos, Hitler satisfizo a todas las voces impacientes del
partido nazi que exigan una mayor discriminacin de los judos198.

196 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., p. 44.
197 Fromm, Erich. El miedo a la libertad. Paids, Lanas, Argentina, 1961, pp. 211-227.
198 Briggs, Asa - Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, 1789-1989, op, cit.,
pp. 298-299.
121

Hitler era un enemigo acrrimo de la mezcla de sangre, ya que para el constituyen la


nica y exclusiva razn del hundimiento de las antiguas civilizaciones. En este marco racial
sus principales enemigos eran los judos, a quienes llamaba parsitos en el cuerpo de otras
naciones y a los cuales culpaba de una conspiracin internacional. Conspiracin que habra
fundado el marxismo. l afirmaba que si pasamos revista a todas las causas del desastre
alemn, advertiremos que la causa final y decisiva habr de verse en el hecho de haber
omitido comprender el problema racial y, en especial, la amenaza juda 199. El judo, ligado
al comunismo internacional segn Hitler, era el principal enemigo interior de Alemania y el
principal responsable de su decadencia. Adems los acusaba de no haber defendido a
Alemania durante la gran guerra, ya que ninguno de ellos estuvo en el frente y solo
ocupaban los puestos de oficina.
Para llegar al poder los nazis utilizaron a la perfeccin la propaganda. Los desfiles
pomposos, las imgenes del Fhrer, las esvsticas, los cantos, los estandartes y otros
ingredientes eran habituales en la Alemania de entreguerras. El nacionalsocialismo estaba
incentivando un nacionalismo extremo, inspirado en la mitologa germana, acompaada
con la msica de Wagner, con frecuentes alusiones a Parsifal, Hitler expanda su
sentimiento patritico por toda Alemania, conquistando adeptos por doquier. La propaganda
era un arma terrible en manos de los nazis, que la dirigan principalmente al pueblo. Toda
propaganda debe ser popular, adaptando su nivel intelectual a la capacidad receptiva del
menos inteligente de los individuos a quienes se desee vaya dirigida. De esta suerte, es
menester que la elevacin mental sea tanto menor cuanto ms grande la muchedumbre que
deba conquistar200. Es evidente, adems, el menosprecio que senta Hitler por la
inteligencia de los sectores populares. Subestimaba la capacidad intelectual de estos y los
consideraba dciles y fcilmente manejables. Crea que la muchedumbre no estaba en
condiciones de discernir donde comienza la ilegalidad extranjera y donde termina la
nuestra201. Los nazis una vez en el poder perfeccionaron su sistema de propaganda. Joseph
Goebbels, ministro de propaganda en los 30, convenci a Hitler de que le diera el mando
no solo de la prensa, la radio, el cine o el teatro, sino de los libros, las artes visuales y la
199 Hitler, Adolf. Mi lucha, op. cit., p. 115.
200 Ibd., p. 69
201 Ibdem., p. 71.
122

msica. La propaganda era un elemento fundamental en la revolucin social que Hitler


pretenda poner en marcha, una revolucin cuyo confuso ideal era el de unir a todos los
alemanes puros en una comunidad popular basada en la superioridad racial. Su ambicin
ms alta era materializar el destino de Alemania como nacin rearmada y enrgica, decidida
a crear un imperio alemn en la Europa oriental202.
La obra que deba realizar la propaganda era de conquistar ms partidarios para la
idea, al paso que el objeto de la organizacin era el de convertir en mejores adherentes en
miembros activos del partido.
Cuando Hitler comienza con sus discursos a comienzos del 20, Alemania era una
repblica. Despus de la primera guerra mundial Alemania, sin el Kiser, se convierte en la
Repblica de Weimar. Esta repblica tuvo que enfrentar desde el inicio las enormes
dificultades de una economa postrada y el pago de las reparaciones de guerra. Los
prstamos de USA y el Pacto de Locarno, que suaviz las relaciones con Francia e
Inglaterra, solo representaron un breve respiro de estabilidad que se derrumb en 1930 con
la depresin econmica y su secuela de cesanta y miseria. Era el momento oportuno que
esperaba Adolf Hitler para saltar al poder.
Durante la repblica de Weimar los empresarios de clase media baja vieron como
sus beneficios caan en picada, los empleados pblicos vieron como les recortaban los
sueldos, subieron los impuestos, los granjeros no podan vender sus productos, algunos
industriales quebraron y el nmero de parados segua en aumento. Todas las clases sociales
de Alemania sufran las consecuencias. El nmero de parados haba llegado a los seis
millones: uno de cada cinco alemanes estaba en paro. El ao 1932 fue para mucha gente un
ao de hambre y desmoralizacin. El electorado alemn se fue radicalizando, polarizndose
en torno a la derecha o a la izquierda en busca de una solucin a sus apuros econmicos. La
democracia alemana ya estaba amenazada antes de la llegada al poder de Hitler 203. ste, sin
dudas, supo aprovechar las circunstancias. Los empresarios empezaron a darse cuenta del
papel del partido nazi en la destruccin del sistema parlamentario y, junto a los agricultores,
acabaran presionando a Hindenburg para convencerle de la utilidad de Hitler en este
202 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, 1789-1989, op. cit.,
p. 297.
203 Ibd., pp. 285-286.
123

proyecto. Adems, las profundas divisiones entre comunistas y socialdemcratas, incapaces


de unirse contra el nazismo, facilitaron el acceso al poder de Hitler. ste no necesit
hacerse con el poder: las viejas elites se limitaron a abrir la puerta y darle la bienvenida;
enfrentados a semejante combinacin, los debilitados sindicatos y la izquierda dividida
difcilmente podan aspirar a salvar una democracia abandonada204. En Enero de 1933
Hindenburg, presidente de la Repblica, ofreci el cargo de Canciller a Hitler. De esta
manera Hitler quedaba como el segundo hombre ms poderoso de la Republica. Su llegada
al poder signific el hundimiento de Weimar.
Con Hitler y los nazis en el poder, Alemania se recuper gracias a la retrica ms
florida, la subordinacin de los trabajadores al Estado, ya que se bajaron los salarios
gradualmente, la subida de los impuestos y los famosos proyectos de obras pblicas de
Hitler. El 23 de marzo de 1933 Hitler se asegur la aprobacin de la Ley de plenos Poderes,
en una sesin en la cual no estuvieron los comunistas y solo los socialdemcratas se
atrevieron a hablar y votar en contra de la destruccin de la democracia en Alemania. A
partir de ese momento, Hitler poda aprobar cualquier ley que deseara. El 14 de julio de
1933, la ley contra la formacin de nuevos partidos implantaba un Estado unipartidista. El
incendio del Reichstag del 27 de febrero del mismo ao sirvi como pretexto para
proclamar el estado de emergencia, legitimando la persecucin de los comunistas. En
marzo se abri en Dachau, cerca de Munich, el primer campo de concentracin nazi,
destinado a la detencin de comunistas, con un gran despliegue publicitario y un abierto y
entusiasta respaldo de la prensa. Luego, la quema de libros de autores izquierdistas, judos
y dems no alemanes, llevada cabo en mayo por instigacin de los activistas nazis y
presididos por Goebbels, simboliz el intento de los nazis de purgar de las mentes alemanas
todos los puntos de vista excepto el suyo. No obstante, el cambio constitucional ms
importante lleg con la muerte del presidente Hindenburg, el 2 de agosto de 1934, ya que
Hitler aprovech la ocasin para unir en su persona los cargos de presidente y canciller,
nombrndose Fhrer, y hacerse con el mando personal de las fuerzas armadas, que
realizaron ante l un juramento de obediencia205.

204 Fulbrook, Mary. Historia de Alemania, op. cit., pp. 242-248.


205 Ibd., pp. 249-254.
124

Hitler era un gran orador. Tal vez uno de los ms grandes del siglo XX. Era un
demagogo peligroso, que manejaba a las masas a su antojo, el poder de la oratoria y la
importancia de la palabra eran patente en su accionar. Posea una capacidad de persuasin
inusitada, hablaba con pasin y vehemencia, ruga hacia las masas enfervorizadas. Para l
la violencia verbal era, adems de conveniente, necesaria. Estaba consciente de que las
asambleas populares eran un gran escenario para convencer a los indecisos. Afirmaba que
un hombre que concurre a una de estas asambleas lleno de dudas y vacilaciones, sale de
ellas ntimamente fortalecido206.
Hitler pensaba que el elemento ario estaba llamado a proteger, guiar y dominar el
mundo. Todos los arios deban, a la vez, servir a su raza. En esta parte del mundo, la
cultura alemana y la civilizacin estn indisolublemente vinculadas a la presencia del
elemento ario. Si este elemento desapareciese o fuera vencido, el negro velo de un periodo
de barbarie volvera a descender sobe el mundo. Todos sabemos que en el porvenir lejano,
la humanidad deber afrontar problemas cuya solucin exigir que una raza excelsa en
grado superlativo, apoyada por las fuerzas de todo el planeta, asuma la direccin del
mundo207. Esta direccin de la raza aria deba estar liga al partido nazi, los miembros del
partido no deban ni cambiar, ni criticar los principios esenciales del partido, sino por el
contrario, sentirse obligados a insistir en ellos. Hitler era un dogmtico.
Una vez en el poder Hitler aument su asedio hacia los judos. La noche del 9 al 10
de noviembre de 1938, conocida como la noche de los cristales rotos, Goebbels entreg
la calle a los SA dirigidos por Rhm, en una noche de terror enloquecido. 200 sinagogas
fueron incendiadas, 91 judos fueron asesinados y fueron destruidos 7.500 tiendas y
comercios pertenecientes a judos. Mientras las SS detenan a 26.000 judos. Los campos de
concentracin comenzaron a llenarse, las medidas represivas fueron creciendo hasta
culminar con la llamada solucin final, la exterminacin sistemtica de los judos.
Las SS eran las fuerzas de elites nazis. Jvenes al mando de Heinrich Himmler, eran
el arma de terror racial del partido. Tenan el objetivo de crear nuevos lderes nazis, las SS

206 Hitler, Adolf. Mi lucha, op. cit., p. 173.


207 Ibd., p. 134.
125

se basaban en criterios raciales, una ideologa explcitamente anticristiana y la obediencia


incondicional208.
Al igual que Stalin, Hitler estaba dispuesto a atacar a los propios adeptos del
partido. En la noche de los cuchillos largos (junio de 1934), se enfrent a la considerable
influencia de las SA para eliminar la autoridad personal de Ernst Rhm, uno de sus ms
devotos partidarios desde el principio. Rhm no haba digerido que Hitler transigiese con
las elites conservadoras de Alemania y lo dijo. Pero Hitler se mof de la segunda
revolucin que propona Rhm, porque le interesaba contentar al ejrcito alemn, ganarse
la opinin pblica internacional y consolidar las ganancias obtenidas despus de un ao en
el poder, de modo que asesin a Rhm y purg a las SA.
A pesar de todo esto, casi todo el mundo aprobaba a los nazis. Pero si bien las
perspectivas laborales de la mayora haban mejorado, la clave del xito econmico de los
nazis estuvo en la reduccin del nivel de vida de la clase obrera, cuyos salarios cayeron del
64% al 57% de la renta nacional entre 1932 y 1938 al tener prioridad la produccin de
caones sobre la mantequilla. La importancia de la produccin de caones para la lucha
racial de Alemania, y no un verdadero inters por el bienestar de los obreros alemanes, fue
lo que determin el aumento de las inversiones pblicas y la creacin de proyectos de obras
pblicas en Alemania ante de 1939209.
Es difcil comprender como toda la sociedad alemana no solo acept a Hitler y sus
atrocidades, sino que en gran medida las apoy. Un anlisis de todo el fenmeno del
surgimiento y la victoria del nazismo debe considerar tanto las condiciones estrictamente
polticas y econmicas como las psicolgicas. Una vez que el Fhrer logr el poder del
Estado, seguir combatindolo hubiera significado apartarse de la comunidad de los
alemanes; desde el momento en que fueron abolidos todos los dems partidos polticos y el
partido nazi lleg a ser Alemania, la oposicin al nazismo no significaba otra cosa que la
oposicin a Alemania. El nacionalsocialismo encontr el apoyo incondicional
principalmente en la clase media. En contraste con la actitud negativa o resignada asumida
por la clase obrera o la burguesa liberal y catlica, las capas inferiores de la clase media,
208 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, 1789-1989, op. cit.,
pp. 298-299.
209 Ibd., pp. 299-300.
126

compuesta de pequeos comerciantes, artesanos y empleados, acogieron con gran


entusiasmo la ideologa nazi210. Hay rasgos que pueden considerase caractersticos de la
clase media a lo largo de toda su historia: su amor al fuerte, su odio al dbil, su
mezquindad, su hostilidad, su avaricia, no solo con respecto al dinero , sino tambin a los
sentimientos y, sobre todo, su ascetismo. Hitler era un tpico representante de la clase media
alemana211.
En el periodo de la posguerra era la clase media, especficamente la baja clase
media, la que se senta amenazada por el capitalismo monopolista. Su angustia y, por lo
tanto, su odio tomaron origen en esa amenaza; se vio lanzada a un estado de pnico, cay
presa de un apasionado anhelo de sumisin y, al mismo tiempo, de dominacin, con
respecto a los dbiles. La satisfaccin emocional derivada de los espectculos sdicos y de
una ideologa que le otorga un sentimiento de superioridad sobre todo el resto de la
humanidad, era suficiente para compensar durante un tiempo por lo menos- el hecho de
que sus vidas hubiesen sido cultural y econmicamente empobrecidas. Pero

no era

solamente la ideologa nazi lo que satisfaca a la baja clase media; la prctica poltica
realizaba las promesas de la ideologa. Se cre as un jerarqua en la que cada cual tena
algn superior a quien someterse y algn inferior sobre quien ejercer poder; el hombre que
se hallaba en la cumbre tena sobre l

al Destino, la Historia, la Naturaleza, que

representaba el poder superior en cuyo seno deba sumergirse212.


Haba dos reas en las que Hitler tena unos objetivos muy definidos: la poltica
racial y la poltica exterior. Hitler quera convertir a Alemania en una comunidad racial
pura y quera expandir el espacio vital alemn, alcanzando primero el dominio europeo
y a continuacin el mundial: todo lo dems deba subordinarse a estos fines 213. A la postre,
solo la guerra traera el final de Hitler y el Tercer Reich destinado a gobernar durante mil
aos, dejando tras de s un manto de sombras y un regadero de sangre, persistiendo en la
memoria del mundo como una de las etapas ms oscuras y tenebrosas de la historia de la
210 Fromm, Erich. El Miedo a la libertad, op. cit., 1961, pp. 204-205.
211 Ibd., p. 206.
212 Ibd., pp. 213-228.
213 Fulbrook, Mary. Historia de Alemania, op. cit., p. 260.
127

humanidad. El nazismo gobern por medio del terror ms escalofriante, que ni siquiera la
ficcin cinematogrfica o literaria podr representar alguna vez. Un terror de Estado, un
terror organizado por medio de instituciones como la Gestapo, las SA, las SS y las
Juventudes Hitlerianas que sistemticamente coaccionaron a la sociedad alemana,
sumindola en el miedo y la servidumbre, para despus llevar este miedo al mundo entero.
El Nacionalsocialismo deja una mancha imborrable en la memoria colectiva de la
humanidad, con genocidio incluido. Una marca indeleble de la cual gran responsabilidad
tienen quienes pudieron detener a Hitler a tiempo y no lo hicieron. La tolerancia hacia una
ideologa esencialmente intolerante es abrir las puertas a la locura.

128

La Guerra Civil espaola


Pocos conflictos en la historia del siglo XX han despertado tantas pasiones como la
guerra civil espaola. Preludio de la segunda guerra mundial, la guerra civil fue el
comienzo del fin del sueo republicano espaol, sueo socialista con el apoyo de los
anarquistas. Episodio lleno de ilusiones desperdigadas por toda Europa que miraba con
atencin y emocin como Espaa emprenda su marcha hacia una sociedad ms justa. Sin
embargo, esta utopa fue echada abajo por generales golpistas, a las rdenes de la derecha
espaola, que con una poltica conservadora, trajo la muerte y la represin a miles de
obreros vascos y catalanes, principalmente, sumergiendo a Espaa en una dictadura,
apoyada por la Iglesia catlica, que perdurara por ms de 30 aos.
Durante siglos la atmsfera de Espaa se fue

cargando de presagios que

desembocaron en una sangrienta guerra civil (1936-1939). Esta guerra dividi a Espaa en
dos bandos: republicanos (rojos) y falangistas (nacionales). Fue tambin el preludio de la
segunda guerra mundial, y los bandos enfrentados recibieron apoyo extranjero tanto de las
fuerzas fascistas como de las comunistas. Tres aos de guerra civil con un saldo sangriento,
permitieron el triunfo del general Francisco Franco, que gobern en dictadura hasta 1975.
Antes de esto, Espaa, predominantemente agrcola y en un claro atraso econmico
con respecto al resto de Europa, haba sido gobernada por la dictadura de Primo de Rivera
desde 1923 hasta 1930. En 1931 la derecha espaola perdi el control del pas y se form la
Repblica. Espaa se convirti en repblica de la noche a la maana, y tras cinco aos ms
de frecuentes cambios de gobierno y un breve retorno de la derecha al poder en 1933, el
Frente popular una alianza de republicanos, socialistas y comunistas con el beneplcito de
los anarquistas- gan por un escaso margen las reidas elecciones de 1936214.
La primera guerra mundial y la recesin haban estimulado el desarrollo de
poderosos movimientos de Izquierdas. Los socialistas espaoles del Partido Socialista
Obrero Espaol (PSOE) y su influyente sindicato, la Unin General de trabajadores (UGT),
junto con el Partido Obrero de Unificacin Marxista (POUM) al que se afiliara George
214 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, 1789-1989, op. cit.,
p. 291.
129

Orwell- y el sindicato anarquista, la Confederacin Nacional del Trabajo (CNT), tenan


todos ellos ideas claras, aunque contradictorias, sobre el futuro de Espaa. Al igual que en
Francia y en Alemania, la izquierda estaba dividida entre movimientos revolucionarios y
reformistas, divisiones an ms complicadas debido a la existencia de tendencias
anticlericales y separatistas, sobre todo en la lucha por la autonoma de Catalua y el Pas
Vasco.
El obrerismo espaol estaba dividido en tres grandes grupos: el socialismo
autoritario, centrado en Madrid y con gran influjo en Vizcaya, Asturias y Huelva; el
anarquismo agrario andaluz; y el corporativismo sindicalista cataln. En 1911 se haba
creado la confederacin Nacional del Trabajo (CNT), organismo anarquista que tendra
gran trascendencia en la repblica espaola. Sus principios eran, desde su cuna en
Barcelona, el sindicalismo revolucionario y apoltico, manifestado por la accin directa, el
sabotaje y la huelga general. El clima de agitacin sindical se apoyaba en la dureza de las
condiciones de vida de la clase obrera. El analfabetismo, el alcoholismo, la tuberculosis, el
tifus, el hacinamiento en suburbios, eran el resultado del rgimen de salarios bajos. La
cristalizacin de una conciencia obrera en toda Espaa es una realidad que el
desencadenamiento de la Primera guerra mundial solo robustecer215.
A medida que pasaron los aos de posguerra la situacin en Espaa se fue
polarizando cada vez ms. Las luchas callejeras se hicieron comunes. Por esta razn, los
anarquistas consideraron necesario imponer a los sindicatos los hombres que haban de
defenderles ante las amenazas de los provocadores de todo orden. As aparecieron los
pistoleros, subvencionados por las cajas sindicales. Del pistolerismo anarquista,
especialmente el de raz aragonesa, haban de surgir los revolucionarios rabiosos de 1913 a
1936, como el cataln Francisco Zabat, del cual habla Eric Hobsbawm en su obra
Bandidos, los mismos que condujeron a la CNT a una catastrfica actitud de permanente
rebelda y de quimrica implantacin de un casi imposible rgimen de comunas federadas
libertarias. Estos constituyeron el equipo dominante del sindicalismo, especialmente desde
que en 1927 fundaron la organizacin clandestina FAI (Federacin Anarquista Ibrica),
destinada a controlar los bandos de la CNT. As, en el transcurso de tres decenios, la
215 Vicens Vives, J. Historia de Espaa y Amrica, social y econmica. Vol. V. Vicens
Vives, Barcelona, 1985, pp. 167-170.
130

mentalidad obrera lleg a ser definida por dos orientaciones programticas primordiales: la
socialista y la anarcosindicalista. Ciertamente, la mayora de los trabajadores continuaban
aferrados al puro sindicalismo. Pero aquellas dos ideologas se imponan en la prctica
poltica cotidiana, y de hecho se repartan la masa laboral de Espaa: 1.500.000 asociados a
la CNT y 1.400.000 a la UGT en 1936 aproximadamente. Estos, durante nueve aos, de
1930 a 1939, emplearon todas sus energas, en forma alocada, contradictoria, confusa y
violenta, en transformar revolucionariamente la estructura social de Espaa. Su accin
comport tremendos errores tales como para enajenarles las simpatas de las clases medias
y los campesinos libres-. Pero la justicia suprema de la causa del obrero -instalarse como un
ser humano en la sociedad, absolutamente equiparado en oportunidades y comodidades
fsicas y espirituales a cualquier otro nivel social- nadie la puso ni la puede poner en
duda216.
Por su parte, la Iglesia catlica espaola adopt un marcado carcter conservador,
no solo desde el punto de vista poltico, sino tambin desde el social. Los progresos del
movimiento libertario y ateo acabaron de deslindar los campos. Pero esta vez la Iglesia iba
a contar con un aliado: el Ejrcito.
La base social de la Repblica fue el grupo intelectual representativo de la
disidencia que se haba ido forjando desde la crisis nacional de 1898 y que,
generacionalmente, representan los epgonos de aquella llamada moral. Catedrticos,
publicistas, periodistas, escritores, fueron agrupados por las circunstancias en los lugares de
responsabilidad del pas, al lado de viejos polticos y de jvenes sin experiencia. Por esta
causa, el gobierno republicano adquiri, desde sus primeros das, un tono fro y doctoral,
como si operara ante un esquema de posibilidades sociolgicas y no ante la entraa viva de
un pas. En 1933 se produjo la primera crisis republicana, luego en 1934 se lleg a un
estado de intranquilidad social, para llegar finalmente a la reversin de las fuerzas de 1936.
Muchos factores influyeron en esto, entre ellos las discrepancias entre socialistas y
anarquistas, ya que estos ltimos no estaban de acuerdo en cmo se estaba gobernando el
pas y hacia donde se diriga. Los anarquistas crean ms en los hombres de accin, como
Buenaventura Durruti, que en el parlamento burgus. En sntesis, el anarquismo y la CNT

216 Ibd., pp. 172-173.


131

lucharon contra la Repblica por creerla coraza de la burguesa espaola, cuando en la


realidad nunca la burguesa se mostr adepta a la Repblica.
Qu queran los hombres que gobernaron los primeros pasos de la Repblica?
Europeizacin del pas, democratizacin de la vida poltica, liberalizacin del pensamiento
en la ctedra, en el libro y en las costumbres; reestructura de la sociedad, dando cabida a las
reivindicaciones obreras en las preocupaciones gubernamentales; admisin de una
mentalidad cultural diferenciada en las distintas regiones espaolas. Estas aspiraciones
quedaron plasmadas en la Constitucin de 1931.
Era lgico que en el desarrollo de su poltica la Repblica chocara con las clases y
grupos sociales opuestos a sus conceptos reformistas: sobre todo, los grandes latifundistas,
financieros e industriales. Enfrentarse con todos ellos y a la vez, emprender la reforma del
Ejrcito y de la administracin del Estado, era tarea muy superior a las posibilidades de los
partidos republicanos. Y an ms si se tiene en cuenta la actitud hacia los principios
catlicos de buena parte del pas. Rgimen intelectual, doctrinario y pequeo burgus, la II
Repblica abri larga discusin sobre los asuntos ms delicados: el Ejrcito, la patria, la
religin y la propiedad. Todo esto trajo graves consecuencias, los conservadores no estaban
contentos. Por esto la Repblica tuvo que armase con una Ley de plenos poderes. Pero ni
con ella pudo cumplir con el ms elemental de los fines de todo gobierno: mantener el
orden en la calle. Gran parte de la responsabilidad recae en el socialismo, que apoy las
quemas de conventos en Madrid y Andaluca en mayo de 1931, y en el sindicalismo
confederal, que en enero de 1932 provoc una sublevacin en Catalua, y en enero de 1933
otra en Andaluca; pero sobre todo en los sectores de la extrema derecha, que en agosto de
1932 apoyaron el levantamiento del Genaro Sanjurjo, y en toda ocasin coartaron el uso del
poder por el gobierno y criticaron todas sus medidas reformistas217.
Muchos factores, como ya hemos dicho, influyeron en la cada de la II Repblica
espaola. Lamentablemente, varios de ellos corresponden a luchas internas de la izquierda.
La negativa de los socialistas a colaborar con los republicanos en un comienzo, la suicida
poltica revolucionaria y abstencionista de los anarquistas, quienes llamaron a la masa
confederal a no votar! perdiendo ms de un milln y medio de votos, con lo que abrieron
el foso en el que iba desplomarse el rgimen republicano. Adems, cabe destacar, que la
217 Ibdem., pp. 378-379.
132

crisis republicana de 1933 y 1934 se inserta claramente en el problema general europeo


suscitado por el advenimiento del nacionalsocialismo en Alemania en enero de 1933. Fue
en esa poca cuando la izquierda espaola descubri la formula frente populista de la
Comintern, a la que se le instaba desde la vecina Francia. La idea de que todos los partidos
constituyeran un nico frente electoral contra la derecha fue bien recibida por una izquierda
que no saba muy bien que rumbo seguir. Incluso los anarquistas, que tenan en Espaa su
ltimo bastin de masas, esta vez pidieron a sus seguidores que practicaran el vicio burgus
de votar en unas elecciones, que hasta entonces haban rechazado como algo indigno de un
revolucionario genuino, aunque ningn anarquista se rebaj hasta el punto de presentarse
como candidato. En febrero de 1936 el Frente Popular triunf en las elecciones por una
pequea mayora. Poco habra de durar el sueo marxista y anarquista de una sociedad
justa, a los pocos meses estallara la guerra civil.
En definitiva, la cada de la Repblica tiene su origen en los errores internos del
gobierno y, sobre todo en la actitud egosta y traidora de la derecha conservadora espaola.
En la II Repblica se ignoraron los principios sociolgicos de que todo malestar social
responde a una defectuosa conformacin de las estructuras, y en lugar de empuar la barra
del timn con solvencia poniendo rumbo a la realizacin de reformas urgentes y
moderadas, se tomaron medidas que representaban la negacin de cuanto se haba hecho.
La tumultuosa angustia poltica del momento coincida, por otra parte, con lo ms hondo de
la gran depresin econmica de los aos 30, que en Espaa afect singularmente las
actividades campesinas y las industriales. Solo en la triple coincidencia de la crisis
econmica, social y espiritual se explica que los espaoles aceptaran deslizarse,
ciegamente, hacia la vorgine de la lucha civil218.
Con todo esto, y a pesar de las buenas intenciones de anarquistas, socialistas y
comunistas, estall la guerra civil. Espaa entraba en un periodo negro de su historia, donde
la barbarie, de la mano de la dictadura, se impondra por ms de 30 aos. La guerra civil
espaola en poco tiempo se convirti en la expresin suprema del enfrentamiento global
entre fascistas y antifascistas. Generales traidores, al servicio de la derecha, llevaron a cabo
la invencin espaola en cuanto a la poltica se refiere: el golpe de Estado. Generales
golpistas desataron la guerra, sumiendo a Espaa en un ro de sangre y un mar de lgrimas.
218 Ibd., pp. 380-383.
133

El golpe de los generales del 18 de julio de 1936 triunf en algunas ciudades y


encontr una encarnizada resistencia por parte de la poblacin y de las fuerzas leales en
otras. No consigui tomar las dos principales ciudades espaolas; Barcelona y la capital,
Madrid. La mayor resistencia, y por ende, la mayor represin posteriormente, se encontraba
en el Pas Vasco y en Catalua, ltimo bastin de la resistencia espaola. As, pues, la
guerra precipit en algunas zonas la revolucin social que pretenda evitar y desencaden
en todo el pas una larga guerra civil entre el gobierno legtimo de la Repblica y los
generales insurgentes que se presentaban como cruzados nacionalistas en lucha contra el
comunismo. El ms joven de los generales, y tambin el ms hbil polticamente, Francisco
Franco y Bahamonde (1893-1975), se convirti en el lder de un nuevo rgimen, que en el
curso de la guerra pas a convertirse en un Estado autoritario, con un partido nico, un
conglomerado de derechas en el que tenan cabida desde el fascismo hasta los viejos ultra
monrquicos y carlistas, conocido con el nombre de Falange Espaola Tradicionalista219.
Pero los dos bandos enfrentados en la guerra civil necesitaban apoyo y ambos hicieron un
llamamiento a quienes podan prestrselo. Italia y Alemania enviaron inmediatamente
armas y hombres a la derecha golpista. Desde septiembre de 1936, Rusia no dej de enviar
hombres y material para apoyar la Repblica, aunque no abiertamente.
En Espaa los hombres y mujeres que se opusieron con las armas al avance de la
derecha frenaron el interminable y desmoralizador retroceso de la izquierda. Antes de que
la Internacional Comunista comenzara a organizar las Brigadas internacionales ya haba un
nmero de voluntarios luchando en el frente. En total, ms de 40.000 jvenes extranjeros
procedentes de ms de 50 naciones fueron a luchar, y muchos de ellos a morir, en un pas
del que probablemente solo conocan la configuracin que haban visto en un atlas escolar.
No eran ni mercenarios ni aventureros. Fueron a luchar por una causa220.
En un comienzo de la guerra civil pareci que la repblica llevaba ventaja
estratgicamente y en los recursos a disposicin. Pero las luchas en el seno del Frente
popular se fueron enconando a medida que avanzaba el convicto por un lado, los
comunistas, y por el otro la CNT y el POUM la emprendieron a tiros unos con otros en las
calles de Barcelona en 1937-. Adems, la intervencin de la URSS no siempre fue positiva:
219 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., pp. 163-164.
220 Ibd., p. 165.
134

su injusta condena del POUM bajo la acusacin de trotskismo y las actividades de su


polica secreta (la GPU) en Espaa no hicieron ms que acentuar las divisiones en el Frente
Popular. Las Brigadas internacionales, a pesar de su valenta y buena voluntad, no
desempearon un papel decisivo en la guerra221.
En cambio, italianos y alemanes fueron un aporte determinante a la hora de definir
al ganador de la guerra. La ayuda italiana al general Franco fue mucho ms generosa que la
alemana, y en un momento dado haba 50.000 soldados italianos luchando en Espaa. Pero
la aportacin alemana se convirti en la ms tristemente clebre cuando la Legin Cndor
de la Luftwaffe atac la villa vasca de Guernica. En la matanza, que conmemora con tanta
intensidad el cuadro de Picasso, la ciudad fue destruida y los civiles ametrallados en su
huida.
En 1936 la derecha controlaba una franja de territorio que por el este iba de
Algeciras en el sur hasta la frontera franco espaola. Casi toda Castilla la Nueva, Catalua
y el Pas Vasco se encontraban en manos de la Repblica; sin embargo, a finales de 1938, el
avance de la derecha en Catalua provoc la desbandada republicana, y el 1 de abril de
1939 las fuerzas de Franco haban ocupado Castilla la Nueva y logrado la victoria. En
1939, el gobierno de Franco pareca ms bien una dictadura anticuada y tradicional en
comparacin con el liderazgo dinmico y de nuevo cuo de Hitler y Mussolini. Pero Franco
aguant casi 40 aos en el gobierno de Espaa. Su poder monoltico se bas siempre en
dos pilares: el Ejrcito y la Iglesia Catlica. De este modo Espaa, que en 1939 segua
siendo un pas predominantemente agrcola, sigui su rumbo solitario y distinto al resto de
Europa occidental222.
El conflicto blico entre republicanos y nacionalistas cobr la vida de ms de
500.000 personas, dejando, adems, ms de 400.000 refugiados luego del triunfo
nacionalista en 1939. Una de las victimas del fascismo ms simblicas fue el poeta
Federico Garca Lorca. En los crticos das iniciales de la revuelta, se traslad de Madrid a
Granada, su tierra natal, en busca de un lugar ameno y la placidez del campo. All fue
detenido por la soldadesca debido a sus amistades en el bando republicano aunque el
221 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, 1789-1989, op. cit.,
p. 292.
222 Ibd.
135

compromiso del poeta con este sector fue moderado, la situacin dramtica termin
arrastrndolo, como arrastr toda forma de neutralidad, indiferencia y apata. Lo fusilaron
por rojo en la madrugada, aunque ya era tarde para Federico y para Espaa. Su amigo,
Pablo Neruda grit al mundo que la guerra destrua a Espaa, evocando a sus hermanos
poetas muertos o perseguidos. Desde su rango diplomtico, organiz la travesa del
Winnipeg, el barco que salvara una parte de Espaa y la traera a Chile. Neruda solidariz
con el dolor, en la pluma y en la accin. Generales traidores: mirad mi casa muerta, mirad
Espaa rota, escribira, sumido en el dolor, al poco tiempo de comenzada la guerra en su
obra Tercera Residencia.
La guerra civil espaola no era un buen presagio para la derrota del fascismo. Desde
el punto de vista internacional fue una versin en miniatura de una guerra Europea en la
que se enfrentaron un Estado fascista y otro izquierdista, este ltimo mucho ms cauto y
menos decidido que el primero. Por qu gan la guerra la derecha? En el frente interno, la
derecha se moviliz con mucho ms xito que la izquierda, que fue totalmente derrotada. El
conflicto se sald con varios centenares de miles de muertos y un nmero similar de
refugiados entre ellos la mayor parte de intelectuales y artistas de Espaa que se haban
alineados con la II Repblica- que se trasladaron a cualquier pas dispuesto a recibirlos. La
Internacional Comunista haba puesto sus mejores talentos a disposicin de la Repblica
espaola, pero la Internacional fracas, como bien saban sus miembros, al igual que la
Unin Sovitica, que envi a Espaa algunos de sus mejores estrategas militares223.
Cuando ganaron la guerra los nacionalistas, Espaa cay en un pozo de amargura y
frustracin, su pueblo no sera feliz por muchos aos. Como lo describi Hobsbawm
cuando visit la Espaa franquista en 1951: Espaa era infeliz. Una y otra vez, en cafs,
en las cabinas de los camiones, en las oficinas, increblemente feas, del servicio de correos,
en los vagones de los trenes, lentos pero baratos, la gente sola hacer comentarios como:
este es el peor pas del mundo o la gente de este pas es ms pobre que la de cualquier
otro lugar224. Sin lugar a dudas, Espaa no se senta bien, la oscuridad y la barbarie
rodeaban la vida cotidiana de su gente, el atraso econmico, la represin social y el dolor
223 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., p. 166.
224 Hobsbawm, Eric. Aos interesantes, una vida en el siglo XX. Critica, Barcelona, 2002,
p. 314.
136

por los cados gravitaban constantemente en los corazones espaoles. Los movimientos
sociales fueron reprimidos, los socialistas desaparecieron, los comunistas tambin. Los
anarquistas, otrora poderosos en el seno del movimiento obrero espaol, no haban
conseguido sobrevivir a la guerra civil como una fuerza de peso225.
Espaa estaba de rodillas. La guerra civil dej una marca indeleble en ella y en el
resto del mundo. Al poco tiempo estallara la guerra mundial donde Espaa se mantendra
neutral. La muerte y el dolor ya haban sido suficientes para el pueblo espaol. Durante casi
40 aos vivieron bajo el temor y la censura, en una sociedad cerrada, anticuada y
tradicionalista. De la mano del Ejrcito y la Iglesia catlica Espaa fue educada para callar
y obedecer. Sin embargo, al final del rgimen comenzara a reorganizarse la resistencia. En
el Pas Vasco nacera la ETA (patria vasca y libertad), como medio de resistencia a la
dictadura de Franco y con claras intenciones separatistas. La democracia solo llegara con
la muerte del dictador en 1975. Atrs quedaron los sueos de aquellos que llevaron, junto
con Durruti, un mundo nuevo en los corazones.

225 Ibd., p. 315.


137

El Estalinismo
El estalinismo representa una traicin a los valores elementales del socialismo, una
deslealtad hacia Marx, Engels y sus postulados. El gobierno de Isiv Stalin se fundament
en la felona y la mentira, instaurando un rgimen desptico, cruel y genocida, donde la
enajenacin lleg a todos los sectores de la sociedad, por medio de la explotacin
indiscriminada de los trabajadores; una sociedad alienada por el culto a la personalidad,
sumergida en el miedo, permaneciendo petrificada por la ignominia del terror liderado por
Stalin y secundado por Moltov y Beria.
Ante esto, resulta desconcertante encontrarse con artculos o investigaciones,
actuales o de antao, que hablan de la Unin sovitica como un rgimen sustentado en la
igualdad, la justicia, la paz y la coexistencia pacfica entre los pueblos. El lector se termina
preguntando qu tipo de historiador es el autor del texto, que pretende lograr con
semejantes sentencias, o, simplemente, que lo llev a tal interpretacin. Uno de esos casos,
entre varios, es el de un periodista chileno de la dcada del 60 que afirmaba que el fulgor
de octubre y la construccin del socialismo en la URSS abri un nuevo y ancho curso en la
historia. Por primera vez el poder en manos de la clase obrera, dirigida por el partido
comunista, abra el camino incipiente y difcil que conduce a la humanidad hacia el
socialismo y la paz226. Qu tipo de fuentes utiliza un periodista o historiador para llegar a
tamaa conclusin despus de que el mundo entero conociera la barbarie del estalinismo?
Artculos y discursos panfletarios como este oscurecen el camino hacia la verdad histrica
y, de paso, perjudican la concepcin autntica del marxismo. El mismo autor dice que la
poltica internacional sovitica nunca se ha desviado ni se desviar de este camino leninista
226 Pino, Jos. El socialismo y la poltica internacional de la URSS, En: Revista Aurora; 50
aos de cultura sovitica, N 13, ao IV. Horizonte, Santiago, 1967, p. 50.
138

de la paz entre las naciones, de la coexistencia pacfica entre los pases, aunque tengan
distinto rgimen social. Esta poltica de disolucin de los bloques militares, de prohibicin
del uso, fabricacin y destruccin del arma atmica interpreta las aspiraciones de los
pueblos227. La Unin Sovitica fue un sistema imperialista, armamentista, que cimentaba
su poder poltico en una gran fuerza militar. La paz, la tolerancia ideolgica y la
coexistencia pacfica no eran preocupaciones primordiales en la poltica sovitica. Solo
basta recordar episodios como la invasin a Hungra o la primavera de Praga en 1968.
Consideramos necesario efectuar esta aclaracin a modo de introduccin para tener una
idea ms amplia y abierta al momento de analizar lo que ha sido la Unin Sovitica en el
mundo y su relacin con la filosofa marxista. A continuacin haremos un recorrido breve
por el sistema sovitico y las circunstancias bajo las cuales se pretendi llevar a la prctica
el pensamiento de Marx.
Primero que todo, debemos aclarar que el periodo histrico de la Unin sovitica
llamado estalinismo corresponde al rgimen dictatorial de Joseph Stalin quien estuvo
como mximo dirigente sovitico desde 1924 hasta 1953. Esta etapa de la URRS se
caracteriz por ser un rgimen desptico, dictatorial, autoritario y genocida, llevando a la
poblacin rusa a vivir en condiciones infrahumanas, de esclavitud laboral, reprimiendo sus
libertades personales, viviendo constantemente bajo un Estado policial, en una sociedad
enajenada, deshumanizada, anulada en su esencia, muy lejos de la sociedad comunista
imaginada por Marx. El estalinismo fue una poca oscura, que, en las tinieblas y el terror,
subyug a millones de personas, bajo la bota de Stalin, personaje perverso, fro y cruel,
paranoico y traidor, el pueblo sovitico sobrevivi en condiciones pauprrimas desde la
perspectiva econmica, social y cultural.
La sociedad sovitica en la era del estalinismo vivi en permanente censura, en un
proceso de explotacin constante hacia los trabajadores, con un gobierno burocrtico,
dirigido por una elite de difcil acceso. El Estado sovitico era un ente que se superpona al
individuo, que estaba hecho para servirse del hombre y no para servir al hombre, era un
Estado que sustentaba su poder en un potencial militar impresionante, siempre alerta ante
una posible guerra. Era un Estado dirigido por un gobierno ilegitimo desde el punto de vista
marxista, ya que no representaba la voluntad del proletariado. Antidemocrtico desde su
227 Ibd., p. 54.
139

medula, incapaz de crear las condiciones necesarias para la participacin de los obreros y
campesinos en las decisiones gubernamentales, suprimiendo toda intencin de igualdad y
transparencia poltica.
Stalin lleg al poder al morir Lenin en 1924. Tras la muerte de Lenin, Stalin se uni
a Grgori Zinviev y a Kmenev para, los tres juntos, gobernar el pas. Con esos aliados
temporales, Stalin actu contra su gran rival Trotski, principal candidato para suceder a
Lenin y cuya teora de la revolucin permanente contrastaba con la opinin del triunvirato
que defenda la construccin del socialismo en un slo pas. Una vez eliminada la
amenaza de Trotski, Stalin gir de nuevo, alinendose con Nikoli Bujarin y Alexi
Ivnovich Rkov en contra de sus antiguos compaeros. En respuesta, Trotski, Zinviev y
Kmenev desafiaron la autoridad de Stalin al considerase como la oposicin de
izquierdas. Stalin venci a todos sus rivales gracias a una hbil manipulacin y utilizacin
de los rganos del partido y del Estado, y en 1929, ya haba consolidado su posicin como
reconocido sucesor de Lenin y reforzado su poder como lder nico de la Unin Sovitica.
Como se puede apreciar, Stalin hubo de acometer un paulatino ascenso hacia la cpula de
un poder que no fue suyo de manera plena hasta, al menos, los primeros aos de la dcada
del 30. Es pertinente resaltar que, a pesar de las diferencias claras y de todo tipo que existen
entre Lenin y Stalin, sin el leninismo sin su deriva autoritaria e iluminista, pero tambin
sin sus decisiones tcticas de las primeras horas- no puede entenderse la aparicin del
estalinismo. El estalinismo no fue el producto lineal del despliegue de un cuerpo de ideas,
sino, antes bien, el retoo de un no demasiado afortunado proceso de unin entre ese
cuerpo de ideas y una profunda crisis poltica y social que mermaba las posibilidades de
manifestacin de otras perspectivas228.
Ante el descenso de la productividad agraria a finales de la dcada de 1920, Stalin
reaccion con el abandono de la NEP (Nueva Poltica Econmica) y el inicio en 1929 de un
programa de colectivizacin acelerada, dirigida contra los kulaks (campesinos
propietarios). Millones de kulaks fueron deportados y miles de ellos murieron durante la
aplicacin de esta poltica que fue especialmente dura en regiones como Ucrania. En
trminos generales la colectivizacin forzosa, con sus dramticos mtodos, acab con las
estructuras tradicionales de la vida campesina en Rusia. Se llev por delante tambin
228 Taibo, Carlos. La Unin Sovitica, op. cit., pp. 83-85.
140

algunas zonas de produccin agraria de alto rendimiento y gener una rmora la


provocada por una manifiesta desatencin hacia los problemas del campo que el sistema
sovitico no conseguira superar en momento alguno 229. El proceso de industrializacin
desarrollado durante la dcada de 1930 tuvo mucho ms xito. Elev a la atrasada URSS al
nivel de otras potencias industriales. Es innegable que de la mano de Stalin se realiz un
gigantesco esfuerzo de transformacin de la vieja y primitiva Rusia en una potencia
industrial de primer orden, dispuesta a comerle el terreno a los asentados emporios
capitalistas. Sin embargo, el precio de la industrializacin fue exorbitante y el nombre que
el sistema resultante mereci parece perfectamente impugnable: crearon un sistema para
aplicar toda la riqueza a la produccin de bienes de equipo y lo llamaron socialismo.
A mediados de la dcada de 1930 Stalin inici una gran campaa de terror poltico.
Las purgas, los arrestos y las deportaciones a los campos de trabajo afectaron a gran parte
de la poblacin de la URSS. Sus antiguos rivales, Zinviev, Kmenev y Bujarin admitieron
durante una serie de juicios multitudinarios y con muy pocas garantas las acusaciones de
crmenes contra el Estado y fueron condenados a muerte. Un nmero indeterminado de
dirigentes del Partido y del Ejrcito desaparecieron durante este periodo, lo que despej el
camino a una nueva generacin en la que se encontraban futuros dirigentes como Nikita
Jruschov y Leonid Brezhnev. La dictadura del proletariado se haba convertido en la
dictadura de la burocracia del Partido Comunista de la Unin Sovitica y del propio Stalin;
el temor inspirado por la polica secreta poltica formaba parte esencial del rgimen. De
acuerdo con una estimacin aproximada, de los 139 miembros del Comit Central del
Partido elegidos en 1934, 110 fueron detenidos, y 98 de ellos ejecutados, con anterioridad a
1939. Solo 58 de los 1.966 delegados presentes en el XVII Congreso, en 1934, asistieron al
siguiente evento congresual, en 1939; 1.108 delegados fueron ejecutados. La purga se
extendi tambin a la cpula de las fuerzas armadas. En los hechos, Stalin consigui
superar los ms salvajes de los sueos de los responsables de la polica zarista en lo que
respecta a la destruccin del movimiento revolucionario en Rusia. Pero no solo los
diferentes aparatos de poder padecieron la represin. Esta alcanz, muy al contrario a toda
la poblacin, sometida a una enorme tensin y sin garanta alguna de defensa frente a las
arbitrariedades policiales. Sin incluir a los condenados por delitos comunes, alrededor de
229 Ibd., p. 90.
141

ocho millones eran los residentes en los campos de concentracin en 1938, y se ha evaluado
en doce millones las victimas mortales de la represin desplegada entre 1936 y 1950 230. No
obstante, debemos subrayar que una parte de la elite gubernamental y dirigente sovitica se
benefici directamente de las purgas estalinistas, los que conformaban la Nomenklatura, un
grupo de dirigentes burgueses que poco les interesaba la ideologa marxista y quizs nada
conocan de ella. De lo contrario no se explica cmo Stalin perdur en el poder, a pesar de
todo, hasta su muerte en 1953.
En muchos sentidos, Stalin, bajito (solo meda 1,60 metros), cauteloso, inseguro,
cruel, noctmbulo e infinitamente suspicaz, parece un personaje sacado de las Vidas de los
doce Cesares de Suetonio ms que de la poltica moderna. De apariencia nada
impresionante, fue conciliador y maniobrero cuando hizo falta, hasta que lleg a la cumbre;
aunque sus considerables dotes personales ya lo haban llevado muy cerca de la cumbre
antes de la revolucin. Fue miembro del primer gobierno revolucionario con el cargo de
comisario para las nacionalidades. Cuando se convirti por fin en jefe indiscutible del
partido y (en la prctica) del Estado, le faltaba la nocin de destino personal, el carisma y la
confianza en s mismo que hicieron de Hitler el fundador y jefe acatado de su partido y le
granjearon la lealtad de sus allegados sin necesidad de coacciones. Stalin gobern su
partido, al igual que todo lo que estaba al alcance de su poder personal, por medio del terror
y del miedo231.
El estalinismo es un concepto que abarca varios significados, ya que posee
diferentes acepciones, dependiendo del sentido que se le quiera otorgar. En general, se
puede afirmar que el estalinismo est caracterizado por los rasgos ms autoritarios del mal
llamado comunismo implantado en la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas tras la
muerte de Lenin, principal protagonista de la Revolucin Rusa, y una vez superada la
resistencia de los principales opositores a Stalin, especialmente la de Len Trotski. El
imperio de la burocracia, el recurso arbitrario a la represin de las masas, un
desproporcionado culto a la personalidad y la ejecucin de los enemigos polticos (en las
que la historiografa ha denominado purgas) constituyeron los fundamentos esenciales del
estalinismo. A esto debemos sumar la centralizacin en la toma de decisiones a travs de la
230 Ibdem., pp. 98-99.
231 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., p. 389.
142

planificacin centralizada y la consolidacin de un rgimen omnicontrolador que redujo a


la nada el debate interno en el seno del partido dirigente. En trminos generales, la sociedad
sovitica se vio sometida a un creciente influjo conservador de cuya mano muchos de los
valores que haban inspirado la revolucin de octubre experimentaron un claro retroceso.
En los ltimos aos de vida de Stalin, el estalinismo adquiri ciertas similitudes con
una religin de Estado; se pretendi acotar la creatividad artstica, limitndola al llamado
realismo socialista, y algo similar sucedi con las ciencias sociales. El estalinismo se asocia
generalmente con la afirmacin de Stalin (criticada por Trotski) de que, pese a la hostilidad
de los Estados capitalistas vecinos, era posible construir el socialismo en un solo pas,
toda vez que se haba abandonado el primigenio objetivo comunista de la
internacionalizacin de la revolucin. Tal creencia permiti a los comunistas soviticos
apelar al orgullo nacional ruso, mientras que los revolucionarios de otros pases esperaban
que se diera prioridad a la defensa de la patria socialista.
Tras la invasin alemana en 1941 se evidencian cambios sensibles en las actitudes y
en las polticas desplegadas por Stalin. Y como es lgico, la sociedad rusa tambin cambio
luego de la segunda guerra mundial. Las mujeres recuperaron su tradicional y secundario
papel, y en modo alguno pasaron a desempear puestos de responsabilidad en el conjunto
de la vida poltica y social. Los valores igualitarios no reaparecieron, y los medios de
comunicacin se encargaron de ofrecer una imagen positiva de la desigualdad, asentada,
eso s, en el mrito personal y el pundonor. Se procedi a endurecer, por otra parte, las
reglas que determinaban el acceso al Partido y el ascenso en sus escalafones, con el visible
objetivo de reforzar la disciplina interna y de sentar las bases para un tramado proceso de
reproduccin de la lite. Debemos recordar que bajo el estalinismo se produjo un sistema
de ascensin social en la URSS, ya que de alguna forma haba que llenar los cupos y
vacantes dejadas por las purgas de los aos 30. Ante todo esto el marxismo autentico ya
haba sido superado y controlado por las ideas de Estado de Stalin. Marx solo apareca en
grandilocuentes imgenes en diversas manifestaciones del partido, como una forma de
legitimar la barbarie estalinista.
El trmino estalinismo tambin se emplea para definir el modelo sovitico de
supuesta transicin al socialismo que preconizaba Stalin y cuyas notas bsicas fueron el
fortalecimiento de la economa otorgando prioridad a los bienes de capital, la
143

colectivizacin forzosa y rpida de la agricultura, el nfasis en el principio de la


revolucin desde arriba que no fue apoyada, como lo deseaba Stalin, desde abajo-,
realizada con severidad militar, y la insistencia en la celeridad de la modernizacin sin tener
en cuenta el coste humano resultante.
El sistema sovitico estaba pensado para industrializar un pas muy atrasado y
subdesarrollado lo ms rpidamente posible, dando por sentado que la poblacin se
conformara con un nivel de vida que garantizaba unos mnimos sociales y que se hallaba
algo por encima de la subsistencia, si bien el nivel exacto dependa de lo que sobrara en
una economa organizada para una continua industrializacin 232. El sistema sovitico
representa el triunfo de la burocracia y la imposicin de un sistema de planificacin
centralizada, es el triunfo de un partido que manej a las masas bajo una teora que
propona totalmente lo contrario a lo que los revolucionarios rusos llevaron a cabo. Para
ellos, la planificacin centralizada constituira una forma de realizacin del mercado en
un marco de centralizacin extrema, mientras que el Estado no sera sino una especie de
capitalista colectivo que habra monopolizado todo los medios de riqueza y que no se
centrara, por lo tanto, al servicio de los trabajadores 233, como era la intencin del filsofo
judo-alemn. Nunca podremos saber cul sera la opinin de Marx sobre lo ocurrido en
Rusia, solo podemos comparar los hechos con sus escritos, y estos distan bastante de lo que
se llam el socialismo real.
Con los aos, la vieja guardia que hizo la revolucin en 1917 qued relegada o
desapareci bajo las oleadas de las purgas de la dcada del 30, dirigidas por Stalin. Los que
sobrevivieron ya no compartan la vieja cultura poltica de la izquierda. Todo lo que saban
era que el partido tena razn y que las decisiones de la autoridad deban cumplirse si se
quera salvar la revolucin, y de paso, la vida. En 1933 el dictador proclamaba con orgullo:
no tenamos una industria del hierro y del acero. ahora la tenemos. No tenamos una
industria de tractores. Ahora la tenemos. No tenamos una industria automovilstica.ahora
la tenemos. No tenamos una industria aeronutica. Ahora la tenemos 234. Todo esto al
232 Ibd., p. 384
233 Taibo, Carlos. La Unin sovitica, op. cit., p. 47.
234 Citado por Buchrucker, Cristian y colaboradores. En: El Miedo y la esperanza. Los
nacionalismos en Europa Centro-Oriental, op. cit., p. 63.
144

alto precio de la vida humana, de suprimir las libertades personales, de llevar la enajenacin
del individuo y la sociedad al mximo y, de paso, de traicionar los principios marxistas.
En resumen, el fenmeno totalitario sovitico fue la consecuencia de la
monopolizacin de la actividad poltica por un partido que, al disponer de todos los medios
de represin y de persuasin, convirti su ideologa en verdad oficial. El Partido
Bolchevique, que al principio se vio desbordado por los acontecimientos, a partir de cierto
momento apareci como el nico capaz de proponer unas metas claras y concretas 235. Tal
vez los bolcheviques s quisieron construir una sociedad socialista, sin embargo el resultado
de su revolucin poco y nada se asemeja a lo que Marx describi en sus libros.

235 Taibo, Carlos. La Unin Sovitica, op. cit., p. 48.


145

La Segunda Guerra Mundial


La segunda guerra mundial es uno de los episodios ms oscuros en la historia de la
humanidad. Durante casi siete aos el mundo se vio envuelto en un catstrofe blica que no
ha tenido igual en la historia. La segunda guerra mundial marca una era de catstrofes, una
poca de extremos tanto polticos como ideolgicos y blicos. Europa fue el escenario del
comienzo de la guerra, sin embargo, sta termin por involucrar directa e indirectamente a
todo el planeta. El mundo no volvera a ser el mismo al finalizar el conflicto, las marcas de
la guerra son imborrables. Retrospectivamente podemos apreciar que este episodio pudo ser
evitado, no obstante, quienes pudieron hacerlo se durmieron en una tolerancia injustificada
y errada que traera la barbarie y el holocausto. Tolerar el nazismo fue uno de los peores
errores de la humanidad, la diplomacia europea cometi un grave error al pensar que el
nacionalsocialismo no era una amenaza verdadera. Con la ventaja que significan los aos,
podemos reflexionar claramente en torno a las responsabilidades de la guerra, sus
antecedentes y sus consecuencias. Nos es posible vislumbrar el camino de los hechos a
travs de las circunstancias que lo rodearon y, sin lugar a dudas, comprender que el
principal responsable fue Adolf Hitler.
Tenemos claro que no se deben buscar las causas de los procesos sociales e
histricos en una sola persona, sabemos que siempre existen ms de un antecedente para
desencadenar un conflicto y que en muchas ocasiones estas causas estn escondidas en
tiempos remotos y aparentemente intrascendentes. Sin embargo, estamos de acuerdo
cuando el conspicuo historiador britnico Eric Hobsbawm afirma que si se pregunta quin
o qu caus la segunda guerra mundial, se puede responder con toda contundencia: Adolf
Hitler236. Ahora bien, las respuestas a las interrogantes histricas no son tan sencillas.
236 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., p. 44.
146

A principios de 1939, Alemania haba concretado exitosamente el principio del


espacio vital que se haba constituido en el objetivo final de la poltica expansionista
inspirada por su Fhrer, Adolf Hitler. Austria y Checoslovaquia haban sido anexadas por la
fuerza al Tercer Reich germano. En abril de ese ao. Hitler exigi a Polonia la entrega de
Danzig y, como el gobierno de Varsovia rechaz la exigencia, los ejrcitos alemanes
invadieron el 1 de septiembre de 1939. El dbil pero heroico ejrcito polaco no pudo
contener la arrolladora estrategia de la Blitzkrieg (guerra relmpago) y la enorme
superioridad en aviones, tanques y artillera pesada de los germanos. Inglaterra y Francia,
aliadas de Polonia, declararon la guerra, pero, en menos de un mes, la resistencia polaca fue
destrozada y se produjo un periodo de inactividad blica entre los contendientes. Los
ciudadanos de Danzig fueron los primeros en probar los horrores de la guerra. A todos los
polacos que encontraron, los alemanes los mataron a golpes, y sus cuerpos fueron
enterrados en una fosa comn, encima de la cual un cartel de madera proclamaba: aqu
yace la minora polaca.237 Los polacos se vieron obligados a realizar trabajos forzados por
los ocupantes nazis, y sus tierras fueron entregadas a colonos alemanes. Con este tipo de
conquista se pretenda aprovechar los recursos productivos de la Europa central y
occidental para permitirle a Hitler lanzar una guerra contra el verdadero enemigo racial y
poltico de Alemania: la Unin Sovitica.
Una de las causas inmediatas de la segunda guerra mundial fue la agresin de las
tres potencias descontentas, vinculadas por diversos tratados desde mediados de los aos
treinta. Los episodios que jalonan el camino hacia la guerra fueron la invasin japonesa de
Manchuria en 1931, la invasin italiana de Etiopa en 1935, la intervencin alemana e
italiana en la guerra civil espaola entre 1936 y 1939, la invasin alemana de Austria a
comienzos de 1938, la mutilacin de Checoslovaquia por Alemania en los ltimos meses de
ese mismo ao, la ocupacin alemana de lo que quedaba de Checoslovaquia en marzo de
1939 (a la que sigui la ocupacin de Albania por parte de Italia) y las exigencias de
Alemania frente a Polonia, que desencadenaron el estallido de la guerra. Se pueden
mencionar tambin esos jalones de forma negativa: la decisin de la Sociedad de Naciones
de no actuar contra Japn , la decisin de no adoptar medidas efectivas contra Italia en
237 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, 1789-1989, op. cit.,
p. 317.
147

1935, la decisin de Gran Bretaa y Francia de no responder a la denuncia unilateral por


parte de Alemania del tratado de Versalles y, especialmente, a la reocupacin militar de
Renania en 1936, su negativa a intervenir en la guerra civil espaola , su decisin de no
reaccionar ante la ocupacin de Austria, su rendicin ante el chantaje alemn con respecto
a Checoslovaquia (el acuerdo de Munich de 1938) y la negativa de la URSS a continuar
oponindose a Hitler en 1939 (el pacto firmado entre Hitler y Stalin en agosto de 1939)238.
Sea como sea, el mundo poltico no hizo mucho por detener el nazismo cuando se
pudo hacerlo. En Mein Kampf, escrito en 1924, Hitler ya anunciaba todas sus intenciones a
futuro, incluyendo el genocidio judo. Por qu no se hizo nada en Europa si estaban claras
las intenciones de Hitler mucho antes de que este llegara al poder? Quines son los
responsables? Acaso no saba el mundo entero de la crueldad que se esconda en Hitler
desde muchos aos antes de que asumiera el poder? en cualquier caso, cuando el
nacionalsocialismo lleg al poder en 1933 el mundo diplomtico decidi optar por una
absurda tolerancia hacia una doctrina intrnsicamente perversa. Y el mundo entero pagara
caro su error.
Despus de invadir Dinamarca y Noruega en abril de 1940, Alemania viol la
neutralidad de Blgica y Holanda, desencaden una ofensiva sobre Francia y derrot
completamente a los ejrcitos franco-britnicos. Al producirse la cada de Paris en manos
alemanas con la consiguiente rendicin de Francia, Italia entr en la guerra. Inglaterra, por
su parte, no acept el ofrecimiento de paz hecho por Hitler y este prepar la invasin de la
isla. Le era necesario tener el dominio de los espacios areo-martimos del canal de la
Mancha, y para lograrlo Alemania someti a Londres y a otras ciudades inglesas a intensos
bombardeos. A la postre Hitler perdera la batalla de Inglaterra.
En 1941 Alemania ataca a Grecia y Yugoslavia, para luego dirigir toda su artillera
contra la URSS en lo que sera el comienzo del fin del tercer Reich. La tradicional
vulnerabilidad de la Europa del Este a las ambiciones alemanas y rusas no fue nunca tan
clara como en la segunda guerra mundial. Sus minoras, sobre todo la numerosa poblacin
juda, fueron especialmente vulnerables a los abusos y la brutalidad que siempre sufren las
minoras durante las guerras239. En ambas guerras mundiales, las mismas minoras sufrieron
prdidas desproporcionadas: judos, gitanos, serbios, polacos, ucranianos y bielorrusos.
238 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., p. 45.
148

Antes de esto la guerra haba llegado a frica. La invasin de Egipto por tropas italianas en
1940, provoc la contraofensiva inglesa que lleg hasta Tobruk y Benghasi, en el norte de
Libia. Ante la debilidad de sus aliados italianos, Alemania mand en su ayuda al
Afrikakorps al mando de brillante mariscal Rommel, quien avanz con sus acorazados
hasta El Alamein en el norte de Egipto. Apodado el zorro del desierto, Rommel hizo que
los aliados se retirasen hacia el interior de Egipto y se convirti en el primer hroe de
guerra alemn verdadero. La guerra del desierto puso de manifiesto que la segunda guerra
mundial, a diferencia de la primera, era una guerra de movimiento, y no de trincheras. La
extensin del conflicto a frica y la composicin de las fuerzas aliadas y del eje evidencian
el carcter mundial del conflicto: las tropas italianas contaban con refuerzos indgenas
procedentes de Etiopa, Eritrea y Somalia, mientras que los britnicos contaban con el
respaldo, entre otros, de soldados de Somalia, Sudn, Egipto, Kenya y, ms adelante, India
y Sudfrica240.
La invasin de la URSS fue el gran error de Hitler. Era una accin tan disparatada
ya que forzaba a Alemania a luchar en dos frentes- que Stalin no imaginaba que Hitler
pudiera intentarla. Pero en la lgica de Hitler, el prximo paso era conquistar un vasto
imperio terrestre en el este, rico en recursos y en mano de obra servil, y como todos los
expertos miliares, excepto los japoneses, subestim la capacidad sovitica de resistencia241.
Tal como sucediera con Napolen 100 aos antes, esta fue la decisin que decidira el
destino de su empresa. Al igual que el emperador francs, Hitler subestim al pueblo ruso y
su capacidad para defenderse, no tomando en cuenta, adems, el fro invierno ruso. Es
llamativa la similitud de este episodio con lo sucedido un siglo atrs. No era necesario
invadir Rusia, al igual que a Napolen, a Hitler se le advirti que era una empresa
arriesgada, pero este no hizo caso. Su objetivo era derrotar rpidamente a la Unin
Sovitica para obtener mano de obra y recursos para seguir su conquista de Europa. Siendo
dos personajes muy diferentes, que no se deben comparar, no podemos obviar la similitud
en el origen de sus respectivas cadas finales. En junio del verano de 1941, para compensar
239 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, 1789-1989, op. cit.,
p. 322.
240 Ibd., p. 323.
241 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., p. 47.
149

su fracaso en Inglaterra, Alemania rompi el pacto de no agresin firmado con la Unin


Sovitica en 1939 y atac sorpresivamente a ese pas, confiando en que su guerra
relmpago, que tantos triunfos le haba dado, aplastara a los desprevenidos ejrcitos
soviticos en breve plazo. Como a Hitler lo dominaba un racismo enfermizo, consideraba
al pueblo ruso y a los dems pueblos eslavos como razas inferiores. Animado por la
posibilidad de un triunfo inmediato, envi una fuerza de 3 millones de soldados, 4.000
aviones y ms de 3.000 tanques contra la Unin sovitica, en lo que sera llamado la
Operacin Barbarroja. A pesar de su arrollador xito inicial, la ofensiva Alemana fue
detenida a escasos kilmetros de Mosc. El herosmo del pueblo sovitico y el glido
invierno ruso provocaron la primera gran derrota a la estrategia alemana. La batalla de
Stalingrado marcara el punto de inflexin de la segunda guerra mundial a favor de los
aliados.
Desde septiembre de 1939 hasta el verano de 1941 hubo una serie de pases a los
que afectaba de lleno el resultado de la guerra en la Europa occidental que al principio
decidieron permanecer al margen de la misma. La URSS, los Estados Unidos y Japn eran
protagonistas destacados que se mantenan a la expectativa242. Desde el inicio de la guerra
Estados Unidos haba mantenido la neutralidad, ya que la opinin pblica y el Congreso
norteamericano no se mostraban favorables a la participacin directa. Sin embargo, el 7 de
diciembre de 1941 y antes de una declaracin formal de guerra, la operacin Tora-ToraTora de la flota japonesa atacaba la principal base area de Estados Unidos en el pacifico en
Pearl Harbour, cerca de Hawai. Los japoneses solo estaban despertando a un gigante
dormido. La accin japonesa signific que los Estados Unidos, con sus recursos y sus
fuerzas abrumadoramente superiores, entraran inmediatamente en la guerra. Era imposible
que Japn pudiera salir victorioso de este conflicto. El 11 de diciembre de 1941, Alemania
declaraba la guerra a Estados Unidos: los aliados contaran desde entonces con el apoyo
directo de la principal potencia industrial del planeta. La declaracin de guerra de Hitler
fue una grave equivocacin por parte de Alemania. No era necesario declarar la guerra a
USA, con esto solo le estaba dando la excusa necesaria a Rooselvelt para intervenir en el
conflicto. Hitler subestimaba completamente a los sistemas democrticos, quizs por esto
pens que Estados Unidos no sera un gran problema para su ejrcito. Las decisiones de
242 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, 1789-1989, p. 324.
150

invadir Rusia y declarar la guerra a los Estados Unidos decidieron el resultado de la


segunda guerra mundial.
A fines de 1942 las potencias del eje comenzaban a retroceder. Si bien el ingreso de
Estados Unidos al conflicto sum a los aliados su enorme potencial blico, desde el punto
de vista estrictamente militar, la derrota alemana en Stalingrado le signific la prdida del
poderoso VI ejrcito del general Von Paulus. El avance del mariscal Zukov consegua que,
por primera vez, la iniciativa estratgica fuera del ejrcito rojo; la batalla de Stalingrado le
haba significado la captura de 300.000 prisioneros y castigar a las tropas alemanas con el
mayor desastre de la guerra. Desde los ltimos meses de 1942, nadie dudaba del triunfo de
la gran alianza contra las potencias del Eje. Los aliados comenzaron ya a pensar cmo
administraran su previsible victoria243.
La arrolladora contraofensiva sovitica en el frente oriental permiti el desembarco
de tropas anglo-americanas en Sicilia y posteriormente la captura de Italia. Mussolini
intent huir, pero fue capturado por los partisanos comunistas y ajusticiado junto a su
amante y a los dems jerarcas fascistas en 1943. El da 6 de junio de 1944, conocido como
el da D, se iniciaba el desembarco de Normanda en el norte de Francia. En agosto, el
avance de las tropas anglo-americanas y la accin de la resistencia francesa lograron la
liberacin de Pars. En 1945 se iniciaba la invasin de Alemania: en abril las tropas
soviticas entraron en Berln. Hitler, refugiado en el bnker de la Cancillera, se suicid y el
9 de mayo se produjo la capitulacin general del ejrcito alemn.
A su vez, el 6 de agosto caa sobre Hiroshima la primera bomba atmica que, en
pocos segundos, caus la muerte de 100.000 civiles aproximadamente y la desaparicin de
la ciudad. Dos das ms tarde se repetira la dantesca escena en Nagasaki. El 2 de
septiembre Japn firm su capitulacin incondicional. El mundo haba cambiado para
siempre. La tecnologa nuclear, utilizada por primera vez no en Europa, sino en Japn,
ahora poda destruir algo ms que pueblos, ciudades y miles de habitantes: poda acabar por
destruir la Tierra244.

243 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., p. 50.
244 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, 1789-1848, op. cit.,
p. 345.
151

La segunda guerra mundial fue antes que todo una lucha por la supervivencia para
la mayor parte de los pases involucrados. Como lo demuestran los casos de Polonia y de
las partes ocupadas de la Unin Sovitica, as como el destino de los judos, cuyo
exterminio sistemtico se dio a conocer gradualmente a un mundo que no poda creer que
eso fuera verdad, el precio de la derrota a manos del rgimen nacionalsocialista alemn era
la esclavitud y la muerte. Por ello, la guerra se desarroll sin lmite alguno. La segunda
guerra mundial signific el paso de la guerra masiva a la guerra total245.
Las consecuencias de la segunda guerra mundial determinaron el destino del mundo
en el siglo XX y la actualidad. Estados Unidos, la mayor potencia en la actualidad, y para
algunos el imperio ms grande de la historia humana, fue el gran vencedor de la guerra en
todos los sentidos. Al terminar la guerra, USA se erigi como superpotencia junto con la
URSS, sin embargo, con los aos quedara claro que su hegemona era mundial, por encima
incluso del socialismo real. El conflicto desatado por la megalomana de Hitler dej un
saldo de ms de 50 millones de muertos, donde las bajas civiles fueron tan importantes
como las militares, Europa destruida, especialmente Alemania, y marc, adems, el fin del
imperio Ingls y la prdida de importancia que Europa sufri en el mundo. Una vez
terminada la guerra fue ms fcil la reconstruccin de los edificios que la de las vidas de los
seres humanos.
Es increble que Europa se haya destruido a si sola cuando pocos aos antes de la
guerra circulaban ideas de formar unos Estados Unidos de Europa. En el periodo de
anteguerras existi, a pesar de todo, una euforia, aunque moderada, en lo relativo a la idea
de Europa. La crisis econmica mundial puso, sin embargo, prcticamente fin a todos los
intentos de aproximacin en el mbito econmico al vago objetivo final de una Europa
ms unida. Incluso hubo filsofos, como Ortega y Gasset, que crean en la superacin de
los nacionalismos hasta lograr un Estado nacional europeo.246 Fueron justamente los
nacionalismos, y la incapacidad y, a veces, la negatividad para superarlos los que
obstaculizaron el camino hacia una Europa unida y, a la vez, los que desataron la barbarie y
abrieron las puertas del infierno.
245 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., p. 51.
246 Benz, Wolfang Graml, Hermann. Europa despus de la segunda guerra mundial
1945-1982, Vol. I. Siglo XXI, Madrid, 1986, pp. 6-7.
152

Exceptuando a los pases neutrales y a Gran Bretaa, prcticamente todas las


grandes ciudades europeas quedaron destruidas. El hambre, el fro y la escasez de los
artculos ms elementales determinaron la vida cotidiana de la poblacin europea. No solo
los vencidos, tambin los vencedores tuvieron que pagar sensiblemente las consecuencias
de la guerra. La prdida de potencial econmico y poltico de las naciones europeas aceler,
por otra parte, el proceso de emancipacin de los territorios coloniales dependientes hasta
entonces de Europa247.
En la segunda guerra mundial la naturaleza del rgimen de Hitler y el
comportamiento de los alemanes, incluido el del sector no nazi del ejrcito, en Europa
oriental fue de tal naturaleza que justific su satanizacin. La catstrofe humana que
desencaden el conflicto mundial es casi con toda seguridad la mayor de la historia. Uno
de los aspectos ms trgicos de esta catstrofe es que la humanidad ha aprendido a vivir en
un mundo en el que la matanza, la tortura y el exilio masivo han adquirido la condicin de
experiencias cotidianas que ya no sorprenden a nadie248.
Los orgenes de la Guerra Fra se encuentran en los momentos
inmediatamente posteriores a la segunda guerra mundial. El futuro de Europa dependa as
del desarrollo de las relaciones Sovitico-americanas, si bien los europeos tenan, al mismo
tiempo, la posibilidad de influir en este desarrollo. Ahora bien, la debilidad de Europa solo
era relativa y, en muchos campos, de ndole transitoria, pues si bien la economa se hallaba
al borde de la ruina los centros de produccin no estaban ni con mucho tan destruidos como
pudiera hacer creer en un primer momento la visin de las ruinas y las montaas de
escombros249. Europa poco a poco resurgira, cual ave fnix, de la miseria al esplendor.

247 Ibd., pp. 12-14


248 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., pp. 58-60.
249 Benz, Wolfang - Graml, Hermann. Europa despus de la Segunda guerra mundial, op.
cit., pp. 15-17.
153

La Guerra Fra
La Guerra Fra marca un periodo de tensiones constantes provocadas por la divisin
del mundo de dos bloques: el Occidente capitalista y el Oriente socialista. Tensiones
polticas, sociales y, sobretodo, militares. La amenaza de una guerra nuclear atemorizaba al
mundo entero, y, si bien es cierto, esta guerra nunca estuvo a punto de estallar (salvo en la
crisis de los misiles en Cuba), la sola capacidad de destruir el planeta por medio de las
bombas atmicas quitaba el sueo a millones de habitantes de la tierra. La guerra fra fue
un enfrentamiento indirecto constante entre USA y la URSS, quienes defendan esferas de
influencia y buscaban apoderarse ideolgicamente de territorios del tercer mundo que
representaban puntos estratgicos. Sin lugar a dudas, la potencia ms poderosa era Estados
Unidos, sin embargo, la Unin Sovitica, no tan poderosa como su rival norteamericano,
significaba una amenaza latente a los Estados Unidos y al capitalismo mundial. El
socialismo sovitico, muy alejado del marxismo ortodoxo, trataba de ganar adeptos en las
guerrillas revolucionarias del tercer mundo, mientras Estados Unidos quera cimentar su
poder por medio de un imperialismo que no escatimaba esfuerzos en gastos, no importaba
el dinero que era necesario invertir ni, mucho menos, la sangre que se deba derramar por

154

conseguir los objetivos. La sed de sangre y el hambre de dinero llevaron a la guerra en


diversas partes del mundo, donde la paz no se vislumbraba por ninguna parte.
Al trmino de las hostilidades de la segunda guerra mundial, se alzan triunfantes
sobre el horizonte dos grandes potencias: Estados Unidos y la Unin Sovitica. Ambas
disputarn en el plano poltico, el econmico y el ideolgico la supremaca, que remplazar
a la desolada Europa en el mundo de la posguerra. El ascenso de USA y la URSS signific
el establecimiento de un nuevo orden mundial manifestado en el surgimiento de dos
bloques antagnicos: capitalista uno y socialista el otro.
Aunque ambos pases haban luchado unidos contra los avances del nazismo, esta
eventual amistad no contaba con bases slidas, y, apenas desaparecido el enemigo comn,
comenzaron a darse las primeras manifestaciones del gran abismo que los separaba. El
socialismo sovitico y la democracia norteamericana se acusaban mutuamente de
imperialistas. La rivalidad entre ambos cobraba nuevos bros, hasta el punto de surgir roces
entre los antiguos aliados. Las tropas soviticas ocupaban Polonia, Hungra, Rumania,
Bulgaria, parte de Austria y parte de Alemania, pases que se convirtieron en satlites de la
Unin Sovitica, la que sigui presionando para que Grecia, Turqua e Irn ingresaran
tambin este grupo. Yugoslavia y Albania, que no haban contado con la ayuda militar
sovitica para la liberacin nazi, tambin adoptaron el rgimen de gobierno socialista, pero
sin dependencia de la URSS. La guerra fra empez con la decisin sovitica deliberada de
dividir Europa en dos, tambin tuvo la misma importancia la decisin de las potencias
occidentales de prorrogar la divisin de Alemania despus de 1945. El problema de qu
hacer con Alemania haba preocupado sobre todo a los norteamericanos durante la guerra250.
Alemania est en el centro y en el origen mismo de la guerra fra.
Frente a la expansin sovitica, Estados Unidos, Francia e Inglaterra asumieron una
poltica de apaciguamiento, oponiendo una severa resistencia solo a aquello que
comprometa los intereses y la seguridad de occidente y el capitalismo. Los gobiernos
capitalistas de Europa occidental y los Estados Unidos teman que las privaciones
econmicas, ms que la agresin directa de la Unin Sovitica, bastara para que toda
Europa Occidental sucumbiera al comunismo. Sus temores parecan verse confirmados por

250 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa 1789-1989, p. 352.
155

los xitos iniciales de los partidos comunistas de Francia, Italia y Grecia 251. Largas
negociaciones relativas a las zonas que haban estado involucradas en el conflicto llevaron
a una distribucin de reas de influencias, que, en ltima instancia, dieron origen a dos
bloques. El Este, comandado por la Unin Sovitica, y el Oeste, dirigidos por los Estados
Unidos. En medio de ambos se estableci una cortina de hierro que marcaba claramente los
lmites de ambos bloques. Mientras tanto, el tercer mundo, lase Amrica Latina, frica y
Asia deban bailar al ritmo de las superpotencias, de lo contrario golpes de Estados, guerras
civiles y dictaduras eran consecuencias directas de algn afn de autonoma.
La tensin que envolva al mundo en esta poca, provena de la constante hostilidad
entre soviticos y estadounidenses. Una lucha de carcter ideolgico, en la que se enfrentan
las concepciones polticas, econmicas y sociales de las dos superpotencias. La Unin
Sovitica, a travs de su lder, dictador paranoico y cruel, Joseph Stalin, se mostraba firme
en su propsito de consolidar su posicin en los Estados de Europa oriental, pues de esta
forma levantara un muro de contencin a los avances del capitalismo. Stalin no se limit a
imponer la dominacin sovitica en la Europa del Este por el derecho de conquista en
1945, sino poco a poco, en respuesta a las circunstancias polticas de cada pas de Europa
oriental y a los acontecimientos internacionales. En 1948 era ya el amo absoluto de la
mayor parte de la Europa del este 252. Estados Unidos, por su parte, se mostr decididamente
dispuesto a frenar de cualquier modo, an a costa de vidas inocentes, la expansin
socialista, comprometindose a dar auxilio econmico y militar a todos los pases que
opusieran resistencia a las tentativas de revolucin promovida por minoras armadas o por
presiones externas: era la llamada doctrina Truman. La ayuda econmica ofrecida por la
nacin norteamericana se concret a partir de 1947 a travs del Plan Marshall.
Despus de la formulacin del Plan Marshall, se concretaron en ambos bloques
algunas organizaciones con el nico objeto de lograr la vitalidad y consistencia de cada
rea. En el grupo de influencia norteamericana, apareci en 1948 la organizacin Europea
de Cooperacin Econmica (OECE), encargada de administrar el dinero aportado por
Estados Unidos; al ao siguiente, se cre la organizacin del Tratado del Atlntico Norte
(OTAN), destinada a cohesionar la seguridad y las fuerzas militares de Europa occidental y
251 Ibd., p. 353.
252 Ibdem., p. 356.
156

Estados Unidos. En el bloque oriental, se cre la Cominform (1947), que responda al Plan
Marshall. Esta organizacin informara a todos los partidos comunistas del mundo acerca
de las lneas de accin frente al bloqueo occidental. Dos aos despus, la COMECON o
Consejo de Asistencia Econmica Mutua, surgi como rplica de la OECE, con el objetivo
de lograr la integracin econmica del bloque socialista. Finalmente, a la formacin de la
OTAN, respondi la Unin Sovitica con la creacin del Pacto de Varsovia (1955), para la
defensa militar, la seguridad y la colaboracin poltica entre sus miembros.
Tras esta planificada organizacin de los bloques, y una clara delimitacin de las
reas de influencia, las dos superpotencias libraron una guerra sin cuartel en el campo de
batalla ideolgico, y a travs de conflictos indirectos, en los que se buscaba debilitar al
adversario, evitando el enfrentamiento blico directo. Aun estaban latentes los efectos
destructores de la guerra anterior, pero seguan inventando armas de alta tecnologa con el
fin de evitar un enfrenamiento directo; armas como la mortfera y destructora bomba
atmica, cuyo uso transformara cualquier enfrentamiento en un suicidio de la humanidad.
La clara conciencia de este peligro, llev a la bsqueda de frmulas que tendan a
establecer entre los contrincantes una convivencia o coexistencia pacfica.
En particular, la guerra fra se basaba en la creencia occidental, absurda vista desde
el presente pero muy lgica tras el fin de la segunda guerra mundial, de que la era de las
catstrofes no se haba acabado de modo alguno; que el futuro del capitalismo mundial y
de la sociedad liberal distaba mucho de estar garantizado. En estas circunstancias no es
sorprendente que la alianza que haban mantenido durante la guerra las principales
potencias capitalista y socialista, est ahora a la cabeza de su propia esfera de influencia, se
rompiera, como tan a menudo sucede con coaliciones an menos heterogneas al acabar
una guerra253.
Desde cualquier punto de vista racional, la URSS no representaba ninguna amenaza
inmediata para quienes se encontrasen fuera del mbito de ocupacin de las fuerzas del
ejrcito rojo. Despus de la guerra, se encontraba en ruinas, desangrada y exhausta, con una
economa civil hecha trizas y un gobierno que desconfiaba de su poblacin, gran parte de la
cual, fuera de Rusia, haba mostrado una clara y comprensible falta de adhesin al

253 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., pp. 234-235.
157

rgimen254. En otras palabras, la guerra fra fue una guerra psicolgica creada por los
Estados Unidos principalmente, donde el rival, la Unin Sovitica, era mucho ms dbil,
pero no menos amenazante para el capitalismo mundial, aunque no estaba en sus planes
atacar a occidente de ningn modo. El capitalismo a la larga terminara demostrando su
superioridad econmica ante el dbil sistema del socialismo real.
Las mortferas bombas atmicas que asolaron las ciudades de Hiroshima y
Nagasaki, haban demostrado al mundo la supremaca militar indiscutible de Estados
Unidos. Sin embargo, la Unin Sovitica, consciente del peligro que esto representaba,
encamin todos sus esfuerzos a la obtencin de tan poderosa arma. Y la lograron. En el ao
1949, los soviticos se haban convertido ya en una potencia atmica, a la que siguieron
Inglaterra y Francia, con lo cual se estableci un equilibrio.
Es evidente que los orgenes de la guerra fra se encuentran en Europa, pero en el
resto del mundo pronto dio pie a guerras calientes. En Asia, por ejemplo, los britnicos,
franceses y norteamericanos, nerviosos ya por culpa de la temida victoria comunista en
China, se quedaron de piedra cuando los comunistas de Corea del Norte invadieron Corea
del Sur en junio de 1950. No fue hasta 1955 cuando las tropas de los Estados Unidos y
China, que haba entrado en el conflicto del lado de Corea del Norte, acabaron por retirarse.
A esa altura, la intervencin en Corea haba estimulado la recuperacin econmica de un
antiguo enemigo, Japn. La naturaleza misma de la guerra fra implicaba que ya no haba
estructura defensivas locales: cualquier conflicto, por pequeo que fuese, poda suponer
una potencial agresin comunista. Esta idea se convirti en el corolario de una teora nueva
y simplista sobre las relaciones de la guerra fra: la teora del domin que expuso el
presidente norteamericano, y antiguo general, Dwight

Eisenhower. Esta teora sera

utilizada constantemente para justificar la intervencin poltica y militar de Estados Unidos


a nivel mundial255.
Algunos conflictos como la guerra de Corea (1950-1951) y la crisis de los misiles
en Cuba (1962), se presentaron como la culminacin de las hostilidades entre la Casa
Blanca y el Kremlin. Sin embargo, tras los fuertes roces, los gigantes optaron por hacer
254 Ibd. , pp. 236-237.
255 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, 1789-1989, op.
cit., pp. 368-369
158

esfuerzos que distanciaran del horizonte el riesgo de una guerra nuclear. La etapa de la
coexistencia pacfica quedaba inaugurada. La nueva poltica no eliminaba las diferencias
entre ambas potencias, pero en la prctica significaba el reconocimiento de las respectivas
reas de influencia. Tal reconocimiento, hecho en forma tcita, no significaba la renuncia
de intereses, ya que ambas potencias orientaron su lucha poltica e ideolgica hacia sectores
que se manifestaban partidarios de uno u otro bloque.
Estados Unidos y la Unin Sovitica ya no estaban solos. Cada uno deba enfrentar,
en sus respectivas reas, problemas de gran significancia. Por ejemplo, en el bloque
occidental, Francia, bajo la presidencia de Charles de Gaulle, adopt la posicin de
independencia frente a los Estados Unidos, implementando una poltica ms nacionalista.
En el bloque oriental, pases como Polonia y Hungra dieron muestras de querer conquistar
su autonoma, y el conflicto entre la URSS y China acab por privar a Mosc de su
condicin de centro dirigente del comunismo internacional.
Las tensiones que se estaban viviendo al interior de ambos bloques y sus
consiguientes consecuencias, fortalecieron la necesidad de buscar puntos de acercamiento
entre las agrupaciones. Nikita Kruschev asumi el poder en 1955, despus de la muerte de
Stalin, y marc un cambio de rumbo en la poltica aplicada por Mosc. En febrero de 1956,
al reunirse el XX Congreso del partido Comunista Sovitico, el dirigente ruso expuso los
principios bsicos por los que deba regirse la poltica externa: coexistencia pacfica entre
Estados de regmenes diferentes; eliminacin de la idea de exportar la revolucin (idea que
Stalin ya haba desechado en su lucha contra Trotski) ante la posibilidad de una tercera
guerra mundial y paso al socialismo por vas diversas, incluida la parlamentaria. Sin
embargo, las buenas intenciones del jerarca quedaron solo en principios, pues en la prctica
la invasin de Hungra constituy la ms evidente negacin de tales postulados.
En USA, el presidente Eisenhower por su parte, era el titn de la paz, en la teora y
el discurso claro est. Tantas buenas intenciones impulsaron a los amos del mundo a
reunirse en Camp David (1959) en un clima de concordia. El vuelco en la poltica
norteamericana est marcada por la presencia de John F. Kennedy, que asumi la
presidencia del pas en enero de 1961, manifestndose partidario de aceptar la diversidad de
los sistemas polticos y la coexistencia pacfica planteada con anterioridad por el lder
sovitico Kruschev. Por otro lado, proclam como punto central de la nueva poltica
159

norteamericana, su iniciativa de brindar apoyo a las democracias en reemplazo del que se


haba dado hasta entonces a las dictaduras. La creacin de la Alianza por el Progreso
obedece a este cambio.
La Guerra fra fue penetrando cada vez ms en el tercer mundo, en donde estallaron
las guerras calientes ms peligrosas, como las de Vietnam (1965-1973) y Angola (19751989), uno de los pases ms ricos de frica. Solo en los aos cincuenta, ambos bandos se
volcaron sobre frica con ayuda econmica y tcnica motivados por evidentes intereses
propios. Al principio, USA y la URSS se mostraron fros hacia los no alineados (pases que
no pertenecan, o decan no pertenecer, a ninguno de los dos bloques en disputa), sobre
todo durante la poca de la guerra de Corea, pero acabaron por reconocer el valor de una
tercera voz, aunque a veces fuera discordante, en los asuntos internacionales, sobre todo si
podan apartar de su no alineamiento a algunos estados claves256.
Durante la guerra fra, hubo combates en varios frentes conflictos regionales, la
carrera de armamentos y la guerra propagandstica-, pero en una guerra durante la cual no
hubo choques armados en Europa, la fortaleza esencial de las economas de los
contendientes fue crucial a la hora de determinar su resultado. En los aos cincuenta, las
economa de los Estados Unidos y del bloque de Europa occidental eran sin dudad mucho
ms fuertes que las de sus rivales del bloque de Europa del Este, a pesar de que la economa
sovitica fuera la que aparentemente tuviese el ritmo de crecimiento ms rpido.
1968 fue un ao de tensiones y rebeliones en Europa y el mundo. Ese ao tropas
soviticas, que haban participado en maniobras del Pacto de Varsovia en el interior de
Checoslovaquia, acompaadas por las de sus camaradas de Alemania oriental, Polonia,
Hungra y Bulgaria invadieron Checoslovaquia el 20 de agosto de 1968. A diferencia de la
invasin sovitica de Hungra, apenas hubo derramamiento de sangre en Checoslovaquia,
pero el impacto psicolgico de la intervencin de Mosc dej una profunda huella. La
Primavera de Praga, como se denomin a este deshielo temporal de la dominacin
comunista sovitica de Checoslovaquia, se marchit muy pronto y muri con la entrada de
los tanques soviticos a Praga257.

256 Ibd., p. 369.


257 Ibdem., p. 372.
160

Los efectos de la guerra fra sobre la poltica internacional europea fueron mucho
ms notables que sobre la poltica interna continental: la guerra fra cre la Comunidad
Europea con todos sus problemas; una forma de organizacin poltica sin ningn
precedente, a saber, un organismo permanente (o por lo menos de larga duracin) para
integrar la economas y, en cierta medida, los sistemas legales de una serie de Estadosnacin independientes. Poco a poco Europa se fue distanciando de los Estados Unidos.
Cuando acabo la guerra fra, la hegemona econmica norteamericana haba quedado tan
mermada que el pas ni siquiera poda financiar su propia hegemona militar258.
La guerra fra haba llenado el mundo de armas hasta un punto que cuesta creer. Y
adems, se perpetu a s misma. Las pequeas guerras que en otro tiempo haban
enfrentado a los satlites de una superpotencia contra los de la otra prosiguieron despus de
finalizar el viejo conflicto a nivel local, resistindose a la voluntad de quienes la haban
empezado y ahora queran acabarlas. Por otra parte, el fin de la guerra fra suprimi de
repente los puntales que haban sostenido la estructura internacional y, hasta un punto que
todava somos incapaces de apreciar, las estructuras de los sistemas mundiales de poltica
interna. El fin de la guerra fra demostr ser no el fin de un conflicto internacional, sino el
fin de una poca, no slo para occidente, sino para el mundo entero 259. Signific, sobre
todo, el fin de la concepcin de un mundo bipolar, y el comienzo de un nuevo orden
mundial liderado por Estados Unidos, dando paso a un proceso de globalizacin
econmica, poltica y cultural de la mano del neoliberalismo.

258 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., pp. 243-246.
259 Ibd., pp. 257-259.
161

La Revolucin China y la descolonizacin de Asia y frica


La revolucin china est ligada al proceso de descolonizacin de Asia y frica, ya
que contribuy ideolgica y materialmente en el desarrollo de los procesos liberadores del
tercer mundo. La revolucin china fue un proceso gradual, liderado por Mao Tse Tung,
quien posea una interpretacin propia del marxismo, totalmente independiente del
leninismo. Por esta razn, la revolucin china es diferente a la revolucin rusa, con
caractersticas propias y una estrategia distinta a la utilizada por Lenin y los restantes
lideres bolcheviques. En China el nacionalismo se haba alimentado por largo tiempo del
odio a los japoneses y a los invasores occidentales, la causa nacionalista cay
completamente en las manos de los comunistas para 1949, cuando estos, guiados por Mao
Tse Tung fundaron la Repblica Popular China: Chiang Kai Chek, lder del viejo
Kuomitang, fue expulsado del continente a la isla de Formosa, donde sobrevivi con la

162

ayuda de Estados Unidos260. China, inici de esta manera su larga marcha hacia una
sociedad moderna que aboliera las diferencias sociales milenarias que perduraron en el
imperio chino, camino que an hoy sigue siendo recorrido por ms de 1.200 millones de
chinos.
En el curso del siglo XIX un puado de pases en su mayor parte situados a orillas
del atlntico norte conquistaron con increble facilidad el resto del mundo no europeo y,
cuando no se molestaron en ocuparlo y gobernarlo, establecieron una superioridad
incontestada a travs de su sistema econmico y social, de su organizacin y su tecnologa.
El capitalismo y la sociedad burguesa transformaron y gobernaron el mundo y ofrecieron el
modelo hasta 1917 el nico modelo para aquellos que no deseaban verse aplastados o
barridos por la historia. Desde 1917 el comunismo sovitico ofreci un modelo alternativo,
aunque en esencia del mismo tipo, excepto por el hecho de que prescinda de la empresa
privada y de las instituciones liberales261. Prcticamente todas las regiones de Asia, frica,
Amrica Latina y el Caribe dependan y se daba cuenta de ello- de lo que ocurra en un
nmero reducido de pases del hemisferio septentrional, pero (dejando aparte a Amrica) la
mayor parte de esas regiones eran propiedad de esos pases o estaban bajo su
administracin o su dominio. Desde 1945, el mundo colonial se ha transformado en un
mosaico de Estados nominalmente soberanos, hasta el punto de que, visto desde nuestra
perspectiva actual, parece que eso era, adems de inevitable, lo que los pueblos coloniales
haban deseado siempre262.
Hasta comienzos del siglo XIX, el Imperio chino se mantuvo inamovible. Como
consecuencia de la colonizacin europea, las puertas chinas comenzaron a abrirse, llegando
a comienzos del siglo XX a recibir influencias en todo el territorio de las potencias
europeas, Japn y Estados Unidos. La colonizacin trajo consigo elementos desintegrantes
de la autoridad imperial, as como el descontento social, generndose, en este mbito y el
econmico, grandes cambios. De esta forma, en 1911, tras la destitucin del ltimo
emperador Manch, se proclam la Repblica.
260 Thomson, David. Historia Mundial de 1914 a 1968. Fondo de Cultura Econmica,
Mxico: 1980, p. 231.
261 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, p. 204.
262 Ibd., pp. 210-211.
163

Entre los aos 1927 y 1949, el gobierno chino estuvo en manos de Chiang KaiChek, imponindose con l el dominio del Kuomintang. Para paliar los efectos de la guerra
civil, adopt una poltica de reconstruccin, de desarrollo econmico y de reunificacin
territorial, medidas que le atrajeron el apoyo de la poblacin. Sin embargo, el peligro
representado para l en lo interno por la expansin del Partido Comunista, y en lo externo
por la invasin japonesa, lo llevaron a imponer un rgimen dictatorial, expresado en la
militarizacin de la vida pblica y la implantacin de una dura poltica represiva.
Esta situacin llev a un enfrentamiento interno entre el Kuomintang, los
nacionalistas, y los comunistas liderados por Mao Tse Tung. Estos ltimos, fueron
derrotados vindose obligados a efectuar la retirada. El indiscutible liderazgo de Mao se
impuso durante la Larga Marcha entre 1934 y 1935. Esta marcha era la huida de militantes
y militares comunistas del cerco al que los estaba sometiendo Chiang Kai-Chek. No
obstante, momentneamente y por la necesidad tctica de presentar un frente unido ante el
invasor japons, Mao y Chiang olvidaron sus diferencias, pero tras la derrota japonesa en la
Segunda Guerra mundial, las disparidades entre los lderes volvieron a aflorar. En 1947
estallaba una nueva guerra civil, que concluira en 1949 con la victoria comunista,
relegando a los nacionalistas a la isla de Formosa, actual Taiwn. China que no tena el
equipo industrial de otros pases importantes, estaba desarrollando, desde hace aos,
tcnicas de guerra de guerrillas, las cuales fueron explicadas por el lder comunista Mao Tse
Tung e imitadas ampliamente en las luchas coloniales de las dcadas de 1950 y 1960.
China demostr, ms dramticamente an que Rusia en 1917, la inseparabilidad de la
guerra y la revolucin263. Este tipo de lucha, congnito a los movimientos revolucionarios
de la posguerra, tiende a dar la ventaja a los ms decididos extremistas, a desacreditar a los
moderados y a causar, en determinadas ocasiones, largos sufrimientos a la poblacin civil.
Mao Tse Tung teoriz sobre ella y la perfeccion durante la larga guerra de China con el
Japn264.
Triunfante la revolucin y proclamada la creacin de la Repblica Popular China, el
nuevo gobernante deba dar respuesta a un cmulo de problemas. Se inici as un periodo
de reconstruccin que va desde 1949 hasta 1952. La falta de homogeneidad social, la gran
263 Thomson, David. Historia mundial de 1914 a 1968, op. cit., p. 201.
264 Ibd., p. 233.
164

diversidad de costumbres y territorios y el legado del rgimen anterior hacan compleja la


situacin, a la vez que demandaban el uso de una gran prudencia con el fin de no incurrir en
errores que agravaran an ms la situacin. Esta compleja realidad se resenta con el
bloqueo econmico impuesto por las potencias occidentales y la actitud recelosa adoptada
por la URSS. As y todo, el gobierno de Mao emprendi en esta etapa de reconstruccin
una amplia reforma agraria que hizo desaparecer a los latifundistas y a la burguesa agraria,
convirtiendo al pas en una gigantesca colectividad de pequeos campesinos.
A diferencia del comunismo ruso, el comunismo chino prcticamente no tena
relacin directa con Marx ni con el marxismo. Se trataba de un movimiento influido por la
revolucin bolchevique de octubre de 1917, que lleg Marx va Lenin, o ms
concretamente, va marxismo-leninismo estalinista. Mao, con toda seguridad sin duda,
tom aquellos aspectos de Marx y Lenin que encajaban en su visin y los emple para
justificarla. Pero su visin de una sociedad unida por un consenso total es lo opuesto al
marxismo clsico que, al menos en teora y como ltimo objetivo, contemplaba la
liberacin completa y la realizacin del individuo265.
Tras el periodo de reconstruccin, a imitacin del modelo sovitico, se aplicaron en
China una serie de planes quinquenales dirigidos a desarrollar la produccin industrial y
agrcola. El acelerado ritmo de la colectividad y la prioridad dada al desarrollo de la
industria pesada en detrimento de la de tipo liviano, provocaron resistencias y crticas que
llevaron a la relegacin transitoria de Mao, periodo en el cual el ejrcito y la burocracia
retomaron la conduccin del pas. Se produca as un quiebre en la revolucin.
Por otra parte, a pesar de su actitud desconfiada, la Unin Sovitica, a travs de
crditos, equipos humanos y materiales, haba estado presente en la China revolucionaria.
Sin embargo, en 1960 un conflicto de carcter ideolgico separ a las dos naciones,
inicindose la llamada va China hacia el socialismo que tanta admiracin provoc en el
mundo entero. Carente de capitales, la modernizacin de China se bas en la movilizacin
de una gigantesca mano de obra a muy bajo costo (en algunos casos nulo) y en la austeridad
de su poblacin. Alejndose cada vez ms de las ideas marxistas originales como la
abolicin de la enajenacin moderna provocada por la necesidad de trabajar diariamente en
un accionar forzado y no libre, y, sobre todo, ignorando el objetivo central del marxismo: la
265 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., pp. 464-465.
165

emancipacin total del individuo terminando con la deshumanizacin moderna propia del
sistema capitalista. Por su parte, el Estado se convirti en el nico agente econmico,
encargndose de su total planificacin.
Despus de su alejamiento sobrevino la ofensiva de Mao. El lder de la Larga
Marcha emprendi en junio de 1966 la llamada Revolucin cultural. Contando con el
apoyo entusiasta de las jvenes generaciones, Mao inici una decidida ofensiva,
convencido de que la lucha de clases deba imponerse hasta lograr la total supresin de los
sectores reaccionarios. Libro Rojo en mano, se lanzaron contra todo lo que se considerara
representativo del sistema capitalista o que cayera bajo el apelativo de ideologa
burguesa. Consecuentes con todo esto, fueron proscritas ciertas comidas, formas de vestir,
y hasta las sinfonas de Beethoven. Desvirtuando de esta manera los verdaderos objetivos
de una revolucin socialista, confundiendo sus ideas y tergiversando las intenciones de
Marx y Engels. La guerra ideolgica sostenida por la Revolucin Cultural haca gran uso de
la propaganda, y lleg a manifestarse en numerosas ocasiones con actos sangrientos y
violentos.
De esta forma, China adaptaba el marxismo a sus circunstancias propias. Mao lider
la revolucin de una manera distinta a la llevada a cabo por Lenin y Trotski en la URSS. El
pueblo chino, en su mayora, se vio beneficiado por la revolucin, elevando su calidad de
vida en comparacin con la poca imperial, obteniendo nuevas libertades que antes no
conocan. Sin embargo, la revolucin no fue lo que se espera de una revolucin socialista.
La transicin hacia la sociedad comunista sin clases no se produjo, millones de chinos
vivieron siendo explotados y otros muchos marginados. La idea marxista de emancipacin
y liberacin una vez ms slo qued en los discursos, instaurndose un rgimen dictatorial
represivo e intransigente. Para la mayora de los chinos esta era una revolucin que
significaba ante todo una restauracin: de la paz y el orden, del bienestar, de un sistema de
gobierno cuyos funcionarios reivindicaban a sus predecesores de la dinasta T`ang, de la
grandeza de un gran imperio y una civilizacin 266. La mayora de ellos nada saba del
marxismo.
Paralelo a esto, en el resto de Asia y tambin en frica, se estaban gestando sendos
movimientos independentistas, liderados por revolucionarios izquierdistas, lderes
266 Ibd., p. 463.
166

religiosos y, sobre todo, nacionalistas. La revolucin China era parte del volcn en erupcin
que significaba el Asia de ese entonces. Este continente logr su independencia antes que el
frica, en procesos descolonizadores que son clara consecuencia de la segunda guerra
mundial. Proceso que se vio beneficiado, sin dudas, porque los dos grandes vencedores de
la segunda guerra mundial, URRS y USA, no eran Estados vinculados al colonialismo en
Asia y frica, a excepcin de las Filipinas bajo el mando de Estados Unidos, que pronto
lograra su independencia.
Al trmino de la segunda guerra mundial en 1945, comenzaron a desintegrarse los
imperios europeos en Asia, frica y Oceana. Los nativos despertaron de la larga siesta
colonial, dispuestos a luchar por su independencia si la respectiva metrpoli no escuchaba
sus demandas de libertad. Este ltimo ideal haba sido muy difundido, luego que la propia
Europa se enfrentara a los regmenes opresores de Italia y Alemania. Se apel tambin al
principio de autodeterminacin de los pueblos, contenido en la Declaracin de las Naciones
Unidas (1942). Este principio tuvo un eco tan fuerte en los discursos polticos europeos
como en el de las nuevas potencias, USA y la URRS. Estas ltimas naciones, interesadas
en ampliar sus propias reas de influencia, tendieron a favorecer las demandas de los
movimientos de liberacin nacional. Tanto los africanos como los asiticos comenzaron a
manifestar su anhelo no solo de independencia poltica, sino tambin de independencia
econmica, por lo que la lucha tendi a polarizarse en torno a los dos modelos vigentes por
entonces, el capitalista y el socialista. Este ltimo, resultaba muy atractivo dado el
crecimiento econmico inicial alcanzado por la Unin Sovitica en las primeras dcadas
post-revolucionarias, sumada al hecho de que dicho sistema apareca como una modelo de
equidad y desarrollo, imagen que tard varias dcadas en debilitarse.
La India es, tal vez, el caso ms simblico de la independencia asitica anticolonial.
Un socialista como Jawaharlal Nehru se perfilaba como un campen ms militante a favor
de la independencia que el pacifista Mahatma Gandhi, aunque sigui siendo colaborador y
aliado del hombre que los indios haban llegado a ver como su salvador. La diferencia
principal entere ellos y era importante- consista en que mientras Gandhi opona
resistencia a la occidentalizacin e industrializacin, Nehru y sus seguidores aceptaban el
industrialismo para emplearlo en a favor de un patrn de vida ms alto en la India. Sin

167

embargo, ambos coincidan en la necesidad de empezar por sacudir la dominacin


britnica267. Estos

lderes, Gandhi y Nehru, eran nativos con educacin occidental,

miembros de la alta sociedad inglesa que gobernaba en la India. El primero trat de llevar a
cabo una revolucin pacfica, por medio de la resistencia no violenta. En 1947 sera
asesinado. El segundo, Nehru, se convirti en el primer ministro de la India independiente.
El efmero intento de Mahatma Gandhi de dar vida a un hinduismo a la vez populista y
progresista ha cado totalmente en el olvido. En el tercer mundo un profundo conflicto
separaba a los modernizadores, que eran tambin los nacionalistas (un concepto nada
tradicional), de la gran masa de la poblacin 268. En la India las frecuentes revueltas y los
esfuerzos de Gandhi por expulsar a los britnicos de su pas y detener la industrializacin
provocaron una desintegracin cultural e intelectual269.
En el caso africano, los orgenes de la lucha anticolonial se remontan a la dcada del
30, aunque solo se precipit, como ya dijimos, luego de la segunda guerra mundial. La
agitacin de los nativos africanos se vio estimulada con la derrota francesa en Indochina y
con el triunfo de la poltica nacionalista de Nasser en Egipto, quien logr poner bajo control
de su pas el estratgico Canal de Suez, rea intervenida por britnicos, franceses e
israeles. La llamada Negritud fue la expresin cultural del panafricanismo, que buscaba
recuperar la identidad perdida por la penetracin de valores ajenos provenientes de las
metrpolis colonialistas. La manifestacin ms sencilla de este movimiento la encontramos
en el cambio de nombre a los pases y sus respectivas capitales. De esta manera se
formaron pases independientes. En el sector norafricano, habitado por poblaciones de
cultura musulmana, la independencia se alcanz, en general, por negociaciones (excepto
Argelia) y favoreci el desarrollo de un extenso movimiento religioso-cultural: el
panarabismo. Este movimiento impuls los movimientos nacionalistas de cada pas, se
opuso al colonialismo europeo y estimul la creacin de vnculos internos, en funcin de
presentar un bloque de pases arbigo-musulmanes de proyeccin internacional. La guerra
de Argelia, por su parte, fue un conflicto sangriento que contribuy a institucionalizar la
tortura en el ejrcito, la polica y las fuerzas de seguridad de unos pases que se declaraban
267 Thomson, David. Historia Mundial de 1914 a 1968, op. cit., p. 163.
268 Hobsbawm, Eric. Historia del Siglo XX, op. cit., pp. 212-213.
269 Thomson, David.; Historia Mundial de 1914 a 1968, op. cit., p. 135.
168

civilizados. Populariz la utilizacin de la tortura mediante descargas elctricas que se


aplicaban en distintas zonas del cuerpo como la lengua, los pezones y los genitales, y
provoc la cada de la cuarta repblica francesa (1958) y casi de la quinta (1961), antes de
que Argelia consiguiera la independencia, que el general De Gaulle haba considerado
inevitable haca mucho tiempo270.
Cuarenta y tres Estados nacionales se constituyeron en frica entre 1951 y 1977. En
ellos, la historia transcurrida dej su herencia, y la emancipacin no signific forzosamente
la pacificacin. Sus fronteras artificialmente definidas, respondiendo a los intereses de los
pases colonialistas, dieron lugar a disputas tnicas, las cuales fueron explotadas por las
grandes potencias. En este contexto, Estados Unidos y la Unin Sovitica se hicieron
presentes apoyando a bandos distintos de la llamada Guerra de Biafra (1967-1970),
conflicto en el que perecieron dos millones de personas aproximadamente. Los nuevos
pases intentaron mantenerse neutrales en la confrontacin capitalismo-socialismo; sin
embargo, la intervencin de las grandes potencias en sus asuntos internos fue corriente.
Lo que da irreversiblemente a las viejas potencias coloniales fue la demostracin
de que el hombre blanco poda ser derrotado de manera deshonrosa, y de que esas viejas
potencias coloniales eran demasiado dbiles, an despus de haber triunfado en la guerra,
para recuperar su posicin anterior. Es difcil decir con certeza cuando comprendieron los
viejos imperios coloniales que la era del imperialismo haba concluido definitivamente. Sea
como fuere, a finales de los aos cincuenta los viejos imperios eran conscientes de la
necesidad de liquidar el colonialismo formal271. El imperialismo, un elemento irrecuperable
del pasado, pas a formar parte de los recuerdos literarios y cinematogrficos idealizados
de los antiguos Estados imperiales, cuando una nueva generacin de escritores autctonos
de los antiguos pases coloniales comenz su creacin literaria al iniciarse el perodo de la
independencia.

270 Hobsbawm, Eric. Historia del Siglo XX, op. cit., p. 224.
271 Ibd., pp. 219-224.
169

Las Artes y la Vanguardia en el siglo XX.


Las artes en el siglo XX han sido parte de un cambio nunca antes visto en la historia
de la humanidad. Las artes mayores o tradicionales como la escultura, la arquitectura, la
pintura y las letras han sido testigos de un cambio nico, evolucionando hacia nuevas
tendencias, creando nuevas corrientes y estilos, enriquecindose cada vez ms. Sin
embargo, lo ms llamativo de todo es que han aparecido nuevas formas de arte que ya son
caractersticas del siglo XX como el cine o la msica popular. Estas manifestaciones
artsticas se han visto impulsadas por los avances en tecnologa propios de la centuria y han

170

provocado una revolucin cultural en todos los mbitos, modificando los estilos de vida de
la mayor parte del planeta.
Se acepta con carcter general que las artes del siglo XX anunciaron con varios aos
de anticipacin el hundimiento de la sociedad burguesa liberal. Hacia 1914 ya exista
prcticamente todo lo que se puede englobar bajo el trmino, amplio y poco definido, de
vanguardia: el cubismo, el expresionismo, el futurismo y la abstraccin en la pintura; el
funcionalismo y el rechazo del ornamento en la arquitectura; el abandono de la tonalidad en
la msica y la ruptura con la tradicin en la literatura272.
Las tres corrientes principales en el arte del nuevo siglo tiene sus precursores en el
periodo precedente: el cubismo, en Czanne y los neoclsicos; el expresionismo, en Van
Gogh y Strindberg; y el surrealismo en Rimbaud y Latramont 273. El arte postimpresionista
es el primero en renunciar por principio a toda ilusin de realidad y en expresar su visin
de la vida mediante la deliberada deformacin

de los objetos naturales. Cubismo,

constructivismo, futurismo, expresionismo, dadasmo y surrealismo se apartan todos con la


misma

decisin del impresionismo

naturalista y afirmador de la realidad 274. El arte

postimpresionista no puede ya ser llamado, en modo alguno, reproduccin de la naturaleza;


su relacin con la naturaleza es la de violarla. Podemos hablar, a lo sumo, de una especie
de naturalismo mgico, de produccin de objetos que existen junto a la realidad, pero que
no desean ocupar el lugar de sta275.
La manifestacin artstica caracterstica por excelencia del siglo XX es, sin duda, el
Cine. Entre 1909 y 1912 todos los aspectos de la naciente industria del cine estuvieron bajo
el control de un trust estadounidense, la MPPC (Motion Pictures Patents Company),
formado por los principales productores. Este grupo limit la duracin de las pelculas a
una o dos bobinas y rechaz la peticin de los actores de aparecer en los ttulos de crdito.
El trust fue desmontado con xito en 1912 por la ley antitrust del gobierno, que permiti a
los productores independientes formar sus propias compaas de distribucin y exhibicin.
272 Ibdem., p. 183.
273 Hauser, Arnold. Historia Social de la Literatura y del Arte. Guadarrama, Barcelona,
1980, p. 265.
274 Ibd., p. 269.
275 Ibdem.
171

Se tiene el sentimiento de que las categoras temporales del arte moderno deben de
haber nacido del espritu de la forma cinematogrfica, y se inclina uno a considerar la
pelcula

misma

como

el

gnero

estilsticamente

ms

representativo,

aunque

cualitativamente no sea quiz el ms fecundo del siglo XX. La ms fundamental diferencia


entre el cine y las otras artes es que, en la imagen del mundo de ste los lmites del
espacio y el tiempo son fluctuantes; el espacio tiene un carcter casi temporal, y el tiempo,
en cierta medida, casi espacial276. El cine significa el primer intento, desde el comienzo de
nuestra civilizacin individualista moderna, de producir arte para un pblico de masas.
El ejemplo, sobre todo de Italia, que en 1912 con 717 producciones era el cine ms
potente del mundo, llev a los productores estadounidenses a la accin, vindose obligados
a hacer pelculas ms largas, en las que los directores tuvieran tambin una mayor libertad
artstica, y los actores figuraran en los ttulos de crdito, lo que hizo indefectiblemente que
algunos de stos se convirtieran en los favoritos del pblico. Como resultado, sigui un
periodo de expansin econmica y artstica en el cine de este pas.
En las primeras dcadas del siglo XX es indudable que la figura del cine ms
destacada era Charles Chaplin. l era un cmico genial cuyos trabajos daran brillo a la
pantalla. Su sola presencia era suficiente para asegurar el xito comercial de una pelcula.
Fue la primera estrella internacional y una leyenda viva desde su juventud, rompiendo con
cada nueva produccin los rcords de taquilla anteriores. Su personaje del vagabundo
Charlot mezclaba de una forma nica la comedia sentimental, la stira social y el patetismo
de la naturaleza humana, convirtindose en un arquetipo universal. Este personaje fue
creciendo a lo largo de sus pelculas El vagabundo (1915), Vida de perros (1918), El chico
(1921) y La quimera del oro (1925). Con la llegada del sonoro, los productores se niegan a
estrenar Luces de la ciudad (1931), pero l lo hace por su propia cuenta y vuelve a romper
todos los rcords de taquilla, xito que repite con Tiempos modernos (1936), stira contra la
automatizacin del trabajo, y El gran dictador (1940), primer filme hablado de Chaplin, una
oportuna burla de los dictadores de aquella poca que le trae, sin embargo, enemistades
entre los sectores ms reaccionarios del poder estadounidense, obligndole a abandonar el
pas en la dcada de 1950, cuando la caza de brujas promovida por McCarthy siembra la
sospecha y la desconfianza hacia los cineastas progresistas. Chaplin, debido a que sus
276 Ibd. p. 281.
172

pelculas posean una fuerte carga de crtica social y eran un constante ataque a la
hipocresa de la sociedad burguesa estadounidense, es acusado de comunista y sufri una
constante e injusta persecucin y acoso por parte del FBI, dirigido en ese entonces por
Edgard Hoover.
Es imposible admirar este arte, y sobre todo a su personalidad ms destacada,
Charles Chaplin, a quien prcticamente todos los poetas modernos que se preciaban le
dedicaron una composicin. Los mismos artistas vanguardistas se dedicaron al cine,
especialmente en la Alemania de Weimar y en la Rusia Sovitica, donde llegaron a dominar
la produccin. El acorazado de Potemkin, dirigida en 1925 por el genial Sergei Eisenstein,
era considerada la obra ms importante de todos los tiempos.
En el periodo de entreguerras la industria cinematogrfica norteamericana era la
nica con una distribucin masiva a escala planetaria, y era vista por un pblico de cientos
de millones de individuos que alcanz sus mximas dimensiones justo despus de la
segunda guerra mundial277. Justamente en la posguerra, la llegada de la televisin supuso un
desafo a la industria del cine que an hoy perdura, cayendo la audiencia de unos 85
millones de espectadores anuales en Estados Unidos durante la guerra a apenas 45 millones
a finales de la dcada de 1950. La industria respondi ofreciendo ms espectculo, que se
concret en el mayor tamao de las pantallas.
A finales de la dcada de 1940 el cine italiano experiment un renacimiento con la
aparicin del neorrealismo, un movimiento cinematogrfico que capt la atencin mundial
y dio a conocer al gran pblico a varios de los principales directores italianos. El
movimiento se caracterizaba por pelculas de un realismo intenso, casi sobrecargado,
rodadas en localizaciones naturales y con actores no profesionales. Este movimiento fue
iniciado por Roberto Rossellini con Roma, ciudad abierta (1945), que lograba transmitir
una profundidad de emociones nuevas para el pblico en la descripcin de la ocupacin
nazi de Roma y la resistencia del pueblo italiano. Tambin las pelculas del actor-director
Vittorio de Sica, especialmente Ladrn de bicicletas (1948), rodada por entero en las calles
de Miln, reflejaba la dura realidad de la posguerra italiana, y consigui fama internacional.
Otros cineastas formados en el neorrealismo consiguieron tambin renombre internacional
imponiendo su propio estilo. Pier Paolo Pasolini rod El evangelio segn San Mateo
277 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., p. 329.
173

(1964), entre otras, siguiendo la tradicin neorrealista pura, mientras que Federico Fellini,
que haba participado en los inicios del movimiento (de hecho, era el guionista de Roma,
ciudad abierta), le dio un estilo ms potico, como muestra La strada (1954), ensayo sobre
la soledad mostrada a travs de las figuras de dos cmicos ambulantes, o la stira de la
decadente clase alta italiana de La dolce vita (1960), para llegar en fases posteriores de su
obra a la fantasa ms personal de Fellini, ocho y medio (1963) o Giulietta de los espritus
(1965). Tras este brillante inicio en la posguerra, el cine italiano ha continuado
demostrando gran capacidad creativa con una generacin de cineastas comprometidos
poltica y socialmente, entre los que, aparte del propio Pasolini, hay que citar a Bernardo
Bertolucci, con El conformista (1971), Novecento (1976), una de las obras maestras del
cine, o La estrategia de la araa (1970), adaptacin de un relato del escritor argentino Jorge
Luis Borges. En Italia, el sentimiento de liberacin antifascista de posguerra, bajo la
direccin de los comunistas en buena medida, inspir en torno a una dcada de
renacimiento cultural cuyo mayor impacto internacional se produjo a travs del
neorrealismo cinematogrfico278.
Otra de las figuras imprescindibles en la historia del cine universal es la del espaol
Luis Buuel, cuya carrera cinematogrfica ha transcurrido en su mayor parte en Mxico y
Francia, debido a los problemas que tuvo con la dictadura del general Franco tras la Guerra
Civil espaola. De joven era ya un autor de vanguardia; rod junto al pintor surrealista
Salvador Dal el cortometraje Un perro andaluz (1929) y el mediometraje La edad de oro
(1930). Son obras irreverentes con una enorme capacidad para irritar a las autoridades (no
slo espaolas, sino tambin francesas) civiles y eclesisticas por la fuerza de sus imgenes
surrealistas. Sus pelculas, a veces de un realismo crudo, son tambin irnicas e ingeniosas
cuando muestran el mundo civilizado de la burguesa occidental, como en El ngel
exterminador (1962), en la que un grupo de gente de la alta sociedad debe convivir durante
das encerrados en una habitacin de la que no pueden salir (pese a que no haya
impedimento fsico alguno para hacerlo), o en El discreto encanto de la burguesa (1972),
Oscar de Hollywood a la mejor pelcula de habla no inglesa. La idea de Buuel de que la
persona busca negar su naturaleza animal creando cdigos de civilizacin y modos de
comportamiento ritualizados hasta lo ridculo es demostrada durante toda su obra a travs
278 Ibd., p. 498.
174

de la subversin o la perversin del orden moral establecido, situacin que deja a los
personajes indefensos e incmodos ante su propio absurdo. El cine est en deuda con el
surrealismo en la persona de Luis Buuel.
La industria cinematogrfica del Hollywood clsico era, antes que nada, respetable:
sus ideas sociales eran la versin estadounidense de los slidos valores familiares, y su
ideologa, la de la oratoria patritica. Como veremos ms adelante al hablar de msica,
tambin el triunfante musical de Broadway del periodo de entreguerras, y los nmeros
bailables y canciones que contena, eran gneros burgueses, aunque inconcebibles sin la
influencia del jazz. Se escriban para la clase media de Nueva York, con libretos y letras
dirigidos claramente a un pblico adulto que se vea a s mismo como gente refinada de
ciudad279. En resumen, tanto el cine como la msica de los aos que fluctan entre la
dcada del 20 y la del 40 eran productos burgueses para ser consumidos y digeridos por
burgueses, con valores y tradiciones propios de la clase media alta.
El impacto del cine europeo sobre los cineastas estadounidenses y el posterior
declive del sistema de los estudios coadyuvaron durante las dcadas de 1960 y 1970 al
cambio del estilo del cine estadounidense.
Al mismo tiempo surgi una nueva generacin de realizadores bajo la influencia de
las tendencias europeas y con el deseo de trabajar con diferentes distribuidores, tomando
cada pelcula como una unidad por separado. Muchos de ellos realizaron pelculas de gran
calidad, tanto fuera de la recin descentralizada industria como dentro de sus lmites.
Algunos de ellos, como Stanley Kubrick, Woody Allen, Arthur Penn, Francis Ford Coppola
o Martin Scorsese, han tratado en numerosas ocasiones de trabajar con el respaldo de una
compaa financiera, buscando la distribucin de sus obras a travs de un estudio distinto
para cada proyecto, o manteniendo una relacin relativamente estable con uno de ellos.
Stanley Kubrick produjo durante unos aos una serie de obras interesantes, desde la
stira poltica de Telfono rojo? Volamos hacia Mosc (1963), hasta el desafo tcnico de
2001: una odisea del espacio (1968), la meticulosa adaptacin del siglo XVIII de Barry
Lyndon (1975) o el horror gtico de El resplandor (1980), aunque sus mejores pelculas
siguen siendo las primeras: Espartaco (1960), sobre la revuelta de los esclavos romanos, y
Lolita (1962), todas ellas adems magistralmente interpretadas. Mencin aparte merece su
279 Ibdem., p. 332.
175

ms trascendental y brillante obra; La Naranja Mecnica, basada en la novela de Burgess,


protagonizada con maestra por Michael Macdowell, marc un hito en el cine de los 70, y
ha dejado una huella indeleble en la cultura juvenil de los ltimos 30 aos.
En otro estilo totalmente distinto, Francis Ford Coppola aparece como un director
de

grandes

producciones

arriesgados

experimentos,

no

siempre

fructferos

comercialmente. Aunque esto no le ha impedido continuar una obra tan personal como la de
los autores europeos, ajeno a las conveniencias y a las modas. De sus primeros fracasos
econmicos se repone con El Padrino (1972), un xito comercial de gran magnitud, pero
sobretodo de gran calidad. El Padrino, basado fielmente en la novela homnima de Mario
Puzo, es interpretada magistralmente por Marlon Brando y co-protagonizada por el insigne
Al Pacino. Con los beneficios obtenidos con esta pelcula realiza El padrino II (1974),
donde el rol de Vito Corleone es protagonizado con maestra por uno de los mejores actores
del cine norteamericano del siglo XX, Robert De Niro. El Padrino y El Padrino II, son
consideradas dos de las mejores pelculas de la historia del Cine, adems cuenta con el
mrito de juntar en estas dos partes a tres de los grandes actores del cine mundial: Marlon
Brando, Al Pacino y Robert De Niro. Apocalypse now (1979), adaptacin del relato corto
de Joseph Conrad El corazn de las tinieblas, fue el siguiente trabajo de Coppola. Esta
resulta una gran obra aclamada por la crtica pero con un irregular resultado de pblico.
Cierra el ciclo de la familia Corleone con El padrino III (1990). De nuevo obtuvo gran xito
de pblico en todo el mundo con su particular Drcula (1992). Ms clsico, aunque con un
estilo personal indiscutible es el tambin italoamericano Martin Scorsese, director de Malas
calles (1973), Taxi Driver (1976), Toro salvaje (1980), Uno de los nuestros (1990), o
Casino (1995) todas protagonizadas por Robert De Niro. Brian de Palma es otro de los
grandes directores de la segunda mitad del siglo. Pelculas como Cara cortada (1984), Los
intocables (1989) y atrapado por su pasado (1992) se destacan por su calidad y por el nivel
del reparto, destacndose en su trabajo Al Pacino.
La crisis del cine, que parece se est convirtiendo en una enfermedad crnica, se
debe sobre todo al hecho de que el cine no encuentra sus escritores, o dicho con mayor
precisin, que los escritores no han encontrado su camino hacia el cine. La crisis del cine
esta, sin embargo, relacionada con una crisis en el pblico mismo280.
280 Hauser, Arnold. Historia Social de la Literatura y del Arte, op. cit., pp. 289-291.
176

Al hablar de arte en el siglo XX no se puede dejar de lado al Surrealismo. Este es un


movimiento artstico y literario fundado por el poeta y crtico francs Andr Breton. Breton
public el Manifiesto surrealista en Pars en el ao 1924 y se convirti, acto seguido, en el
lder del grupo. El surrealismo surgi del movimiento llamado Dad, que reflejaba tanto en
arte como en literatura la protesta nihilista contra todos los aspectos de la cultura
occidental. Como el dadasmo, el surrealismo enfatizaba el papel del inconsciente en la
actividad creadora, pero lo utilizaba de una manera mucha ms ordenada y seria. El
surrealismo giraba al principio enteramente en torno al tema del lenguaje, esto es, de la
expresin potica, y pretenda ser entendido sin los medios de expresin. Se convirti en
una arte que haca de la paradoja de toda forma y el absurdo de toda humana existencia la
base de su visin281. El surrealismo rechazaba el arte tal como se conoca hasta ese
momento, propenda igualmente a la provocacin y se senta atrado por la revolucin
social. El surrealismo naci de la primera guerra mundial como el deseo de revitalizar la
imaginacin, basndose en el subconsciente tal como lo ha revelado el psicoanlisis, y con
un nuevo nfasis en lo mgico, lo accidental, la irracionalidad, los smbolos y los sueos.
La experiencia bsica de los surrealistas consiste en el descubrimiento de una segunda
realidad, que, aunque est inseparablemente fundida con la realidad ordinaria y emprica,
es, sin embargo, tan diferente de ella que solo podemos hacer aserciones negativas y
referirnos a los vanos y a los huecos en nuestra experiencia como prueba de que existe 282.
El surrealismo signific una aportacin real al repertorio de estilos artsticos vanguardistas.
De su novedad daba fe su capacidad de escandalizar, producir incomprensin o, lo que
viene a ser lo mismo, provocar, en ocasiones, una carcajada desconcertada, incluso entre la
generacin de los vanguardistas anteriores283.
En pintura y escultura, el surrealismo es una de las principales tendencias del siglo
XX. Reivindica, como sus antecesores en las artes plsticas, a pintores como el italiano
Paolo Uccello, el poeta y artista britnico William Blake y al francs Odilon Redon. En el
siglo XX tambin son admiradas, y a veces expuestas como surrealistas, ciertas obras de
Giorgio de Chirico, del ruso Marc Chagall, del suizo Paul Klee y de los franceses Marcel
281 Ibd., p. 275.
282 Ibdem., p. 277.
283 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., p. 184.
177

Duchamp y Francis Picabia, as como del espaol Pablo Picasso, aunque ninguno de ellos
form parte del grupo. El eclecticismo de Picasso significa la destruccin deliberada de la
unidad de la personalidad; sus imitaciones son protestas contra el culto de la originalidad;
su deformacin de la realidad que siempre se est revistiendo de nuevas formas para
demostrar ms convincentemente la arbitrariedad de estas, est orientada, sobre todo, a
confirmar la tesis de que naturaleza y arte son dos fenmenos enteramente
desemejantes284. Por su parte, el pintor cataln Salvador Dal se asoci en 1930, pero
despus sera relegado por la mayora de los artistas surrealistas, acusado de estar ms
interesado en la comercializacin de su arte que en las ideas del movimiento. A pesar de
ello, durante cierto tiempo fue el artista ms renombrado del grupo. Su personal obra
constituye una de las muestras ms representativas del surrealismo.
La pintura surrealista es muy variada en contenidos y tcnicas. Dal, por ejemplo,
transcribe sus sueos de una manera ms o menos fotogrfica, inspirndose en la primera
etapa de la pintura de De Chirico. Las esculturas de Arp son grandes, lisas y de forma
abstracta. Por otra parte, Mir, miembro formal del grupo durante una corta etapa,
represent formas fantsticas que incluan adaptaciones de dibujos infantiles. En la dcada
de 1940, coincidiendo con el exilio en Mxico de artistas espaoles influidos por el
surrealismo, as como la visita de Bretn, que recorri el pas acompaado de Diego Rivera
y del poltico sovitico Trotski, el movimiento se extendi de forma relativa y limitada
entre crculos intelectuales mexicanos.
Nueva York pas a ser el centro del arte mundial en el siglo XX. Se enorgulleca de
haber reemplazado a Paris como centro de las artes visuales, entendiendo por ello el
mercado del arte: el lugar en que los artistas vivos se convertan en las mercancas de
mayor precio285. Es imposible evitar la impresin de que la pintura ya no era lo que haba
sido en el periodo de entreguerras. Sera difcil hacer una lista de pintores de entre 19501990 que pudieran considerarse grandes figuras (es decir, dignos de ser incluidos en
museos de otros pases que los suyos), comparable con la lista del periodo de entreguerras.
El surrealismo tambin tiene su rama literaria, caracterizada por una literatura ligada
al psicoanlisis y al marxismo. La importancia del mundo del inconsciente y el poder
284 Hauser, Arnold. Historia de la Literatura y el Arte, op. cit., p. 275.
285 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX., op. cit., p. 497.
178

revelador y transformador de los sueos conectan al surrealismo con los principios del
psicoanlisis. En una primera etapa, el movimiento busc conciliar psicoanlisis y
marxismo, y se propuso romper con todo convencionalismo mental y artstico. En Espaa
no lleg a constituir una escuela aunque muchos escritores, aun los que han negado su
adscripcin al movimiento, reflejan la influencia de la esttica surrealista. Pueden
considerarse surrealistas obras como Poeta en Nueva York (a la que habra que agregar
obras teatrales como As que pasen cinco aos, El pblico y Comedia sin ttulo) de Federico
Garca Lorca; Sobre los ngeles de Rafael Alberti; y, sobre todo, Espadas como labios,
Pasin de la tierra y La destruccin o el amor de Vicente Aleixandre. En los pases
hispanoamericanos tambin tuvo eco el movimiento surrealista: Pablo Neruda en Chile,
quien pas por Madrid en 1935 y lanz su manifiesto "Sobre una poesa sin pureza"; Olga
Orozco y Enrique Molina en Argentina; Csar Vallejo en Per, a pesar de su condena de
Breton por el abandono del marxismo; en Cuba Alejo Carpentier, quien elogia la aparicin
del surrealismo como una victoria sobre el supuesto escepticismo de las nuevas
generaciones; en Mxico Octavio Paz, quien ha sabido incorporar en sus reflexiones sobre
la imagen y la creacin literaria los hallazgos del surrealismo. Tanto en Espaa como en la
mayor parte de los pases hispanoamericanos, florecieron movimientos literarios que
reflejaron o recrearon las vanguardias literarias de las primeras dcadas del siglo XX.
En el siglo XX cabe destacar la trascendencia de la literatura como manifestacin
artstica y Latinoamrica ha sido un gran aporte literario para el mundo, llevando, por
medio de la literatura la realidad cruda y dolorosa del continente. El boom de la literatura
latinoamericana lo conforman ncleo de escritores hispanoamericanos que en la dcada de
1960 adquirieron notoriedad o fueron lanzados como novedades por diversas editoriales,
sobre todo de Barcelona.
En torno a estos escritores, casi todos ellos narradores y mayoritariamente
novelistas, estaba la coincidencia inicial, luego muy cuestionada, de apoyar la Revolucin
Cubana. Otro rasgo interesante es que estos escritores, por razones de exilio poltico o de
distanciamiento cultural, vivieron largas temporadas en Europa, sobre todo en Pars y
Barcelona.
En general, y sin tratarse de una generacin ni de un movimiento literario, se
observan en estos escritores algunas reformas tcnicas provenientes del surrealismo y de la
179

literatura estadounidense del siglo XX, as como del llamado realismo mgico y de la
literatura fantstica. Tambin cabe anotar que se deja atrs todo rastro de regionalismo,
costumbrismo y neo indigenismo.
Las obras y autores que suelen considerarse seeras del boom son: Rayuela
(1963) de Julio Cortzar, La muerte de Artemio Cruz (1962) de Carlos Fuentes, La ciudad y
los perros (1962) de Mario Vargas Llosa y Cien aos de soledad (1967) de Gabriel Garca
Mrquez. Novelistas que tambin pertenecen a este ncleo, aunque publicaron en la dcada
de 1950 o durante la primera mitad de la de 1970, son: Juan Rulfo con El llano en llamas
(1953), Jos Donoso con El obsceno pjaro de la noche (1970) e Isabel Allende con La casa
de los Espritus (1982). El jurado del Premio Nobel de literatura, un grupo cuyo sentido de
la poltica es a menudo ms interesante que sus juicios literarios, empez a tomarse en serio
la literatura no europea a partir de los aos sesenta, cuando antes la haba prcticamente
ignorado, a excepcin de la literatura estadounidense. En los aos setenta, ningn lector
serio de novelas poda ignorar la brillante escuela de escritores latinoamericanos286.
En la novela podemos apreciar un retroceso con respecto a los gneros del siglo
XIX. Por supuesto que se siguieron escribiendo, comprando y leyendo en grandes
cantidades. Sin embargo, si buscamos entre las grandes novelas y los grandes novelistas de
la segunda mitad del siglo a los que tomaron como sujeto una sociedad o una poca enteras,
los encontraremos fuera de las regiones centrales de la cultura occidental, salvo, una vez
ms, en Rusia, donde la novela resurgi. La novela que fue inmediatamente reconocida
como una obra maestra vino de Colombia, un pas que la mayora de la gente instruida del
mundo desarrollado tena problemas para ubicar en el mapa antes de que se identificara
con la cocana: cien aos de soledad, de Gabriel Garca Mrquez287.
En cuanto a la Arquitectura surgieron nuevas tendencias como el funcionalismo o el
constructivismo en la Unin Sovitica. Todo esto en desmedro del neoclasicismo del siglo
XIX y los ya casi extintos rococ y barroco. Sin embargo, lo cierto es que una institucin
de corta vida, que se inici como un centro poltico y artstico vanguardista, lleg a marcar
el estilo de dos generaciones, tanto en la arquitectura como las artes aplicadas. Dicha
institucin fue la Bauhaus, la escuela de arte y diseo de Weimar y luego de Dessau, en la
286 Ibd., p. 497.
287 Ibdem., p. 506.
180

Alemania central, o sea entre los aos 1919 y 1933, cuya existencia coincidi con la
Repblica de Weimar, que fue disuelta, junto con su arquitectura, por los nacionalsocialistas
poco despus de la subida de Hitler al poder. La Bauhaus, como demuestran los problemas
que tuvo con polticos que no la vean con simpata, adquiri la reputacin de ser
profundamente subversiva288. Por esta razn, adems de su identificacin con la Repblica
de Weimar, los nazis la hicieron desaparecer.
Mencin aparte merece la msica como expresin cultural y artstica del siglo XX.
La invencin del fongrafo por el estadounidense Thomas Alva Edison en 1877 hizo ms
accesible la msica, dado que los consumidores ya no necesitaban poseer conocimientos
musicales para disfrutar de ella. Los gramfonos de monedas (antepasados de los jukebox,
o gramolas) aparecieron antes de 1900, y a finales de la dcada de 1920 muchos artistas
populares e incluso prestigiosos concertistas haban efectuado grabaciones. La radio, en la
dcada de 1920, y la televisin, a finales de la de 1940, comenzaron a emitir a los hogares
msica en directo o grabada. En los lugares pblicos, las pelculas sonoras de finales de los
aos veinte sirvieron para presentar ante el pblico a muchos artistas populares y se
utilizaron sistemas de megafona para emitir msica.
A medida que la industria de la msica popular se fue extendiendo, fue
involucrando a nuevos profesionales de los terrenos de lo financiero, lo legal y lo social.
Los compositores y editores han buscado proteccin en las leyes de los derechos de autor e
interpretacin, y los msicos profesionales han formado sindicatos para preservar sus
salarios y regular las condiciones de trabajo.
El auge de este tipo de msica cambi la funcin de sta en la vida cotidiana. La
msica en el hogar, que antiguamente era la diversin de una elite, se convirti en algo
habitual de la vida domstica de la clase media. Los textos de las canciones reflejaron los
temas fundamentales de la sociedad, retratando la esperanza, la desesperacin, el humor, la
frustracin, la nostalgia y, sobre todo, el amor. A medida que las ciudades superaban a las
reas rurales en cuanto a poblacin, los estilos de la msica popular sirvieron a las
necesidades psicolgicas como portadores de valores culturales y como seas de identidad.
La tecnologa revolucion las artes hacindolas omnipresentes.

288 Ibd., pp. 189-190.


181

Los medios de comunicacin del siglo XX facilitaron la mezcla de elementos entre


los estilos popular, folclrico y clsico, al tiempo que la msica viajaba libremente de una
parte del mundo a otra. El jazz estadounidense y las danzas de saln de origen africano
arrasaron en Europa durante y despus de la I Guerra Mundial. La tecnologa transform el
mundo de las artes y de los entretenimientos populares ms pronto y de un modo ms
radical que el de las llamadas artes mayores, especialmente las ms tradicionales289.
Sin lugar a dudas que en la cultura juvenil del siglo XX el rock ha jugado un rol
importantsimo. El rock es la manifestacin cultural caracterstica de la juventud. Al surgir
de un modo espectacular y desarrollarse en principio como un fenmeno de masas que
trastorn la vida y los ideales de Amrica, no puede considerarse como un movimiento
musical en sentido estricto. No obstante los evidentes vnculos que posee con las ms
profundas esencias de la msica de la comunidad afroamericana, el rock es en realidad el
resultado, tras una larga sntesis que se inicia con el siglo, de la adaptacin de estas fuentes
a una concepcin y una esttica blanca, lo que gener las primeras actitudes pblicas de
rechazo, algunas de ellas muy conflictivas. La variante, en cualquier caso, de acuerdo con
estas interpretaciones, radicara en el hecho de que la base del rock, el viejo blues, estaba
revisada, para mayor gloria de la raza blanca, a travs de inyecciones de ritmo tan pronto
dulce, como de andanadas de sonido estridente, rpido y energtico.
Esta sntesis ligera de blues y rhythm and blues, como se la denomin durante
mucho tiempo, hallara su dolo fundacional a mediados de la dcada de 1950 en la figura
de Elvis Presley, aun cuando desde la primera grabacin de blues registrada en la historia
(Crazy Blues, un tema cantado en 1920 por Mammie Smith) hubieran pasado casi tres
decenios. A mediados de los aos cincuenta, el rock surgi del gueto de la msica tnica
o de rythm and blues de los catlogos de las compaas de discos norteamericanos,
destinadas a los negros norteamericanos pobres, para convertirse en el lenguaje universal
de la juventud, sobre todo de la juventud blanca290.
Bandas como Rolling Stones, The Beattles o Pink Floyd son iconos de la msica
popular del siglo XX. As tambin solistas como Bob Dylan o David Bowie. A medida que
se ha prolongado la historia del rock, se han multiplicado sus formas y orientaciones, muy a
289 Ibdem., p. 497.
290 Ibd., p. 333.
182

menudo mediante artificios comerciales, la recuperacin de antiguas esencias, la


reelaboracin de viejos sonidos y la ampliacin de los mbitos de accin de las bandas. Por
otra parte, el ingls de las letras de rock ni siquiera se traduca, lo que reflejaba la
apabullante hegemona cultural de los Estados Unidos en la cultura y en los estilos de vida
populares, aunque hay que destacar que los propios centros de la cultura juvenil de
occidente no eran nada patrioteros en este terreno, sobre todo en cuanto a gustos musicales,
y reciban encantados estilos importados del Caribe, de Amrica Latina y, a partir de los
aos ochenta, cada vez ms de frica291.
Si el rock se defina, en especial en Estados Unidos, como la msica de las fiestas,
del divertimento generacional o las reuniones sociales de la juventud, esta concepcin vara
de forma radical en los decenios siguientes cuando alcanza a territorios como el del
compromiso poltico, como ocurre en el country, en el punk rock, que es ms una actitud
que un estilo de msica, con bandas como Sex Pistols, The Clash o The Ramones que
proponan un cambio radical del sistema por medio de una aguda crtica poltica y social a
lo establecido.
En cuanto a la msica clsica, una vez ms, la decadencia de los viejos gneros
quedaba oculta por el aumento de sus interpretaciones, sobre todo como un repertorio de
clsicos muertos. No se cre nada nuevo, solo surgieron nuevas interpretaciones como, por
ejemplo, Claudio Arrau, uno de los mejores pianistas del siglo, que, sin embargo, no
compuso nada, slo se limit a interpretar, eso s, magistralmente, a genios como Bach. El
talento musical, que sigui dando frutos abundantes, tendi a abandonar las formas
tradicionales de expresin, aunque estas seguan dominando abrumadoramente en el gran
arte292. El declive de los gneros clsicos en el gran arte y en la literatura no se debi en
modo alguno a la carencia de talento.
La msica, en especial el rock, trajo consigo una revolucin cultural en la juventud
del siglo XX, como as tambin un impulso econmico a la nueva industria discogrfica.
El poder del dinero de los jvenes puede medirse por las ventas de discos en los Estados
Unidos, que subieron de 277 millones en 1955, cuando hizo su aparicin el rock, a 600
millones en 1959 y a 2.000 millones en 1973. En los Estados Unidos, cada miembro del
291 Ibd., p. 329,
292 Ibd., pp. 505-506,
183

grupo de edad comprendido entre los cinco y los diecinueve aos se gast por lo menos
cinco veces ms en discos en 1970 que en 1955293. La relacin entre el dinero y las artes
siempre ha sido ambigua. Dista mucho de estar claro que las mayores realizaciones
artsticas de la segunda mitad del siglo le deban mucho; excepto en arquitectura.
La cultura comn de cualquier pas urbanizado de fines del siglo XX se basaba en la
industria del entretenimiento de masas cine, radio, TV, msica pop-, en la que tambin
participaba la lite, al menos desde el triunfo del rock, y a la que los intelectuales dieron un
giro refinado para adecuarla a los gustos de la lite. Con el auge del arte pop, incluso el
mayor baluarte de la modernidad en las artes visuales, la abstraccin, perdi su hegemona.
La representacin volvi a ser legtima. La novedad consista en que la tecnologa
impregnaba de arte la vida cotidiana privada o pblica. Nunca antes haba sido tan difcil
escapar de una experiencia esttica. La obra de arte se perda en una corriente de
palabras, de sonidos, de imgenes, en el entorno universal de lo que un da habramos
llamado arte.
Las unidades homogneas y constantes de pblico que, como mediadores entre los
productores de arte y los estratos sociales sin verdadero inters por el arte, han
desempeado siempre una funcin fundamentalmente conservadora, se disuelven con la
progresiva democratizacin del disfrute del arte294. Hoy arte autntico, progresivo, creador
puede significar slo arte complicado. Nunca ser posible para todos disfrutarlo y
apreciarlo en igual medida, pero la participacin de las grandes masas puede ser en l
aumentada y profundizada. Las premisas para mitigar el monopolio cultural son, ante todo,
econmicas y sociales. No podemos hacer sino luchar por la creacin de estas premisas295.

293 Ibd., p. 330,


294 Hauser, Arnold. Historia de la Literatura y del Arte, op. cit., p. 292.
295 Ibd. , p. 304.
184

La cada de la URSS y el bloque socialista europeo

A fines de la dcada del 80 la Unin Sovitica comienza su debacle y con ella el


resto de los pases socialistas europeos. Pero no solo eso, con el derrumbamiento de la
URSS caa un pedazo grande de la historia del siglo XX y de la humanidad. Era el final del
socialismo real, cuyos gobiernos decan llevar a cabo lo propuesto por Marx en el siglo
XIX, aunque lo contrario era lo cierto. Las causas de la cada de la Unin Sovitica y el
bloque socialista europeo debemos buscarlas en la historia de esta y en el accionar de un
hombre: Mijal Gorbachov. Sus programas de Perestroika (reformas econmicas)
185

Glasnost (libertad de expresin y democratizacin de la sociedad sovitica) terminaron por


socavar los ya dbiles cimientos de la URSS. Estos programas creados para mejorar y
levantar econmica, poltica y socialmente a la Unin Sovitica gatillaron su fin. Con el
ocaso del socialismo real se termina la guerra fra y comienza el nuevo orden mundial
liderado por Estados Unidos, activndose un proceso de expansin neoliberal alrededor del
mundo acompaados de una pretendida homogeneizacin cultural y poltica llamada
globalizacin, que, de la mano de la democracia representativa y el capitalismo, ser la
caracterstica principal del fin del milenio. El socialismo real no slo tena que
enfrentarse a sus propios y cada vez ms insolubles problemas como sistema, sino tambin
a los de una economa mundial cambiante y conflictiva en la que estaba cada vez ms
integrado. La nica forma eficaz inmediata de manejar esta crisis era el tradicional recurso
estalinista a las restricciones y a las estrictas rdenes centrales, al menos all donde la
planificacin central todava segua funcionando, cosa que ya no suceda en Hungra y
Polonia. Esto funcion entre 1981 y 1984. Fue en este momento cuando Mijal
Sergueievich Gorbachov se convirti en el lder de la Unin Sovitica296.
Gorbachov estaba hecho de una madera distinta de la de sus predecesores. No poda
acordarse de la purgas, y apenas de la guerra. Tena una buena formacin intelectual, inters
por las reformas, era un hombre capaz y joven. La sinceridad de Gorbachov no tenia
precedentes, y a ella haba que aadir la interpretacin que haca del origen de los males de
la URSS: la razn esencial era la desaparicin de la disciplina, el orden y la moral, que
haba permitido que la corrupcin, los privilegios, el quebrantamiento de la ley, la
burocracia, el parasitismo, la embriaguez, el despilfarro, la malversacin y otros fenmenos
negativos se desbocaran297.
En la dcada de los 80, la Unin Sovitica mostraba signos claros de agotamiento.
El costo de la carrera armamentista alimentada por la guerra fra se fue debilitando y
comprometiendo su desarrollo en reas claves, como el suministro de bienes de consumo
bsicos para la poblacin. La evaluacin de esta situacin llev a Mijal Gorbachov,

296 Hobsbawm, Eric .Historia del Siglo XX, op. cit., pp. 470-472.
297 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia contempornea de Europa 1789-1989, op. cit.,
p. 375.
186

Secretario General del Partido Comunista de la URSS desde 1985, a impulsar un programa
reformista que culmin en una verdadera revolucin.
Gorbachov introdujo dos palabras claves en su discurso poltico: Perestroika y
Glasnost. La primera aluda a la necesidad de reestructurar el sistema econmico
introduciendo en l algunos mecanismos propios de una economa de mercado; se buscaba
sustituir el sistema de planificacin centralizada por el Estado, el cual fijaba los niveles de
produccin y los precios, por un sistema donde la produccin respondiera a la demanda, y
los precios reflejaran la realidad de los costos, estimulando adems al trabajador a aumentar
la produccin. La segunda, la glasnost, buscaba la transparencia en las decisiones polticas
monopolizadas por el Partido Comunista- introduciendo mecanismos democrticos.
Gorbachov era partidario de democratizar globalmente a la sociedad, para lo cual era
esencial la transparencia informativa, es decir, la libertad de imprenta y de prensa. La
poblacin sovitica tuvo acceso a versiones crticas del sistema oficial, nunca antes
cuestionado. Sin embargo, los cambios econmicos no dieron los frutos esperados en el
corto plazo, por lo que, prematuramente tendieron a desecharse, profundizndose la crisis
econmica con el consiguiente costo poltico para Gorbachov.
Este ambiente de apertura poltica provoc las inevitables tensiones histricamente
reprimidas, cuyo origen parta del carcter multinacional de la URSS, que reuna a rusos,
rumanos, georgianos, musulmanes, eslavos blticos y muchos otros. El mapa poltico de la
Unin Sovitica comenz pronto a cambiar drsticamente, con la separacin e
independencia de varias de sus repblicas. Fue entonces cuando un reformista apasionado
como Gorbachov lleg al poder. Atractivo, sincero, inteligente y guiado por los ideales de
un comunismo que crea corrompido desde que Stalin lleg al poder, Gorbachov era,
paradjicamente, un hombre demasiado identificado con el sistema para el tumulto de la
poltica democrtica que haba creado: un hombre demasiado de comit como para las
acciones decisivas. Sus programas de Perestroika o reestructuracin tanto econmica como
poltica, y Glasnost o transparencia y libertad de informacin llevaran al final de la
URSS298. Sin embargo, si hubo alguien que acab con 40 aos de guerra fra global ese fue
l.

298 Hobsbawm, Eric. Historia de siglo XX, op. cit., p. 487.


187

El innovador programa de cambios de Gorbachov, en la prctica se vio severamente


amenazado. En agosto de 1991, en las vsperas de la firma del nuevo Tratado de la Unin,
que le otorgara a la URSS una nueva estructura, al independizarse de ella las repblicas
disidentes, todo se tambale por el golpe que organizaron los sectores del Partido
Comunista que se resistan a los cambios. Lo que debi ser una nueva organizacin termin
en la desintegracin de la URSS. Algunas repblicas fueron impulsadas a proclamar su
independencia, en tanto que otras acordaron estructurar una Comunidad de Estados
Independientes (CEI), de naturaleza distinta a la ex Unin Sovitica. Gorbachov entonces
renunci a la presidencia del inexistente Estado Sovitico el 25 de diciembre de 1991.
Est claro que de donde quiera que viniese la presin para el cambio en la Unin
Sovitica, no fue del pueblo. De hecho vino, como tena que venir, de arriba. No est clara
la forma en que un comunista reformista apasionado y sincero se convirti en el sucesor de
Stalin al frente del Partido Comunista el 15 de marzo de 1985, y seguir sin estarlo hasta
que la historia sovitica de las ltimas dcadas se convierta en objeto de investigacin ms
que de acusaciones y exculpaciones. Las causas de la cada debemos buscarlas en su
historia. En primer lugar, la creciente y cada vez ms visible corrupcin de la cpula del
Partido Comunista en la era de Brezhnev haba de indignar de un modo u otro a la parte del
Partido que todava crea en su ideologa. En segundo lugar, los estratos ilustrados y
tcnicamente competentes, que eran los que mantenan la economa sovitica en
funcionamiento, eran conscientes que sin cambios drsticos y fundamentales el sistema se
hundira ms pronto o ms tarde, no slo por su propia ineficacia e inflexibilidad, sino
porque sus debilidades se sumaban a las exigencias de una condicin de superpotencia
militar que una economa en decadencia no poda soportar 299. La Unin Sovitica de
Gorbachov cay en la sima cada vez ms amplia que se abra entre la Glasnost y la
Perestroika. El fracaso de la Perestroika y el xito de la Glasnost determinaron su cada.
Lo que condujo a la Unin Sovitica con creciente velocidad hacia el abismo fue la
combinacin de Glasnost, que significaba la desintegracin de la autoridad, con una
Perestroika que conllev la destruccin de los viejos mecanismos que hacan funcionar la
economa, sin proporcionar ninguna alternativa, y provoc, en consecuencia, el creciente
deterioro del nivel de vida de los ciudadanos. El fracaso de la Perestroika y el consiguiente
299 Ibd., p. 475.
188

rechazo ciudadano de Gorbachov eran cada da ms evidentes, aunque no se advirtiese en


Occidente, donde su popularidad segua siendo muy alta. Gorbachov fue, y as pasara a la
historia, un personaje trgico, como un zar liberador comunista, a la manera de Alejandro
II (1855-1881), que destruy lo que quera reformar y fue destruido, a su vez, en el
proceso300. Las fuerzas que l libero lo terminaron avasallando.
El mayor logro de Gorbachov de cara a sus paisanos fue de carcter poltico: el pas
donde slo se haban celebrado elecciones democrticas en una ocasin (en noviembre de
1917) convoc elecciones abiertas. Las elecciones del Congreso de Diputados del Pueblo
de 1989 marcaron el inicio de este proceso301.
La desintegracin de la URSS no se debi a fuerzas nacionalistas. Fue,
principalmente, la desintegracin de la autoridad central, y el hambre y la escasez que
acechaban a

los ciudadanos tras cualquier cosa que ocurriese. La Perestroika haba

derrotado a los conspiradores pero tambin a Gorbachov. El intento por salvar la vieja
estructura de la Unin Sovitica la haba destruido de forma ms sbita e irreparable de lo
que nadie hubiera esperado. Gorbachov no fue derrotado por un levantamiento popular o
una revolucin, puesto que la poblacin de Mosc se mantuvo tranquila y el llamamiento a
una huelga contra el golpe cay en el vaco. Como tantas otras veces en la historia
sovitica, se trat de un drama escenificado por un pequeo grupo de actores sobre las
cabezas de un pueblo acostumbrado a sufrir302.
La Unin Sovitica se desintegr en varias repblicas independientes, de la cuales la
Repblica Federal Rusa, liderada por Boris Yeltsin, pas a ser la heredera natural de la
antigua Unin Sovitica. Los satlites de la URSS proclamaron su independencia y
buscaron nuevos gobiernos. Polonia, con el sindicato Solidaridad a la cabeza, Hungra,
Bulgaria y Checoslovaquia dieron trmino a su rgimen socialista. Esta ltima, adems, se
disolvi en dos Estados independientes, la Repblica Checa y la Repblica Eslovaca. En
Rumania la sangrienta dinasta Ceaucescu lleg a su fin, con Ceaucescu y su mujer
ejecutados despus de un improvisado juicio realizado por sus opositores. Desde la
Primavera de Praga qued claro, como hemos visto, que muchos de los regmenes satlites
300 Ibdem., p. 487.
301 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, op. cit., p. 376.
302 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., pp. 490-491.
189

comunistas haban perdido su legitimidad. Estos regmenes se mantuvieron en el poder


mediante la coercin del Estado, respaldada por la amenaza de invasin sovitica303.
La Repblica Democrtica Alemana vivi la apertura y convocatoria a elecciones
como desenlace de una profunda crisis que afect al rgimen pro-sovitico. All se agot un
modelo poltico y econmico, fundado en la represin constante, en las restricciones a las
libertades polticas y en el estancamiento del sistema econmico. La crisis que se
desencaden en el ao 1989 tuvo como punto de partida la gran oleada emigratoria de
alemanes del Este, a travs de Austria, Hungra, Polonia y Checoslovaquia hacia la
Alemania Federal, esta situacin deriv en la cada del Muro de Berln en 1989. Este
proceso de acelerado despoblamiento del pas facilit la destitucin del presidente Erich
Honecker y el masivo pronunciamiento de la nacin a favor de un cambio democrtico.
Finalmente en 1990 se llev acabo la reunificacin de Alemania que puso termin a la
concepcin bipolar del mundo que domin durante la guerra fra. En 1991, como
consecuencia de todos los acontecimientos ocurridos durante los ltimos aos, se produjo la
disolucin del Pacto de Varsovia.
Con la cada sorprendentemente fcil y veloz de los gobiernos marioneta, result
evidente que el Kremlin haba decidido de forma consciente dejar que los acontecimientos
siguieran su curso sin intervenir. Cada pas deba solucionar sus problemas a su manera. El
desencanto general con las promesas morales y econmicas del comunismo dejara su
huella. Al poco tiempo se instalaran en el poder gobiernos de centroderecha304.
Ninguno de los regmenes de la llamada Europa oriental fue derrocado. En el
momento de la verdad ningn gobierno de la Europa oriental orden a sus tropas que
disparasen. Salvo en Rumania, todos abdicaron pacficamente, en incluso all la resistencia
fue breve. Quizs no hubieran podido recuperar el control, pero ni siquiera lo intentaron 305.
En realidad, Qu hubieran tenido que defender?
Para concluir, Yugoslavia, el nico pas socialista europeo totalmente independiente
de la Unin Sovitica, no pudo eludir el destino del resto del bloque y sucumbi, con
graves consecuencias a futuro, a los cambios que estaban ocurriendo en Europa. Para
303 Ibd., p. 472.
304 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, op. cit., p. 378.
305 Hobsbawm, Eric. Historia del siglo XX, op. cit., p. 484.
190

comprender su fraccionamiento se deben buscar las explicaciones en su historia desde su


creacin despus de la primera guerra mundial. Su fin como repblica socialista signific el
comienzo de una guerra cruel e interminable.
En este pas coexistan dos alfabetos, el latino y el cirlico; tres religiones, la
ortodoxa, la catlica y la musulmana; cuatro lenguas, cinco naciones tnicas y seis
repblicas: Serbia, Croacia, Montenegro, Bosnia-Herzegovina, Macedonia y Eslovenia.
Todo esto sumado a las luchas entre comunistas y opositores. Como era de esperar, la
situacin se volvi compleja, ya que en la definicin de sus fronteras al terminar la Primera
Guerra mundial no se consider la presencia de minoras tnicas transestatales: las distintas
nacionalidades convivieron relativamente equilibradas desde de la Segunda Guerra
Mundial bajo la sobresaliente direccin del croata Josip Broz Tito, quien dirigi la
federacin balcnica hasta su muerte en 1980.
Ya en 1973 fueron procesados varios nacionalistas croatas, y en 1981, al cabo de un
ao de la muerte de Tito, resurgieron las tensiones tnicas entre albaneses y serbios en la
repblica de Kosovo, que fue puesta bajo autoridad militar. Con todo ello, pareca como si
el sueo de Tito de una Yugoslavia unida hubiera muerto con l306.
El papel hegemnico de Serbia suscit el resentimiento de las otras naciones. Los
serbios tienen su territorio nacional reconocido en la repblica del mismo nombre, cuya
capital es Belgrado. Por otra parte, existen minoras serbias en las repblicas de Croacia y
Bosnia-Herzegovina, las cuales han alimentado la idea de una Gran Serbia, lo que dio lugar
al conflicto que se inici en 1991. Al independizarse Croacia y Bosnia-Herzegovina en
1991 y 1992 respectivamente, las minoras serbias se sintieron amenazadas y se alzaron en
armas con apoyo del gobierno serbio, liderado por Slovodan Milosevic, y del ejrcito
federal ex-yugoslavo. Por entonces integraban la nueva Repblica Federal de Yugoslavia,
Serbia y Montenegro. Esta ltima siempre se ha considerado una rama de los serbios.
Los croatas son la segunda gran etnia de la exYugoslavia. Sus diferencias
religiosas con los ortodoxos serbios y con los musulmanes bosnios derivaron en
nacionalismo. Bajo la direccin socialista de Tito, los croatas lograron un despegue
econmico que despert el resentimiento de las repblicas vecinas, lo que termin
favoreciendo la segregacin de Croacia por medio de un referndum (1991). El gobierno
306 Briggs, Asa Clavin, Patricia. Historia Contempornea de Europa, op. cit., p. 377.
191

federal serbio moviliz tropas en su contra, llevando al levantamiento de las comunidades


serbias en suelo croata. La represin, en un desesperado intento por salvar la federacin
liderada por Serbia, no logr revertir el proceso separatista en marcha.
Entre las otras repblicas de la exYugoslavia, Eslovenia fue la primera en
conseguir su independencia, mientras que en Bosnia-Herzegovina el conflicto ha tenido
mayores manifestaciones de violencia, que se explica por ser una encrucijada cultural,
donde conviven serbios, croatas y bosnios musulmanes. La agresividad descargada sobre la
mayora musulmana por los serbios, ansiosos de realizar una limpieza tnica de la mano
del cruel e intolerante presidente Slovadan Milosevic, oblig a la intervencin de la
comunidad internacional.
Esta guerra, que ha pasado por varias etapas, ha dejado miles de muertos y decenas
de ciudades en ruinas. Milosevic, uno de los principales responsables, fue encarcelado por
el Tribunal Internacional de la Haya, y en el ao 2006 fue encontrado muerto en su celda.
El fin del socialismo real no ha sido beneficioso para la humanidad. El
capitalismo ha terminado por conquistar a gran parte del mundo, dejando una estela de
desigualdad e inseguridad social. Por mala que fuera la experiencia del socialismo real
por lo menos mantena un cierto equilibrio internacional. Sin embargo, no es deseable ni
posible el resurgimiento de este tipo de socialismo. Sin dudas que fue una experiencia
negativa, sobre todo para los habitantes del bloque socialista europeo. La URSS se
desmoron y con ella se hizo patente el fracaso del socialismo sovitico. No obstante, este
fracaso no empaa la posibilidad de otros tipos de socialismo, quizs esta vez mucho ms
cercano a lo que imaginaba Marx.

Cronologa de los episodios principales: 1905 1991


1905.- Revolucin social en Rusia. Se organizan los Soviets de campesinos y
obreros. Creacin de la Duma.

192

1914.- Se da inicio a la Primera Guerra Mundial

1917.-

Febrero: Los Mencheviques al mando de Kerensky toman el poder. Abdica


Nicols II.

Abril: Jornadas de agitacin social y organizacin revolucionaria.

Octubre: Los Bolcheviques liderados por Lenin y Trotski asaltan el Palacio de


Invierno y toman el poder. Se crea el Consejo de los Comisarios del Pueblo
(Sovnarkon) donde Stalin ocupa el cargo de comisario de nacionalidades.

1918.-

Enero: Liev Trotski, por medio del Sovnarkon, crea el Ejrcito Rojo de obreros
y campesinos. Se disuelve la Asamblea Constituyente. La guerra civil se pone en
marcha.

Febrero: Georgia, Armenia, Azerbaiyn, Lituania y Estonia declaran su


independencia.

Marzo: Paz de Bret-Litovsk

Junio: Comienza la intervencin anglo-francesa en la guerra civil apoyando al


Ejrcito Blanco (realistas).

Julio: Nicols II y toda su familia son ejecutados en Yekateronislav.


193

Agosto: Los Estados Unidos desembarcan en Vladinostovk.

Noviembre - Diciembre: Fin de la Primera Guerra Mundial. Polonia y Letonia


se declaran independientes.

1919.-

Enero: Kiev (Ucrania) cae en manos Bolcheviques.

Marzo: Se crea la III Internacional Comunista liderada por Lenin.

Abril Octubre: Las tropas aliadas se retiran de Rusia.

Diciembre: Definitiva conquista de Kiev por el Ejrcito Rojo.

1920.-

Enero Agosto: Estonia, Letonia y Lituania independientes de Rusia.

Noviembre: Finaliza la guerra civil ante el retiro de los blancos en Crimea.

1921.-

Febrero: Georgia es conquistada y anexada.

Marzo: Comienza la NEP (Nueva Poltica Econmica).

1922.- Se crea la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas. Isiv Stalin asume el


poder al ser nombrado Secretario General del Partido Comunista.

194

1922.- Triunfo del Fascismo en Italia. Benito Mussolini asume el poder.

1924.- Muerte de Wladimir Ilich Iulanov, Lenin.

1928.- Primer Plan Quinquenal en reemplazo de la Nueva Poltica Econmica.

1929.- Comienza el programa de Colectivizacin agraria acelerada.

1930.- Viacheslav Moltov es nombrado Presidente del Consejo de Comisarios del


Pueblo de la URSS.
1933.- Adolf Hitler asume como Canciller en Alemania

1934.- Se da inicio a las purgas estalinistas.

1936-1939.- Guerra Civil Espaola. El Frente popular es derrotado por los


nacionalistas. Francisco Franco llega al poder.
1939.- Comienza la Segunda Guerra Mundial.

1940.- Liev Trotski es asesinado en Mxico por rdenes de Stalin.

1943.- Destitucin de Mussolini en Italia.

1945.- Termina la Segunda Guerra Mundial con la derrota de Alemania.

1949.- Triunfo de la revolucin popular china liderada por Mao Tse Tung. Se
declara la Repblica Popular China.

195

1953.- Muerte de Isiv Stalin.

1957.- Inicio de la guerra de Vietnam.

1962.- Crisis de los misiles en Cuba.

1975.- Fin de la guerra de Vietnam.

1980.- Muerte de Josip Tito, lder de Yugoslavia.

1985.- Mijal Gorbachov asume como Secretario General del Partido Comunista en
la URSS.
1989.- Fin del bloque comunista europeo. Cada del Muro de Berln.

1990.- Reunificacin de Alemania.

1991.- Disolucin de la Unin Sovitica. Comienza la guerra de los Balcanes.

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