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Rosas y champn
Betty Neels

http://angelesdelalecturas.blogspot.mx/

Rosas y champn (1984)


En Harmex: Rosas y champaa
Ttulo original: Roses and champagne (1983)
Editorial: Harlequin Ibrica
Sello / Coleccin: Jazmn 280
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Lucius "Luc" Massey y Katrina

Argumento:

Por qu se haba comprometido Luc con una mujer tan poco atractiva como Katrina?
Desde nios, Katrina y Luc Massey eran amigos inseparables. Pero de pronto su amistad sufri un
cambio radical, porque la mimada hermana menor de Katrina le insinu a sta que iba a casarse
con Luc. l, que al parecer estaba ajeno al asunto, decidi darle una leccin comprometindose
con Katrina. Podra Katrina salir de aquella situacin sin que resultaran heridos sus propios
sentimientos?

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Captulo 1
El sol invernal daba a la habitacin una atmsfera de falsa calidez, ya que no haba
ningn fuego encendido en la chimenea. Todo all estaba helado; un fro que haca eco en
la pareja sentada, uno frente al otro. Una mujer joven con hermosos ojos color caf y
cabello del mismo color, aunque un poco ms claro, en un rostro comn y corriente,
permaneca sentada muy derecha en una silla de estilo victoriano, y un hombre, de unos
treinta aos o un poco ms, con cabello negro, ojos grises y una nariz muy prominente,
que no lo haca menos atractivo. Era alto, musculoso y la silla sobre la cual estaba
reclinado, rechin cuando l cruz los brazos sobre el respaldo.
Te comportas como una nia tonta Katrina coment el hombre, impaciente. Todos
pensaran que fue tu corazn el que result herido! le sonri, cuando ella hizo una
mueca llena de indignacin.
No puedo disculparte comenz ella.
La voz de la joven era dulce, pero en este momento estaba irritada.
Querida ma, es muy halagador que trates de disculparme.
Ella lo mir furiosa, las cejas se unieron en un gesto desagradable.
No seas ridculo exclam irritada. Es lo ltimo que hara. Has roto el corazn de
Virginia.
l rode la silla para sentarse, estir las piernas y dijo:
Ahora quin es la ridcula? Virginia no tiene corazn. Desde que era una nia, se
dedic a ser caprichosa y a lograr que todos hicieran su voluntad; por supuesto que
siempre fue encantadora la mir con cuidado. T nunca hiciste eso, Katrina.
De nada me hubiera servido --pareca no importarle a la muchacha. Despus la voz
recuper su frialdad. Est en su habitacin llorando.
Claro que llora la interrumpi el hombre. Las muchachas malcriadas, siempre lloran
cuando no pueden obtener lo que quieren; dejar de hacerlo pronto.
Lucius, no tienes corazn la joven lo mir de frente, l no pareca burlarse. Ella se
incorpor. Puedes marcharte? No deseo hablar contigo, ya no tenemos nada que
decirnos.
--No mientras te comportes as y te quedes sumergida en un sentimentalismo tonto
camin Lucius hacia la puerta. Al cruzar el umbral se volvi, agregando: Cuando vena
para ac, me encontr al joven Lovell, creo que vale ms que Virginia se cure lo antes
posible de ese corazn roto.
Eres un infame! exclam Katrina y escuch la risa del hombre, cuando ste cerr la
puerta.
Katrina se aproxim a una ventana y mir como l cruzaba con lentitud el jardn, para
dirigirse a los establos, donde Gern, su yegua lo aguardaba. Era una lstima pens la
joven, que ella y Lucius ya no pudieran ser amigos. De pronto record a un nio de diez
aos, que se encontraba sobre un pony y que, con paciencia, sostena las riendas del
gordo Shetland de ella. En aquel entonces, Katrina tena tres aos y todava no pensaba
en Virginia..

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Y haban sido amigos aun cuando apareci Virginia, la consentida y adoracin de la
familia, se convirtieron en un tro, y a ninguno de los dos les import, es ms, mientras
transcurran los aos, Lucius y Virginia pasaban ms y ms tiempo juntos, algo muy
natural, ya que Katrina haba desarrollado su talento para dibujar y pintar, obteniendo un
empleo para ilustrar libros infantiles. El padre de Katrina convirti uno de los desvanes en
estudio y ah haba trabajado feliz de poder mantenerse, aunque en realidad no era
necesario que lo hiciera. Se alegr an ms de tener ese trabajo, cuando sus padres
murieron en un accidente automovilstico, ya que junto con ellos, desapareci una suma
considerable de dinero y la hermosa y enorme casa con sus tierras, absorbi mucho del
capital que qued. A pesar de todo, las cosas no haban salido tan mal; Virginia termin
sus estudios costossimos, adquira toda la ropa que deseaba y adems tena un auto
propio. Ahora, a los veinte aos, Virginia era la adoracin de los vecinos, muy hermosa y
segura de que todos los hombres que la vieran se enamoraran de ella. Ms o menos
siempre suceda. Un ao antes, Katrina, que ya se haba acostumbrado a los amoros de
Virginia, pens que era hora de que su hermana se dedicara a algo til y decidi consultar
a Lucius.
Escchame le dijo Katrina--. Virginia tiene tantos novios que no puede recordar sus
nombres. No me importa, debe ser muy divertido por un momento la voz de Katrina se
llen de aoranza y Lucius la mir pensativo, creo que tal vez sea momento de que
aprenda algo o conozca hombres mayores. T qu crees?
Eso haba sucedido haca un ao. Lucius, sonriente estuvo de acuerdo con ella y
contest:
Yo soy un hombre mayor, no es as? Virginia puede empezar conmigo. En qu
quieres que la interese? Contabilidad? O cmo manejar una casa?
Katrina pens con tristeza que no haba hecho ninguna de las dos cosas, aunque l era
Contador Pblico titulado y la casa Stockley y toda la tierra que la rodeaba, le perteneca.
En vez de eso haba llevado a Virginia a Londres a cenar, a bailar y al teatro y casi a
diario montaban a caballo, y aunque l no le haba dado un anillo de compromiso, todos
pensaban que slo dependa de que Virginia tomara la decisin entre esmeraldas y
rubes.
Ahora esto haba terminado y Lucius se comportaba de una manera abominable. Katrina
hizo una pausa para meditar; de acuerdo con Virginia l se haba comportado como un
canalla y Lucius no pareca contrito, aunque para ser justa no le haba preguntado nada
despus de todo, qu podra decir ella? l siempre lograba esconderse detrs de un
rostro inexpresivo cuando deseaba ocultar algo; as se haba mostrado esta maana y
Katrina no se atrevi a indagar ms sobre el asunto. Ella suspir, haca muchos aos que
se conocan. Pensar que haba perdido la amistad de Lucius la deprima, qu poda
hacer? Virginia le haba gritado que nunca le volvera a hablar y bajo las circunstancias,
iba a ser muy difcil mantener la misma relacin de antes, sera desleal a Virginia. La
culpa de todo la tena ella haba alentado a Virginia a pasar la mayor parte de su tiempo
con Lucius; era inevitable que ella se enamorara de l, o por lo menos eso imaginaba uno.
l le haba dado todo a Virginia y anoche haba regresado de un baile en una de las casas

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vecinas, la voz chillona y casi histrica, repitiendo una y otra vez que lo matara, que se
matara ella, que matara a todos el corazn lo tena hecho pedazos, se hara monja, se
marchara de casa, o se arrojara al ro. Virginia haba llorado y gritado en los brazos de
Katrina, mientras que Lucius, parado frente a la puerta de entrada se haba redo.
Nunca lo perdonar! exclam Katrina, a una habitacin vaca.
La puerta se abri de pronto y Katrina se volvi para ver quin llegaba, era el rostro
sonrosado de la seora Beecham.
Se quedar a comer el seor Lucius? pregunt la dama y cuando Katrina lo neg, la
mujer movi la cabeza agregando: Pens que lo hara y es una lstima, ya que prepar
un souffl de queso y championes, los trajo, esta maana, l los escogi.
--No quiero championes enfatiz Katrina; a ella le encantaban, pero no estaba
dispuesta a ceder ante el enemigo, y no se quedar a comer, seora Beecham.
Creo que es lo mejor, seorita Katrina, porque la seorita Virginia est histrica en su
habitacin, ni siquiera permiti que Maudie entrara a limpiarla.
Yo subir a verla sali de la habitacin, cruz el corredor con su piso pulido y subi la
escalera alfombrada, est un tanto gastada. El piso superior era muy amplio y tambin
tena un corredor ancho al que daban varias puertas. Katrina le dio vuelta al picaporte
para entrar en la habitacin de su hermana.
Virginia estaba sentada en la cama; una bandeja que contena el desayuno sobre una
mesa cerca de ella, no haba comido nada. Para Katrina que la quera mucho, era el
verdadero retrato de la tristeza. La vea encantadora, aunque las lgrimas rodaban por
sus mejillas; poda llorar sin que se estropeara la belleza de su rostro. Cuando vio a
Katrina grit:
No dorm en toda la noche, me enfermar mir el rostro calmado de la hermana.
Vino, verdad? Lo escuch llegar. No s cmo se atreve, despus de lo que ha hecho!
Katrina se sent en el borde de la cama, y le dijo:
En realidad no te hizo nada, no es cierto?
No hizo nada? la mir Virginia incrdula. No se quiere casar conmigo!
S, querida, ya lo s y aunque es algo horrible que le suceda a uno, es mejor hacerlo,
antes de casarse y despus arrepentirse toda la vida.
Qu dirn los dems? Todos se van a burlar de m, esas horribles muchachas
Frobisher y Emilia y Patricia y Sue
Por qu habran de mofarse? Son tus amigas; a ellas podra ocurrirles lo mismo en
cualquier momento.
Ests de su lado deb saberlo! Virginia pareca llena de rencor. Por qu ya eres
mayor y an no te casas!
No hablas en serio querida. Creo que sera una lstima, si despus de todos estos aos
no pudiramos continuar con nuestra amistad con Lucius, l te conoci desde que usabas
paales.
Eres una tonta Katrina se quit el cabello rubio dorado de la cara y la hermana pens
que era la segunda vez esa maana que le decan los mismo. Pap siempre haba dicho:

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No importa cmo sea su fsico, la nia es muy inteligente. Por lo visto ni siquiera tena eso
y le contest a Virginia con voz dulce.
Creo que tienes razn. Te gustara irte de vacaciones durante un tiempo?
Marcharme? los ojos azules de Virginia se abrieron por la sorpresa. El baile de la
caza ser dentro de unas cuantas semanas y James Lovell me va a llevar a ver la obra
teatral que todos comentan. Lo que necesito es un vestido nuevo Katie sonri.
Te compraste uno de tafeta azul el mes pasado. Qu vas a hacer en relacin con
Lucius?
No le volver a hablar y espero que t hagas lo mismo aadi furiosa, Virginia.
Ojal que una viuda horrible con una multitud de nios lo atrape es lo que se merece!
Supongo que no se casar a menos que as lo desee agreg Katrina y de inmediato
dese no haberlo dicho, al ver que las lgrimas volvan a aparecer en los ojos de Virginia.
Para calmarla le prometi un vestido nuevo y las lgrimas desaparecieron, como por
encanto.
Katrina se incorpor y le record a Virginia que James Lovell vena a verla y lo mejor sera
que se vistiera. En la puerta se detuvo y le pregunt:
Lucius te pidi que te casaras con l, cario?
Virginia se levant para mirarse en el espejo del tocador.
No seas entremetida. No quiero hablar del asunto. Querida Katie. Qu hara sin ti?
Eres la persona ms buena que conozco sonri.
Katrina se pas la siguiente hora, atendiendo sus quehaceres domsticos. Ninguno era
pesado, pero tena que hacerlo: sus padres las haban dejado con suficiente dinero una
hermosa casa Regencia con un jardn increble y establos, la seora Beecham que
trabajaba con ellos desde que Katrina naci; Lovelace, que era chofer y jardinero y
tambin estaba con la familia casi el mismo nmero de aos y dos muchachas de la
aldea, que venan todos los das a ayudar. Tambin estaba el viejo John, que como
decan los aldeanos, tena un poco ligera la cabeza; l vena cuando as lo deseaba y se
ocupaba del jardn; tena el don de hacer crecer todo, como por arte de magia y nadie se
hubiera atrevido a entremeterse en su trabajo.
Discuti el men con la seora Beecham y acord que era necesario que vinieran a
arreglar las contraventanas de la sala; Katrina tambin sugiri que tal vez Lovelace
pudiera llevar algunas monturas para arreglar, despus le silb a Bouncer, el enorme
perro labrador negro que dormitaba junto a la estufa y sali al jardn para cortar algunos
crisantemos. Era un da despejado, aunque ya haba escarcha en el suelo; pero an
estaba lo suficientemente clido para que ella saliera con un suter grueso y su falda de
lana. Era mediados de noviembre; los das se hacan ms cortos y Katrina dud mucho
que la temperatura se mantuviera agradable mucho tiempo ms. Cort las flores, rode la
casa y subi por una pequea colina que daba al jardn de la cocina. Ah estaba el viejo
John, que recolectaba coles diminutas y que hablaba para s; ella fue haca l y
permaneci ah algunos minutos, despus se dirigi a una pared de piedra que estaba a
una gran distancia y que tena una puerta de madera gruesa.

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Katrina abri el portn, pero no atraves el umbral, se reclin contra l, mir el valle que
se extenda ante ella y donde estaba la casa Stockley. Las chimeneas arrojaban humo
plido al cielo transparente. La casa era mucho ms grande que la de Katrina, con un
enorme jardn y varios edificios a su alrededor: los establos y el corral. La joven conoca
cada parte de la casa, haba ido a ese lugar con mucha frecuencia; primero con su madre
cuando sta iba a visitar a la madre de Lucius y ms tarde ella sola, para buscar a Lucius
y pedirle que la acompaara a pescar o a montar; pero, despus, l se fue a la escuela y
aunque ella todava iba con bastante regularidad, slo lo vea durante las vacaciones y al
marcharse ella al colegio, casi no se frecuentaban. Sin embargo, eran verdaderos amigos
y haban permanecido unidos hasta ahora. Katrina no siempre estuvo de acuerdo con el
comportamiento de Lucius; cuando estaba en Londres era un verdadero hombre de
mundo pero, se haba dicho Katrina, eso era asunto de l y para ella nunca dejara de
ser Lucius; un amigo en quien confiar y a quien pedirle consejo y cuando los padres de
Katrina murieron en el accidente, alguien con quien llorar.
Mientras, Virginia creca y, al convertirse en una mujer de belleza extraordinaria, l
empez a salir con ella. Tambin sala con Katrina, la llevaba a montar a caballo, o a
visitar a amigos, o a pasear a los perros, pero si se trataba de ir a cenar a Londres o de
asistir a una funcin, casi siempre invitaba a Virginia. Katrina no recordaba cundo lo
haba convencido Virginia, de que la acompaara al baile de caza; lo hizo con tanto
encanto que hubiera resultado cruel negarse. A Katrina en verdad no le importaba con
quien ella fuera e invit al mayor de los muchachos Frobisher, un hombre joven con
mucho talento, que estaba calvo antes de tiempo y que nunca dejaba de hablar sobre lo
misterioso de su trabajo en el Foreign Office. Despus de eso, Lucius haba acompaado
a Virginia ao tras ao al mismo baile, desde que tena diecisiete aos. No es que l la
hubiera preferido deliberadamente. Ella tena una gran cantidad de amigos y sala con
todos y Lucius jams mostr preferencia por ninguna de las muchachas que conoca.
Poco a poco, la gente empez a creer que tarde o temprano l y Virginia se casaran y
esta ltima no hizo nada para terminar con los rumores y cuando Katrina trat de aclarar,
aquel horrible da, que slo se trataba de murmuraciones y le preguntaron si tena celos
de su propia hermana, decidi que de ah en adelante guardara silencio.
Mientras Katrina contemplaba la casa, un auto sali de una de las esquinas y se dirigi
hacia la reja de entrada. Ese sera Lucius en su Jaguar, sin duda ira a Londres por
negocios, pero regresara esa noche porque la mam de Emily daba una cena y a todos
los haban invitado. Katrina hizo una anotacin mental, para recordarle a Virginia que
deba comportarse como era debido.
No hubo necesidad de decirle nada a Virginia. Ella le inform a Katrina que James la
haba invitado a cenar y que no le importaba quin se enterara.
Llamar a la seora Drake y le dir que tienes un resfriado dijo Katrina. As podr
invitar a otra persona.
T siempre haces lo correcto, verdad Katrina? mir con lstima a su hermana. Di
lo que quieras y maana ir a la ciudad a buscar un vestido nuevo. Y t? Ya sabemos

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que no eres bonita para nada, pero tienes un cuerpo atractivo por qu no te arreglas
un poco?
Cuando Katrina subi al estudio despus de la comida, se detuvo frente al enorme espejo
de pared que estaba en el primer piso y se estudi con cuidado. Estatura media, tal vez
un poco pasada de kilos, piernas bien torneadas y manos y pies bien formados, un rostro
sin atractivo excepto por los ojos y cabello caf claro, expertamente cortado para
enmarcar la cara, ropa costosa muy apropiada para la vida que llevaba.
Muy aburrida le dijo a la imagen del espejo y se dirigi al pequeo estudio, donde se
perda en el mundo feliz de las hadas. Estaba ilustrando una nueva versin, de los
cuentos de Hans Andersen y se emocion al pintar una serie de duendes y de princesas
en dificultades. Katrina pint hasta que oscureci y baj a la pequea sala donde siempre
tomaban el t. No haba seales de Virginia y la seora Beecham, al entrar con la
bandeja, le inform que la seorita se haba marchado en su auto media hora antes.
Seora Beecham, las dos saldremos a cenar esta noche, as que no nos espere. La
que llegue la ltima, cerrar con llave.
Katrina, despus de servirse una taza de t, tom una galleta, levant el peridico,
sentndose en una silla frente a la chimenea. La habitacin era acogedora, la luz tenue y
el mobiliario bonito. Con ella estaba Bouncer y los dos gatos, recostados junto a sus pies,
como buenos amigos. En realidad era una mujer afortunada, se dijo con seriedad, tener
tanto cuando la mayora tena tan poco. De pronto sinti pnico al pensar en el futuro. Y
si no llegara a casarse? Despus de todo, ya tena veintisiete aos y nadie le haba
propuesto matrimonio. Sera feliz al quedarse aqu, dedicada a pintar y a cuidar de la
vieja casa y ver cmo sus amigos envejecan? Y ahora ya, ni siquiera poda contar con la
amistad de Lucius. Sera tolerable una vida as?
Katrina movi la cabeza, l se haba portado muy mal; ahora que pensaba, Lucius haba
cambiado mucho en los ltimos aos. Los ojos de l podan ser duros como una piedra y
con frecuencia apareca una sonrisa burlona en sus labios. De pronto pens que tal vez
estuviera enamorado de Virginia, pero algo haba hecho que cambiara de idea. Claro que
l era bastante mayor, pero eso no era importante; era un hombre muy atractivo y no
representaba los aos que tena. Tal vez tuviera otra muchacha; ella desech la idea de
inmediato. l no era intrigante y no se hubiera detenido para decirle a ella que haba otra
persona en su vida. l se rea, diciendo que la pobre de Virginia no tena corazn. Katrina
frunci el ceo; su hermana era un amor, consentida, tal vez, nadie poda evitarlo,
adems muy hermosa. Decir que no tena corazn, era una mentira.
Katrina se incorpor para llevar a Bouncer a dar un paseo; despus regres a su
habitacin; tena que cambiarse de ropa para la cena de esa noche. Escogi el vestido
con mucho cuidado, Lucius estara ah y por alguna razn deseaba que la viera muy bien.
El traje era de crep verde, muy sencillo y costoso, aunque demasiado oscuro para ella; la
mayora de la ropa de Katrina era as. Ahora que Virginia haba crecido y que la
acompaaba a numerosos eventos, Katrina empez a pensar en s, como una hermana
mucho mayor y se vesta de acuerdo con este concepto. Era una lstima, ya que tena
una figura graciosa y su cutis sin arrugas y limpio la haca verse mucho ms joven de lo

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que era. Aunque compraba la ropa equivocada, cuando se trataba de zapatos era otra
cosa, esa era su debilidad; durante el da eran cmodos, pero de noche usaba zapatos
elegantes y de tacn alto, diseados por Rayne y Gucci. Katrina mir satisfecha las
zapatillas de piel que hacan juego con el vestido, se puso la chaqueta que siempre usaba
para las noches cuando ella iba a ir sola a alguna fiesta y baj. No haba seales de
Virginia y decidi entrar en la habitacin de sta; al no verla, Katrina escribi una nota y
sali de la casa, dirigindose a donde Lovelace haba dejado el auto estacionado, un
coche deportivo, bastante viejo, pero en perfectas condiciones.
Los Drake vivan a ocho kilmetros de distancia, en otra aldea. Cuando Katrina pas
frente a la casa de los Stockley, pens con tristeza que bajo circunstancias normales
Lucius habra pasado por ella y la hubiera trado de regreso a casa. Esto la hizo sentirse
muy mal y las cosas empeoraron cuando al Jaguar de l la pas en la carretera y ni
siquiera se volvi para mirarla y aunque estuviera oscuro el camino, l debi reconocer al
auto por las luces de los faros. Se sinti muy sola.
En la casa de los Drake haba doce invitados, Katrina los conoca a todos y como fue la
ltima en llegar, la sala estaba lo suficientemente llena para eludir a Lucius. Por lo menos
eso crey.
Katrina tom un poco de jerez, algo que odiaba, y escuch la conversacin aburrida del
Reverendo Bartram Moffat; de pronto se acerc Lucius. Salud a los dos, despus le dijo
al sacerdote que el anfitrin necesitaba algunos consejos sobre un asunto parroquial y se
coloc frente a Katrina para impedir que escapara.
Ya se te pas el malhumor? pregunt Lucius y ella se enfureci.
No y tom un poco de jerez.
l le quit la copa, vaci el contenido en la suya y despus se la devolvi.
Siempre te ha disgustado tomar esto, lo que necesitas en este momento es algo dulce,
tienes una expresin muy amargada, Katie.
--T crees? aunque tena deseos de rerse, su voz era helada.
En dnde est nuestra Virginia?, an tiene el corazn roto? Estoy dispuesto a
apostar, a Gern contra Bouncer, a que sali esta noche con el joven Lovell.
Necesitaba alguien que la consolara se sonroj Katrina y jug con la copa vaca.
Tonteras y t lo sabes. Cules son tus planes? Ser ignorado en el futuro? Ser
todo este asunto tonto olvidado, para que podamos regresar a nuestro estado normal?, o
slo nos hablaremos con frialdad, cuando nos encontremos en pblico y nos odiaremos
en privado?
Sabes muy bien que nunca podr odiarte Lucius. Crecimos juntos, somos como
hermanos, pero no quiero ser amiga tuya, t nunca pensaste con seriedad en Virginia, la
has lastimado y eso no te lo puedo perdonar.
Lo nico que her fue su vanidad y su orgullo la mir con gran intensidad y una vez
ms apareci esa sonrisa irnica. Si as lo quieres respeto tu opinin, aunque creo que
ests cometiendo un grave error.

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T tienes muchas amigas no es que sea curiosa, la gente murmura, t lo sabes. Eso
empeora la situacin, porque Virginia es muy joven y t la conoces desde que era un
beb.
Y sin embargo, est mejor capacitada para enfrentarse al mundo que t. No hemos
pasado momentos muy agradables juntos? En el futuro recordar lo que me has dicho.
Estoy seguro que el seor Moffat se muere por regresar a charlar contigo, una joven tan
callada, tan bien educada y tan bien vestida la voz de l la hiri. Deberas cambiar
tu forma de vestir, todava no cumples los treinta aos se hizo a un lado para permitir
que se acercara el seor Moffat y ella observ cmo se alejaba Lucius, para aproximarse
a la seora Drake. Lo vea tan atractivo con su chaqueta elegante, siempre llamaba la
atencin, donde quiera que estuviera. Katrina le sonri con cortesa a su nuevo
compaero y se pregunt, infeliz, cmo sera encontrarse a Lucius en otras reuniones y
tratarlo como a un desconocido.
La cena fue muy agradable, despus charlaron durante una hora hasta que Lady Ryder
les inform que tena que irse a casa, seal para que todos hicieran lo mismo.
Katrina se despidi, bes a las damas, y los hombres la besaron en la mejilla, hasta
Lucius lo hizo y le sostuvo la mano en una despedida impersonal, comentando que la
vera muy pronto. Claro que tena que hacerlo; dentro de un da o dos todos sabran que
l y Virginia haban roto el noviazgo, hasta entonces no era necesario que nadie se
enterara de la ruptura. Al principio Katrina se haba sentido incmoda, cuando la seora
Drake pregunt por el resfriado de Virginia, despus al ver la mirada cnica de Lucius,
sinti una furia incontrolable. El hombre leal y honorable que haba conocido toda su vida,
se haba convertido en un extrao de ojos fros.
De regreso a casa, Katrina se pregunt si l escondera una pena amorosa, detrs de ese
rostro impvido, y si era as, qu podra hacer para ayudarlo.
Nada, uno no intervena en la vida de las otras personas, ni siquiera para ayudar. Pens
que sin duda lograra que Virginia le dijera toda la verdad, pero para hacerlo tena que
esperar el momento adecuado.
La oportunidad se present antes de lo esperado. Katrina estaba en la cocina sentada
frente a la mesa y tomaba una taza de chocolate, la seora Beecham lo haba dejado
preparado, cuando escuch que se abra y se cerraba la puerta de la entrada y despus
apareci su hermana en la cocina.
Hola dijo Katrina. Cerraste la puerta?
No, se supona que lo hiciera? la mir soolienta.
No importa se incorpor Katrina, yo lo har. Hay suficiente chocolate, si quieres
una taza.
Despus de dos botellas de champaa? Debes estar bromeando! Fue muy aburrida
tu velada?
Me divert bastante se dirigi a cerrar la puerta. Cuando Katrina regres a la cocina,
Virginia estaba sentada en la silla de la seora Beecham.
Fue Lucius a la cena? indag la hermana menor.
S, por supuesto que s.

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Hablaste con l?
S muy breve tiempo explic Katrina.
Nadie saba qu me dej plantada?
No, es cierto lo que dices? te dej plantada, Virginia? Te haba pedido que te
casaras con l? Y t habas aceptado la proposicin?
Virginia cerr los ojos y bostez antes de exclamar:
Cuntas preguntas! No te parece que te metes en lo que no te importa? prosigui
con voz suave: Se burl de m y va a pagarlo muy caro.
Katrina llev su taza al fregadero antes de responderle.
Cmo puedes hablar as de l, cuando deseabas casarte? Debiste amarlo todava
debes amarlo
Querida, creo que no ests muy al da se levant y se encamin a la puerta, es
ms, creo que lo que acabas de decir lo hubiera dicho mam o nuestra nana. Tengo que
ponerte al corriente sonri, envindole un beso a la hermana. Buenas noches, Katie.
Katrina se fue a la cama de inmediato, sin poder conciliar el sueo. Virginia se haba
recuperado muy pronto de su desilusin amorosa o tal vez pretenda esconder lo que en
realidad senta, mostrndose alegre y optimista. Era natural que se sintiera muy molesta
con Lucius, en especial cuando l pareca tan tranquilo. Katrina esperaba que una vez
que todo se tranquilizara, la vida regresara a su normalidad, Virginia era muy joven y
volvera a enamorarse. Por fin se durmi; su sueo no fue tranquilo y se despert
bastante tarde. An recordaba la pesadilla que tuvo, fue horrible.
Era raro no ver a Lucius. Tena la costumbre de venir a verlas por lo menos una vez al
da, para llevarlas a algn sitio o tal vez nada ms para sentarse y charlar unas horas. Era
un buen propietario y aunque no tena muchsimas tierras, el cuidar de ellas ocupaba la
mayor parte de su tiempo y dos veces por semana iba a Londres, donde era socio en un
enorme despacho de contadores. Katrina ya se haba acostumbrado a darle pequeos
encargos, algo especial de Fortum y Mason, una orden de la tienda de vinos, preguntas
sobre su cuenta en Harrods y adems que la llevara cuando ella as lo deseaba. Este da
Katrina se concentr en la pintura, contenta de tener algo en qu distraerse. A fines de
semana llevara su trabajo a los editores y buscara un vestido para el baile de caza.
Virginia haba ido a Londres y regres con un hermoso vestido, y cuando dijo el precio, la
hermana se qued sin habla. Katrina estaba sorprendida de que nadie hiciera
comentarios sobre Lucius y su hermana; despus de todo no haba salido mucho de la
casa en estos ltimos das, con la excusa de que tena que acabar antes del viernes.
Ahora, ya casi terminaba y como Virginia le haba hablado por telfono para decirle que
se quedara un par de noches con Emily y Patricia, estaba libre para hacer lo que quisiera.
Le hara muy bien a la pequea estar con sus amigas unos das. Adems, en esta poca
del ao, los caminos podan ser peligrosos. Los Turner no vivan demasiado lejos, pero
Virginia era una conductora muy descuidada.
Katrina recogi las pinturas y los pinceles y empez a guardar los dibujos. An era
temprano, as que poda ir a Londres a entregar el trabajo, comer y buscar un vestido
eso significara regresar al anochecer; no que eso le preocupara mucho, era muy buena

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frente al volante, pero a lo mejor Virginia regresaba temprano. Adems, no tena mucho
tiempo.
Katrina amarraba los cordones del portafolios cuando se abri la puerta y entr Lucius. Se
sorprendi tanto al verlo que no dijo nada, slo lo mir. Lucius atraves la habitacin
hasta donde estaba ella, pareca furioso debajo de la expresin calmada. Katrina lo
salud y trat de resistir el impulso que senta por alejarse.
Son buenos das? En dnde est Virginia? pregunt, en cuanto se detuvo frente a
ella.
Va a pasar un par de das en casa de los Turner. Por qu?
Fue muy sabio de tu parte la voz de Lucius pareca tranquila, pero los ojos
semejaban dos piedras grises Sabes lo que les cont a todos nuestros amigos y
conocidos? No, me doy cuenta de que no lo sabes. Que la hice a un lado, sus propias
palabras y que ahora trato de enamorarte a ti.
A m? pregunt incrdula.
S. Dio toda clase de detalles al que estaba dispuesto a escucharla; que no tena la
menor oportunidad, no cuando se le comparaba con tu inteligencia, tu elegancia y tu
conocimiento del mundo oh y se me olvidaba tu madurez.
Qu tontera! los ojos de Katrina parecan desorbitarse.
No, fue una mentira muy astuta de Virginia. Por supuesto, que cuando todos se
recuperen de la primera impresin, se darn cuenta de que es mentira. Pero mientras
tanto logr sonrer Lucius. Me gustara ahorcada!
Est alterada, dijo que tena el corazn hecho pedazos.
Y qu ms? Que yo era un ogro, que deba pagar por arruinar sus planes. Sabes lo
que se propona hacer?
No, pero ella dijo que lo pagaras. En realidad no creo que haya hablado en serio la
disculp Katrina.
T siempre andas con la cabeza en las nubes respondi molesto, mientras te
dedicas a pintar hadas y duendes, permites que Virginia te pisotee y te saca demasiado
dinero. Por qu no usas un poco de ese dinero en ti? Compra ropa apropiada para tus
aos! l se dio cuenta de que Katrina se sonrojaba. Te vistes bien, pero siempre
pensando que eres una mujer vieja, tienes veintisiete aos y pareces diez aos menos.
No es un cumplido, te conozco demasiado bien para hacer algo as.
Qu vas a hacer? no le gust, cmo se haba redo Lucius.
Hacer? La voy a retar, voy a enamorarte Katie. Con el tiempo nos comprometeremos y
cuando hayas reunido todo lo que necesita una muchacha que se va a casar, nos
desposaremos. Aqu mismo, en Upper Tow.
Para un hombre tan alto, era muy rpido y antes que ella pudiera comprender lo que l
deca, Lucius se haba marchado, cerrando la puerta con cuidado.

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Captulo 2
Desaparecieron todos los pensamientos de Katrina de ir a Londres y se sent para tratar
de poner un poco de orden en sus pensamientos caticos; no comprenda nada de lo
sucedido.
Lucius bromeaba o no? Virginia no era capaz de hacer algo semejante, aunque
hubiera pensado que era una broma. Su hermana debi saber que no era correcto hacer
algo as. Katrina le dio gracias al cielo de que sus amistades, que eran casi de por vida,
se lo pensaran muy bien antes de creer lo que les deca Virginia; tampoco la acusaran
de mentir, slo de exagerar las cosas y la disculparan por su juventud y su desilusin, Y
nadie, nadie podra decir nada en contra de Lucius, suspir. Eso quera decir que Virginia
tendra que explicar todo. Frunci el ceo. Era posible que su hermana hubiera dicho
cosas tan hirientes? Al mismo tiempo, Lucius no deba estar tan enfadado y la
sugerencia, por parte de l, era ridcula. Si l crea que iba a poder vengarse, al
aparentar con ella algo que no exista, estaba equivocado! Jams se prestara! Katrina
termin de atar las cintas del portafolios y baj.
En la sala estaba Lucius leyendo The Times. Se incorpor en el momento que ella abri la
puerta, y se hizo el desentendido, al ver la sorpresa reflejada en el rostro de Katrina.
Qu haces aqu? pregunt ella.
Escuch lo que le decas a la seora Drake, que ibas a ir Londres con tus dibujos. Yo te
llevar; tengo a un compromiso ms tarde, pero pasar por ti a la hora que me indiques,
para traerte a casa.
Gracias Lucius, ir sola maana. Me sorprende que quieras llevarme.
Querida, no fui explcito? Como por el momento no se me ocurre otra palabra, te dir
que tengo la intencin de cortejarte. No quiero que Virginia aparezca ante todos, como
una mentirosa.
Acaso, yo no cuento? indag furiosa. Nadie me pregunt si si deseaba que me
cortejaran. Esa palabra se oye tonta y anticuada!
Ah, s, se me olvidaba, debes aadir eso como otro de mis defectos!
No seas ridculo Esta conversacin resulta aburrida.
Tambin soy eso. Cunto tiempo necesitas para arreglarte?
Acabo de decirte que ir sola lo mir a los ojos, que la apremiaban. Est bien
acept de mala gana Katrina, pero no quiero discutir ms sobre este asunto. Hablar
con Virginia cuando regrese y no pudo proseguir, cuando vio lo divertido que
estaba Lucius.
No podrs hacer nada le aclar Lucius. Siempre te puede enredar y hacer lo que
quiere. Ahora, ve a arreglarte.
Desde que poda recordar, Katrina siempre haba obedecido a Lucius sin preguntar,
aunque en ocasiones no haca todo lo que l quera; no cuando estaba enfadada con l.
Katrina subi a su habitacin y se puso un traje gris, con un corte perfecto. Era muy
elegante, aunque la haca verse mayor de lo que era. Una paoleta, zapatos sencillos y
bolsa que haca juego, complet el atuendo, que no la favoreca para nada. Sali de la

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14
habitacin buscando a la seora Beecham; le inform que no regresara hasta la tarde y
despus fue a la sala.
Vas a ir de compras? la mir Lucius con cuidado.
Pienso buscar un vestido para el baile de caza. Por qu quieres saber?
Por nada indiferente, levant los hombros. Nos vamos?
Lucius dej a Katrina enfrente de los editores, en la calle de Bloomsbury y acordaron
encontrarse para comer en el Hotel Connaught.
Estar en el bar a las doce y media, te esperar all le inform Lucius.
Habrs terminado tus negocios a esa hora? Si quieres nos encontramos ms tarde y
mientras tanto voy de compras.
No te preocupes, estar all. Puedes ir de compras despus de la comida le dio a
Katrina la cartera con los dibujos.
Lucius esper a que ella entrara en el edificio, despus regres al auto, alejndose.
Katrina lo observ a travs de los cristales del edificio. Era extrao, pero a pesar de todo
lo que haba sucedido en los ltimos das, los sentimientos de ella hacia l no haban
cambiado un amigo, alguien en quien confiar y que siempre saba qu hacer. Mientras
le daba su nombre a la recepcionista, decidi que lo mejor sera ignorar la ltima charla
que haban sostenido esa maana; hablara con Virginia y la convencera de que le dijera
a las amistades que haba sido una broma, y todo volvera a ser como antes. Volvera a
serlo? Katrina no tuvo tiempo de pensar en la respuesta, fue conducida escalera arriba a
la oficina del editor.
No permaneci all mucho tiempo. Aprobaron las ilustraciones y le preguntaron si
aceptara otra comisin, para hacer la cubierta de un libro, le sirvieron caf, le prometieron
un cheque en unos cuantos das y Katrina se despidi. Tuvo que caminar un poco antes
de conseguir un taxi y haba mucho trnsito. Lleg al Connaught con diez minutos de
retraso, Lucius estaba en el bar, pareca tranquilo.
Katrina se sent frente a l y se quit los guantes.
Lo siento, no poda conseguir un taxi. Llevas mucho tiempo esperndome?
Slo unos minutos. Qu deseas tomar?
Mientras les servan las bebidas casi no hablaron. Katrina se senta incmoda; en el auto
no le haba sucedido esto, hablaron de cosas triviales. Ahora que estaba frente a l, y que
la miraba como un amigo, tuvo deseos de pedirle consejo de lo que deba hacer. Sin
embargo, guard silencio. Katrina le cont sobre el nuevo trabajo que le haban
encomendado, despus habl del clima y nerviosa acept comer cuando l se lo sugiri.
Una vez sentados a la mesa, la joven descubri que tena hambre y cuando Lucius
recomend la trucha ahumada, ella acept de inmediato; tambin comieron carne de res y
un postre. Durante el caf l le dijo que si no le molestaba, la poda acompaar a ir de
compras.
Te aburriras muchsimo respondi Katrina.
No, dejaremos el auto aqu e iremos caminando.
Pens que ira a Harrods o a Liberty protest Katrina.
Primero, vamos a ver lo que hay en las calles Bon y Sloane.

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Vas a terminar molesto le coment, al descender la escalera del hotel. Adems
yo nunca voy a las tiendas exclusivas.
Por qu no? la tom del brazo.
. No soy ese tipo de muchacha quiero decir, no soy elegante ni bonita. Por qu
haces tantas preguntas? T lo sabes desde hace aos.
Conozco un par de tiendas, que te harn cambiar de idea.
Katrina se detuvo y lo mir. No le importaba que l jams le hubiera hecho un cumplido en
todos sus aos de amistad, pero tena curiosidad sobre algo.
Cmo es que t sabes de estas cosas? inquiri la muchacha.
No seas tan curiosa sonri y la condujo por la calle, hasta que llegaron frente a un
escaparate. En l haba un hermoso florero, una paoleta de seda sobre una silla dorada
y un vestido negro, puesto sobre un maniqu demasiado delgado.
Esa silla es muy bonita observ Katrina, que siempre estaba interesada en muebles.
Encantadora, pero no puedes llevarla al baile de caza coment Lucius y abri la
puerta del establecimiento.
Terciopelo gris claro, ms sillas pequeas, luces tenues y una mujer elegante vestida de
seda negra, dejaron a Katrina sin palabras. Era evidente, que Lucius no tena la menor
intencin de ayudarla. Katrina pidi que le mostraran unos vestidos de noche y enfadada,
mir a Lucius.
La vendedora sonri, preguntando:
Es para usted seorita? Tiene algn color de preferencia?
Lucius se haba puesto cmodo sobre un sof, que estaba en una esquina de la tienda.
Verde, un azul-verde intenso en tafeta, si es que tiene algo as sugiri l.
Yo jams uso esos colores agreg Katrina, entre dientes.
Ese es el problema, querida se volvi l para observar a la vendedora que vena
acompaada de otra que traa un verdadero arco iris de colores. Prubatelos todos.
Talla doce? pregunt la vendedora. La seora tiene una figura muy esbelta, claro
que podemos arreglarlos le hizo una indicacin a la otra muchacha y sta mostr una
creacin en organza, en todos los verdes posibles. O tal vez ste incit a Katrina y le
mostraron un vestido de tafeta rosa con mangas largas y cuello cuadrado. O quiz
ste sea el color?
Era una excelente vendedora; el tercero era lo que Lucius haba sugerido tafetn verde
con azul, las mangas eran cortas y amplias, un corpio pequeo y una falda amplia.
Creo que lo mejor ser que se pruebe todos, seora le rog la vendedora.
Katrina no mir a Lucius. Era el colmo, primero la haba forzado a entrar en la tienda.
Como si fuera un marido! Ella no iba a comprar nada, as le dara una leccin muy
merecida, pero ya que estaba ah, se los probara.
El vestido de organza era encantador, no como los que ella usaba y la haca verse mejor.
Sin preguntar, la vendedora hizo a un lado las cortinas de seda y la invit a mostrarle el
vestido a Lucius y como no tena alternativa, lo hizo con gran timidez.
Muy bonito la mir con mucho cuidado y por un tiempo tan prolongado, que ella
frunci el ceo y regres al vestidor donde se prob el rosa, que era mucho ms bonito.

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16
Ese me gusta declar Lucius, pero antes quiero ver el verde.
El verde era perfecto, tan diferente a todos sus otros vestidos de noche, que Katrina casi
no se reconoca. Lucius la estudi con cuidado antes de afirmar:
Ese vestido es el indicado, me gusta el cuello.
Katrina se sonroj, era escotado, no como los que ella usaba Virginia se vera divina
con un vestido as.
La seora tiene los hombros muy hermosos y est muy bien formada observ la
vendedora. Si me permiten decirlo, creo que ese vestido es el adecuado.
No estoy segura empez Katrina.
Cmpralo Katie y tambin el rosa afirm Lucius.
La joven se senta incmoda. Los aos que haba ido de compras a tiendas exclusivas a
escoger ropa sencilla, que segn ella la ayudaban a verse menos fea, no la haban
preparado para esto. Ahora se encontraba frente a dos vestidos muy llamativos, que
probablemente nunca usara. Se cambi de ropa y se puso el traje sastre, se arregl el
cabello y una vez ms se convirti en una mujer segura de s misma; regres al mostrador
y se dio cuenta de que ya haban envuelto los dos vestidos y que Lucius guardaba la
chequera. No era el momento adecuado para discutir con l, esper hasta que salieron de
la tienda para hablarle.
No era necesario que pagaras, tengo suficiente dinero. Qu pensara la mujer?
Nunca me ha interesado lo que los dems piensen la tom del brazo. Adems, no
s por qu ests tan preocupada, me puedes dar el cheque ms tarde.
No tengo ni la menor idea de cunto costaron y qu har con dos vestidos? Ni
siquiera estoy segura de si los usar.
--Usars el verde para el baile de caza y el rosa te ser til cuando vayamos a bailar. Ya
se te olvid que vamos a salir juntos?
No lo haremos Hablar con Virginia en cuanto llegue a casa!
Eso dices se detuvo Lucius frente a otro escaparate. Eso est muy bonito seal
un traje de terciopelo color caf y la blusa que le haca juego.
Chanelcoment Katrina al verlo. Costar cientos de libras.
Hace unos instantes afirmaste que tenas bastante dinero. Vestida as, sin duda te
llevars mejor con Virginia. Cmpralo.
Katrina que no tena la menor intencin de comprar ms cosas, de pronto se encontr en
la tienda, se prob el traje que result estar hecho a la medida y de una vez decidi
probarse tambin la blusa que iba con l. Cuando por fin expidi el cheque, la cantidad le
paraliz el corazn. Ya en la calle dijo con firmeza:
No comprar una sola cosa ms con esa cantidad de dinero me pude comprar dos
trajes de lana
Tal vez s, pero piensa lo bien que te ver con ese saco y esa falda. Vali cada centavo
y me encanta la chaqueta corta; como afirm la otra mujer, tienes muy bonitos senos y
deberas usar ropa que llame la atencin a esa parte de tu cuerpo.
En verdad. Lucius, no puedo creer lo que has dicho.

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17
Katrina, estoy seguro de que ya tenemos el tiempo suficiente de conocernos, para que
yo pueda hacer ese tipo de comentarios y no te sonrojes de inmediato. Yo recuerdo
djame hacer memoria. Creo que tena doce aos y t cinco fuimos a nadar al ro y t
no tenas nada puesto.
Oh, s recuerdo! solt una carcajada. Nanny me reprendi y adems me dio una
buena tunda.
Y yo tuve una entrevista muy dolorosa, con mi padre en el estudio record Lucius.
Y nos lo merecamos. Recuerdo que era marzo, nos podramos haber muerto de fro.
Fueron a tomar una taza de t, en un restaurante pequeo. Comieron dos tartas de
chocolate y tomaron t chino. En el momento que Katrina iba a tomar otro pastelillo, se
qued inmvil cuando Lucius le dijo:
Vas a engordar, Katie.
No que estoy gorda? Tal vez un poco subida de peso? lo mir horrorizada.
Ests perfecta por el amor de Dios, no decidas ponerte a dieta; las mujeres flacas no
tienen ningn encanto.
No sabes cmo me alegro pero an as debo recordar, que de vez en cuando es
necesario pesarse parti el pastelillo con el tenedor y se llev el bocado a los labios. Le
sonri a Lucius. Este ha sido un da muy extrao; todo ha resultado como en un sueo.
Cada segundo ha sido cierto. Quin te acompaar al baile de caza?
Varios hombres me han pedido que los acompae
No has aceptado? concluy a manera de interrogacin.
No.
Entonces, vendrs conmigo. Primero asistirs a la cena.
S, y qu suceder con Virginia? Quiero decir no te sentirs incmodo?
Por qu habra de sentirme as? Adems, habr docenas de personas y sin duda nos
volveremos a encontrar en algn otro lugar.
S, pero despus de todo lo que dijo ella
Tonteras, nieras y nada ms. Envo el auto para que te recoja o irs en tu
automvil?
Yo conducir.
Puedes dejar tu vehculo en mi casa y pasar ms tarde por l.
Salieron del lugar y caminaron hacia donde estaba el auto estacionado. Camino a casa,
Lucius pregunt:
Vas a hacer algo esta noche?
No Virginia no llegar a casa hasta maana. Creo que empezar los dibujos para la
portada del libro.
Podemos llamar a tu casa para cerciorarnos de que no est Virginia; despus cenars
conmigo agreg Lucius con algo de malicia. Recuerda que tenemos que llegar a
conocernos mejor.
Qu cosas dices! nos conocemos de toda la vida. Adems me gustara pasar una
noche tranquila.
-Cundo he sido ruidoso? Prometo llevarte a casa cuando me lo pidas.

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No haba ningn recado de Virginia al llegar a casa de Katrina. La seora Beecham no
dijo nada cuando le inform que cenara con Lucius, pero en los ojos astutos de la mujer,
apareci un brillo especial y todo lo que dijo fue:
S dnde estar si alguien la busca, seorita Katrina. Regresar tarde? Lovelace
llevar a pasear a Bouncer.
No regresar tarde, seora Beecham. Podra conseguir que alguien suba estas cajas?
se inclin para acariciar a Bouncer y Lucius, que estaba de pie junto a la puerta dijo:
Por qu no traes a Bouncer contigo? T sabes cmo le gusta jugar con mis dos
perros.
As que Bouncer se subi al asiento trasero del auto y meti la cabeza entre los dos,
mientras tomaban el camino que los llevara a la casa Stockley. Katrina conoca la casa
tan bien como la propia, pero siempre senta una emocin muy especial cuando cruzaba
la reja. El frente de la casa era estilo Reina Ana, aunque la parte trasera serva de
recordatorio de que, en una poca, la casa Massey haba sido estilo Tudor. La terraza era
magnfica; en el centro haba una enorme puerta que se abra a un vestbulo pequeo que
daba a un corredor, un apartamento de forma circular con un sinnmero de puertas y una
escalera doble, que ocupaba la pared ms apartada. Los techos estaban pintados de
blanco y dorado y las paredes decoradas. Katrina salud con alegra a Cobb, un hombre
delgado de mediana edad que les abri la puerta y pas junto a l, Bouncer iba al lado de
la muchacha y no permaneci junto a ella mucho tiempo; se abri una puerta y
aparecieron dos perros, un Gran Dans y un cachorro Dlmata. Saludaron a su amo con
entusiasmo y despus empezaron a jugar con Bouncer. Lucius pas frente a Katrina y
abri las puertas que daban a la terraza que estaba ms all y los tres animales salieron
jubilosos.
As pueden jugar un rato coment Lucius, cuando regres a donde estaba Katrina.
Te gustara tomar algo? Quieres arreglarte un poco? Conoces muy bien la casa, no
necesito indicarte cul es la puerta, te espero en la sala.
Katrina afirm con la cabeza, cruz el pasillo y se dirigi a la escalera. Se detuvo frente a
una de las pinturas.
Veo que an est aqu la Bien Dotada Bessy, deberas esconderla en una de las
habitaciones para huspedes.
Lucius se le haba acercado y los dos miraron el retrato de una mujer regordeta, con un
vestido muy escotado y una espantosa peluca.
Tiene un aire de empez Lucius y Katrina no pudo evitar rerse. El Lucius
Massey que se cas con ella, pens que era encantadora; sin duda sera muy bonita
cuando la conoci. Y l debi pensarlo siempre porque jams dej de amarla hasta su
muerte.
Pobre Bessy y tuvo diez hijos!
No estuvo tan mal la cosa. Sin duda tuvo nieras, tutores, nodrizas
Supongo que con todos esos nios tena que tener mucha ayuda empez a ascender
la escalera Katrina. Diez son muchos nios.

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19
Demasiados? Qu no te agradan las familias numerosas? S que ya no estn de
moda
No es tanto una cuestin de modas. Creo que es antisocial! se volvi la joven para
mirarlo a la cara. Por supuesto que me gustara tener dos o tres propios y en una casa
como sta o como la nuestra, hay lugar suficiente. Adems tambin hay dinero yo hasta
tengo a una vieja niera que pretende estar retirada y t tambin tienes una, Lucius.
Podemos considerar que estamos entre los afortunados.
Algo en la voz de Lucius, hizo que Katrina corriera escalera arriba. Y al caminar por el
pasillo, pudo imaginarse a varios nios que corran por el pasillo y se deslizaban por la
pasarela, gritaban y rean. Algn da Lucius se casara, haba pensado que lo hara con
Virginia, pero esa relacin haba terminado; l se volvera a enamorar. Habra estado
enamorado de Virginia? Katrina abri una puerta al final del pasillo, entr en un pequeo
cuarto y se sent frente a un tocador blanco, para peinarse y retocar su maquillaje. Una o
dos veces haba dormido en esta misma alcoba; cuando era una nia y se haba ido a
quedar con los Massey, por alguna razn especial y desde entonces, an despus de la
muerte de los padres de l, ese cuarto era conocido como el suyo. Volvi a bajar y
encontr a Lucius frente a la chimenea en la sala. l se incorpor cuando ella entr y la
ayud a sentarse en un sof pequeo frente a l y le dio algo de beber.
La habitacin era cmoda y agradable, a pesar del tamao y opulencia de la decoracin y
poco despus, Lucius volvi a levantarse para dejar entrar a los tres perros. Se
acomodaron frente al fuego y el cachorro puso la cabeza sobre el zapato de Lucius.
Katrina subi los pies a la silla y suspir feliz. No era necesario hablar con Lucius, se
conocan demasiado bien para eso. Estaba medio dormida, cuando entr Cobb para
avisar que la cena estaba servida, y aunque se despert por completo cuando estuvo
sentada a la mesa, charlaron de cosas mundanas el nuevo saln de fiestas de la aldea,
los planes que existan para la fiesta de Navidad, quines cantaran en el coro y si la
seora Todd poda seguir sola o si era necesario hacer algo para que alguien la
ayudara, claro que se tendra que hacer con mucho tacto, era una mujer muy anciana,
cortante y con ideas muy firmes a pesar de sus noventa aos.
Regresaron a la sala para tomar caf y con tristeza Katrina dijo:
Debo marcharme se hace tarde y Lovelace se quedar despierto hasta que yo llegue,
aunque tengo una llave.
Lucius no trat de detenerla. Katrina se puso la chaqueta y subi al auto junto a l y
Lucius la llev a casa. l baj del auto, cuando ella hizo lo mismo y Katrina indag:
Quieres pasar pegunt con muy poco entusiasmo.
l se ri.
No, slo esperar a que abras la puerta.
Lucius abri la puerta y esper a que apareciera Lovelace en el pasillo. Katrina le
pregunt si haba regresado Virginia y Lovelace neg con la cabeza.
Buenas noches se despidi Lucius y agreg: No se te olvide usar el traje nuevo
maana.

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20
Katrina no pens en eso al da siguiente, hasta que lleg la hora del t; haba estado muy
ocupada, tanto fuera como dentro de la casa y se senta un tanto sucia. Una vez en su
habitacin, se ba y mir dentro del guardarropa. Vio el traje de terciopelo color caf,
Lucius le haba sugerido usarlo algo muy tonto, ya que no esperaba la visita de nadie.
Virginia no haba llamado, sin duda permanecera en casa de sus amistades una noche
ms. El ponrselo, le ayudara a pasar el resto de lo que haba sido un da muy aburrido.
Katrina se lo puso y se mir al espejo. No poda negar que el traje la haca verse mejor; la
blusa era perfecta y la chaqueta corta muy elegante, al igual que la falda recta. Se puso
unos zapatos que casi nunca usaba, porque los consideraba demasiado llamativos.
Ahora, le parecieron perfectos. Baj y se sinti muy feliz; tom el t frente a la chimenea y
despus fue al escritorio para aclarar sus cuentas. Haba gastado demasiado dinero el da
anterior y todava le deba a Lucius el dinero de los dos vestidos y no saba a cunto
ascenda la suma. Tena un cheque pendiente, la nueva comisin y los dividendos de
varias acciones. An as era necesario ser cuidadosa; la cabaa necesitaba reparaciones
y haba un muro que tambin necesitaba arreglo. Los meses de invierno eran muy
costosos, ya que se necesitaba mantener la casa clida y muchos amigos venan a
visitarla durante la Navidad. Katrina mordisque la punta del lpiz, sum con cuidado y no
escuch que un auto se aproximaba a la casa.
De pronto se inund la habitacin de luz, cuando alguien encendi la central y Katrina se
volvi. Virginia haba llegado a casa.
Hola se levant presurosa Katrina. No estaba segura de que regresaras hoy a
casa.
Virginia la miraba con insistencia y no respondi; despus de unos minutos de silencio
coment:
Ese traje es nuevo! Te debe haber costado una fortuna! Te veo muy elegante!
Lucius tena razn. El traje le haba dado mucha confianza y seguridad, saba que su
aspecto era satisfactorio y le respondi:
Cre que ya era hora de que me arreglara, de acuerdo con la nueva imagen que me has
dado.
Virginia la mir, sintindose culpable y a la vez desafiante. Agreg:
No vi la razn para que todos dijeran "pobre Virginia". Adems, afirm que me vengara
de Lucius.
As es acord calmada Katrina. Era necesario que te vengaras de m, al mismo
tiempo? Que yo recuerde nunca me he metido en tus cosas.
No te considero una rival peligrosa movi altanera la cabeza. Acaso piensas
hacer la lucha?
Para obtener qu?
A Lucius, quin ms. Despus de todo, se tendr que casar tarde o temprano, aunque
en realidad creo que deben estar muy aburridos, se conocen de toda la vida, aos y
aos.
No puedo decir que lo he pensado la voz de Katrina era fra, y estoy segura de que
Lucius

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21
Se detuvo a tiempo, l s lo haba pensado, slo porque le convena.
Hablan de m? la voz de Lucius pareca alegre. Katrina se pregunt cunto tiempo
llevara ah parado junto a la puerta. Entr en la habitacin y se detuvo frente a la
chimenea.
As que has regresado, nia tonta coment Lucius. Creo que tu comportamiento es
deplorable y has aparecido ante todos como una idiota no es cierto? Espero que hayas
aprendido tu leccin, de que no todos los hombres que salen contigo, desean tenerte
junto a ellos por el resto de su vida.
Eres un animal! el rostro de Virginia estaba escarlata. Katrina has odo dile
algo!
No te escudes detrs de tu hermana, creo que eres capaz de responder mir el reloj
de pulsera. Katrina si vamos a salir a cenar, es mejor que nos vayamos, hice la
reservacin para las siete y media.
Katrina lo mir a los ojos. l sonrea un poco, su mirada fue suficiente para que ella
respondiera titubeante:
Ya podemos irnos. Recoger mi bolso, creo que sera conveniente llevar un abrigo.
Katrina se dio cuenta de que Virginia la miraba incrdula y sorprendida, cuando pas
frente a ella para subir a su habitacin. Era una lstima que Lucius hubiera aparecido en
ese momento, porque lo nico que sucedi fue que ella se haba visto obligada a
posponer algo desagradable, una confrontacin con Virginia. Y a dnde iran? Arroj
unas cuantas cosas dentro del bolso de mano, sac un abrigo del guardarropa y baj a la
sala.
Lucius permaneci exactamente donde lo haba dejado. Virginia estaba sentada sobre el
brazo de una silla y Katrina pudo escuchar lo que ella deca cuando cruz el corredor.
Y no creas que voy a asistir a la cena que dars, antes del baile de caza! James me
invit a salir con l y despus iremos al baile.
Tienes miedo enfrentarte a todos? pregunt Lucius con voz baja y fue hacia Katrina
que se detuvo en la puerta.
Le dije a la seora Beecham que sirviera la cena a las siete y media; no regresar tarde
le anunci a su hermana.
Katrina no deseaba escuchar la respuesta de Virginia; se acerc adonde estaba
estacionado el Jaguar y se sent junto a Lucius. Cuando l lo puso en marcha, ella
coment:
Espero que ahora me lo expliques todo.
Pens que sera buena idea cenar en La Sorbonne, hace tiempo que no vamos a ese
lugar. A Virginia nunca le gust ir a Oxford, casi siempre bamos a lugares situados en
Bath o cerca de Londres.
Oh! exclam Katrina, trat de decir algo apropiado, pero no se le ocurri nada, as
que pregunt: Por qu?
Ahora se encontraban en la carretera principal y el Jaguar iba a gran velocidad.
Crea que sera buena idea darle una paseada a ese traje nuevo.
No sabas que Virginia llegara esta noche?

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22
Querida, eres una muchacha sospechosa! Cmo poda saberlo y cmo iba a lograr
hacer una reservacin en ese instante, sin que t te dieras cuenta?
Lo que deca Lucius pareca muy lgico. Ella jams se enterara de que l haba visto las
luces del auto de Virginia y que le haba gritado a Cobb, para que llamara a La Sorbonne,
para poder seguirla tan pronto como pudo. Virginia tena un carcter horrible y Katrina no
se le enfrentara, aunque trajera puesto un vestido nuevo.
No hablaron mucho; como a travs de los aos haban logrado una buena relacin, no
haba necesidad de hablar constantemente. Katrina acept el silencio de Lucius y se
qued callada; se senta tan tranquila y en paz que tena la mente en blanco. Llegaron a
Oxford y Lucius estacion el auto. El restaurante estaba ubicado en el primer piso de una
casa del siglo XVII y era conocido por la excelente comida. Katrina arrug el entrecejo al
aspirar el aroma de las flores que estaban sobre la mesa.
Esto s que es agradable!
Me da mucho gusto le sonri Lucius. Ese traje te queda muy bien Katie la mir
como un hermano. Qu te gustara tomar!
Cenaron con toda calma: alcachofas, pato salvaje, y despus nieve de limn. Charlaron
como viejos amigos, cuando les sirvieron el caf, y nunca mencionaron a Virginia. Al
regreso, Lucius le dijo al despedirse:
No me vas a invitar a tomar algo?
Santo cielo, para qu? Si quieres pasar, poda prepararte un poco de caf o t
Me gustara un poco de t pidi con humildad y ella lo mir sospechosa.
Est bien, entra.
Lucius sonri, siguindola, la casa estaba en silencio; cruzaron el vestbulo y el corredor
hasta llegar a la cocina. Lucius busc una tetera, la llen de agua y la puso a hervir.
Mientras, Katrina fue en busca de dos tarros, leche y azcar, lo coloc todo sobre la
mesa. El t estaba fuerte y caliente.
No vamos a dormir en toda la noche declar Katrina y sirvi una segunda taza.
Ya casi haban terminado, cuando se abri la puerta de la cocina y entr Virginia, una
verdadera fantasa en terciopelo rosa, gasa y encajes.
Escuch el auto y el ruido que hizo Lucius, al pasar por el pasillo. Creo que son muy
egostas al hacer tanto ruido, necesito descansar.
Has venido hasta aqu para decirnos eso? le pregunt Lucius. Lo dudo.
Cmo lo adivinaste? lo mir Virginia irritada. En realidad se me olvid decirles
algo, cuando llegu esta noche a casa
Djame adivinar la voz de Lucius era calmada. Ests comprometida James
Lovell, tiene que ser l. Creo que slo l te quiere como esposa.
Lo sabas cmo te enteraste? estaba Virginia tan furiosa, que empez a llorar y
Katrina tuvo el impulso de ir a consolarla, pero Lucius se lo impidi.
No lo saba, pero hay algo que se llama lgica. Vas a esperar un tiempo decente para
comunicrselo a todos? Quiero decir, han transcurrido unos cuantos das desde que te
despreci y creo que tienes que darles tiempo a las personas para que se recuperen.
Si James estuviera aqu, te dara una paliza gimi Virginia.

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23
Lo dudo mucho, pero la prxima vez que nos encontremos estoy dispuesto a que lo
intente. Creo que lo mejor es que regreses a la cama; en verdad que eres una nia tonta.
Virginia empez Katrina.
Cllate! los ojos de Virginia se hicieron ms pequeos. Si te quedas solterona, te
lo tendrs merecido! se volvi para ver a Lucius. Y en cuanto a ti
Aceite hirviendo o veneno, buenas noches Virginia y felicidades.
No fue necesario, que te comportaras de manera tan cruel le dijo Katrina cuando
desapareci Virginia. Sin embargo, me alegro que hayas estado aqu.
Lucius recogi los tarros y los puso en el fregadero, preguntando:
Me invitas a comer maana?
S.
Supongo que para maana, Virginia tendr muchas cosas qu decir; por favor Katie, no
permitas que discuta contigo hasta que yo est presente.
Es mi hermana y siempre he cuidado de ella
An as. Cundo comprenders, que la que necesita proteccin eres t?
Lucius se acerc a Katrina y le rode los hombros con el brazo.
No te preocupes por nada. Adems hay una cosa que te prometo, jams sers una
solterona y ahora no lo eres tampoco le bes la frente. Vete a la cama.
Slo bromeabas? la voz de Katrina estaba temblorosa.
No comprendi lo que ella preguntaba. Daremos a conocer nuestro compromiso el
da del baile no, lo mejor ser el da de la boda de Virginia. Si la conozco un poco, har
que James obtenga una licencia matrimonial y se casar dentro de diez das. Cierra la
puerta detrs de m le recomend, cuando salieron al pasillo.
Katrina lo hizo y puso los candados; no comprenda nada de lo que suceda: bodas,
compromisos y la arrogancia de Lucius que daba por hecho que ella deseaba casarse con
l. Se tir sobre la cama y se concentr en el problema de los preparativos que se
necesitaban, para una boda enorme. Lucius haba dicho que dentro de diez das y por
experiencia saba que l tena razn.

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Captulo 3
Cuando Katrina baj a desayunar a la maana siguiente, Lovelace la encontr en el
pasillo para informarle, que la seorita Virginia desayunara en su habitacin, ya que
haba pasado una noche muy mala, as que Katrina lo hizo en compaa de su fiel
compaero, Bouncer. Despus subi a la alcoba de su hermana y llam a la puerta.
Virginia estaba sentada en la cama, la bandeja que contena el desayuno junto a ella y
lea una revista. Cuando entr Katrina levant la vista y de inmediato volvi a concentrar
su atencin en la lectura. Katrina retir la revista y se sent en la orilla del lecho para
preguntar:
Cundo piensas casarte Virginia?
Pronto antes de Navidad, aunque en realidad no s para qu me preguntas, no es
asunto tuyo le arrebat la revista y la mir malhumorada.
Supongo que deseas tener una boda hermosa y para eso se necesita mucha
organizacin. Invitaciones, damas de honor y cosas as
No te importa si yo me caso y t no?
Creo que no por qu habra de importarme? Yo no quiero casarme con James
hizo una pausa Katrina. Ests segura Virginia?, hace unos das pensabas que
queras casarte con Lucius.
Katrina no le dio tiempo a su hermana de responder. Virginia enroll la revista, los ojos de
la muchacha echaban chispas de furia y de pronto record Katrina lo que Lucius le haba
dicho, de esperar hasta que l estuviera presente. Katrina se incorpor, sali del cuarto y
la revista golpe la puerta en el momento que la cerraba.
Haba sido una tonta al tratar de charlar con Virginia. Estaba un poco temblorosa, cuando
baj y decidi hacer lo de siempre: primero ira a ver a la seora Beecham para avisarle
que Lucius vendra a comer, despus saldra al jardn en compaa de Bouncer, para
convencer al viejo John de que le diera unas peras. Las haba cuidado con gran esmero y
cada otoo regalaba unas cuantas. Esta maana pareca haber cambiado de parecer y
cuando Katrina le explic que el seor Massey vendra a comer y que le gustara probar
una, el hombre la sorprendi, dndole un cesto lleno de ellas.
El viejo Pritchard de la casa Stockley, no conoce una pera buena cuando la ve, aunque
tengo que admitir que es muy bueno para los viedos.
Katrina se detuvo sobre un montn de leos y estuvo conversando con el hombre, por lo
menos media hora. Cuando apareci el hijo del jardinero, con una jarra llena de t, ella
decidi marcharse hacia los establos.
Ahora slo tenan dos caballos, su yegua y un caballo flaco, que lo usaban para llevar
bultos y otro tipo de trabajos. Tambin haba un asno, pero ste ya era muy viejo y viva
feliz, sin que nadie lo molestara. Una vez al ao sala de su retiro para pasear a los nios,
en el verano, durante la fiesta de la iglesia. Katrina fue de un lado a otro feliz y le estorb
a Lovelace ms de una vez, mientras l trataba de limpiar el freno y la silla de montar; l
vigilaba al muchacho que vena de la aldea a limpiar el establo. Cuando el reloj del
establo indic que era medioda, Katrina decidi que era hora de regresar a la casa y

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ponerse una blusa en vez del suter que traa, arreglarse el cabello y maquillarse un
poco.
Despus de hacer todo esto, baj y se encontr a Lucius sentado frente a la chimenea en
la sala, lea el peridico y como l entraba y sala de la casa desde que ella tena
memoria, slo le pregunt:
Ya te serviste algo de tomar?
No, te esperaba se levant. Comer Virginia con nosotros?
Supongo que s, no dijo lo contrario acept un vaso de jerez y se sent.
Ya la viste? pregunto l y Katrina pens que haba curiosidad en la voz.
S, la salud. No baj a desayunar, pas muy mala noche.
Naturalmente el tono de Lucius era tan seco, que estuvo a punto de preguntarle lo
que trataba de implicar, pero en ese instante entr Virginia.
T! exclam con, verdadero desprecio y se detuvo frente a la puerta.
No seas nia le suplic Lucius, y creo que ms vale que cambies tu manera de
actuar. Porque de lo contrario, sers el hazmerrer de todas nuestras amistades y
conocidos.
T tambin lo sers! le espet Virginia.
No aburriremos a Katrina con todos los detalles movi la cabeza Lucius, nadie se
va a burlar de m se acerc al carrito de las bebidas. Qu vas a tomar?
Ginebra con agua quina Virginia mir desafiante a su hermana. Que sea grande.
Katrina ignor la mirada, pens que Virginia tomaba un poco ms de lo debido, pero ste
no era el momento apropiado para decrselo. Se qued callada y sorbi un poco del jerez.
Ya se hicieron todos los preparativos para la boda? Entregarte ser un gran placer
habl l.
Lucius, por favor! exclam Katrina, exaltada. Eso lo puede hacer el to Wallace,
que vive en Peterborough o el to James, pero l est en Escocia.
No importa quin lo haga declar Virginia. Creo que nadie notar a la persona que
me acompae. Katrina, maana ir a Londres para escoger mi vestido quiero bastante
dinero y no voy a encargarme de ninguno de los arreglos. Yo escoger mis damas de
honor, de lo dems te encargars t.
Necesito saber la fecha de la boda aclar Katrina.
El baile de caza ser la semana que viene? Que sea la otra semana el martes
estar perfecto.
A James no le importa la fecha? pregunt Lucius.
Le hablar por telfono. Nos iremos de viaje y no regresaremos hasta fines de enero.
La mam de James se mudar a la rectora, hace aos que est deshabitada.
No se molestar? la interrog Katrina.
No tengo la menor idea la mir con sus hermosos ojos. No vivir en nuestra casa,
no tolerar que me den rdenes.
Katrina no hizo comentario. La madre de James era una mujer pequea y tmida, que
haca todo lo que su hijo deseaba y no lo contradira.
Espero que llegues a ser feliz expres dudosa, la hermana.

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Ser muy rica agreg satisfecha Virginia.
Katrina estuvo a punto de recordarle que si se hubiera casado con Lucius, habra sido
mucho ms rica, ms lo mir y guard silencio.
Le debes una disculpa a Katrina agreg l le dijiste muchas cosas hirientes y
estpidas; lo menos que puedes hacer es pedirle perdn.
No estoy arrepentida se incorpor Virginia, y espero que todos se burlen, el slo
pensar que t y Lucius se gustan empez a rerse. Qu vas a hacer al respecto?
Para eso le respondi Lucius sin enfadarse, no te queda otra alternativa ms que
esperar mir a Katrina que a pesar de mostrarse calmada, estaba un poco plida.
Irs esta noche a la parroquia?
Katrina respondi que s y Virginia solt una carcajada:
Qu emocin!
Tambin te invitaron le record Katrina, en voz baja.
No ir puedes dar cualquier disculpa.
No, si no quieres ir puedes presentar tus excusas y con la cabeza seal el
telfono. Lo mejor ser que lo hagas en este momento.
Est bien, aunque creo eres de lo peor marc un nmero y escucharon cmo se
disculpaba de atender el evento de esa noche, con gracia e ingenuidad. Cuando termin
fue hacia la puerta. Voy a casa de las Frobisher; desearn ser mis damas de honor
se march sin decir adis.
Necesitas otra copa agreg Lucius y se volvi a sentar. Vendr por ti a las siete y
media y ponte esa cosa color caf.
No lo llames cosa contest Katrina.
Lucius no le hizo caso a las palabras indignadas de la joven y prosigui.
Debes regresar a la tienda, para comprarte algo adecuado para la boda.
Soy capaz de comprar mi ropa sin ayuda alguna.
Siempre te veo muy bien Katie la voz de Lucius era tranquila, pero si te deja uno
sola, adquirirs algo sencillo, azul marino. Te acompaar cuando lo compres.
Fueron al comedor y empezaron a comer, en cuanto desapareci Lovelace, Katrina
aadi:
Es el da de la novia, tiene que verse ms bella que cualquier otra mujer.
Estoy seguro de que Virginia lo conseguir; esa es una de sus metas, aunque su vida
es algo vaca, no es as?
Nunca la amaste Lucius?
Para nada la voz del hombre era fra.
Entonces por qu?
T me pediste que la apartara, del sinnmero de hombres que la rodeaban. No es mi
tipo Katie.
Katrina estuvo a punto de preguntarle cul era el tipo de mujer que le gustaba, pero ella
jams se haba entremetido en la vida privada de Lucius y no iba a empezar en este da.
Se qued desconcertada cuando l coment:
Tienes razn querida, es preferible que no me preguntes.

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No lo iba a hacer, no me interesa.
Te ha llamado la seora Lovell? tom un poco de caf. Ha venido a verte el
joven Lovell? te ha llamado?
No trat Katrina de parecer segura, pero no lo logr. Deba hacerlo?
Por qu no llamas t a la seora Lovell? Si Virginia desea casarse en la fecha
estipulada, no queda mucho tiempo que perder.
La seora Lovell llam a Katrina para que fuera a verla esa tarde y Lucius la llev a casa
de la dama.
La casa de los Lovell era grande, colocada entre enormes jardines y bien decorada; era
evidente que ah no faltaba el dinero. La seora Lovell haba heredado mucho dinero de
su marido y James tena el suyo propio; Virginia podra comprarse todo lo que su corazn
deseara. Lucius se detuvo frente al prtico de entrada y se baj junto con Katrina. Mir la
fachada de la casa y exclam:
Creo que nuestra Virginia ha encontrado lo que buscaba llam a la puerta.
No estaba muy segura, si era correcto llamarte por telfono! exclam la seora
Lovell feliz de verlos, un poco preocupada por su comportamiento. James pondr los
avisos en el peridico esta tarde y me dijo que yo no tendra nada que hacer ms que
asistir a la boda.
Y los invitados? indag Lucius con cortesa.
Tal vez podemos preparar una lista. La boda ser en Upper Tow? James me dijo que
Virginia quiere una boda enorme, vendrn esta noche pero la iglesia no puede sentar a
ms de doscientos invitados Y dnde se llevar a cabo la recepcin?
En nuestra casa respondi Katrina con calma, pero su mente daba vueltas sera un
buffet y el viejo John estara furioso, porque tendran que usar todas las plantas del
invernadero. Podramos hacer una lista de invitados y pdales esta noche a James y a
Virginia, que agreguen sus invitados. As tendremos una idea de cuntas personas sern,
y yo llamar a los camareros maana para iniciar los arreglos.
Todo va a ser tan de prisa? sonri incierta la seora. Yo saba que James quera
a Virginia mir a Lucius y se sonroj lentamente.
l sonri.
Siempre gana el mejor no es as? no pareca molesto y la seora Lovell por fin
volvi a sonrer.
Todo est muy bien murmur la seora.
Se hicieron las listas y Lucius caballeroso, se ofreci a escribir los nombres.
Sesenta invitados para Katrina y setenta para usted seora, eso permitir que la feliz
pareja invite a otros setenta les dio a cada una la lista de nombres. Maana ir a
Londres, as que si me hacen un borrador de las invitaciones se las llevar al impresor.
La seora Lovell se mostr muy agradecida. Katrina no fue tan efusiva. Lucius se
comportaba para un hombre que haba sido tratado como Virginia lo haba hecho de
manera extraa, pareca el hermano o el padre de la novia. Sospechosa lo mir a los ojos,
que por costumbre eran fros, hoy tenan una chispa de diversin.
Pareces muy ansioso en ver casada a Virginia coment Katrina de regreso a casa.

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Me gusta tener todo en orden y listo para el ataque la joven trat de descifrarlas
palabras de Lucius y no logr hacerlo. l la dej frente a la puerta de su casa y sigui el
camino hasta la de l; antes le haba recordado que pasara por ella a las siete y media.
Katrina se arregl con mucho cuidado y fue recompensada por las alabanzas de Lucius,
cuando lleg por ella. l traa un traje gris oscuro y una corbata de muy buen gusto; lo
vea muy atractivo, interesante; una vez ms su mirada estaba en blanco y Katrina no
pudo deducir nada. Cuando entr en el vehculo, junto a l, coment:
Estoy seguro de que la gente se sentir un poco incmoda, aunque no dudo que el
seor Moffat arreglar todo la mir de reojo, te dir que te veo tan bien, que puedes
competir con cualquier mujer.
Katrina no estaba segura de si slo trataba de ser amable o si hablaba en serio.
Qu dir? pregunt temerosa.
Ya se te ocurrir algo.
Sin embargo, no se le haba ocurrido nada, cuando llegaron a la sala de la parroquia,
medio llena con las ocho personas que ya estaban ah. Katrina los conoca a todos y los
salud. Fue la seora Turner, la esposa del doctor, la que la apart del grupo.
Querida, Virginia nos cont una historia extraordinaria fue una broma? Es cierto
que se casa con James Lovell? Yo pens mir hacia donde estaba Lucius. T sabes,
ella y Lucius, salan juntos a todas partes.
La seora Moffat se haba unido a ellas y Katrina respir muy profundo, antes de
responder:
Slo eran buenos amigos la voz de Katrina pareca tranquila, mientras se decida
por James.
Querida se uni a la charla la seora Moffat. Afirm cosas increbles! Claro que
nadie las crey no que mintiera, pero estoy segura de que estaba un poco
sobreexcitada una muchacha muy joven.
Por supuesto que son tonteras declar la seora Turner. Quiero decir t y
Lucius, se conocen desde que eran nios!
Katrina no comprenda por qu dos nios, no podan llegar a crecer y a enamorarse si as
lo deseaban, pero no dijo nada, no deseaba crear ms confusin en la mente de sus
amigas. De pronto record que Lucius tena otras ideas y se pregunt qu le estara
diciendo a la gente. Por el momento le sera imposible averiguarlo, l se encontraba en el
otro extremo de la habitacin, charlaba con el doctor Turner.
La noche pareca interminable. La boda era el centro de conversacin, por lo menos as
era entre las damas.
Te resultar demasiado grande tu casa cuando se vaya Virginia observ la seora
Moffat y Lucius que estaba cerca de ella, se volvi para decir:
Es muy probable, que ella no permanezca ah mucho tiempo seora Moffat le sonri
a Katrina mientras hablaba y ella se sonroj. -Si las miradas mataran, Lucius hubiera
cado muerto en ese instante!
Cuando iban de regreso a casa, ella exigi furiosa:
Por qu tuviste que decir eso? Ahora todos empezarn a cavilar

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Es precisamente lo que deseamos, no es cierto? el tono de voz de Lucius la
enfureca. Si Virginia se divirti al inventar toda clase de rumores, creo que lo menos
que podemos hacer es convertirlos en realidad se detuvo frente a la puerta de Katrina
. Y no hay necesidad de que seas tan quisquillosa te dije que iba a intentar
conquistarte.
Katrina trat de abrir la puerta, pero no pudo.
Eres increble Lo que dices son tonteras!
Me gusta la idea parece algo lleno de sinceridad. Por cierto, creo que ser mejor que
me acompaes a Londres maana, para que compres ropa. De hoy en adelante tendrs
muchas cosas por hacer.
Lucius sali del auto y le abri la puerta.
Crees que la seora Beecham tenga un poco de sopa, guardada en algn lugar de la
cocina? La seora Moffat es un alma de Dios, pero jams me lleno cuando ceno en su
casa.
Puedes entrar respondi malhumorada y pas frente a l. Lovelace los esperaba.
El seor Massey tiene hambre quiere un poco de sopa.
No se preocupe seorita, la seora Beecham dej una olla llena de su sopa de
championes sobre la estufa. Dijo que era una noche tan fra, que tal vez alguien quisiera
un poco le sonri a los dos. Voy por ella.
Prefiero comrmela en la cocina l dej caer su abrigo sobre una silla. Nosotros
nos servimos, supongo que estaba cerrando la casa.
--Qu brbaro! exclam Katrina con voz fra, en el momento que entraron en la
cocina. Cualquiera dira que esta es tu casa qu atrevido!
Fue hacia la alacena y sac dos platos para sopa haciendo mucho ruido.
Querida ma, he entrado y salido de tu cocina desde que poda caminar, pero si insistes
me sentar a la mesa y permitir que me sirvas.
Por favor guarda silencio! Todo te parece divertido fue una velada horrible y t
ayudaste a hacerla as. Y por lo que a m se refiere, puedes levantarte y servirte tu sopa!
Te servir la tuya tambin. En dnde est el pan?

Lucius pas por ella a las ocho y media a la maana siguiente; Katrina se hizo el
propsito de no ir con l, pero con paciencia la convenci y ahora estaba junto a l en el
auto. No vio a Virginia, antes de salir. Lovelace le inform que haba llegado muy tarde la
noche anterior. Le dej un recado, donde le deca que regresara por la noche y que por
favor agregara los nombres de los invitados, a la lista que haba dejado sobre el escritorio.
Por qu habr llegado Virginia tan tarde? Eran ms de las dos de la maana, Lovelace
me lo dijo estaba preocupada.
Querida, si estuvieras comprometida, pronta a casarte y con un enorme diamante, a
dnde iras? se ri Lucius.
Lo nico que haces es tratar de adivinar. Adems

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Los jvenes de hoy tienen ideas muy distintas a las de nosotros aunque la voz no
mostraba emocin, haba un ligero dejo de burla.
No me hagas sentir vieja! exclam indignada. Todava no llego a los treinta aos.
Precisamente por eso, vamos en camino a comprarte el vestido para la boda, si lo
escoges sola comprars algo muy elegante en gris o marfil, con el propsito de opacar tus
encantos.
Katrina no estaba segura de lo de sus encantos, pero esa noche en la cama tuvo que
aceptar, que jams habra comprado un vestido de seda color rosa viejo, ni habra
escogido el sombrero de ala ancha de paja, adornado con rosas.
Todo el mundo se me quedar viendo! casi le grit a Lucius, cuando regresaban a
Upper Tow.
Te vern como debes verte fue todo lo que dijo.
A la maana siguiente, Katrina contempl el vestido, que estaba junto al de baile; los dos
se vean fuera de lugar, al lado de la dems ropa conservadora. Sin saber por qu,
decidi escoger una falda color caf, una blusa color crema y un suter grueso, tena que
ser sensata de vez en cuando.
El baile sera a fin de semana y en realidad Katrina no tena mucho que hacer en esos
das; deba ir a dos juntas para organizar las fiestas de los nios y un paseo para los
ancianos de la aldea. Era mejor que fuera as, porque el planear la boda le estaba
quitando todo el tiempo libre que tena, aunque era maravilloso ver lo que el dinero era
capaz de lograr. Las invitaciones las imprimieron con gran rapidez, los encargados del
buffet, le explicaron todo en un par de horas, encontraron camareros y ms ayuda en la
aldea; las damas de honor acordaron el color y el estilo del vestido y la florera de
Chipping Sodbury, estaba muy contenta de surtir las flores.
Virginia quera que las flores vinieran de Londres, pero Katrina se mostr inflexible en
esto.
---Qu tal si algo sucede y no llegan a tiempo? le pregunt a Virginia. La voz de
Katrina era cortante, porque su hermana pasaba demasiado tiempo fuera de casa y
esperaba que todos los arreglos se hicieran de inmediato, sin tener que molestarse para
nada. Casi no haba hablado con Katrina y haca todo lo posible por eludir e ignorar a
Lucius.
El clima se volvi helado y la maana del baile haba nevado un poco. Haca dos das que
Katrina no vea a Lucius, supuso que estaba de viaje y Virginia y James, que haban
venido a comer se marcharon; segn haban dicho iran a casa de l. Katrina fue en su
coche a casa de la familia Lovell y se reuni con la seora para pedir su opinin,
invitndola a comer con ella. Si Katrina haba esperado ayuda de parte de la seora, se
equivoc. Nada ms coment sobre lo que usara el da de la boda y no hizo ninguna otra
sugerencia. En esa ocasin, Katrina haba deseado que Lucius estuviera presente, para
que la ayudara a amenizar la charla. Sola en la casa, Katrina decidi lavarse, el cabello,
despus se volvi a vestir y sac a Bouncer a pasear. De regreso pudo ver las luces que
brillaban en la casa Stockley y el Jaguar estaba estacionado delante de la casa. Lucius
haba regresado.

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El vestido verde, que no se pareca a nada de lo que tena, la favoreca. Katrina se detuvo
frente al espejo, se estudi con cuidado y por una vez en su vida se sinti satisfecha de
su imagen. Era cierto que deseaba tener el cabello rizado, facciones regulares y unos
cuantos centmetros ms de estatura; manos con dedos alargados y esbeltos en vez de
las que tena, que a pesar de estar bien cuidadas no se vean como ella deseaba; pero
como no posea ninguna de estas cualidades, decidi que Lucius tena razn; el vestido la
favoreca mucho.
Levant el abrigo de piel, que su padre le haba regalado cuando cumpli veintin aos,
despus revis el contenido del bolso de mano y baj. Lovelace haba estacionado el auto
en la entrada de la casa, subi a l y lo puso en marcha para dirigirse a la casa Stockley.
Cobb le abri la puerta y ella le tendi el abrigo, despus la llev hasta la sala donde
Lucius conversaba con otros invitados. La habitacin estaba casi llena, a pesar del
tamao y l, que se encontraba en el extremo ms lejano, se disculp y fue hacia ella en
cuanto la vio entrar. Lo que signific que todos dejaron de hablar para verla.
Has hecho una entrada triunfal se inclin Lucius para besarle la mejilla y coment:
Ese es un vestido encantador.
Katrina se sinti desilusionada, porque aunque l admir el vestido, no la haba alabado a
ella. Exista una gran diferencia entre una cosa y otra pens Katrina, pero no era el
momento de fijarse en esas pequeeces. Salud a los invitados, los conoca a casi todos.
Lucius era muy esplndido, cuando la ocasin lo requera. La mesa estaba adornada con
plata y cristalera; la vajilla tena los mismos colores que el centro oro, bronce y blanco.
Katrina estaba sentada cerca de l, entre Sir William Jermyn, que era propietario de casi
toda la tierra que estaba del otro lado de la aldea y el joven Peter Crawley, que viva para
la caza y que no tena ningn otro inters en la vida. Aunque a ella esto no le interesaba,
lo escuch, despus concentr toda su atencin en el hombre mayor que se dedicaba a
coleccionar figuras de Fulda. Lo oa con igual amabilidad que al joven Peter Crawley y se
dedic a saborear la deliciosa comida que Lucius orden servir, sintindose feliz cuando
todas las mujeres se retiraron a tomar caf y dejaron a los hombres solos.
Katrina estaba preparada para responder a las preguntas que le hicieran sobre la boda de
Virginia, ya que a todos los presentes los haban invitado. Despus de unas cuantas
preguntas, la situacin se volvi ms difcil. Cules eran sus planes para el futuro?
Pasara la Navidad en su casa o en Stockley? Alguien los haba visto cenando en La
Sorbonne y la persona deseaba saber si ella y Lucius se agradaban. Fue un gran alivio
cuando los hombres se reunieron con las damas y todos se separaron para ir a la casa
Maudell, que estaba a veinte kilmetros de distancia, en donde se llevara a cabo el baile.
Katrina trat de desaparecer entre las dems personas, cuando todos se reunieron en el
corredor, pero Lucius la tom del brazo y le dijo en voz alta:
Por supuesto que vendrs conmigo Katie la sonrisa que Lucius le dirigi result tan
encantadora, que varias de las mujeres estaban junto a ellos suspiraron e intercambiaron
miradas.
El baile estaba muy concurrido. A Katrina le tom algo de tiempo, ver dnde estaban
Virginia y James. Formaban una pareja esplndida y el vestido de Virginia era impactante.

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32
Katrina bail con Lucius y despus con varios hombres ms, todos le hicieron cumplidos a
su atractivo, algunos parecan sorprendidos y cuando bail con Lucius otra vez, l
coment:
Lo haces bien Katie le ests robando cmara a Virginia.
No quiero hacerlo protest Katrina--. Ella es la futura novia!
S, y todos esperan que t seas la siguiente levant las cejas y sonri. Varios de
nuestros ms viejos amigos han dicho, que t y yo haramos muy buena pareja.
T permitiste que pensaran eso? Y slo para molestar a Virginia? No puedes hacer
algo as Lucius, seras capaz?
Claro que s y con gran facilidad ya que es verdad. Katie, en realidad eres una chica
muy seca! Aqu me tienes cortejndote y te rehsas a tomarme en serio la acerc ms
a l. Y no te enfades, trata de recordar que me enamor de tu cerebro, tu elegancia y
tus conocimientos del mundo y de la vida.
No es gracioso y s absurdo, decir que te enamoraste de eso.
Tal vez la mir a los ojos, los de Lucius divertidos, aunque el rostro permaneca
serio. Como sea, te prefiero como eres Katie.
Lucius no volvi a bailar con ella. El ruido y la cantidad de personas aumentaban segn
progresaba la noche, las dos cosas indicaban que el baile era un xito. Culmin con toda
la gente bailando alrededor del gran saln. Al principio Katrina tena como pareja de baile
a Peter Crawley, quien de pronto desapareci y se encontr en los brazos de Lucius sin
duda mucho mejor compaero, decidi Katrina. Era un, hombre alto y musculoso y
ayudaba a protegerla de los golpes de las dems parejas que bailaban a su alrededor.
Termin con todos agotados y casi sin aire para cantar God Save the Queen.
Ha sido el mejor baile que hemos tenido en mucho tiempo coment Katrina y se
acerc hacia el guardarropa de damas, donde estaban las Frobisher.
Y el ao que viene, supongo que t tambin estars casada dijo la mayor de las
muchachas Frobisher--. Todo es tan romntico Katrina, jams hubiramos adivinado
que entre t y Lucius quiero decir, bueno es que Virginia nos cont todo y
Katrina se sinti aliviada cuando un grupo de personas la separ de las jvenes y
aprovech para alejarse. Eran las dos de la maana y estaba demasiado cansada para
responder adecuadamente. Resultaba el colmo con Lucius, pens mientras buscaba entre
los montones de abrigos. Por fin encontr el suyo y regres al corredor donde l la
esperaba de muy buen humor, mientras los invitados volvan a sus casas. l la tom del
brazo, la acomod en el Jaguar y despidindose de los anfitriones, puso en marcha el
coche. Era una noche clara y el suelo estaba cubierto de escarcha.
Fue una velada muy agradable observ Lucius.
Todo perfecto, menos el final, cuando fui por mi abrigo. Me hicieron muchas preguntas
muy tontas.
Sobre nosotros? Katrina not la risa en la voz de Lucius.
S.

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Me alegro y antes que ella pudiera responder: Vendrs a cabalgar conmigo
despus del desayuno? A las nueve y media? l daba por hecho que ella aceptara.
Est todo listo para la boda?
Ya casi. Tengo demasiadas cosas que hacer para ir contigo en la maana.
Te har muy bien el aire fresco y el ejercicio.
Lucius, creo que nos hemos metido en un lo.
No, no lo hemos hecho; concntrate en la boda y no te preocupes de nada ms.
S, eso est muy bien, lo haces por vengarte de Virginia.
Llegaron a la casa de Katrina, l apag el motor y se volvi para observarla. Ella no
pudo ver la frialdad en la mirada de Lucius por la oscuridad.
S lo que hago Katrina.
Sali del auto, y le abri la puerta y esper a que entrara en la casa, despus con el ms
breve de los adioses se despidi de ella y se alej.

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Captulo 4
Era una maana hermosa; fra y llena de escarcha y el cielo estaba ntido. Katrina se
levant alrededor de las ocho y despus de un desayuno solitario, baj al establo. No
haba seales de Virginia; en realidad no esperaba verla antes del medioda y le haba
dicho a la seora Beecham que la dejara dormir. Lucius lleg en el momento que ella le
pona la silla a la yegua; l desmont y le ayud a terminar el trabajo.
Tengo que hablar con Stevens sobre su establo; cruzaremos el campo y visitaremos la
cabaa de Chiven, creo que el techo est en muy malas condiciones coment l.
Era emocionante ir sobre el caballo a gran velocidad. Katrina montaba muy bien y Lucius
la vio, aprobando. l tambin era un experto, lo haca con soltura y elegancia y mantena
a su caballo al mismo paso que el de la yegua de la muchacha.
Casi no hablaron; haban cabalgado juntos por aos, felices con la compaa del otro,
slo charlaban cuando deseaban hacerlo. Al llegar a la cabaa de Chivett desmontaron,
atando los caballos en un poste de la cerca y entraron en la casa. Chiven era viejo, un
guardabosques retirado que habla trabajado para el pap de Lucius. Una hija viuda
cuidaba de l y aunque estaba invlido por el reumatismo, se negaba a cuidarse. La hija
les dio la bienvenida y les sirvi t, despus invit a Katrina a ver las gallinas, mientras
Lucius hablaba con el anciano. Eso era algo que le gustaba de este hombre, pens
Katrina, cuidaba no slo su propiedad sino tambin a la gente que trabajaba para l. No
haba necesidad de discutir el arreglo del techo de la cabaa con el hombre viejo, ni que
pareciera una orden, as el anciano tendra la impresin agradable de que l le haba
dado un consejo al joven seor Lucius; cualquier otro hombre hubiera reparado el tejado
sin tomar en cuenta al guardabosques. Katrina admir a las gallinas y cuando regres,
Lucius la esperaba.
La visita al rancho de Stevens tom ms tiempo. Les sirvieron ms t, les preguntaron del
baile y poco despus sali Lucius para ver el establo y Katrina permaneci en la casa con
la seora Stevens.
Katrina y ella haca aos que se conocan. Charlaron del rancho y de los nios, de las
pequeas enfermedades de la seora Stevens y del clima. Despus la seora coment:
Habr boda la semana que viene. La iglesia estar llena y la seorita Virginia ser una
novia muy hermosa. Yo supe que se iba a casar con el seor Lucius, aunque claro est
que en la aldea siempre hay chismes y habladuras, nunca lo cre. l se casar cuando
est listo y dudo mucho que ya se haya decidido.
Estoy de acuerdo con usted seora Stevens aadi Katrina. No ir a la boda?
el tema de conversacin no vari, hasta que aparecieron los dos hombres y casi de
inmediato se despidieron Lucius y Katrina.
l no acept la invitacin de la muchacha, para que se quedara a comer con ella y no lo
vio durante varios das. Katrina trat de convencerse de que era lo mejor, ya que en
realidad estaba demasiado ocupada con los preparativos de la boda y James permaneca
en la casa casi veinticuatro horas al da. Que estaba muy enamorado era evidente y por lo
que Katrina poda ver, Virginia tambin lo pareca. Le haba dado toda clase de regalos y
Virginia los aceptaba como quien se lo merece y ms, pero lo haca con tal encanto que l

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quedaba fascinado y aunque la joven esquivaba a Katrina, su comportamiento era
impecable cuando estaban juntas. Virginia no ayud con los preparativos de la boda.
Cuando le entregaron el vestido de novia, llam a todas las damas de honor, para ver si el
vestido haca juego con los de ellas y tambin hubo un ensayo en la iglesia, pero Katrina
no asisti.
La maana de la boda estaba fra, con el cielo despejado y Katrina, al vestirse, pens si
no haba cometido una equivocacin al escoger el vestido de seda rosa, aunque la tela
era pesada y el sombrero de paja tal vez no fuera lo ms apropiado para el invierno. El
sombrero estaba forrado de terciopelo y las rosas tambin eran de esa misma tela, que lo
hacan verse ms invernal, el color le quedaba muy bien y haca juego con el abrigo de
piel que tena. Cuando estuvo lista, se dirigi a la habitacin de Virginia. Frente al tocador,
vio a la hermana muy hermosa.
Y qu ha sucedido contigo ltimamente? pregunt Virginia. Pens que te pondras
un vestido caf, azul o gris los ojos hermosos, parecan ms pequeos mientras
estudiaban a Katrina. Apuesto a que Lucius escogi ese vestido!
Estaba conmigo cuando lo compr. Trat de cambiar mi imagen explic Katrina con
voz agradable. No me queda otro remedio despus de lo que dijiste. Crees que debo ir
a ver si estn listas las damas de honor? Ya casi es hora de que nos marchemos. El to
espera en la sala Le avisar que me marcho.
Katrina cruz la habitacin y se inclin para besar a Virginia en la mejilla:
Querida, espero que los dos sean muy felices.
Virginia no respondi, emiti una carcajada y cuando Katrina abri la puerta pregunt:
No desearas ser yo, Katie? se ri otra vez. Por supuesto que siempre puedes
casarte con Lucius!
Sera lo ltimo que hara, pens Katrina camino a la iglesia. sta estaba llena de gente,
aunque era un lugar pequeo y adems de todos los invitados, los habitantes de la aldea
tambin estaban presentes. Se sent adelante y les sonri a todas las personas que
conoca, consciente de que Lucius se haba sentado atrs de ella, Se qued inmvil y
pens si su cabello estara bien arreglado en la nuca; se qued sin habla cuando l se le
acerc para decirle al odo:
No te preocupes Katie, te veo muy bien.
Ella logr mantenerse tranquila, sin volverse para mirarlo; se dio cuenta de que varias
cabezas giraron e intercambiaron sonrisas, como si supieran algo. Por fortuna, se
escuch la msica del rgano y la novia, que haba llegado un poco retrasada, entr
empezando la caminata por el pasillo central.
La boda fue un xito. La novia estaba hermosa, igual que las damas de honor; la feliz
pareja respondi con voz clara a lo que el ministro les preguntaba, el coro cant con
voces angelicales y el seor Moffat, inspirado, dio un sermn conmovedor. Claro que
nadie escuch las palabras. Las damas estaban demasiado ocupadas, en calcular cunto
haban gastado y los hombres trataban de adivinar lo que serviran de comida, durante el
banquete. Poco despus los novios fueron a la rectora para firmar el registro y despus la
procesin empez, cuando el organista toc la Marcha Nupcial. Katrina estaba junto a un

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primo lejano, que no haba visto haca siete aos, senta que le empezaba a doler la
cabeza. Si algn da me caso, que probablemente nunca suceder, tendr una boda muy
sencilla, un traje de terciopelo y con un sombrero pequeo y no quiero damas de honor
El primo tir del brazo de Katrina, y como a ella nunca le haba agradado, lo mir molesta.
Van a tomar las fotos le dijo l, con voz cortante. Por lo menos podras aparentar
un poco de inters.
Una vez de regreso a la casa, Katrina y la seora Lovell recibieron a los invitados, junto
con los novios; un sin fin de besos y saludos y muchas personas murmuraron:
T sers la prxima Katrina y la vieja seora Ryder que nunca bajaba la voz grit:
Siempre dije que t seras mejor esposa para Lucius, que tu hermana menor ella
hubiera sido demasiado joven para l.
Katrina se sonroj y con una sonrisa fingida murmur una respuesta; saba que Lucius
estaba muy cerca de ella y que haba escuchado lo que la mujer dijo, casi todo el
mundo lo haba escuchado.
Poco despus, la gente empez a circular y se dirigieron al comedor donde se servan del
buffet, para retirarse hacia la estancia donde colocaron mesas pequeas; era
sorprendente ver cmo la casa absorba a tantas personas. Katrina suspir, satisfecha y
tom una copa de champaa que le ofreci Lovelace; se olvid de que haba desayunado
muy poco, pero la hizo sentirse muy bien y cuando l volvi a pasar frente a ella, puso la
copa vaca en la bandeja y tom otra; en ese momento se acerc Lucius con un plato
lleno de bocadillos.
No tengo hambre habl altanera.
En realidad no serviran de mucho si estuvieras hambrienta, an as toma uno. Qu
vas a hacer esta noche?
Me voy a acostar temprano respondi al instante.
Muy buena idea, pero antes vendr por ti. Puedes cenar en mi casa, as tendr tiempo
tu gente de volver todo a su lugar.
Yo pens lo mir y tom champaa, despus volvi a mirarlo a los ojos Sera
muy agradable tendrn mucho trabajo, aunque los encargados del buffet retiren casi
todo. No crees que yo debera ayudar?
No, toma otro bocadillo.
Tengo sed respondi al tomar uno. Me encantara beber una taza de t.
Te traer una al instante Lucius estaba de pie frente a ella y le obstrua la vista, l
mir a su alrededor. Parece que todos estn felices; pronto cortarn el pastel; los
regalos son muy impresionantes.
Lovelace y yo nos pasamos casi toda la noche acomodndolos. Virginia dijo que no era
necesario, pero es tan fcil lastimar a la gente Qu les regalaste? No vi tu regalo.
Un centro impresionante de plata, me resulta horrible, pero ocupar casi toda la mesa.
Espero verlo cuando me inviten a cenar.
Me gustara tomar ms champaa le extendi la copa vaca.

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Y as ser. No piensas que sera buena idea si circularas entre los invitados, antes de
tomarte otra copa? Yo te esperar aqu le sonri. Champaa y rosas, no crea que
pudieras ser as Katie.
Qu quieres decir?
Te lo dir ms tarde. Ve a cumplir con tu deber y s nia buena.
Una vez que Katrina empez a charlar con los huspedes no le pareci una carga, era
impresionante ver lo que suceda con dos copas de champaa. Iba de un grupo a otro,
sonrea y hablaba tan animada, que todos aquellos que haban dudado de las palabras de
Virginia empezaron a creerlas. Katrina, vestida de rosa era muy diferente a la chica
callada y tmida que todos conocan. Era increble lo que el amor poda hacer, murmur
Lady Ryder y en voz ms alta agreg:
Aunque Katrina no es bonita, es una mujer llamativa casi grit la seora. Las
calladas siempre son ms profundas escuch Katrina el comentario y la mir
interrogante.
Hablamos de los lagos italianos observ con prontitud la seora Turner, y se
aterroriz, ya que Lady Ryder era capaz de contradecirla. En verdad que la anciana era
poco discreta y estaba a punto de decir lo que pensaba, cuando el maestro de
ceremonias pidi que guardaran silencio y Katrina regres junto a Lucius, que la esperaba
en el mismo lugar.
Le extendi una copa de champaa y le dijo:
No te la tomes de un solo sorbo, en un momento empezar el brindis.
Los discursos fueron prolongados; por fin se cort el pastel, se hicieron ms brindis y la
novia junto con las damas de honor, subi a cambiarse de ropa, Katrina sinti que se
mora de hambre y se comi algunos pastelillos. Esto sirvi para abrirle ms el apetito y
cuando encontr a Lucius suplic:
T y pan tostado con mantequilla es lo que deseo.
En cuanto todos se hayan marchado, los tendrs.
Lucius cumpli su promesa. Los novios se marcharon entre una lluvia de confeti y los
invitados empezaron a retirarse, hasta que por fin se quedaron casi solos, la seora Lovell
y unos cuantos parientes, que al poco rato tambin se fueron y Katrina sali a
despedirlos. En el momento que desapareci el auto, se quit el sombrero y los zapatos.
Lucius an estaba con ella, se hubiera sentido extraa si l tambin se hubiese retirado.
Lucius recogi los zapatos y el sombrero y los coloc sobre una silla, despus la tom del
brazo.
T y pan tostado le record y cuando titube: No te preocupes, todos van a
descansar durante media hora, antes que empiecen a recoger las cosas.
El lugar estaba catico platos de comida, vasos, servilletas de papel, ceniceros, botellas
y un sinnmero de guantes olvidados. Lovelace logr colocar la bandeja de t sobre una
mesa pequea. Katrina se acomod en una silla y le rog al sirviente que l y todos
descansaran por lo menos una hora, despus sirvi el t. Haba pan tostado con
mantequilla en un plato cubierto. Katrina lo destap y le ofreci una rebanada a Lucius.
Yo no descansar Katie. Disfruta tu t, regresar por ti a las siete y media.

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Agit la mano en seal de despedida y se march. Katrina escuch el rugido del motor del
Jaguar, esperaba que l se quedara con ella. A pesar de lo cansada que estaba, habra
sido divertido comentar los eventos del da con alguien. Mordi el pan y se pregunt por
qu se habra marchado tan pronto. Deseaba hablar con l, ya era hora que dieran por
terminada la broma Virginia se haba portado muy mal, pero ahora ya estaba casada, la
vida seguira su curso y sus amistades recordaran la broma entre ella y Lucius y se
reiran, despus todo quedara en el olvido.
Katrina se qued dormida y despert cuando Lovelace retir la bandeja del t. Ella le
pregunt si podra arreglrselas solo para limpiar la casa y l respondi:
S, seorita Katrina, tomamos un poco de t y ya descansamos; el seor Lucius mand
a Bolt y a Jane para que nos ayuden; esta noche todo quedar en su lugar.
Bolt y Jane eran el jardinero y la sirvienta de la casa Stockley y muy buenos amigos de
Lovelace y de la seora Beecham. Katrina agreg:
El seor Lucius fue muy considerado. Ir a cenar con l esta noche, as que la seora
Beecham no necesitar prepararme nada. Ustedes deben cenar.
Katrina subi, se arregl el cabello y retoc el maquillaje, con dos botellas baj a la cocina
y les agradeci la ayuda que le haban brindado, para hacer del evento todo un xito.
Todos pusieron tanto empeo coloc un sobre junto a las botellas, dirigido a los
encargados del banquete. Por favor tomen algo todo result esplndido.
Les sonri y regres a la sala a esperar a Lucius. l lleg puntualmente y cuando Katrina
not que se haba cambiado de traje y que ahora era ms oscuro que el de la maana le
aclar:
No me cambi espero que no te importe, me qued dormida y no tuve tiempo de
hacerlo.
Me alegro, me gustas mucho con ese vestido rosa y debes saber, querida, que un
hombre slo usa ropa maanera porque lo obligan las circunstancias. Si terminaste
podemos marcharnos.
Lovelace apareci en el pasillo. Abri la puerta con una sonrisa paternal, les dese una
velada agradable y le asegur a Katrina que la esperara hasta que regresara.
No llegar tarde le inform Lucius, ya est medio dormida.
As es, seor Lucius.
Camino a la casa Stockley guardaron silencio y una vez ah, ya cmodamente instalados
frente a la chimenea, en la sala, Katrina comenz:
Tenemos que hablar con sensatez, Lucius no podemos seguir con tus tonteras.
Todos tienen una idea equivocada de nuestra relacin y t debes ayudarme a aclarar la
situacin.
Aclarar qu? la voz de Lucius era cortante.
T sabes muy bien de lo que hablo todas esas tonteras sobre nosotros las cosas
que dijo Virginia. Hoy durante la recepcin me preguntaron hizo una pausa, se senta
un poco molesta por la mirada divertida de Lucius. Sabes lo que me preguntaron
termin enfadada, no pretendas que no sabes. Tenemos que poner un hasta aqu.

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Siempre te he credo una muchacha sensata, parece que estuve equivocado. No he
hecho nada para que nuestros amigos y conocidos crean algo distinto.
Lucius, por qu? se incorpor la joven. Ya todo termin los ojos de Katrina
brillaron con furia. Nunca cre que fueras tan mezquino!
Cunto tiempo hace que nos conocemos? le sonri, tom la copa de Katrina y la
volvi a llenar.
Tengo veintisiete aos y supongo que me viste en mi carriola t tendras unos siete
aos pareca sorprendida por la pregunta.
Y afirmaras que hemos sido buenos amigos, durante todos esos aos? haba burla
en la voz: Hasta que le romp el corazn a Virginia.
Sabes que lo has hecho la voz de Katrina estaba seca.
Y crees que permitira, que una amiga de tanto tiempo, fuera objeto de burla eres
como no, eres ms que eso que una hermana y que me iba a quedar callado,
mientras tu hermana se mofaba de ti? Aunque ella hubiera pensado que era una broma
que nadie creera.
Katrina fij la mirada en Lucius, se tom el jerez de un trago y en voz muy baja continu:
Quieres decir que pens que actuabas, que todo era porque deseabas vengarte de
Virginia.
Mi querida nia levant las cejas, yo jams me he querido vengar de nadie; y como
de acuerdo con las palabras de Virginia, me he quedado prendado de tu inteligencia, de tu
elegancia y qu ms dijo? Ah, s, de tu conocimiento de las cosas mundanas y no debo
olvidar tu madurez, por lo tanto dejemos que nuestros amigos lo crean.
S, pero nada de eso es cierto, no podemos seguir as por el resto de nuestras vidas.
Por supuesto que no, sera demasiado montono; me parece que hay una solucin muy
sencilla a nuestro problema. En etapas lentas llegaremos a comprometernos, para
entonces la gente dejar de tener inters en nuestra historia de amor se detuvo, cuando
Cobb entr para informarles que la cena estaba servida. Durante la comida Lucius habl
de cosas agradables. Les sirvieron consom, pescado frito, pato con coac y pia y para
terminar una torta de frutas secas con crema. Despus de tantos platillos tan exquisitos,
Katrina se sinti mucho mejor y el enredo entre ellos dej de parecerle como algo horrible.
Regresaron a la sala y ella sirvi el caf.
Has sido de lo ms amable Lucius y me siento como una ingrata; es que yo no
comprenda pens que todo lo hacas por tu propio beneficio. No resulta muy aburrido
para ti?
El rostro de Lucius estaba en la penumbra y Katrina no poda distinguir las facciones con
facilidad, pero la voz de l la reconfort.
Por qu habra de resultarme enfadoso? Siempre nos hemos visto con mucha
frecuencia, lo nico que tenemos que hacer es salir de vez en cuando, as nos vern en
pblico. Adems, hice planes para pasar una o dos semanas en Grecia, despus de la
Navidad, t tambin puedes venir es ms, tendrs que hacerlo o todos pensarn que
te he dejado, como sucedi con Virginia.

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Grecia? la voz de Katrina fue casi un chillido y dijo lo primero que se le ocurri. Es
que no tengo ropa
Podemos pasar un da muy agradable comprndola adquirirs todo lo necesario.
Siempre tienes una respuesta para todo respondi, malhumorada. Ser despus
de la Navidad.
Es la mejor poca. Toda tu servidumbre, podr disfrutar de unas vacaciones. Y no
estaremos aqu, cuando regresen James y Virginia de su luna de miel; creo que es lo ms
conveniente. La Navidad la pasars conmigo, es un hecho. Estarn de visita los tos que
conoces, al igual que algunos primos y t podrs ayudarme como anfitriona.
Yo haba planeado pasar unos das tranquilos la voz de Katrina era dbil.
No puede ser. La Nochebuena ser una fiesta sencilla, tal vez un coctel, pero la
Navidad y Boxing Day lo pasars aqu.
Todo lo tienes arreglado dijo Katrina sin mucho nimo.
Es necesario hacer planes con anticipacin. O acaso creeras que ibas a pasar la
Navidad sola?
Haba pensado en invitar a unas cuantas personas para un brindis, siempre lo hemos
hecho. Cre que me gustara estar sola.
En teora s, en la prctica no puede ser. Maana iremos a informarles a Lovelace y a la
seora Beecham lo que hemos decidido.
Yo no he tomado ninguna decisin. No me ordenes Lucius!
Querida nia, si no lo hiciera, estaras sola, con un traje azul o marfil y saldras cuando
alguien te invitara y arreglada con algo que escondera tus encantos de pies a cabeza.
Tengo veintisiete aos le dijo Katrina.
Y yo treinta y cuatro. Tenemos toda la vida por delante, querida ma. Pasars la
Navidad conmigo y nos iremos a Grecia le sonri con ternura. Cuando eras nia,
nunca dudabas de lo que te deca, no lo hagas ahora.
Jams he ido a Grecia coment con lentitud.
Pens en Atenas y en el Cabo de Sounion, desde donde podremos ver las islas del Mar
Egeo. Alquilar un auto y exploraremos ms de ese bello pas. Habr mucho sol y har
calor.
Parece un viaje muy interesante.
Me alegro. De inmediato comprar los boletos, nos iremos a principio de enero.
Poco tiempo despus, la llev a la casa y esper a que ella entrara, se despidi como de
costumbre, an era bastante temprano. Katrina le dijo a Lovelace que cerrara todo con
llave y se fue a la cama, se qued dormida, casi en el instante que puso la cabeza sobre
la almohada.
El da siguiente lo pas limpiando la casa, recogi todos los regalos de la boda, para que
los llevaran a la casa de los Lovell y empez a hacer los preparativos para el brindis de
Navidad. En la noche, despus de la cena, se sent frente al escritorio para escribir
tarjetas de Navidad e hizo una lista de los amigos que invitara al brindis. Estaba bastante
cansada y un par de veces dese que Lucius apareciera para charlar. l no apareci, ni
tampoco lo hizo al da siguiente.

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A la maana siguiente se levant ms temprano de lo normal y sac a Bouncer a pasear,
despus desayun y subi al estudio. Tena que empezar a trabajar en la cubierta del
libro; Katrina hizo algunos bosquejos, no le agrad ninguno y se sent a estudiarlos,
cuando la puerta principal se abri y entr Lucius.
Te levantaste muy temprano. Te vi con Bouncer hace horas. Si no tienes otra cosa que
hacer, por qu no ir de compras a la ciudad?
Pens que hara esto, lo quieren antes de Ao Nuevo.
Te gusta alguno de esos bosquejos? mir por encima del hombro de Katrina. No
me agrada ninguno, tal vez un cambio de escenario te ayude. Te llevar a comer y t
puedes ayudarme a elegir las galletas, para la fiesta de los nios de la escuela.
Katrina titube. Todos se preocupaban por la escuela de la aldea; hasta este momento
ellos la mantenan, a pesar de las ideas de las autoridades de mandar a los nios a
Chipping Norton en camin todos los das y as cerrar el pequeo edificio, que estaba
junto a la iglesia en el centro del pueblo. La fiesta era un evento anual; la madre de
Katrina siempre haba sido una de las organizadoras y ella ahora ocupaba ese cargo. Ya
haba hecho los arreglos necesarios para el t y haba asistido a una junta, para discutir
los regalos que se les daran a los nios, pero el rbol de Navidad necesitaba esferas
nuevas as que contest:
Est bien, me tomar diez minutos arreglarme. Ya mandaste tus tarjetas de Navidad?
La seora Beale est rotulando los sobres salieron de la habitacin.
La seora Beale era una vieja tesorera, que vena dos veces por semana a ayudarle a
Lucius con la correspondencia y se encargaba de pagar los salarios y asista a las
sesiones que Lucius tena cada semana, con el Home Farm Manager.
Es una mujer increble qu le vas a regalar en Navidad? Yo encontr una paoleta
muy bonita en Liberty.
T me ayudars a escoger algo.
Ella fue a su habitacin a cambiarse de ropa. Se puso un traje de cachemir con un abrigo
que haca juego, unas botas, acomod su bolso con todo lo necesario y despus baj a la
cocina. Lucius estaba en el pasillo y cuando pas junto a l le pregunt:
Deseas cenar aqu esta noche?
Eso hubiera sido muy agradable, pero tengo una cita.
Est bien, ha de ser rubia y bella aunque la voz de Katrina era amable, tuvo que
ocultar su desilusin; ahora sin Virginia se senta un poco sola, pero no se lo dira a nadie.
Le comunic a la seora Beecham que cenara en la sala y que le llevara una bandeja
cuando regresara esa noche.
Estoy segura que comer mucho, as que una ensalada y una tortilla, ser suficiente.
Espero que los dos tengan un da muy agradable la mir la seora Beecham
pensativa. Es una lstima que el seor Massey no pueda cenar con usted seorita,
tengo un pollo tierno en el refrigerador.
Ser en otra ocasin! se alej la muchacha, antes que la seora pudiera formular
otra pregunta. Regresar como a las seis de la tarde le dijo a Lovelace.
Creo que ser casi a las siete le inform Lucius y abri la puerta para que ella pasara.

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El Jaguar no estaba estacionado frente a la casa y Katrina lo mir con la boca abierta.
Ese es un Bentley Turbo coment por fin la joven.
S lo traje ayer. Necesitar otro auto l no le explic por qu y ella no pregunt.
Katrina pens que saba la respuesta; cuando terminara todo este asunto que haba
comenzado con los tontos comentarios de Virginia, l se casara. Tal vez fuera la
muchacha con la cual tena una cita esa noche. l tendra, pens Katrina, que usar todo
su encanto para convencerla de que ir a un viaje a Grecia con una joven con la que haba
crecido, no representaba nada y que no tena por qu preocuparse. Sin duda tendra
xito.
El auto es maravilloso observ la joven. Es fcil de conducir?
Vuela como un pjaro. Sube y te lo mostrar.
En realidad era un vehculo increble y ella dese que no hubiera terminado el viaje,
cuando Lucius se estacion frente al edificio donde estaba su oficina; le dijo que no se
moviera, que regresara dentro de cinco minutos y desapareci.
Dejaremos el auto en este lugar le dijo cuando regres tomremos un taxi. A
dnde iremos primero? Qu te parece si vamos a Fortum y a Mason para escogerlas
galletas, despus seleccionaremos el regalo de la seora Beale y comeremos? Ms tarde
podemos ver la ropa para el viaje.
Est bien Lucius. Ests seguro de que quieres que vaya contigo a Grecia? No
importara si no te acompao no es cierto?
Te arrepientes? Antes nunca lo hacas Katie la mir con frialdad.
No me he arrepentido las palabras de Lucius la lastimaron. Slo quera estar
segura con tristeza pens que en el pasado ya le hubiera preguntado quin era la
muchacha y lo habra aconsejado para que se casara con ella, como lo hara una
hermana, ahora no poda hacer lo mismo. Katrina jams se haba sentido ni tmida, ni
incmoda en presencia de Lucius; ahora s lo estaba y no le agradaba la sensacin.
Se divirtieron mucho cuando seleccionaron las galletas, primero para la fiesta de los
nios, despus compraron unas para ellos y decidieron que era una lstima no comprar
otras, de las mltiples golosinas que exhiban en la tienda. Lucius hizo todos los arreglos
necesarios, para que las compras fueran enviadas a la oficina; llam un taxi y la llev a
comer; fueron a Claridges, como le haba prometido.
Despus de comer se dirigieron al pequeo almacn, donde Katrina haba comprado sus
otros vestidos. Le dieron la bienvenida como a una clienta conocida. Lucius se sent a
una distancia discreta y la vendedora y sus asistentes, entusiasmadas en pensar en un
viaje a Grecia, empezaron a mostrarle toda clase de ropa.
Me encantara tener media docena de esos! exclam Katrina y contenta compr casi
todo blusas, faldas tejidas, paoletas, pantalones. El total fue una cantidad enorme y
tranquila expidi un cheque, antes de reunirse con Lucius.
Los paquetes estaran preparados dentro de media hora, le informaron a Katrina y sali
feliz de la tienda, se senta encantada con su extravagancia. Una vez en la calle se
recuper un poco, agregando:
An tenemos que comprarle algo a la seora Beale.

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As es. Qu sugieres?
Uno de esos enormes chales con flecos; le podra ser muy til, en especial si sale
durante la noche, o si se queda en casa creo que no lo guardara en un cajn para
olvidarse de l.
Parece que compraste muchas cosas.
Me he comportado como una extravagante, todo me pareci tan bonito y los colores tan
brillantes. Hice muy mal al comprar tantas cosas, tendr la oportunidad de usarlas
todas?
No lo dudo, estoy impaciente por verte con la ropa nueva.
Katrina record que l tena una cita esa noche y le advirti:
Creo que ya es hora de que regresemos la voz de Katrina era firme y rechaz la
oferta de Lucius de ir a tomar el t; le dio como pretexto que tena muchas cosas que
hacer cuando llegara a casa. Se contrario, cuando l no trat de convencerla de que
hicieran otra cosa juntos.
La dej en frente de su casa, con la excusa de que ya se le haba hecho un poco tarde y
ella le respondi cortante:
No te preocupes, le pedir a Lovelace que me ayude con los paquetes no es
necesario que salgas del auto se enfad, cuando l no insisti en ayudarla.
Katrina no lo vio durante los dos das siguientes; no fue hasta el tercer da, cuando estaba
ocupada con los nios en la escuela, mientras jugaban y reparta caramelos, helado y
globos, que por fin apareci Lucius con una lata enorme de dulces que empez a darles a
los nios. l era muy popular entre ellos, aunque lo vean con mucho respeto y se sent a
la mesa adornada y comi algo de gelatina con tanto gusto, que Katrina sinti verdadero
cario por l.
La fiesta termin al darle a cada chico un regalo, y las mujeres que vinieron a ayudar
empezaron a limpiar el saln. Lucius llen el auto de nios que vivan en las afueras de la
aldea y se los llev. Cuando l regres, la escuela estaba ordenada y limpia y Katrina
suba a su auto. Lucius sali del suyo y meti la cabeza por la ventanilla del de Katrina.
Ve a lavarte tus dedos pegajosos le dijo a ella. Pasar por ti dentro de media hora.
La seora Beecham ya empez la cena protest Katrina.
Se la puede comer sola, cenars conmigo. Tengo todos los regalos de Navidad y
necesito que alguien me ayude a envolverlos.
Eres tan intil!
S, ya lo s, por eso necesito ayuda le sonri.
Est bien, te esperar.
La velada result muy divertida. Cenaron en el pequeo desayunador, la mesa era
pequea y estaba colocada frente a una chimenea, despus pasaron a la sala, los regalos
estaban amontonados sobre un sof. Katrina envolvi cada uno con mucho cuidado,
antes los examinaba y Lucius les pona las etiquetas. No se le permiti abrir dos cajas y
se entretuvo al tratar de adivinar qu contenan.
Espera y lo sabrs. Qu les compraste a Virginia y a James? pregunt Lucius.

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Un mantel de lino para el jardn lino blanco con aplicaciones. La seora Lovell me dijo
que siempre coman ah durante el verano; creo que mi hermana har lo mismo agreg
un minuto despus: No he recibido noticias suyas.
Las esperabas? Pasarn la Navidad en las Bahamas. Me encantara estar ah.
A m tambin la joven mir a su alrededor, era como estar en casa con los tres perros
frente a la chimenea y Lucius cmodo y relajado en su sof favorito. Creo que Bouncer
cree que esta es su casa.
Tal vez; ser muy extrao cuando ya no nos visitemos.
Lo ser pareca aturdida, no comprenda lo que Lucius le acababa de decir; meditara
en ello ms tarde. No era un comentario vano, nunca deca nada sin motivo. Para cambiar
el tema de conversacin pregunt: Cundo nos vamos a Grecia?
El diez de enero, eso nos dar tiempo suficiente despus de Ao Nuevo.
Virginia y James no regresan hasta despus del quince.
Es por eso que nos vamos el diez. Maana por la noche irs a casa de Lady Ryder?
Yo pasar por ti y me puedes invitar a cenar en tu casa.
Est bien. Le dir a la seora Beecham que prepare una de las tartaletas mgicas, que
tanto te gustan mir el reloj. Santo cielo, mira la hora, debo regresar a casa!
Katrina, soolienta, pens que haba sido un da muy agradable y que disfrut de todo,
aun envolviendo los regalos de Lucius. El tiempo volaba en compaa de l y aunque era
una persona simptica, tena muy mal carcter, que casi nunca mostraba y ltimamente
se haba comportado bastante tranquilo. Sin duda porque haba logrado que ella hiciera lo
que l peda, desde el incidente con la hermana. Claro que era muy amable de su parte el
portarse as con ella. Tal vez l crea que a ella le molestara que la gente hablara del
comportamiento tonto de Virginia; l se lo haba dicho. Katrina cerr los ojos y frunci el
ceo. Maana le preguntara sobre la muchacha con la que haba salido. Tal vez ahora s
estaba enamorado de verdad por fin. Se sinti perturbada con esta idea, ms estaba
demasiado cansada para molestarse; se qued dormida y so con una boda y damas de
honor la novia no se vea con claridad, y Lucius estaba feliz y encantado, de haber
obtenido lo que deseaba. Cuando despert, sorprendida, estaba baada en lgrimas.

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Captulo 5
La fiesta de Lady Ryder fue algo nico. Viva en una pequea casa estilo Reina Ana en el
centro del pueblo, la cuidaba un ama de llaves y un anciano, ste ltimo, adems de
atender un pequeo jardn encantador, era su chofer. Dos veces al ao invitaba a sus
amigos a la casa y les serva jerez, bocaditos diminutos y panecillos dulces y todos
venan, porque era un secreto a voces que la dama posea muy poco dinero desde que
era viuda y lo que serva agotaba los escasos recursos que tena. A cambio de ello la
invitaban a todas partes; casi nunca pasaba una semana sin que recibiera una invitacin a
cenar, o iba a tomar una copa, o el t.
Cuando Katrina y Lucius llegaron, ya la seora estaba en la sala y haba otros invitados.
Saludaron a la anfitriona y aceptaron una copa de jerez, despus se mezclaron entre la
gente, lo que implic moverse con cuidado entre tantas personas y gritar para que lo
escucharan por encima del ruido que haba en el cuarto. No pas mucho tiempo para que
Katrina y Lucius se separaran y ella se encontr junto a la seora Turner, la seora Lovell
y dos mujeres jvenes desconocidas.
Mis sobrinas le explic la seora Lovell, Madeleine y Sylvia vinieron a pasar unos
das conmigo. Tienes que visitarnos, mientras estn aqu.
Las mujeres le sonrieron con amabilidad y miraron el traje de terciopelo de Katrina con ojo
calculador. Ella decidi que no le agradaban y agreg casi de inmediato:
Seora Lovell estoy tan ocupada que no puedo, trato de organizarme para Navidad.
Ha sabido algo de Virginia y de James?
La seora Lovell movi la cabeza y coment:
Pienso darles una fiesta cuando regresen, por supuesto que vendrs. Crees que
Lucius aceptar la invitacin, o se sentir incmodo?
Katrina trat de recordar cuando haba visto a Lucius as o avergonzado por algo, decidi
que jams lo recordaba, y antes que pudiera responder, una de las muchachas pregunt:
Por qu se sentira incmodo, ta?
La seora Lovell, que nunca haba sido el centro de atencin, vio su oportunidad y
empez a relatar toda la historia de la relacin de Virginia con Lucius.
Todos pensamos que se casaran termin la historia, pero no era Virginia la
escogida, sino Katrina.
Dos pares de ojos dirigieron a Katrina una mirada dura e incrdula, despus se volvieron
a Lucius, en el otro extremo de la habitacin. Su tamao y estatura hacan que
sobresaliera en cualquier lugar; adems, lo atractivo de sus facciones y la elegancia en el
vestir lo hacan an ms apuesto; l podra haber elegido a cualquiera de las damas ms
bellas de la habitacin. Madeleine y Sylvia volvieron a mirarla, su sorpresa fue ms
elocuente que cualquier palabra. Katrina las mir un tanto tmida y murmur:
Fue un placer haberlas conocido. Disclpenme hay una persona a la que tengo que
saludar y se alej para reunirse con las Frobishers.
Apenas las haba saludado cuando se dio cuenta de que Lucius estaba junto a ella. Se
inclin y le murmur al odo:
Pareces molesta es el jerez?

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Katrina movi la cabeza y sonri. l le rode los hombros con un brazo y habl con las
muchachas Frobisher, poco despus anunci:
Katie, Lady Ryder desea hablar contigo y se la llev, era un caballero perfecto y
fueron hasta donde estaba la anciana.
Por fin te veo declar en voz alta: Nuestra futura novia por qu no traes un
anillo de compromiso?
En la habitacin se hizo el silencio, despus todos volvieron a charlar de inmediato,
Lucius se inclin y le dijo algo al odo a la anciana. Lo que fuera hizo que la mujer emitiera
una carcajada, que los que estaban prximos a ellos se vieran frustrados y que Katie se
sonrojara.
Katrina an as respondi con cortesa, cuando Lady Ryder coment sobre su traje y logr
sonrer, evitando los ojos de Lucius. Dese darle un bofetn en ese momento.
Ella no permiti que nadie se diera cuenta de sus verdaderos sentimientos y cuando
estuvo sola con Lucius en su auto, de regreso a casa, le reclam:
Te comportaste de la manera ms atroz permitiste que todos vieran no puedo
disculparte la voz de Katrina era fra.
Ya me lo dijiste querida nia. Quieres saber lo que le dije a Lady Ryder?
No, no quiero saberlo espet Katrina, y arruin todo cuando agreg: Qu le
dijiste?
Las mujeres! observ Lucius y guard silencio.
Me niego a discutir contigo sobre asuntos de tan poca importancia declar molesta y
l se estacion frente a la puerta de la casa de ella.
Lucius se volvi de pronto en su asiento y le dio un beso.
Eres una chica muy buena le hablaba con amabilidad y sali del auto.
Contentos, cenaron con toda calma los deliciosos platillos que les haba preparado la
seora Beecham; tenan muchos temas de qu conversar. La Navidad estaba muy
prxima, habra muchas reuniones despus de la fiesta la Lady Ryder cantos
navideos, decorar el rbol en la iglesia y a quin iba a invitar Katrina al brindis de
Nochebuena.
Cuntos invitados tendrs, Lucius? quera saber Katrina. Vendr tu prima Dora,
Betie y sus dos hijos, el to abuelo Tom, el pequeo Tom, Jeremy y la ta Lucy
T los recuerdas mejor que yo Jeremy traer a su prometida y la ta Lucy vendr
acompaada.
Contigo son once personas los cont Katrina, creo que habr como treinta
invitados. El brindis ser a las seis y media.
Y ms tarde vendrs a cenar conmigo. El da de Navidad pasar por ti para ir a misa y
despus regresaremos a Stockley.
S, eso significa que pasars todo el da conmigo objet Katie.
Es precisamente lo que tengo en mente le sonri desde su extremo de la mesa.
Ser una cena formal? no comprenda las palabras de Lucius y prefera no indagar
el significado.

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Creo que s, usa el vestido rosa. El da de Boxing todo estar tranquilo. Qu te parece
si vamos a cabalgar, antes del desayuno?
Katrina acept feliz. Le atemorizaba la llegada de la Navidad, pero Lucius tena todo tan
planeado y aunque sus familiares no eran personas emocionantes, l era un magnfico
anfitrin y se preocupaba de que todos se divirtieran. Al poco tiempo se despidieron como
buenos amigos y a Katrina se le olvid que no haba disfrutado mucho de la fiesta de Lady
Ryder. Se fue a la cama, la cabeza llena de planes para la fiesta de Nochebuena.
Los das antes de la Navidad pasaron rpidos. Lucius fue a Londres, no lo vio durante
varios das y al regresar no le explic su ausencia. Ella no esperaba que lo hiciera y jams
hubiera soado en preguntarle dnde haba estado durante esos das. Fueron a cabalgar
juntos, se pasaron la tarde decorando el rbol de la iglesia y compararon las notas que
tenan sobre los cantantes de los villancicos. Cada uno haba recibido visitas de pequeos
grupos de nios muy pequeos, que cantaban las primeras estrofas de The First Noel y
despus tocaban a la puerta, para que les dieran una taza de chocolate y pastelillos y el
coro de la iglesia, reforzado por hombres de la aldea, cantaron dos canciones y tocaron
con ms fuerza a la puerta, se les invit a pasar al corredor, beber cerveza y tortas de
frutas secas con crema. Siempre hacan la misma ronda, primero empezaban con las
casas ms pequeas de la aldea, hasta llegar a la del doctor, la del vicario, las que
ocupaban las personas retiradas; despus iban a la casa de Katrina y por ltimo la casa
Stockley, donde Lucius, amo del lugar les daba copas con oporto, caf y bocadillos de
embutidos, y, muy discretamente, sobres con dinero para mantener el coro y sus paseos.
Dos das antes de Navidad, de regreso de una cabalgata matutina, Lucius pregunt:
--Qu te vas a poner para la fiesta?
Katrina lo mir sorprendida, era la tercera vez que lo haca en tres semanas.
Tengo un vestido de terciopelo azul, el que us el ao pasado
Iremos a Londres a buscar algo.
Lucius, tengo mucha ropa. No pensaba comprar nada por ahora.
Por eso debes hacerlo, pasar por ti maana a las nueve y media.
Se fueron en el Bentley y lo estacionaron frente a la oficina, igual que la vez pasada y
empez la bsqueda del vestido. Lo encontraron en poco tiempo, estaba puesto sobre la
silla dorada, comparta el aparador con un florero de rosas y paoleta de seda.
Ese es declar Lucius. Ve a comprarlo mientras yo hago una llamada telefnica,
para hacer una reservacin en un restaurante.
El vestido le qued a Katrina a la perfeccin y se vea muy bien con l. El precio era
demasiado alto y Katrina firm el cheque sin pensar en la cantidad; esto arruinara su
economa, pensando que de pronto Lucius mostraba un gran inters por lo que usaba. Sin
duda lo haca por amabilidad, era el cario que le tena como amigo y lo que deseaba
hacer era mejorar su imagen. Katrina sali de la tienda, lo encontr en la calle, esperando
con paciencia, le dio la caja y le inform que tena mucho hambre.
La muchacha a la que llev a comer el otro da slo quera huevos de codorniz y pan
tostado le coment Lucius.
Estaba enferma? pregunt muy seria Katrina.

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No que yo supiera, pero sus ideas eran muy firmes sobre las curvas de las mujeres, lo
que le impeda comer como el resto de los mortales, a los que no les importa tener unos
cuantos kilos de ms.
No me incluyas! No creo poder sobrevivir con huevos de codorniz y pan tostado lo
mir sospechosa. De qu te res? Estoy pasada de peso?
Ests perfecta, Katie detuvo un auto de alquiler. Reserv una mesa en el Mirabelle.
Fue ah donde comiste los huevos de codorniz? pregunt Katrina, en el momento de
entrar en el taxi.
No indagues querida. Debo estar halagado por este inters tan repentino en mi vida
privada?
Tonteras le sorprenda descubrir que hasta haca poco, nunca se haba ocupado de
la vida de Lucius; ahora, de pronto senta una gran curiosidad.
Comieron y terminaron con un postre de duraznos frescos con champaa y regresaron al
auto, se detuvieron de vez en cuando a ver algunas cosas que exhiban los escaparates
de los almacenes. Cuando por fin salieron de la ciudad, l aument la velocidad del auto,
hasta que se detuvo en Oxford.
Este auto es precioso coment Katrina feliz. Es divertido conducirlo?
S, y no creas que te lo voy a prestar.
Tal vez ahorre para comprar uno.
No lo hagas, sera demasiado, no creo que puedas controlarlo muy bien, eres muy
buena detrs de un volante, pero jams tendra un momento de tranquilidad.
Crees que pueda chocar? Est bien no lo comprar, pero deberas dejarme conducir
ste, cuando ests conmigo.
Est bien, te dejar hacerlo maana por la tarde.
Maana tengo que ir a casa de la seora Lovell, no pude rechazar la invitacin de ir a
tomar el t con ella. No quiero ir, tengo demasiadas cosas que hacer en casa: hablar con
la seora Beecham sobre los arreglos para Navidad y decirle algunas cosas a Lovelace
Eres un ama de casa perfecta. Iremos a casa de los Lovell y tal vez me invite a una
taza de t, despus conducirs de regreso.
La seora Lovell estaba encantada de verlo, as como sus sobrinas. Se comport corts y
amigable con ellas y logr convencerlas a todas, que el centro de su mundo era Katrina.
Ella se senta incmoda ante la actitud amorosa y posesiva de Lucius, que le sonrea con
frecuencia y le deca cario. Al regreso, ella coment muy seria:
Creo que te excediste Lucius. Me senta como una seorita de la poca victoriana, sin
derechos propios.
No te enfades, no creo qu t seas uno de los pilares de la liberacin femenina
adems quera causar una buena impresin.
Para qu? su enfado aument.
Quera demostrar que mi devocin es toda tuya.
Es el colmo casi choca con un tractor, pas a unos milmetros de l.
Si arruinas el auto te costar cincuenta y seis mil libras y te lo descontar de tus
vestidos hablaba calmado.

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Katrina manej con ms cuidado, guardando silencio. Cuando se estacion frente a su
casa coment, con voz medio histrica:
Gracias por dejarme conducir, es un auto precioso abri la puerta. Buenas noches
Lucius.
l ya haba salido del vehculo y caminaba hacia la puerta de entrada, que Lovelace
abriera al orlos llegar.
Necesito algo de tomar, tengo los nervios destrozados sugiri l.
Dices cada cosa! la voz de Katrina era cortante, no tienes un nervio en todo tu
cuerpo. Encontrars una botella de escocs en el lugar acostumbrado, regreso dentro de
un minuto.
Cuando Katrina volvi a la sala, l estaba sentado en una silla de respaldo ancho, frente a
la chimenea, el vaso con escocs junto a una mesita. Se incorpor y fue hasta donde
estaban las bebidas.
Madeira? sugiri. Algo que te d fuerzas?
Algo que me d fuerzas? la voz de Katrina era fra. Sugieres que conduje mal?
No, lo hiciste muy bien le extendi la copa.
Tienes algunos primos o tas necesitados? le pregunt Lucius.
Katrina casi se ahog con el vino y respondi:
S, uno o dos. Por qu me preguntas?
Lucius la mir con tanta dulzura que Katrina se levant, estaba segura de que le iba a
decir algo descabellado.
Es seguro que vivirs conmigo, pero sera bonito mantener la propiedad de la familia. El
hijo mayor no podra porque heredara Stockley, tal vez el segundo lo encontrara muy til.
Katrina se ahog tanto esta vez, que Lucius tuvo que incorporarse y golpearle la espalda,
para que ella pudiera respirar con normalidad.
Me encantara que dejaras de decir tantas tonteras, Lucius!
Creo que es conveniente que hablemos de estas cosas ahora. Los padres no deben
discutir frente a los hijos.
De qu hablas? se tom el resto de la copa de un solo sorbo., De qu nios
hablas y quin est discutiendo?
De nosotros la voz de Lucius era tranquila. Lo que me recuerda que ya es hora de
que tengas esto meti la mano en uno de sus bolsillos y sac una caja pequea de piel
y la abri. Recuerda que existe la vieja costumbre de regalar un anillo de compromiso.
Era un hermoso anillo antiguo, con un zafiro rodeado de diamantes. Katrina lo mir
incrdula, mientras l se lo colocaba en el dedo anular.
Recordars que mi madre lo usaba coment Lucius. Por qu pareces tan
sorprendida? le bes en la mejilla. Se te olvid que estoy enamorado de ti por tu
elegancia, tu mundanalidad y tu madurez? Una muchacha con todos esos atributos, no
debera verse como un pez congelado.
Katrina lo mir a los ojos, despus el anillo, sin saber por qu deseaba romper a llorar.
No, no se me ha olvidado, es un anillo muy hermoso. Gracias Lucius, slo que me lo
has dado bajo falsos pretextos no es cierto?

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Lucius se inclin y la bes, la caricia era impersonal, como la de un hermano.
Querida nia! Ya que estoy aqu, creo que ms vale que me invites a cenar.
Katrina supuso que era lo mnimo que poda hacer por l; le pidi a Lovelace que le
avisara a la seora Beecham que Lucius se quedara a cenar. Ella estaba consciente de
la mirada del anciano sobre el anillo.
Lucius no se qued hasta tarde y con una sonrisa, antes de irse, pregunt:
A qu hora debemos venir maana? un gran nmero de parientes llegaran por la
maana y estara muy ocupado.
La despedida fue casual, aunque le dio las gracias por la comida. Katrina se qued
sentada frente a la chimenea y estudi el brillo del zafiro. Era ridculo que se sintiera triste
y deprimida; la Navidad llegaba y era una poca de felicidad, no tena por qu sentirse
desgraciada. Virginia estaba felizmente casada, ella tena una hermosa casa, servidumbre
leal, amigos, dinero En cualquier momento llorara. Se levant y fue a la cama.
No haba tiempo para estar deprimida, tena demasiadas cosas que hacer al da siguiente.
El viejo John, trajo sus crisantemos, montones de acebo y murdago y ramos de flores
que haba cultivado en el invernadero y Katrina se ocup de arreglar las flores en los
diferentes lugares de la casa; despus fue al establo y le puso la silla de montar a Gern y
sali a cabalgar durante una hora; regres dejando la yegua en manos de un joven para
que la cepillara, entr en la casa para baarse y cambiarse de ropa. Despus decidi ir al
estudio. Esta vez los dibujos le salieron mejor; se senta contenta con su trabajo y baj a
comer lo que la seora Beecham le haba preparado. En cuanto pasara la Navidad se
dedicara a trabajar, necesitaba un par de das para terminar la portada.
Poco despus entr en la cocina, para ver si la seora Beecham necesitaba ayuda; en
realidad haba muy poco quehacer, coloc unos bocadillos en las bandejas y se comi
una de las tartaletas de queso, que la seora Beecham sac del horno. La cena de
Navidad estaba lista: habra pavo, pur de ciruela y todo lo que acompaaba ese tipo de
comida y Katrina le pidi a Lovelace que trajera dos botellas del stano. Tambin haba
cerveza, porque al viejo John no le gustaba tomar vino. En la cocina habra toda una
fiesta, ya que las jvenes que venan todos los das a ayudar a la seora Beecham y a
Lovelace tambin asistiran a la fiesta, al igual que el muchacho que ayudaba al viejo
John en los establos. Katrina se asegur de que no les faltara nada, se comi otra
tartaleta para despus regresar a la sala.
La habitacin estaba clida y se vea acogedora, las lmparas encendidas y el fuego en la
chimenea arda. Katrina dio la vuelta y sac a Bouncer, quera llevarlo a pasear. Desde la
colina poda ver las luces de la casa Stockley, haba muchos autos estacionados. Se
qued inmvil varios minutos y se sinti muy sola.
Dio la vuelta y regres a casa con Bouncer, que corra feliz de un lado para otro. La vieja
casa, les dio la bienvenida cuando entraron, Bouncer se fue a acostar frente a la
chimenea y Katrina se quit el abrigo, sentndose en un sof. Minutos ms tarde se
incorpor, ya era hora de cambiarse de ropa.
Lucius tena razn, tuvo que admitir Katrina; el vestido azul zafiro le quedaba muy bien.
Se estudi con mucho cuidado y record el anillo. Lo tendra que usar, no en privado;

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todo era parte del plan alocado de Lucius, lo usara porque l as lo esperaba, lo hara
cuando hubiera otras personas a su alrededor. Katrina baj y se encontr a Lovelace en
el corredor. Los ojos del hombre buscaron el anillo y cuando lo vieron, le sonri como un
padre. De pronto, la joven le devolvi la sonrisa.
Voy a tomar un poco de jerez antes que todos lleguen le dijo a Lovelace y entr en la
sala.
Los invitados empezaron a llegar, al final Lucius trajo a todos sus parientes. Katrina ya los
conoca, los salud; rea, charlaba y se vea feliz hasta que se encontr junto a Lucius. l
la tom de la mano y sonri.
Te queda muy bien ese vestido afirm, y armoniza con el anillo tom dos copas
de la bandeja que traa Lovelace. Les voy a decir a todos que estamos comprometidos,
si me lo permites:
l no esper a escuchar la respuesta de Katrina. Lo anunci con calma, la voz profunda,
an la tena tomada de la mano y en el momento que empez a hablar todos guardaron
silencio; era como si hubieran anticipado que l les dira algo de suma importancia esa
noche. En cuanto termin, todos los rodearon, los felicitaron, hubo una serie de brindis por
su felicidad, los abrazaron y los besaron y las mujeres queran ver el anillo. Katrina
sorprendida, sonrea, murmuraba y volva a sonrer, Lucius no le soltaba la mano. Era
como si todo fuera un sueo, le pareca a la joven que haba perdido el poder de razonar;
no le suceda a ella hasta ese momento la idea alocada de Lucius, le pareca algo tan
vago que la haba ignorado y an cuando pensaba en ella, nunca haba credo que
sucedera nada. Sin embargo, l poda haberle avisado, estaba tan sorprendida como los
invitados.
La noticia hizo que la fiesta se prolongara y pasaban las ocho, cuando se march el ltimo
de los invitados. Katrina no haba tenido oportunidad de hablar a solas con l y ahora,
cuando Lovelace cerr la puerta detrs del ltimo invitado, Lucius recomend:
Corre por tu abrigo, los otros estarn muertos de hambre si no vamos de inmediato a
reunirnos con ellos. Traje un poco de champaa para tu gente, espero que no te importe
si se las doy.
Katrina movi la cabeza; pareca que nada se le escapaba. Cuando subi por el abrigo,
pens que tendra que ponerle fin a esta situacin. Al regresar, vio cmo Lovelace, feliz,
aceptaba varias botellas de champaa y su sonrisa amplia iluminaba toda su cara.
No sabe lo feliz que nos hace, seorita Katrina, la noticia es tan maravillosa. Los
seores Gibson hubieran estado encantados, las familias siempre fueron tan unidas y el
seor Lucius y usted siempre juntos.
Debera ir a la cocina y decirle lo que ha sucedido a la seora Beecham.
Le dije a Lovelace que los dos iremos a decrselo, cuando regresemos de la cena
abri la puerta.
No crees que lo ests dando todo por hecho, Lucius? suspir Katrina. No soy una
nia, a la que se le puede decir lo que debe hacer.
De nia siempre dejabas que yo tomara las decisiones la voz de Lucius era amable
me tenas confianza. Deseara que fuera as otra vez.

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No soy una nia, tengo veintisiete aos y no comprendo lo que haces o por qu lo
haces no puedo creer que sea por vengarte de Virginia. T afirmaste que todo era para
hacerme la vida ms placentera y supongo que hasta cierto punto, as es. Ahora me
siento como una embustera
No tienes por qu la tom del brazo y salieron de la casa, abri la puerta del auto y
Katrina entr, despus l rode el vehculo y se sent junto a ella.
No comprendo por qu lo has llevado hasta este extremo.
No deseo que nadie se burle de ti la voz de Lucius era cortante. Virginia tal vez no
quiso daarte, ni que fueras motivo de burla, pero sin quererlo pudo provocarlo. A todos
les agradas te quieren an as, como somos humanos, tenemos nuestras fallas y una
de ellas consiste en gozar ante la incomodidad ajena.
Lucius puso el coche en marcha y llegando, la joven coment:
Me siento avergonzada pensar que cre que deseabas vengarte de Virginia
ensearle que su proceder no haba sido correcto se volvi para ver a Lucius. Creo
que eres el mejor amigo del mundo.
l no contest, la bes en la frente.
Horas ms tarde, metida en la cama, Katrina repas todo lo que haba ocurrido durante la
cena y decidi que esa era la mejor Navidad de toda su vida. La familia de Lucius haba
sido muy amable con ella, brindaron con champaa por la felicidad de los dos y todos
acordaron que deberan casarse lo ms pronto posible. Despus cenaron: sopa de
langosta, huevos con crema, carne de res al horno y budn. Con el caf sirvieron coac y
Muscadet; ella no acept nada de tomar, no lo necesitaba. Se senta feliz y relajada, como
no lo haba estado haca semanas.

A la maana siguiente se levant temprano. Otros aos, cuando Virginia todava viva con
ella, abran sus regalos juntas despus del desayuno, pero el tener que hacerlo sola, hizo
que cambiara de idea. Lovelace, la seora Beecham, Maudie y Annie, las dos jvenes de
la aldea, iban a reunirse con ella en la sala y tambin vendra el viejo John y el muchacho
que lo ayudaba. Entraron todos bajo las instrucciones de Lovelace cantando A Merry
Christmas a ella, recibi sus regalos, le dieron un paquete cuadrado y esperaron a que lo
abriera un frutero tallado en madera, sencillo, muy pulido y algo que poda usar de
inmediato.
Para que se lo lleve con usted cuando se case, seorita Katrina le explic la seora
Beecham, y si lo hubiramos sabido con anticipacin, le hablaramos comprado algo al
seor Lucius. Le estamos muy agradecidos a l y a usted, por haber ido a la cocina
anoche para decirme que estaban comprometidos. Despus de conocerlos por tanto
tiempo, fue un verdadero honor.
Es hermoso y yo nosotros lo usaremos constantemente; muchsimas gracias. No he
tenido tiempo de hablar con ustedes, todos permanecern en esta casa, cuando me
vaya. Pensamos que sera buena idea que alguien de la familia viniera a vivir aqu.

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Una idea muy lgica, seorita Katrina. Supongo que la casa permanecer en la familia,
para usarla ms tarde.
S, as ser. Hablaremos de todo esto despus, recuerden que todava no ha ocurrido
nada. El seor Lucius y yo nos iremos de vacaciones despus del Ao Nuevo.
Ya nos inform, seorita Katrina. Tomar un poco de caf, antes de ir a la iglesia?
No, gracias esperen un minuto. El seor Lucius llegar en cualquier momento, si
viene temprano, tal vez tomemos una taza de caf juntos.
Cuando se marcharon, Katrina regres al montn de regalos que haba recibido y que
estaban sobre una mesa junto a un sof, haba muchsimos. Como una nia, empez a
abrir los de sus amigos primero, rompi las envolturas con cuidado y admir los pauelos,
las botellas de perfume, el papel para escribir, las cajas de jabones; despus se dedic a
los que le haban dado sus familiares; tas y tos que casi nunca vea, pero con los que
intercambiaba regalos navideos. Haban sido muy generosos ese ao figuras de
porcelana, jarrones de cristal cortado, un marco de plata y el presente de la familia
Massey: un perfume francs, en una botella que tena una tapadera en forma de flor. No
haba nada de Virginia ni de James, de inmediato los disculp; haban estado demasiado
ocupados con los preparativos de la boda, para poder comprar regalos de Navidad. Ahora
quedaban tres paquetes y abri el primero, al mismo tiempo que miraba el reloj. Tena
que arreglarse para ir a misa. Lucius llegara dentro de diez minutos a por ella.
Mir el contenido de la caja, en el momento que l entraba.
Feliz Navidad! exclam l feliz y tom el pendiente de diamantes y zafiros que
Katrina tena en la mano y se lo puso.
Lucius, est divino! Muchsimas gracias y Feliz Navidad levant el rostro, se senta
tmida como una nia y l le bes la mejilla. Quieres un poco de caf? Tenemos
tiempo?
Lucius fue hacia el timbre de la pared y toc.
Todava tenemos ms de diez minutos, nos esperarn de todas maneras. Por qu no
abres los otros dos, mientras nos sirven el caf?
Un pendiente en forma de corazn cubierto de perlas, colgaba de una cadena de oro y en
la tercera y ltima caja, un brazalete con perlas. Katrina se puso las dos cosas y se fue a
ver al espejo de la sala.
Lucius protest titubeante, tres cosas, quiero decir, el pendiente es hermoso
Eres demasiado esplndido!
Lovelace entr con el caf y les sirvi una taza.
Me gusta darte regalos, y me agrada que hayan sido de tu gusto.
Claro que s, aunque siento que no los merezco. Ni siquiera soy lo suficientemente
bonita para hacerles justicia.
Es al revs querida, tmate el caf y ponte el abrigo y el sombrero.
La iglesia pequea estaba llena de gente y como la banca de los Massey estaba hasta el
frente, Katrina se sinti consciente de todas las sonrisas dirigidas a ellos y dio gracias al
cielo de que Lucius estuviera a su lado. Las bancas de la familia estaban llenas; los
primos ocupaban la segunda banca, y les haban guardado dos lugares, uno para ella y el

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otro para Lucius. La que corresponda a la familia de Katrina estaba vaca. El coro tom
su lugar y empezaron el primer himno. Ella pens que ese no era el lugar para decidir su
futuro, pero no poda evitarlo. Tendra que convencer a unas de sus tas a que viniera a
vivir a la casa. Haca planes como si ella y Lucius en verdad fueran a casarse; l le haba
dicho que con el tiempo dejaran que el compromiso se deshiciera, se pregunt cmo
poda hacerlo sin perder su dignidad. Y eso no causara ms habladuras por el
rompimiento, que por los chismes de Virginia?
Katrina suspir y frunci el ceo, no se haba percatado de que Lucius la estudiaba.
No escuchaste una sola palabra, del maravilloso sermn que dio el seor Moffat y la
mayor parte del tiempo se te olvid cantar le coment Lucius, una vez que regresaron al
auto. Qu te preocupa?
No hubo tiempo de decrselo. Y Katrina le dijo que todo estaba bien, charlando del da que
les esperaba, que result ser igual que el de aos anteriores ccteles, mientras todos
daban las gracias por los regalos, una comida deliciosa, una caminata por el parque, los
ms ancianos dormitaban despus el t en la sala; panecillos, bocaditos y pastel de
Navidad. Una comida tranquila en la que todos hablaban al mismo tiempo y rean
constantemente y Katrina a los pies del mayor de los tos de Massey se senta feliz.
Despus, Lucius la llev a su casa para que se cambiara de ropa. La noche de Navidad
en la casa de Stockley era todo un evento y todos vestan sus mejores galas. Katrina
haba decidido usar el vestido nuevo rosa, el mejor halago para sus alhajas. Antes fue a la
cocina para ver cmo haba pasado Lovelace el da junto con sus compaeros. Todos le
aseguraron que fue un da muy feliz y se sentan muy contentos con lo que iban a cenar
esa noche.
Maana vendrn a tomar el t podr usted con todo seora Beecham? La familia
Massey, que son once personas y yo. Comer y cenar en la casa Stockley. En la
maana ir a cabalgar antes del desayuno, creo que el seor Lucius desayunar
conmigo. No es mucha molestia?
No se preocupe seorita Katrina sonri la seora Beecham, desde el otro extremo de
la mesa, prepar una deliciosa torta de chocolate.
Katrina se ba y se visti con lentitud. Tena el tiempo suficiente y deseaba verse muy
bien esa noche. La seda color rosa le daba una clase de brillo especial. Tuvo mucho,
cuidado con su cabello y con el maquillaje, escogi unas sandalias y una bolsa y baj a
encontrarse con Lucius.
l la esperaba en la sala. Cuando ella entr, l estaba reclinado sobre una mesa, junto a
la ventana y lea una carta. Al entrar Katrina, el hombre levant el rostro, guard la misiva
y fue hacia ella.
Llegaste temprano coment la muchacha.
Necesitaba pasar unos momentos a solas contigo la estudi con detenimiento. Te
ves encantadora; con la ropa adecuada eres una joven muy bonita.
Estas palabras de Lucius eran un verdadero cumplido y con una sonrisa muy amplia,
Katrina le asegur:
T escogiste el vestido.

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Tambin eleg a la muchacha le sonri.
Katrina respondi con otra sonrisa y pens que slo era una eleccin temporal. Trat de
alejar esos pensamientos, porque la hacan sentirse triste y la Navidad no era ocasin
para estarlo, se comportara ms animada que de costumbre y camino a casa de Lucius
habl sin parar, algo que raramente haca.
El enorme vestbulo estaba desierto y tranquilo cuando llegaron y Cobb la ayud a
quitarse el abrigo, antes que Lucius, con una seal lo alejara.
Katrina cruz el vestbulo y Lucius la detuvo.
Algo te sucede empez l. Qu te preocupa Katie? Pens que todo haba
quedado arreglado y parece que ests al borde de hacer un gran descubrimiento le
sonri, pero ella no pudo hacerlo; estaba muda, como congelada, porque eso era
precisamente lo que le acababa de suceder. Haba hecho un gran descubrimiento
estaba enamorada de Lucius, y l permaneca tan tranquilo frente a ella, como un
hermano, pens furiosa. Katrina deseaba destruir esa calma y no tena idea de cmo
lograrlo.

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Captulo 6
Katrina pens en la conversacin que los dos haban tenido en el pasillo, antes de salir.
En ese momento la voz de Katrina se oy un tanto aguda y fingida y por fin logr decir:
S en verdad? y despus agreg: Te gustara tomar algo?
No, gracias. Nos espera el ponche, es la receta del gran to Tom y el cielo nos ayude si
no lo tomamos l le sonri y ella lo hizo cautelosa. No debera descubrir lo que senta
por l, slo eran amigos y ella era la chica de la casa de al lado. Por fortuna, en ese
momento apareci Lovelace y se volvi para preguntarle si necesitaban algo para esa
noche y para desearle buenas noches.
No me vayas a esperar Lovelace. No regresar muy tarde, yo cerrar.
El sirviente se adelant y abri la puerta de entrada.
Est bien, seorita Katrina. Deseamos que disfrute mucho esta noche.
Lucius y Katrina fueron hacia el auto estacionado.
Montaremos por la maana? pregunt l, en el momento que puso en marcha el
auto.
S, me gustara negarse hubiera provocado que Lucius indagara el motivo. Te
agradara desayunar conmigo?
Gracias. Qu hars el resto del da? Deberamos pasarlo juntos.
Katrina respondi con lo que esper fuera una voz normal:
Qu barbaridad promet que ira a visitar a la seora Lovell! era verdad, pero no
especific la hora acordada. Tengo que comer con ella y no regresar hasta despus
de la hora del t.
Entonces, cenars conmigo esta vez Katrina acept sin protestar.
La cena de Navidad era un evento tan tradicional como la Nochebuena: sopa de langosta,
pavo al horno con una enorme seleccin de verduras, salchichas pequeas y jamn al
horno y despus budn con coac flameado y trado a la mesa con ceremonia. Haba
dulces, gelatinas, fruta fresca, crema dulce y mantequilla. La cena fue muy prolongada
porque todos hablaron sin parar, y por fin, cuando Dora dio una seal, Katrina, la
prometida de Jeremy y la seorita Porter, se levantaron y se fueron a la sala, donde como
cosa natural y para completo desagrado de Katrina, hablaron de la boda de ella y Lucius.
La charla sobre telas, damas de honor, el coro, resultaba agradable. Ella respondi a todo
sin comprometerse y se sinti muy aliviada, cuando aparecieron los hombres, dndose
cuenta de pronto que la situacin no haba cambiado, ya que Lucius hizo lo posible
porque los invitados hablaran de las otras bodas de la familia Massey y todos queran
saber si l seguira la tradicin familiar.
Sin duda Katie y yo nos casaremos en Grecia; si lo hacemos, les prometo que todos
sern invitados a la fiesta que daremos cuando regresemos este comentario de Lucius,
hizo que Katrina se quedara muda.
Lo que hizo que todos pensaran en Grecia. El gran to Tom, que haba pasado muchas
vacaciones ah, cont varias historias y por desgracia se dirigi casi siempre a Katrina,
quien slo tena un ligero conocimiento de la Acrpolis, Delfos y de las bellezas del mar
Egeo y le fue imposible comprender la informacin de dioses griegos, de Atalanta y las

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manzanas doradas, Poseidn, Hestia y Demeter, Atenea y Dionisio. Para ella parecan
unos seres sedientos de sangre. Fue cuando el gran to Tom empez a citar frases
clebres griegas, que Lucius sinti compasin por ella y discuti con el anciano sobre el
griego clsico; l tambin poda recitar frases clebres, lo que encant al to y as Katrina
pudo escuchar lo que Dora deca sobre el men nupcial. Pareca que ella no haba credo
la historia de Lucius; no era posible que se casaran en Grecia lejos de toda la familia.
Una noche familiar muy agradable coment Lucius en el auto, cuando regresaban a
la casa de Katrina poco despus. No creo poder tolerarla ms de dos veces al ao, una
en Navidad y otra en Pascua despus de pensar un poco aadi: Supongo que
puedo afirmar que los viejos son un poco anticuados en su manera de pensar, y creo que
tengo las mismas ideas que ellos; por lo menos en ciertos aspectos.
Cmo cules? se aproximaban a la reja de entrada y Katrina dese poder seguir
con l para siempre.
El matrimonio, los nios, la esposa y cosas as Lucius detuvo el auto.
No salgas del coche le dijo ella. Lovelace est abriendo la puerta. Gracias por
una noche encantadora, Lucius.
Katrina se hizo hacia adelante para abrirla puerta, pero Lucius se inclin hacia ella y
cubri la mano femenina con la suya.
Desde cundo te dejo como si fueras un costal de papas? se baj y la acompa
hasta la entrada de la casa.
Nos veremos maana? se inclin y bes a Katie. Que duermas bien.

Katrina se levant temprano, estaba plida porque casi no haba dormido y se dio cuenta
de que no se mostraba muy atractiva. Lucius ya estaba en la cuadra ensillando a Gern,
cuando ella lleg. El saludo de l fue alegre, aunque la mirada muy intensamente. Casi no
se hablaron al comenzar el paseo. Tenan la costumbre desde haca aos, de salir a
cabalgar por las maanas, aunque hiciera mucho fro. Ahora el silencio entre los dos era
ms marcado, y una vez que regresaron y le dieron las riendas de los caballos al
muchacho del establo, Lucius dijo:
En un par de semanas estaremos en Grecia. Ests emocionada?
Va a ser as de pronto? Katrina estaba sorprendida. Ests decidido a ir? ella
no saba por qu hizo esa pregunta, fue una interrogante tonta y por un momento dese
no tener que verlo durante mucho tiempo, tal vez as se olvidara de l.
Te arrepientes? los ojos grises de Lucius se volvieron fros.
Claro que no! Yo se me haba olvidado que sera as de pronto. Tengo muchos
deseos de ir a Grecia.
Katrina, durante el desayuno no hizo otra cosa que hablar del viaje y no se dio cuenta de
la mirada pensativa de Lucius.
Vendr por ti en la noche aclar l cuando terminaron y se levant para irse. Qu
te diviertas con la seora Lovell!
Katrina habl antes de pensar en lo que iba a decir.

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La seora Lovell? Por qu habra de yo?, s es cierto la comida. Ella no est de
acuerdo en que nos vayamos de viaje juntos.
Puedes dedicarte a explicarle que todo ser comme il faut.
Lucius se burlaba de ella y a Katrina no le agrad.
Ella ya le haba indicado a la seora Beecham que no estara en casa ni para la comida,
ni para la cena.
Regresar a tomar el t le asegur a la seora. Lo tomar en la sala y quiero
mucho pan con mantequilla.
Katrina se cambi de ropa y sac a Bouncer, despus se dirigi al auto, hacia una cita
que no exista. Una vez en la aldea decidi ir hacia el camino de Banbury, cruz ese
pequeo pueblo y prosigui hasta Warmington, donde comi en el Plough Inn. Haba
mucha gente en el lugar, la mayora eran hombres que lean el peridico antes de la
comida y se sinti fuera de lugar, permaneciendo all todo el tiempo necesario, despus
regres a casa, esta vez tom los caminos menos concurridos, a travs de Wroxton,
despus hacia Chipping Norton y finalmente regres con lentitud a Tow. Eran ms de las
tres y media cuando lleg a su casa y dej el auto estacionado ah. Si Lucius estaba en la
sala o en su oficina lo vera con facilidad y sera prueba de que no haba estado en casa,
aunque se dijo que no haba razn para que tuviera que darle cuenta de lo que hiciera con
su tiempo. An as, al entrar en la sala, se sinti culpable. Haba sido un pequeo engao
y no le gustaba mentir, en especial no a Lucius.
Como de costumbre, l lleg puntual y ella no estaba arreglada. Se puso un vestido de
organd; ms tarde llegaran algunas amistades y tambin habra invitados para cenar,
adems de la familia Massey y quera mostrarse muy bien. Se adorn con los regalos de
Lucius y baj la escalera; hoy se senta ms atractiva que nunca.
Fue una lstima que el saludo de Lucius no incluyera algn comentario sobre cmo la
vea. Le pregunt si la haba pasado bien y no dijo nada ms en camino a la casa
Stockley. El to Tom le dio un beso afectuoso, dijo que estaba muy bonita y que deseaba
tener veinte aos menos. Varias personas comentaron sobre lo bonita que la vean y
entre ms cumplidos reciba, ms atractiva se senta. Cuando termin la noche, estaba
radiante.
Despus de la cena hubo baile, y llegaron muchas personas. Katrina no conoca a
algunos que llegaron de Londres, todos parecan amigos ntimos de Lucius, en especial
varias mujeres muy atractivas. En el momento que las vio, Katrina las odi. Antes de
descubrir que amaba a Lucius, las habra visto con tolerancia y curiosidad; jams habra
sentido celos. Ahora se daba cuenta que senta eso, haciendo que se sonrojara de la
manera ms atractiva y que sus bellos ojos brillaran.
Bail sin parar, primero con el to Tom, despus con el pequeo Tom. Con Lucius era
toda alegra y felicidad, su comportamiento era tan poco usual que primero la mir
preocupado y despus le sonri divertido. Katrina no se dio cuenta de nada, quera
demostrarle que se estaba divirtiendo. Respondi con evasivas todas sus preguntas sobre
la comida con la seora Lovell; en realidad no minti, pero no dijo toda la verdad. Pens

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que haba tenido xito en esquivar las preguntas de Lucius y la champaa que ingiri hizo
que se sintiera voltil.
l la llev a la casa despus de la medianoche.
Entrar, estoy seguro de que la seora Beecham dej un poco de su excelente caf en
la sala, creo que lo necesitas le dijo l.
Qu quieres decir? se detuvo en la entrada de la sala.
Lucius estaba reclinado sobre una mesa, la mir.
A Katrina no le agrad la mirada.
Tomamos el caf? indag ella.
l pareci no escuchar lo que ella le deca y con voz muy tranquila le dijo:
Qu comiste en el Plough, Katie? Algo en un cesto? o un almuerzo para un
trabajador?
Cmo te enteraste? se volvi para mirarlo, los ojos muy abiertos.
Le habl por telfono a la seora Lovell la sonrisa no era agradable, para
preguntarle si ella deseaba regresar contigo y tomar el t me pareci un gesto
amable camin hacia ella. La pobre mujer estaba confusa, aterrada al pensar que
te haba invitado y que se le haba olvidado. Le habl a Lovelace y me inform que te
habas ido en tu auto, dicindole que no regresaras hasta las cuatro de la tarde, as que
llam a Lady Ryder, a la seora Moffat se encogi de hombros, a todos los que nos
conocen. Despus decid llamar a los restaurantes ms cercanos y tuve suerte, te
acababas de ir.
Me espiaste! casi se ahoga Katrina. No tienes derecho
Por supuesto que s, querida. Creo que los viejos amigos tienen derecho a preocuparse
por el bienestar de los que quieren puso una mano bajo la barbilla de Katrina y la forz
a verlo a los ojos. Qu sucede? la voz era dulce ahora. Qu puede sucederte,
que no me tengas confianza suficiente para contrmelo?
Katrina estaba muy plida.
Pens que nos estbamos viendo con demasiada frecuencia tartamude.
Querida nia, nos hemos visto diariamente por ms de veinticinco aos. Por qu este
cambio tan repentino?
Hubiera dado cualquier cosa por poder decirle la verdad; en su lugar, con una voz llena de
alegra respondi:
Fue muy tonto de mi parte. Tomamos caf?
Lucius la sigui, acept la taza de caf y se sent frente a ella.
Vamos a cabalgar maana? pregunt con amabilidad y como ella no pudo pensar
en ninguna excusa acept.
Todos se van maana despus de la comida prosigui Lucius, y yo estar en
Londres unos cuantos das. Promet visitar a unas personas y as puedo trabajar durante
esos das.
Ver a todas esas mujeres mundanas, pens Katrina y sonri enfurecida.
Despus de estos ltimos das, bien mereces divertirte un poco la voz de Katrina era
melosa.

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No me gustan las mujeres sarcsticas baj la taza y se incorpor. Sus lenguas son
tan filosas, como los cuchillos de cocina.
l cruz la habitacin hasta donde ella estaba sentada, boquiabierta, los ojos enormes, la
bes sin una palabra ms y se march.
Katrina escuch cmo se cerraba la puerta detrs de l.
No me dijo buenas noches se quej con Bouncer que estaba dormitando a sus pies
frente al fuego y Katrina no pudo contener las lgrimas que rodaron por sus mejillas. Con
toda la champaa que haba tomado y en un estado tan emocional como en el que
estaba, no poda evitarlas.
Decidi antes de dormirse, que nada la hara ir a cabalgar con Lucius en la maana. Se
despert temprano y dese levantarse, oy los ruidos de la servidumbre, afuera todo
estaba tranquilo y fro. Escuch cmo se acercaba a la entrada el enorme caballo de
Lucius, despus dio la vuelta, se dirigi al establo, oyendo cmo trotaba sobre el camino
empedrado. Ella golpe los cojines y se acurruc entre las mantas. No iba a levantarse,
se haba despedido de la familia Massey la noche anterior y Lucius no se atrevera a venir
a desayunar con ella.
Al poco rato entr Maudie con el t y quera saber si iba a preparar el desayuno para el
seor Lucius esa maana.
No, gracias Maudie, l se ir a Londres durante unos das no tendr tiempo. Y me
podras traer el mo dentro de media hora? Tengo mucho trabajo y deseo irme al estudio
lo ms pronto posible cuando lleg la muchacha a la puerta aadi: Y si alguien
llama, dganle que no estoy o que no puedo atender la llamada o cualquier otra excusa.
Desayun lo ms rpido que pudo y estuvo pendiente todo el tiempo de la llegada de
Lucius, que no se apareci, as que se fue directa al estudio y empez a dibujar. Se
alegr de haber hecho algunos, bosquejos, ahora lo nico que hara era pintarlos, trabajo
en el que no necesitaba concentrarse. La maana se prolong y cada vez que escuchaba
que alguien llamaba a la puerta, dejaba de pintar, esperaba que Lucius apareciera en
cualquier momento. l nunca se present. Ms tarde comi y fue a ver a la gente de la
cocina, despus sac a Bouncer a caminar. Haba unas cuantas luces en la casa
Stockley; ahora la mansin debera estar sola, nada ms permaneceran los sirvientes.
Dio la vuelta y regres a su casa lo ms pronto posible, para tomar el t, despus volvi a
subir al estudio para terminar su trabajo.
Generalmente lo llevaba a Londres y se lo entregaba a los editores, pero si lo haca hoy
podra encontrarse a Lucius y dira que lo estaba observando. Katrina cen sola con un
libro y se fue temprano a la cama.
Al da siguiente tena que comer con la seora Moffat, haba prometido donar unas flores
y la seora estaba ansiosa por ir a recogerlas personalmente. Katrina la llev al
invernadero y observ cmo el viejo John, malhumorado, daba algunos de sus
crisantemos, despus regresaron a la sala, tomaron un poco de jerez y charlaron hasta
que sirvieron la comida, que result deliciosa. Katrina la haba seleccionado con mucho
cuidado, porque saba que la seora Moffat viva con sencillez y que ella misma
preparaba sus comidas. Al terminar el vino, la seora sigui a su anfitriona a la sala para

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saborear un poco de caf y se sinti muy culpable porque su marido comera algo de lo
que qued de Navidad. Le hubiera gustado permanecer ms tiempo con Katrina, pero
tena que asistir a una reunin de las Mother's Union a las tres de la tarde; se incorpor,
sintindose feliz cuando Katrina le ofreci una botella de vino para el pastor.
Para que brinden por el Ao Nuevo le explic ella. Lo pasarn en casa? Yo no
tengo idea de lo que har, tal vez no regrese Lucius para esa fecha, pero si lo est, lo
pasar en la casa Stockley.
Si no, estars sola
Ir a Londres respondi al instante.
Una vez que se march la invitada, Katrina pens en lo que hara si Lucius no regresaba
a tiempo. Nadie en la aldea tena invitados el da de Ao Nuevo; haba pequeas
festividades familiares, pero nadie ms era incluido. Era costumbre que Lucius invitara a
todos los que quisieran venir a tomar una copa y ella y Virginia siempre haban ido a la
casa Stockley, a cenar en la noche del Ao Viejo y se quedaban hasta la llegada del
nuevo; lo hacan porque sus padres, mientras vivan, lo haban hecho y nadie pensaba
cambiar la costumbre. Ahora ya no estaba Virginia y Katrina haba logrado que Lucius se
enfadara. Con lentitud se levant, llam a Bouncer y sali de la casa.
Era muy temprano por la maana del Ao Viejo, cuando Katrina decidi salir al jardn en
compaa de Bouncer; de pronto escuch el ruido de llantas sobre el asfalto. Por un
instante decidi ir a ver quin era, haba hecho eso tantas veces en los ltimos das,
descubriendo despus que no era Lucius sino otra persona. A propsito se concentr ms
en su trabajo, uno de los arbustos estaba a punto de florear.
Lucius se aproxim sin hacer ruido y Katrina no se dio cuenta de su presencia, hasta que
l estuvo junto a ella. Mir por encima de su hombro, su rostro radiante.
Lucius qu maravilloso! Espero que te hayas divertido en Londres la voz de ella
pareca un poco fingida. Era una lstima que se viera tan poco arreglada con un suter,
pantalones viejos y unas botas espantosas, que ni siquiera se haba molestado en atar.
Lucius debi haber notado lo desaliada que estaba porque coment:
Hola, qu agradable cambio despus de todas las hermosas y bien cuidadas damas
que he visto en estos ltimos das. S, me divert bastante, gracias.
Se miraron a los ojos por un rato.
Y t tambin la pasaste bien? Fuiste de pub en pub?
Eres un malvado no has cambiado desde que eras nio de pronto sinti deseos de
rer. Eres el colmo, aunque, es difcil pelear contigo, supongo que es porque crecimos
juntos.
Sin duda eso tiene mucho que ver, tambin podran existir otras razones no
especific cules seran. Me ofreceras una taza de caf?
S, por supuesto. La seora Beecham prepar una torta de frutas secas ayer y
aunque vino el Parish Council a tomar el t, an queda mucha. No estuviste aqu lo
acus.
Caminaron juntos de regreso a la casa, Bouncer corra delante de ellos, se quera lucir
frente a los perros de Lucius.

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Ests muy capacitada, para encargarte de cualquier junta parroquial coment Lucius,
sin titubear. Tengo dos boletos para Tosca; ser el prximo sbado. Primero
cenaremos qu te parece? No trates de pensar en una disculpa y tampoco creas que he
herido tu orgullo, porque he visto a una docena de muchachas. Ninguna de ellas tolerara
ir a la pera. Claro que iran, porque es lo propio, pero jams muestran lo que sienten; tal
vez se les estropee el maquillaje.
Katrina se detuvo en la entrada.
Parece que ests un poco molesto. Hubo alguien, en especial? Bailaste mucho con
una hermosa criatura rubia, vestida de seda? Katrina habl con ligereza, muy
orgullosa de la frialdad de su voz. Estaba deshecha, al pensar que l poda enamorarse
de cualquier otra muchacha.
Ahora estaban en el vestbulo, se quitaron los guantes y Katrina se despoj de las
horribles botas. Lucius se volvi para mirarla.
Hay alguien muy especial, Katrina, lo ha sido por mucho tiempo.
Entonces por qu tenemos que ir a Grecia y pretender que estamos comprometidos?
A ninguno de nuestros amigos les importara, si supieran la verdad se reiran y se
olvidaran del episodio. Adems, no me preocupa que se ran. Tal tal vez a esa
muchacha especial, s le importe.
No, ella es demasiado sensata.
Entraron en la sala, Lovelace les trajo caf y lo que quedaba de la torta de frutas secas.
Lucius casi se comi todo.
Has tenido alguna noticia de la feliz pareja? pregunt Lucius.
Recib una postal qu barbaridad, no recuerdo con exactitud lo que me decan!
Virginia comentaba que el clima era ideal, pero no menciona cundo regresarn a casa.
Vendrs esta noche, como de costumbre, a cenar conmigo. Habr unos invitados para
tomar una copa antes, cenaremos solos.
Oh! Katrina pareca sorprendida siempre invitas
Pens que sera muy agradable, si slo estamos t y yo en esta cena de Ao Nuevo
los ojos de Lucius bailaron divertidos. Adems, tenemos que aclarar todos los detalles
de nuestro viaje.
l se march un poco despus y Katrina fue a buscar a la seora Beecham para
suplicarle que preparara otra torta de frutas secas. Ella acababa de cambiarse de ropa
cuando Lovelace vino a informarle que haba llegado Lady Ryder y Katrina corri escalera
abajo para darle la bienvenida.
Qu agradable sorpresa! exclam la muchacha, con sinceridad. Le gustara
tomar un poco de caf o tal vez una copa de jerez?
Jerez, querida. En algn lugar le que los ancianos se beneficiaban muchsimo si de vez
en cuando tomaban un poco de alcohol.
La mujer acept la copa que le sirvieron y se sent en un sof.
Ya acordaron la fecha? quiso saber la seora.
La fecha? Ah, s claro, todava no decidimos cundo ser la boda.

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No s, por qu no lo has hecho querida. Lucius tiene una hermosa casa, dinero y un
negocio prspero Cundo se irn de vacaciones?
Ms o menos dentro de una semana.
En mi poca no se hacan cosas as; los jvenes de hoy en da parecen no darle mucha
importancia al matrimonio.
Katrina le ofreci ms jerez y le pas unos panecillos, que a la anciana le agradaban.
Por qu le gustaba tanto Virginia? musit en voz alta Lady Ryder. Era demasiado
joven para l, aunque comprendo que es muy bella. Que es ms de lo que se puede decir
de ti, querida, aunque t tienes clase y encanto, que para m es ms importante que la
belleza fsica.
Katrina termin su copa de jerez y se sirvi ms, senta que lo iba a necesitar. Ella se
haba preguntado tantas veces lo mismo, pero a diferencia de su invitada, no tena el valor
de preguntarle a Lucius. Sera uno de esos temas molestos que deba ignorar para
siempre.
Virginia es muy bonita acord con Lady Ryder. No sabe lo feliz que soy al saber
que es dichosa como esposa de James; creo que hacen una pareja muy atractiva.
Tonteras! exclam cortante Lady Ryder El joven Lovell es uno de los hombres
ms aburridos que he conocido; con esto no quiero decir que no vayan a ser felices, ya
que l har exactamente lo que Virginia quiera se termin el jerez y tom otro
panecillo. Espero que t y Lucius ya hayan decidido tener una familia; no hay ninguna
excusa vlida para no hacerlo. La casa es enorme y tambin es abundante el dinero; l
podr darte todas las comodidades que puedas desear y los nios sern educados en las
mejores escuelas.
Katrina se sonroj, tom un trago grande de su copa que se qued sin aliento y se ahog.
Cuando le pas el acceso de tos contest:
S, es una casa muy grande y es muy cmoda; los nios la llenarn agradablemente.
Yo ser madrina de tu primer nio se incorpor Lady Ryder para marcharse, la bes y
subi al viejo auto.
Katrina se dijo que no pensara ms en este asunto y se ira a caminar por los jardines
despus de comer.
Estaba a punto de sentarse a la mesa cuando Lovelace fue a abrir la puerta de entrada,
pudo escuchar que l le daba la bienvenida a Lucius Por qu haba llegado en un
momento tan inoportuno? Sucedera algo malo en la aldea? Tal vez algo peor? Les
habra ocurrido algo a Virginia y a James? Katrina se incorpor de la silla al verlo entrar
detrs de Lovelace.
Me sent muy solo. Me invitaras a comer?
Claro que s. Lovelace por favor coloque otro lugar y dgale a la seora Beecham que
prepare otra tortilla para el seor Lucius.
El sirviente sonri. El seor Lucius se comportaba como un hombre enamorado. Nadie en
la cocina, ni su propio personal en la casa Stockley, haba dudado que su compromiso
con Virginia no fuera real. Ahora, la seorita Katrina era algo muy distinto y ya empezaban
los preparativos entre las dos casas, para ver qu les iban a comprar de regalo de bodas.

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Y una botella de Sauternes; al seor Lucius le gusta muchsimo est bien seorita
Katrina? indag Lovelace, seguro de que ella dira que s.
Comieron despacio y tomaron el caf en el comedor, mientras Lucius dibujaba pequeos
mapas, en su agenda, del rea de Atenas.
Claro est, que podramos ir de un lugar a otro y ver cosas cada minuto que estemos
en Grecia; pero despus no recordaremos nada. Creo que lo mejor ser que nos
ocupemos de una zona pequea y que la visitemos con calma. Siempre podremos
regresar.
Tendr que leer algo de ese pas ignor Katrina el ltimo comentario. No conozco a
los dioses griegos y deseo ver el Partenn.
Y as ser. Iremos de madrugada antes que nadie llegue, es magnfico. Hay otros
templos igual de hermosos, pero estn demasiado lejos, podemos ir a Sounion y nos
quedaremos un par de das, si te gusta el lugar baj la taza de caf. Tengo que irme,
para revisar la contabilidad de las tierras se dirigi a la puerta. Pasar por ti a las
siete de la noche.
Al llegar Katrina a casa de Lucius, haba ms invitados de lo que ella imagin, todos eran
viejos amigos, no pudo ver a ninguna de las hermosas amigas de Lucius. Estaba
consciente de que su aspecto era magnfico, con su traje de terciopelo color caf; salud
a las diferentes personas y contest con vaguedad las preguntas de cundo se casaran
ella y Lucius.
Todos sabamos que t y Lucius acabarn casndose, querida le inform la seora
Moffat, por fortuna no haba nadie demasiado cerca para escuchar las palabras de la
dama. Lo que trato de decir, es que estn hechos el uno para el otro; amigos de aos.
Pasarn unas vacaciones muy agradables mir a la muchacha por un instante.
Me han dicho que Grecia es muy romntica la voz de Katrina era seca.
Despus que todos se marcharon, cenaron en una habitacin pequea, colocada en la
parte trasera del corredor y al terminar fueron a la sala y se sentaron frente a la chimenea,
hablaron de tonteras, hasta que entr Cobb con una botella de champaa, detrs de l
vena una sirvienta con una bandeja llena de copas. Desde haca muchos aos, era la
costumbre en la casa Stockley que toda la servidumbre se reuniera en la sala y brindaran
por el Ao Nuevo. Poco antes de la medianoche entraban de uno en uno, primero Cobb y
en orden estricto de antigedad, formaban un semicrculo mientras Cobb se detena frente
a la botella de champaa. l saba el momento exacto, cuando el reloj daba la primera
campanada, l ya haba abierto la botella, llenando la copa de Katrina, despus la de
Lucius y las de los dems. Cobb estaba preparado con la copa en la mano, cuando se
escuch la ltima campanada y los guiaba a empezar el brindis y los buenos deseos.
Katrina de pie, junto a l, envidiaba la sencillez con que manejaba la situacin, deca lo
apropiado a cada persona y los tomaba de la mano. Ella no pudo pensar en otra cosa
que:
Feliz Ao Nuevo.
Cuando todos se marcharon, Lucius se inclin hacia ella y la bes.

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Y feliz Ao Nuevo a ti, querida la voz era alegre. El mismo tono que siempre haba
usado y el beso era fraternal.
Y a ti, Lucius no saba qu decir.
Ms tarde la llev en su auto a casa, se detuvo unos momentos.
Maana tengo que ir a Londres le comunic a Katrina y ella esper que le ofreciera
llevarla, como lo haca con frecuencia. Esta vez l guard silencio. Las oficinas estaran
cerradas, no poda ir por motivos de trabajo. Visitara a la hermosa rubia, pens ella con
tristeza; la persona especial que haca mucho tiempo que conoca. Se sorprendi ante
todas las ideas descabelladas que se le ocurrieron; tal vez poda ir a Londres y vigilar a
dnde iba, ver a la muchacha, saber dnde viva, qu haca. Se senta avergonzada por
sus pensamientos; si esto era estar enamorada de Lucius, mientras ms pronto dejara de
estarlo mejor; lo ms indicado sera volver a ser la amiga de l. Le dese buenas noches
sin mencionar su visita a Londres y observ mientras el auto se alejaba. Si pudiera
conocer a alguien un hombre que se enamorara de ella y cuando regresara los viera
juntos. A Lucius no le importara, pero para su orgullo herido sera maravilloso. No exista
tal hombre, pens Katrina apesadumbrada.
S exista y lo conoci a la maana siguiente.

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Captulo 7
Katrina atraves los jardines de la cocina, saliendo por la reja trasera. Bouncer corra
delante de ella, cuando de pronto vio que un hombre se acercaba. l se detuvo, al
escuchar que Bouncer grua.
Est bien grit Katrina, l no har nada, a menos que le d la orden. Esta es
propiedad privada.
El desconocido se aproxim y ella se dio cuenta de que era un hombre bastante joven, de
estatura media, con ojos y cabello oscuro.
Lo siento, estoy perdido me voy a quedar un par de das con los Meredith. Me llamo
Johnson Pete Johnson.
Los Meredith vivan en la aldea siguiente, Katrina los conoca. Sonri, respondiendo:
Est usted a ocho kilmetros de esa casa. Soy Katrina Gibson y conozco a los
Meredith. Iba de regreso a casa a tomar una taza de caf, le gustara acompaarme?
Me encantara! sonri el joven. Estoy muy cansado vivo en la ciudad y jams
camino ms de veinte metros en un da. Ve a caminar, me dijeron y regresa para la hora
de la comida. Me perd en la primera media hora!
Es muy fcil equivocarse de direccin se ri Katrina y camin junto a l, pasaron la
reja y el viejo John la mir con desaprobacin; despus cruzaron los jardines de la cocina
y llegaron a la casa.
Muy bonito lugar coment el acompaante de Katrina y se detuvo a contemplar la
fachada de la casa. La gente de Regencia vive muy bien, verdad?
Supongo que s, yo jams he vivido en otra parte.
Tiene mucha suerte. Est casada? Tiene que estarlo.
Era imposible sentirse ofendida, cuando l trataba de ser amigable.
No, todava no pero estoy comprometida.
Y dejar todo esto.
S se volvi para sealar la casa Stockley; se vea regia entre los rboles desnudos
. Estar ah.
Vaya que es un hermoso lugar.
S lo es hablaba con la voz baja. Entre a tomar un poco de caf.
Lovelace vino a la puerta.
Est seor es amigo del seor Meredith y se ha perdido le explic al sirviente. Y
tomar una taza de caf, antes que regrese.
Lovelace inclin la cabeza, no aprobaba lo que haca la seorita y aclar:
S, seorita Katrina. El seor Lucius llam, que se comunique con l cuando fuera
oportuno.
Gracias Lovelace se volvi hacia su invitado. Qutese el abrigo, aqu hace calor
despus que lo hizo, lo condujo hasta la sala. Es usted amigo o pariente de los
seores Meredith? No los conozco muy bien.
Soy sobrino distante, nunca haba venido a verlos. Es muy agradable esta zona del
pas.

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Charlaron mientras tomaron el caf y no se percataron de que la habitacin se haca
gradualmente ms oscura, hasta que Katrina exclam:
Qu barbaridad, est nevando! se acerc a la ventana y mir hacia afuera.
Jams podr regresar con este tiempo, tendr que quedarse a comer. Llame a los
seores Meredith y en cuanto se componga el tiempo lo llevar en mi auto Katrina no
escuch sus protestas. Me agradar tener compaa dese que Lucius apareciera y
la viera con este joven.
La nevada no ces hasta mucho despus de la comida; cuando tomaban el caf, en la
sala frente a la chimenea, ya eran amigos. Katrina se asom a la ventana, vio que el cielo
se despejaba y que ya no haba nevada.
Al subir al auto, record que no le haba hablado a Lucius. Pens que no deba ser muy
urgente, porque no le haba vuelto a llamar. Se despidi de Lovelace, que estaba de pie,
austero, frente a la puerta de entrada y puso en marcha el auto. Katrina ya casi llegaba a
la reja, cuando apareci el Bentley y la pas. Ella pudo ver el rostro de Lucius, pareca
enfadado, algo sobre lo cual coment su compaero.
Vaya, que tipo tan malhumorado. El que iba en el Bentley una boca como ratonera y
los ojos grises como piedras. No me gustara estar frente a l como su enemigo!
Es mi prometido, se me olvid llamarlo.
Qu barbaridad! Creo que lo mejor ser que regresemos le puedo explicar todo le
pedir una disculpa.
Por supuesto que no, no es culpa tuya y cuando regrese a casa ya se le habr pasado
el mal humor.
Katrina saba que eso no sucedera. Cuando volviera, Lucius se comportara fro y
sarcstico, estara enfurecido. Eso se mereca por ir tanto a Londres; dos podan tener el
mismo juego.
La casa de los seores Meredith no estaba lejos, pudo regresar a casa en media hora,
pero permiti que la convencieran de tomar el t con ellos y como la seora Meredith era
muy simptica, la media hora se convirti en una hora. Katrina por fin se disculp y
prometi volver a ver a Peter, antes que l regresara a Londres. Al despedirse, la
anfitriona la sigui para preguntarle:
Verdad que te vas a casar con Lucius Massey, querida? Se me hace tan apropiado
dos viejas familias. No sabes cmo todos esperamos esa boda.
Katrina subi al auto y se fue a casa; la tarde oscureca rpidamente. Se senta tmida y
nerviosa, tal vez porque era considerada adecuada. Adecuada para qu? Detuvo el auto
junto al Bentley. As que Lucius todava la esperaba? Ella entr en la casa; esperaba
encontrar una mirada fra y una voz poco amigable.
Al llegar a la sala, l estaba sentado frente a la chimenea, muy cmodo y a su lado, una
bandeja con t y pan tostado. Cuando ella entr, l se incorpor:
Lovelace fue muy amable y me sirvi el t espero que no te moleste.
No. Por qu habra de molestarme? l te ha servido en esta casa, desde que tengo
memoria.

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68
S, as es. Espero que hayas tenido una tarde agradable. La nieve fue inesperada y por
completo local, por Oxford no nev.
Katrina se sent y l volvi a asumir su postura anterior, pareca contento. Despus de
unos momentos de silencio, ella pregunt irritada:
Por qu queras que te llamara? Se me olvid hacerlo.
Naturalmente. Logr obtener boletos para la funcin de teatro de la que tanto habamos
charlado. Por desgracia empieza a las siete y ya son las seis de la tarde.
Oh, Lucius es maravilloso! Me arreglar en un segundo, demorar quince minutos,
tal vez podamos llegar a tiempo.
Es una lstima, pens que estaras ocupada esta noche, as que cancel nuestras
entradas.
Hiciste qu? T nunca lo mir incrdula.
Tu gramtica deja mucho que desear continu cortante, era una lstima
desperdiciarlas, cuando tanta gente quiere ver esa obra.
Lucius la observ, ella se sinti como cuando era nia que haba hecho alguna travesura
y corra al lado de l para contarle todo. La mayora de las veces haba sido culpa de ella
y Lucius la contemplaba, hasta que ella admita su falta. Una vez que lo haca, su
comprensin no tena lmite.
Es sobrino de los seores Meredith, sali a caminar y se perdi lo encontr en el
campo. Fue muy amable no me mir como si fuera una tonta, o como si mi ropa no
fuera la adecuada de pronto se detuvo incrdula, no haba querido decir nada de eso.
Qu quieres decir? pregunt con voz baja.
Katrina decidi que lo mejor era ignorar la pregunta.
Nev y le dije que lo llevara de regreso a la casa de los seores Meredith en mi auto y
eso fue lo que hice.
Es el principio de una hermosa amistad?
Eres cruel.
Malhumorado, vulgar, arrogante? Vamos, Katie, cuando se trata de otros hombres
eres una principiante y si no se le permite a un viejo amigo cuidarte a quin, s?
Katrina pens con tristeza que eso era lo nico que Lucius sera por el resto de su vida,
un viejo amigo.
Creo que puedo cuidarme respondi indignada.
Se quedar mucho tiempo? Puede que le muestres algunos puntos de inters.
l sugiri que nos volviramos a ver. Todava queda toda una semana, antes que nos
vayamos al viaje.
Me parece una buena idea lo mir sospechosa, mientras l afirmaba, mostrando una
parte de su carcter que no le agradaba a ella. Charlaron de varias cosas frente al fuego
hasta que Lovelace entr en la habitacin para preguntar si se quedara a cenar el seor
Lucius.
No respondi de inmediato Katrina, no se quedar, prefiero que me traigan una
bandeja. Esta noche trabajar en el estudio.
Lucius no se inmut ante la falta de hospitalidad de Katrina.

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69
Me podras ofrecer una copa? la voz de l era tranquila.
Le sirvi un escocs en las rocas y ella se sirvi una copa de jerez.
Tienes otro trabajo?
No, slo unas ideas que me gustara poner sobre el papel.
Maana iremos a cabalgar? l quera saber. Tengo que volver al rancho,
regresaremos temprano, as podrs pasar el resto del da con tu amigo.
Por qu tienes que portarte as? Cualquiera dira que ests celoso!
Claro que lo estoy, despus de todo eres mi prometida camin hasta la puerta.
Buenas noches querida, no trabajes hasta muy tarde en esas ideas nuevas.
Katrina observ mientras se alejaba Lucius, estaba furiosa y jur que si Peter Johnson la
invitaba a salir, lo hara maana y todos los das hasta que se fuera.
Slo que Lucius no le dio la oportunidad, ya que al da siguiente, poco despus del
desayuno lleg por ella, y una vez ms fue igual de amigable que siempre; no haba
seales del pleito de la noche anterior. Fueron a caballo al rancho, tomaron caf en la
enorme cocina y Lucius inspeccion las reparaciones que se le hicieron al establo. Se
tom mucho tiempo y cuando regres se disculp, le dijo que tena que ver al viejo
guardabosques y cuando termin, Katrina ya haba pasado una hora en la cocina
tomando t y charlando con la hija del guardabosques, era la una de la tarde.
Creo que lo mejor ser que comamos un poco de pan y queso en el Massey Arms
sugiri Lucius, despus regresaremos por el bosque.
As lo hicieron, ya empezaba a oscurecer y cuando llegaron a casa, Katrina acept tomar
el t con Lucius, y como estaba un poco cansada se qued dormida y no despert hasta
que Cobb entr con un recado para Lucius. Se inclin, lo murmur al odo de ste y
Katrina no pudo escuchar lo que le deca.
Vaya, as que ya despertaste jams he conocido a una chica que pudiera dormirse
con tanta facilidad. Te llevar a casa, espero la llegada de alguien dentro de media hora.
Lucius no coment ms sobre el asunto. Katrina se incorpor y lo sigui hasta el auto, que
estaba estacionado afuera, le dese una noche agradable una vez que llegaron a su casa
y subi a su habitacin. Hubiera sido muy vulgar el indagar a quin esperaba, pero eso no
impidi que ella viera a travs de la ventana con sus gemelos. La entrada de la casa
Stockley estaba muy bien alumbrada y Katrina no tuvo mucho que esperar; vio cmo
Lucius sala en el Bentley y se alejaba. La estacin de Chipping Norton estaba a unos
cuantos kilmetros, tena tiempo de baarse.
Regres al lugar de observacin con la bata puesta, an quedaba mucho tiempo para que
Lucius regresara. Las luces del auto aparecieron en la distancia, se detuvo frente a la
entrada de la casa Stockley y pudo ver con toda claridad a Lucius y a una hermosa mujer.
Se visti furiosa, su malhumor aument cuando Lovelace, con tono de desaprobacin, le
comunic que el seor Peter Johnson le haba hablado esa tarde para verla. Haba
llamado ms tarde, pero no haba dejado recado alguno.
Katrina se pein y baj a cenar. Cuando casi terminaba, le hablaron por telfono.

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70
Katie? la voz de Lucius era suave. En caso de que estuvieras musitando quin
era la persona que esperaba es la secretaria de uno de mis asociados traa unos
documentos muy importantes, que necesitaban de mi atencin inmediata.
Qu te hace pensar se qued sin aliento, indignada.
Querida muchacha, te he conocido desde que eras una nia. Sabes?, en ocasiones
creo que puedo escuchar tus pensamientos.
No todos respondi con rapidez.
Es una lstima que no pueda ver tu rostro tu voz te declara culpable. Buenas noches,
Katie.
Fue una lstima que Pete Johnson no le llamara a la maana siguiente. Despus del
desayuno, permaneci dentro de la casa con la esperanza de que lo hiciera y ms tarde,
tuvo que salir a una junta de la parroquia; ah se qued hasta la hora de la comida.
Cuando por fin logr escapar, Lucius la esperaba reclinado sobre el auto de ella.
Camin hasta aqu le explic l. Crees que me podras llevar hasta mi coche?
Claro que s abri la puerta del auto.
Lucius le quit las llaves.
Yo conducir. Comers conmigo? ella titube. Quisiera tu ayuda, no s qu hacer
con Enid Cottages el viejo Miles necesita un nuevo techo y me pregunto si sera
sensato mandar arreglar los cuatro tejados, los otros no estn en muy malas condiciones,
pero en uno o dos aos necesitarn compostura y el costo ser sin duda alguna el doble.
Katrina saba casi tanto de las propiedades de Stockley como de las suyas, y una vez que
terminaron de comer, accedi feliz a acompaarlo.
Era un da hermoso, aunque haca fro y caminaron por el campo hasta llegar a lo que era
el fin de la propiedad de Lucius. Las cabaas se vean encantadoras contra el cielo
invernal, los rboles estaban desnudos y resaltaba la reja de hierro forjado, que rodeaba a
cada una. Las casas estaban bien cuidadas y las haban modernizado sin quitarles su
viejo aspecto.
Tienes que cambiar los cuatro tejados, de otra manera una se ver rara y jams
podrs igualarlas si nada ms arreglas una.
S, eso fue lo que pens, vamos a ver al viejo Miles.
El anciano haba sido carpintero toda su vida, ahora estaba retirado y se sinti feliz al
verlos. Tomaron t con l y explic Lucius lo de los tejados, despus empezaron la
caminata de regreso. Ya casi llegaban a la casa cuando l anunci:
Conoc a tu Pete Johnson esta maana iba camino de Chipping Sodbury, para tomar
el tren que lo llevara de regreso a Londres.
Creo que tambin deberas arreglar la sala Katrina no lo haba escuchado cundo
reparan el tejado se detuvo de pronto. Regres a Londres? Y no es mo!
No? Poda haberlo sido pareca divertido.
Tal vez si se me hubiera dado la oportunidad de volver a verlo. Cada vez que llam no
estuve en casa.
Qu lstima! abri la reja del jardn para que ella entrara. No vendr a cenar no
lo haba invitado. Creo que quieres empezar a hacer el equipaje.

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Era cierto. l le dio una copa y despus la llev en su auto de regreso a casa; ella subi a
su habitacin y empez a guardar toda su ropa bonita en las maletas, preguntndose si l
la vera atractiva y se asombr de que hasta ahora nunca se haba preocupado de su
apariencia, ni de si Lucius la encontraba agradable o no.
El amor es algo extrao le dijo a Bouncer, que la observaba, mientras ella buscaba
en los cajones su traje de bao azul marino. Lo puso en una esquina de la maleta y pens
si deba comprar algo un poco ms emocionante, despus agreg en voz alta: No y
se volvi a dirigir a Bouncer, eso no sera lo adecuado. Yo jams ser una persona
emocionante, no es cierto? Bouncer movi la cola.
Katrina pas los dos das siguientes poniendo en orden la casa, fue a visitar a la seora
Lovell y le explic por qu no estara en casa cuando regresaran James y Virginia; llev a
Bouncer a un paseo ms largo de lo normal y presidi una junta en un t que ofreci en la
casa. Tuvo que responder a un sinnmero de preguntas sobre ella y Lucius; las personas
sonrean y se refirieron con frecuencia a Virginia. Katrina trat de responder a todo con
calma, como si no le molestara la situacin y sonriente les asegur que James y su
hermana estaban hechos el uno para el otro y que lo mismo se poda decir de ella y
Lucius; permaneci muy vaga en cuanto a la fecha de su prximo matrimonio. Las
mujeres se alejaron una a una, molestas, ya que no pudieron descubrir nada nuevo y
Katrina cansada, decidi subir al estudio, cuando apareci Lucius en la planta baja, que
haba usado la puerta trasera.
Hola! le grit con alegra. No me atrev a entrar por la puerta principal, me acord
de tu t. Te divertiste?
No. Por qu est la gente tan interesada en nuestras vidas?
No creo que sea algo raro la voz de Lucius era tranquila. Es una aldea muy
pequea, todos nos conocemos y cuando no sabemos algo hacemos lo indecible por
averiguarlo. No creo que quieran daarte.
No, ya lo s, es que me siento algo incmoda trat de esquivar la mirada de l, y
ser peor cuando regresemos y descubran que no nos vamos a casar.
No lo creo, todos sern de lo ms comprensivos. Yo ser la oveja negra sin duda me
tendr que ir al Polo Norte o al Desierto de Gobi y mantenerme alejado por aos, hasta
que la gente de aqu me perdone.
Katrina baj por la escalera, corriendo.
Hablas en serio? No tendras que marcharte. Yo no podra se detuvo a tiempo.
No podras qu? los ojos de l, muy fijos en el rostro de Katrina.
Nada volvi a subir por la escalera. Despus de unos momentos de silencio aadi
: Ya estoy preparada para marcharnos, creo que no se me ha olvidado nada.
No habr llamadas de ltimo momento?
No la voz de Katrina era fra y actu como si no entendiera sus palabras.
Estoy seguro de que te escribir. Sabe a dnde vamos?
Si te refieres a Peter Johnson no. Por qu habra de saberlo?
Katrina se enfureci, cuando l no respondi.

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72
Tienes que estar arreglada a las nueve. Ahora debo marcharme a diferencia tuya,
tengo que visitar a varias personas para despedirme. Adis!
Katrina no contest, levant la cabeza y lo vio alejarse. Ella no poda comprender, cmo
era posible que perdiera los estribos con alguien a quien amaba tanto. Haba caminado
tres pasos cuando l subi corriendo, se le acerc y le dio un sonoro beso; despus baj
por donde haba subido, la dej pasmada y boquiabierta; un profundo sentimiento de
amor la invadi. Era una suerte que Lucius no estuviera ah, para que no viera la
expresin de su rostro.
Katrina pas la noche despidindose de Lovelace y de la seora Beecham, llev a
Bouncer a pasear, aunque ya era de noche y estaba oscuro y fro; despus volvi a
cerciorarse de que tena todo para el viaje. Hubiera sido ms sensato haberse ido a la
cama temprano, pero decidi vagar por la casa, se lav el cabello, se arregl las uas,
volvi a revisar todo algo muy poco usual en ella; y por fin, cuando ya era bastante
tarde, decidi dormir.
Pas mala noche, llena de pesadillas que la despertaron en varias ocasiones, donde
luchaba por llegar a tiempo al aeropuerto y corra en cmara lenta para alcanzar un avin
en el que ya iba Lucius. Despert muy cansada cuando la seora Beecham abra las
cortinas; junto a la mesa de noche estaba una bandeja con t.
Katrina se levant y se ba. Despus de vestirse presurosa baj a desayunar, ante la
mirada ansiosa de Lovelace. Sac a Bouncer, afuera todava era de noche y haca mucho
fro; cuando mir hacia el otro lado del valle, vio que las luces de la casa Stockley todava
estaban encendidas. Eso la hizo tranquilizarse, Lucius estaba levantado y se preparaba
para el viaje.
La joven regres a la casa, subi a su cuarto para maquillarse. Se puso un vestido y un
abrigo de lana, muy bonitos, los zapatos y el bolso de mano eran costosos y baj. El
equipaje ya estaba frente a la puerta, una bolsa enorme de Gucci y otra maleta grande.
Lucius no se quejara de su apariencia y de que no estaba arreglada a tiempo.
Poco despus l lleg en el Jaguar, la salud y supervis que colocaban el equipaje de
Katrina en el coche, se despidi de Lovelace y le pidi a la joven que subiera al vehculo.
Tenemos mucho tiempo coment Lucius. Podemos tomar caf durante el camino.
Trajiste un libro para leer?
No pareca sorprendida, deb hacerlo?
Es que siempre hay una espera antes de abordar el avin. No te preocupes,
encontrremos algo en el aeropuerto.
T tienes uno?
He trado algo de trabajo le sonri.
As que por eso estaba ansioso de que ella encontrara algo para leer! Si crea que se la
iba a pasar charlando todo el viaje estaba equivocado. Se sent junto a l, sin hablar y se
dedic a responderle cuando le haca una pregunta directa Por fin se detuvieron en la
gasolinera a tomar caf.
El lugar era enorme, ruidoso y lleno de gente, an a esa hora de la maana. Lucius fue
por dos tazas de caf y se sentaron; estaban rodeados de personas que desayunaban.

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73
Ests muy callada te arrepientes de venir en este viaje?
Claro que no! Por qu lo preguntas? Estoy segura de que me divertir muchsimo.
Tenemos tiempo suficiente?
Por supuesto que s. Dar la vuelta en Staines y nos iremos por las presas. Debe haber
alguna persona para encargarse del auto. Despus que hayamos confirmado nuestros
asientos, esperaremos con paciencia a que pase la hora para poder abordar el avin.
T siempre puedes trabajar le record Katrina, con dulzura.
Heathrow era un mundo de gente y de actividad, las personas iban de un lado a otro con
sus maletas, los nios corran por doquier, los viajeros con experiencia caminaban junto a
los cargadores de equipaje; saban a dnde iban, vestidos con trajes de corte perfecto.
Katrina se detuvo mientras Lucius le daba a un maletero el equipaje y se registraban en el
vuelo debido. De pronto se encontr entre dos ancianas, una gruesa y sonriente y la otra
delgada, con el ceo fruncido.
Debes recordar si traas tu caja de sombreros. Si no la tienes ahora en dnde la
dejaste? pregunt la mujer delgada llamada Dora.
Alguien la encontrar y la pondr en el avin, de eso estoy segura agreg Addy, la
otra anciana.
Tonteras! exclam Dora y se volvi hacia Katrina. Mi hermana es muy
descuidada. Qu sugiere que hagamos?
No podra ayudarlas, yo casi nunca viajo. Tiene que haber un centro de informacin en
este lugar, no es cierto? No creen que podan averiguar algo ah?
Las dos mujeres hablaron al mismo tiempo.
En el piso de arriba espet la ms delgada. Y quin se encargar del equipaje?
No podemos esperar que est joven cuide nuestras cosas respondi la mujer
regordeta. Yo ir, Dora.
No lo hars! Tal vez esta dama sea tan gentil de cuidar nuestras cosas. Iremos las
dos!
Yo tambin estoy viajando intervino Katrina, la voz era tranquila pero firme y suspir
con alivio cuando vio aparecer a Lucius:
Hay problemas? Puedo ayudar en algo?
Las dos le explicaron lo que suceda. Katrina se admir al ver cmo l comprendi lo que
queran, les recomend que se mantuvieran calmadas y desapareci.
Es tu esposo, querida? pregunt la ms amable de las damas.
Mi prometido le sonri Katrina a la viejita. Estoy segura de que l aclarar todo.
Se ve que puede uno confiar en l, sern muy felices.
A dnde van? indag la hermana.
Katrina no tena deseos de decirle, pero pareca que no iba a poder eludir la pregunta.
A Grecia.
Tambin nosotras. Nadie los acompaa?
Katrina sinti deseos de decirle a la mujer que no era asunto suyo.
No.

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74
Yo no apruebo que dos solteros se vayan de viaje juntos empez la dama, pero fue
interrumpida por el regreso de Lucius con la caja de sombreros.
l logr alejarse lo ms pronto posible, tom a Katrina del brazo y se dirigieron a la
escalera.
Cmo te mezclaste con esas dos ancianas? quera saber Lucius. Te dej sola
unos minutos!
Una de ellas era muy dulce y me rodearon.
Gracias al cielo, no las volveremos a encontrar la guiaba a la librera, la mano bajo el
codo de Katrina.
No ests tan seguro, tambin van a Grecia.
Katrina escogi un libro y fueron a tomar caf, hasta que nombraron el vuelo de ellos. No
haba seal alguna de las mujeres; Lucius coment esperanzado que tal vez estaban
perdidas en alguna esquina remota, discutiendo. Al poco rato las vieron. Fueron las
ltimas en subir al avin y pasaron por la seccin de primera clase. La amable sonri,
mientras que la hermana los mir con enfado.
Creo que no le agradamos murmur Lucius. Qu le hicimos?
Si tienes que saberlo te lo dir, vamos de viaje y estamos solteros.
Claro que podemos remediar la situacin se ri Lucius. Hay una iglesia inglesa en
Atenas, ah nos podemos casar. Te gustara ser una mujer casada y respetada, Katie?
No gracias l se haba redo, as que bromeaba, y no creo que encuentren otra
pareja tan respetable como nosotros, as que no te preocupes sonri y as logr
esconder lo que en realidad senta por l.
No hablaron durante el despegue y ya en el aire, Katrina abri su libro; Lucius sac sus
papeles y empez a hacer anotaciones. Podan ser una pareja de casados, un matrimonio
de tantos aos que no era necesario hablar constantemente. Katrina le dio la vuelta a las
hojas de su libro, no ley nada y se pregunt si las vacaciones seran un xito y por qu
Lucius haba estado tan interesado en llevarla con l. Tambin le preocupaba pensar en
lo que hara cuando regresaran a casa. No saba si sera peor verlo todos los das y
esconder su amor detrs de una mscara de amistad, o no volver a verlo.
Ya es hora de comer le murmur l al odo. Est aburrido el libro? No lo ests
leyendo.
La comida fue excelente y Lucius la hizo tomar un poco de vino, as que le entr sueo y
se qued dormida. Despert cuando l le toc el brazo.
Vamos a aterrizar le avis y le abroch el cinturn de seguridad.
Bajaban con lentitud, pasaron a travs de las nubes y el avin surgi frente a un sol que la
dej aturdida; el mar se vea de un azul intenso. Katrina mir por la ventana y vio la tierra
que estaba debajo de ella. No haba muchas zonas verdes, pero s rboles, pequeos
puntos blancos que decidi eran casas, estrechas carreteras y a cierta distancia la ciudad
de Atenas. No poda apartar los ojos de todo lo que vea y dese tomar una taza de t.
Como casi siempre haca, Lucius ley sus pensamientos.
Estabas tan dormida que decidimos no despertarte cuando sirvieron el t. Prometo que
tomars algo en cuanto lleguemos al hotel.

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75
Me encantara! Me perd de algo mientras dorma? le sonri agradecida.
No, hemos volado sobre las nubes todo el tiempo.
Momentos despus aterrizaron y pasaron la aduana en cinco minutos. Cuando salieron al
pasillo, Katrina coment:
Todo fue muy rpido y la gente se me hizo poco amigable. No lo crees as?
Pienso que es por el idioma la tom del brazo. En dnde est nuestro maletero?
Tomaremos un auto de alquiler. Espero que sientas que ests de vacaciones, yo as lo
siento! le sonri.

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76
Captulo 8
El Hotel Grande Bretagne era lujoso y la habitacin de Katrina, result grande y
espaciosa, con un bao adjunto, tena una terraza, con mesa y dos sillas. Haba una
pequea sala entre esta alcoba y la de Lucius y antes que ella pudiera abrir el cierre de su
maleta, l la llam desde su balcn.
El t espera, ven a tomarlo ahora, despus puedes arreglarte.
Antes de hacerlo, Katrina fue hasta su terraza. Tena la vista de una plaza grande y en la
distancia se vean las colinas cubiertas de naranjos. El aire era fresco, pero el sol y el
cielo azul daban la impresin de que haca mucho calor.
No hace suficiente calor para usar la ropa que traje le dijo a Lucius, mientras tomaba
el t.
Me acaban de informar que hace mucho ms calor que el acostumbrado, durante esta
poca del ao. Est a quince grados y sin duda subir a dieciocho.
No es algo poco usual? Despus de todo, estamos en enero.
S lo es, pero a nosotros nos conviene. Ests demasiado cansada para salir esta
noche? Pens que podramos visitar la Acrpolis maana, tendramos que levantarnos
muy temprano y despus pasaremos el da tranquilamente. Rentar un auto e iremos a lo
largo de la costa durante un par de das y si eres valiente, nadaremos de vez en cuando.
En enero? baj Katrina la taza de t. Debes estar loco! Pero s tengo un traje de
bao.
No hace mucho fro en el agua an en enero podemos probar.
Voy a sacar mis cosas y a cambiarme de ropa se levant la joven. Estars aqu
cuando regrese?
Claro que s le sonri divertido. Tomaremos una copa y despus cenaremos. Tal
vez decidamos caminar ms tarde.
Katrina afirm con la cabeza y regres a su habitacin, para baarse y ponerse un traje
tejido, que llevaba una chaqueta. Era muy fino, color rosa plido y se sinti feliz cuando
termin de arreglarse.
Lucius estaba en la terraza y se volvi para verla.
Muy bonito, te mereces un coctel de champaa.
El bar era elegante y estaba concurrido, no haba casi turistas. Tomaron sus copas y
despus fueron a cenar y aunque el restaurante casi estaba lleno, les asignaron una
mesa junto a la ventana, as podan ver la habitacin y la plaza de Syntagma; a lo largo de
sta haba pequeos cafs con mesas y sillas, kioscos de peridicos y revistas y millares
de otras cosas tiles. Katrina dej de mirar por la ventana para estudiar el men;
aceptara las sugerencias de Lucius.
Primero un entrems, despus moussaka y yo tomara una nieve, tal vez prefieras algo
de queso. Te gustara probar un poco de vino del pas?
S respondi sorprendida. Quiero decir, cuando en Roma
l le sonri y Katrina se volvi para otro lado. Cuando Lucius sonrea de esa manera, le
costaba mucho trabajo hacer el papel de vieja amiga.

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77
A ella no le agrad mucho el vino, pero la comida era deliciosa; el camarero muy
agradable, se detena a decir algo cada vez que pasaba por la mesa. Ella se admir al or
que los dos hombres hablaban en griego.
Qu inteligente eres! exclam Katrina, cuando se alej el camarero. Le dijiste
muchas cosas o nada ms fue para pasar el tiempo?
Le pregunt cul era el lugar ms conveniente para alquilar un auto y qu camino era el
ms pintoresco y mejor construido.
Y cul te sugiri?
Aunque te sorprenda, dice que todos los caminos estn en buenas condiciones. No ha
habido mucha lluvia, algo que es excepcional; hace ms calor del acostumbrado en esta
poca del ao. Dice que a los ancianos del campo no les agrada; lo interpretan como
posibles tormentas.
Para nosotros el tiempo est ideal despus que Katrina termin el caf, busc un
abrigo ligero y salieron a caminar por la plaza.
El lugar estaba lleno de gente, y todas las sillas de los pequeos restaurantes, ocupadas.
Visitaron el monumento que estaba ms all de los naranjos, rodearon el palacio imperial
y entraron en los jardines de ste. Era muy pronto en la temporada, para que hubiera
flotes, pero abundaban los cipreses, junperos y los arbustos.
Cunto tiempo permaneceremos aqu? pregunt Katrina.
Dos o tres das. Regresaremos cuando emprendamos el retorno a Londres, si es lo que
t quieres.
Katrina se dio cuenta de que l no estaba muy entusiasmado.
Si no lo deseas, yo tampoco; habr mucho que ver en las otras ciudades y pueblos.
Lo hay, pero nos llevara meses, veremos los lugares de mayor inters.
Ya has venido otras veces. Cuntas? lo mir, curiosa.
Cuatro, no cinco y cada vez que regreso a casa le doy gracias al cielo por lo callado
de nuestro pueblo.
El lugar s es ruidoso, aunque me agrada naranjos, adems me encanta el calor que
hace a pesar de que sea invierno y esas montaas a la distancia.
Katrina lo tom del brazo, porque era lo que siempre haca, de lo contrario, tal vez Lucius
se diera cuenta y preguntara.
Ahora, lo que puedes hacer es ensearme algunos dioses griegos le sugiri la
muchacha.
Los dos siguientes das estuvieron llenos de actividades. La Acrpolis, como cosa natural,
ocup toda la primera maana y Katrina feliz, camin por el Camino Sagrado, que estaba
resbaloso y mir el Partenn, mientras Lucius le sealaba el mar y el humo del Pireo;
despus la volvi para que pudiera contemplar la planicie tica, antes de mostrarle el
templo de la Victoria sin alas, un pequeo y encantador templo que le fascin a Katrina y
que daba al Partenn.
Haba poca gente; era muy temprano, y ya el sol caa sin clemencia sobre ellos. Fueron
de templo en templo y despus al Museo de la Acrpolis, una visita rpida; ya era la hora
de almorzar.

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78
Regresaron al auto de alquiler y Lucius condujo hasta el Restaurante de Dionysos, en el
lado opuesto del teatro reconstruido de ese mismo nombre y comieron verduras rellenas
de arroz y especies. Lucius pidi que le sirvieran la bebida tpica del lugar, y despus de
un pequeo sorbo, Katrina arrug el entrecejo y afirm que saba a aguarrs, as que
escogi un vino dulce, mientras l consuma la bebida que ella haba dejado y que por lo
visto a l le agradaba.
Se pasaron la tarde visitando los monumentos de la ciudad y si Lucius estaba aburrido no
dio seales de ello; le explic, paciente, la Torre de los Vientos, la biblioteca de Adriano,
despus la llev a una sala de t y comi los pastelillos ms dulces que jams haba
probado y finalmente la catedral bizantina, pequea y hermosa. La catedral oficial,
construida en el siglo diecinueve, no poda compararse con ella. Despus regresaron al
hotel para baarse y cambiarse de ropa, antes de tomar una copa en la pequea sala de
la habitacin.
Fue un da hermoso afirm Katrina. Qu vamos a hacer maana?
La Plaka, la vieja ciudad y caminaremos querida nia. No habr muchos turistas y
podremos pasear a nuestro antojo.
Un poco ms tarde bajaron a cenar y despus Lucius la llev a la plaza, donde tomaron
caf en uno de los pequeos restaurantes que estaban al aire libre. Haca fro el viento
estaba un poco helado, pero se sentan cmodos.
Lucius la llev por la Plaka al da siguiente, a travs de calles angostas, casas diminutas,
comieron en una taberna verduras y arroz cocido en aceite, cerveza griega y un budn
dulce y pegajoso para Katrina; despus del almuerzo, la llev a un pequeo jardn con
cipreses y arbustos, se sentaron bajo el sol de media tarde y guardaron silencio. Cuando
se levantaron, Lucius pregunt:
Lo ests disfrutando Katie? ella respondi que s, con toda la animacin de una nia
pequea, y l se inclin para besarla. Katrina tuvo que usar de toda su fuerza de voluntad,
para no regresarle el beso.
En la tarde se fueron de compras, tarjetas postales para Lovelace y la seora Beecham,
la seora Moffat y la seora Lovell y Katrina compr cosas bordadas para llevar como
regalos y al llegar a la plaza de Syntagma, con todas sus tiendas exclusivas, Lucius le
compr un pequeo icono.
Algo pequeo para recordarte estas vacaciones le coment y ella le dio las gracias,
pensando que no necesitara de nada, para recordarle el tiempo que haba pasado junto a
l; eso no poda decrselo a Lucius, as que guard silencio.
Tomaron t en otro caf y regresaron al hotel, siguiendo la misma rutina de la noche
anterior. Katrina recogi sus cosas y se prepar para abandonar el hotel a la maana
siguiente; despus pas mucho tiempo en la terraza, observando el bullicio en la plaza.
Vamos a tomar una copa le comunic Lucius, desde su terraza. Ya s que
tomamos una antes, pero no tengo sueo, y t?
Katrina le respondi que no estaba cansada y diez minutos ms tarde se sentaron en un
caf, con una copa de coac y una taza de caf frente a ellos. Katrina no haba deseado
el licor, Lucius se rea de ella.

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79
Vive peligrosamente le aconsej l.
Qu agradable volver a verte querida! grit una voz, en el momento que Katrina se
llevaba la taza a la boca.
La viejita risuea, que haban conocido en el aeropuerto, estaba de pie, cerca de la mesa.
La hermana, junto a ella, como de costumbre con el ceo fruncido, aunque le dese
buenas noches. La ms simptica de las dos exclam:
Todo esto es tan maravilloso! Nos hospedamos en una casa de huspedes, pero
decidimos ver cmo viva la otra mitad del mundo se ri feliz.
Les gustara tomar caf y una copa? pregunt Lucius y Katrina sinti deseos de
abrazarlo, por la sonrisa que les ofreci a las dos mujeres.
Gracias, no habl la hermana de la mujer agradable, antes que sta pudiera decir
algo. No estamos acostumbradas a desvelamos y debemos regresar a nuestras
habitaciones mir con desaprobacin los vasos que estaban sobre la mesa. Nosotras
jams tomamos licor. Buenas noches.
Agarr a la hermana del brazo y se la llev.
Katrina coment:
Pobre anciana! Estoy segura que le hubiera encantado tomar algo.
Estoy de acuerdo, pero a la hermana le hubiera ofrecido vinagre.
Pronto se olvidaron del incidente y empezaron a discutir los planes para el da siguiente.
Partieron despus del desayuno, tomaron el camino a El Pireo, cruzaron el pueblo y
siguieron por la carretera costera que llevaba a Sunion. Pireo era una ciudad poco
interesante, llena de fbricas y fundiciones; no permanecieron mucho tiempo ah, se
sentan contentos de tener el mar de un lado y del otro una planicie, haba tabernas
esparcidas por todos lados. La pista de carreras segua despus, el aeropuerto y ms
adelante las playas con sus cabaas elegantes y hoteles a lo largo de la costa y por fin
Sunion; el Templo de Poseidn se vea en la cumbre de un peasco, lejos del mar.
Tomaron caf al pie del templo y despus ascendieron por el camino escarpado para
admirarlo de cerca, la vista desde ah era magnfica. Lucius le indic dnde estaba Milos,
se vea en el horizonte, y como el sol an no castigaba mucho, decidieron sentarse,
felices por estar juntos.
Al poco tato regresaron al hotel para comer y continuaron por el camino que los llevaba
hacia Lavrion, que se caracterizaba por sus minas, y siguieron avanzando hacia las
planicies de esa regin. Aqu cambiaba el panorama, haba huertos de olivos, y como
marco a todo esto, se vean las montaas nevadas y pequeas aldeas con una historia
muy antigua. Lucius le relataba todo lo que saba de cada lugar, se detuvieron con
frecuencia para admirar la vista y despus, se dirigieron a la Baha de Marathn; por el
camino tomaron t y comieron pastelillos en una taberna. Ya era de noche cuando
llegaron a Kefisia, cruzando viedos y huertos de olivos; Katrina tena la cabeza llena de
mitologa griega y se sinti feliz de volver a ver villas modernas y descubrir que su hotel
tambin era moderno, con habitaciones espaciosas y un magnfico restaurante. Aunque
estaba agotada, le fascin cada momento del da.

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Uno debera caminar le coment a Lucius, para poder ver todo como en cmara
lenta.
Te he enseado demasiadas cosas, verdad? ri feliz y pidi otra taza de caf.
Nos quedaremos una noche ms en este lugar Katie?
Katrina respondi al instante que no, saba los planes que l tena y no deseaba ser la
causante de un cambio.
Maana vamos a Tebas le record ella, y pasaremos la noche en hizo una
pausa, para poder pronunciar el nombre. Lebadeia.
La joven durmi muy bien y despert a otro da lleno de sol.
Hace demasiado calor les anunci el viejo camarero, a la hora del desayuno y movi
la cabeza preocupado.
Espero que dure observ Katrina con alegra. Me gustara volver a nadar termin
el caf. Ya estoy dispuesta Lucius.
Eres una verdadera capataz. Me vas a mandar as cuando regresemos a casa?
sonri.

La ciudad de Tebas la desilusion; era un lugar comn y cuando Lucius ascendi el


camino empinado hacia la calle principal, Katrina se pregunt por qu habran venido.
Como de costumbre, Lucius le ley el pensamiento.
No es lo que t esperabas. La historia de este lugar, no se parece a la de ninguna otra
ciudad, es muy sanguinaria. No te contar todo, slo lo esencial.
Y procedi a hacerlo mientras tomaban caf en una de las tabernas, situadas en la calle
principal.
Esta noche debemos de llegar a Lebadeia, aunque nos apartaremos del camino, cada
vez que haya algo de inters y tomaremos la ruta ms larga, que es por Ptoion y Gla.
Katrina murmur que aceptaba la decisin de Lucius, no tena idea de dnde estaban o
hacia dnde iban, pero estaba feliz por permanecer junto a Lucius y escuchar su voz,
mientras pronunciaba todos los nombres griegos sin dificultad alguna y, saba que no
importaba lo tonta que fuera su pregunta, l le contestara. Era como un maestro con un
alumno lento.
No te aburres conmigo? le pregunt Katrina. Yo no s nada.
Lucius puso en marcha el motor y comenzaron a ascender.
No, t nunca eres aburrida, Katie y me complace referirte cosas la mir de reojo y le
sonri, desde que me di cuenta de que me escucharas. Cuntos aos tendras
entonces? Cuatro cinco?
Cmo cuatro acord Katrina con voz ronca y record cmo lo idolatraba cuando era
nia. Ese sentimiento se haba convertido en una amistad perdurable, ni siquiera las
tonteras de Virginia, haban cambiado la relacin, y ahora el amor que senta por l,
tampoco debera cambiar esa amistad.
Llegaron a Lebadeia por la tarde, un pueblo sobre las colinas cubiertas de rboles y a sus
espaldas estaba la cumbre nevada del Monte Parnaso. Haba muchsimo colorido

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tambin, ya que la industria local era el hilado y tejido de alfombras, que colgaban de los
balcones de las casas, en todos los colores imaginables.
El hotel era sencillo, as como el mobiliario y un bao que compartan, el lugar estaba
limpio y alejado del bullicio de la calle principal. La comida era excelente y como de
costumbre, despus de la cena caminaron por el lugar, para despus tomar caf en una
de las tabernas, mientras observaban a la gente pasar.
Maana iremos a Delfos, despus continuaremos hasta el Monte Parnaso, ya
encontraremos una pequea aldea la mir a los ojos. Tal vez podamos hablar ah,
Katie.
La joven se detuvo, para preguntar sobre qu y en su lugar coment:
Parece que el da va a ser muy divertido. Supongo que habr mucho que ver en Delfos.
Toda la gente que conozco y que ha ido ah, dice que tienen que regresar.
S, hay mucho que ver. Maana puedes decidir si quieres pasar ms tiempo en ese
lugar. Te gustara ir a dar un paseo? Hay un castillo y un riachuelo y los paisajes son
muy bonitos.
Katrina reflexion, cuando se meti en la cama ms tarde, sobre lo bien que se llevaban
ella y Lucius, tal vez eso no fuera lo que l deseaba. Sin duda l querra a una mujer
hermosa, que usara ropa de alta costura y que pudiera hablar de un sinnmero de temas.
A ella la llevaban a comprar la ropa adecuada y prefera guardar silencio cuando estaba
con l. Adems, no poda negarlo, no era bonita. Lucius le haba dicho que quera hablar
con ella; le dira lo que iba a hacer una vez que regresaran a casa. Tal vez hasta fuera a
contarle, con qu joven deseaba casarse despus de todo, para eso eran los viejos
amigos, para hacer confidencias.
Despus del desayuno, se fueron a Delfos y por el camino la divirti contndole leyendas
sangrientas. Haca mucho calor, todo estaba muy solo y rodeado de montaas, tal vez por
eso ella se senta tan rara.
Se detuvieron un momento, para visitar un monasterio llamado de Hosias. Lucius y
tomaron caf en un pequeo hotel cercano, despus emprendieron la marcha a travs de
huertos de almendros en flor y pequeos campos, surgieron los olivares y siguieron
ascendiendo, hasta que llegaron a Arachova; all comieron antes de proseguir a Delfos.
Haba muchos hoteles y una gran cantidad de tiendas. Ansiosa de ver todo, se sinti
complacida cuando Lucius se detuvo frente a uno de los hoteles ms grandes, se registr,
estacion el auto, comunicndole que ya estaba en condiciones para ir a pasear.
Permaneci paciente junto a ella, mientras Katie examinaba los bordados, las bolsas de
lana y las alfombras, despus regresaron al hotel a tomar el t.
El Santuario de Apolo est a cinco minutos coment Lucius, cuando terminaron.
Te gustara ir antes que cenemos?
El santuario casi estaba rodeado por completo por barrancas y el Camino Sagrado era
empinado, angosto y con curvas peligrosas; el lugar abarcaba varios riscos. Katrina
estaba desilusionada y coment:
Supongo que me siento as, porque no conozco nada del lugar estoy segura que un
estudiante de arqueologa, lo encontrara fascinante.

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Lucius estuvo de acuerdo con Katrina y sugiri que tal vez le gustara ms el teatro.
Subieron los escalones de piedra y se qued maravillada. Todo estaba muy tranquilo.
Este lugar es muy bonito coment Katrina.
Todava tenemos tiempo para subir un poco ms, as vers el Estadio la vista desde
ah, era ms espectacular todava. De pie, uno junto al otro, guardaron silencio y
finalmente regresaron al hotel por un camino ms corto. Cuando an no llegaban, l se
detuvo y se volvi para mirarla.
Te gusta? Te agradara vivir aqu?
No! y agreg, no queriendo resultar tan brusca: Lo que quiero decir es que el lugar
es precioso, pero no como nuestra casa y su historia es demasiado violenta.
Seras feliz viviendo el resto de tu vida en Tow?
S respondi despus de meditarlo, pero me gustara ir a Londres, de vez en
cuando y tal vez viajar un poco, creo que quiero vivir para siempre en Tow. Soy muy
aburrida? S que no soy lo suficientemente inteligente, para disfrutar de todo esto. No
comprendo por qu me pediste que viniera contigo.
Si bien recuerdas, te invit Katie le sonri Lucius y ella se tuvo que conformar con
eso; le hubiera gustado que l refutara sus ltimas palabras; no era necesario, despus
de todo ella era una vieja amiga.
Prosiguieron caminando y al rato cenaron. Por primera vez, Lucius le dio a probar un vaso
con ouzo. Katrina arrug el entrecejo despus del primer trago y se lo devolvi.
Es un poco empez y trat de ser amable.
Se necesita acostumbrarse al sabor. Toma una copa de vino. Te gustara quedarte
otro da aqu, o mejor proseguimos con nuestro viaje hacia las montaas?
Katrina estaba ya cansada de las ruinas y de las leyendas griegas. Haba disfrutado de
todo, sin tiempo de absorberlo. Observ con cuidado el rostro de Lucius, mientras
responda:
Creo que me gustara regresar por aqu y ver el resto de las cosas.
Lucius sonri. El que Katrina pensara que era posible ver Delfos en una o dos horas le
pareca divertido, se mostr.
Me parece una gran idea, Katie lo haremos mir por la ventana, el cielo estaba
despejado. El dueo del lugar dice que esta maana ser un da agradable, aunque
demasiado caluroso para del ao. Nos marcharemos despus del desayuno y veremos
hasta dnde logramos llegar.
Consiguieron que el dueo del hotel les preparara comida para llevarse y fue hasta la
puerta con ellos para despedirlos.
El clima no es bueno frunci el hombre el ceo. No se alejen del camino. En Gravia
hay una magnfica taberna, ah podrn hospedarse. Tienen planes de regresar por la
carretera principal?
Pensamos regresar a Atenas por el camino Eleane, sin duda nos volveremos a ver
dentro de un par de das.
El camino era empinado, flanqueado por montaas muy altas, finalmente la carretera se
hizo angosta y bordeada de rboles. Se detuvieron a tomar caf en Amfissa y despus

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prosiguieron a Gravia, donde rentaron unas habitaciones para pasar ah la noche,
tomaron caf y salieron a pasear en el auto; por fin se detuvieron en un lugar donde haba
pasto y rboles.
El cielo se ve muy extrao coment Katrina y coloc las cosas de comer sobre el
mantel, que haba extendido en el suelo. Parece como de cobre crees que habr
una tormenta? mir a su alrededor, inquieta. Todo est callado.
Nos encontramos bastante alejados de la aldea y no hay mucha gente en estos parajes.
Tal vez haya unas cuantas cabaas habitadas por pastores. Tienes razn hay una
extraa quietud no hay viento y la neblina sonri Lucius para tranquilizarla. Es un
cambio de la nieve y de la lluvia.
Comieron y tomaron vino. Katrina estaba consciente de que Lucius quera toda su
atencin para decirle algo. Cuando terminaron y Katrina recogi todas las cosas que
haban empleado para su da de campo, se reclin contra una roca y dijo:
Me queras decir algo Lucius
As es la mir a los ojos, y he esperado hasta encontrar un lugar donde nada te
distrajera, para que escucharas lo que encierro en mi mente y en mi corazn.
Katrina se sinti enferma y dese no haber comido tanto queso. Con cautela pregunt:
Es as de importante? y antes que l pudiera responder. Tal vez adivine t
dijiste se detuvo sin aliento. La tierra bajo ella se mova, una sacudida tan ligera que
crey habrselo imaginado, en el mismo instante Lucius se incorpor y la acerc a l,
tom el brazo de Katrina con tal fuerza, que ella hizo un gesto de dolor, y la empuj hacia
un claro. A continuacin se acostaron en el pasto y la cubri con un brazo, al mismo
tiempo que el suelo volva a vibrar bajo ellos. Katrina poda sentir los movimientos y casi
grit, aunque intentaba mantenerse calmada.
Es un terremoto?
S, amor. Qudate quieta y si te pido que hagas algo, obedece de inmediato sin
protestar. No te preocupes, aqu estaremos a salvo.
No sucedi nada en los siguientes cinco minutos; haba una quietud enervante y Katrina
estaba nerviosa y aterrorizada. Si Lucius no hubiera permanecido junto a ella, estara
gritando, con un ataque de histeria.
El siguiente temblor fue ms prolongado y ms fuerte, algunas rocas empezaron a rodar
por las colinas y Katrina se dio cuenta, de una especie de rugido bajo ella. El ruido se hizo
ms intenso y entonces comprendi que no era bajo de ella, sino cerca de ellos. Haba
escondido la cara en el hombro de Lucius, ahora se atrevi a levantarla con cautela,
temerosa de lo que poda ver a su alrededor. No muy lejos de ellos, como a medio
kilmetro, la base de las colinas por donde haban conducido empezaba a deslizarse. Ella
lo contemplaba horrorizada.
Tambin nos va a suceder eso? logr decir por fin ella.
No, porque nos vamos a alejar de esta zona, nos iremos por la colina, seguiremos por
la carretera. Los temblores van en direccin este, oeste y la carretera va de norte a sur.
Cuando te diga que te levantes y corras, tienes que hacerlo cario, primero vamos hacia
el lugar donde comimos y despus dirgete a la carretera.

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Podrs conducir?
No lo creo, tendremos que caminar.
Katrina le dio gracias al cielo por traer zapatos bajos, despus trat de controlar las
nuseas, cuando sinti otro temblor, como si fuera una ola gigantesca, que desprendi
ms rocas. Se incorpor cuando Lucius le orden:
Ahora! y corri como una ciega, apretando la mano de l; por fortuna ces el
temblor.
Lograron llegar a la carretera y encontraron el auto estacionado, en un ngulo increble,
una llanta destrozada por una enorme roca. Dentro de l no haba nada que necesitaran;
tenan sus pasaportes y su dinero y la cesta de la comida haba desaparecido.
Vamos a caminar? pregunt Katrina, aunque saba muy bien que no tenan otra
alternativa. Est muy lejos a donde vamos?
No creo le respondi, para reconfortarla, tal vez no haya daado mucho al pueblo
se volvi y la mir de arriba abajo. Ests bien?
Claro que s agradeca poder sostener la mano de Lucius entre la suya.
La carretera estaba destruida en varias secciones y tuvieron que dar la vuelta y buscar
otro lugar por donde pasar, cuando se encontraban con fisuras enormes. Todo esto
asust mucho a Katrina, aunque guard silencio. Llevaban ms de media hora
caminando, cuando hubo otro temblor y Lucius la acerc a l, se echaron al suelo y la
cubri con un brazo. Ella no haba dicho nada, temblaba de miedo y l se inclin y la
bes.
Pobrecito amor, tienes mucho miedo?
No, si t ests junto a m dese no haber dicho nada.
Cuando ces el temblor la ayud a levantarse una vez ms.
El camino pareca interminable. Katrina por fin perdi la nocin del tiempo, estaba
sedienta y cansada y no quera pensar en lo que sucedera, si Gravia estaba tan destruida
que no tendran hotel; deseaba llorar. Se detuvieron en el camino y Lucius afirm:
Qu alegra, no parece que haya habido mucho dao en el pueblo! y seal las
casas que estaban a dos kilmetros de distancia. Qu eran dos kilmetros, cuando
exista la esperanza de tomar una taza de t y un bao? Katrina apresur el paso y
despus se qued titubeante, cuando llegaron a la calle principal de Gravia. Tal vez el
lugar no haba recibido todo el impacto del terremoto, pero el lugar estaba daado. Haba
paredes destrozadas, techos cados, una tubera de agua rota y las mercancas de
muchas de las tiendas yacan esparcidas por el suelo. El hotel casi no haba sufrido
desperfectos, faltaban azulejos de algunos lugares y las puertas estaban a punto de
caerse, el dueo sali de inmediato a recibirlos y empez a explicarles la situacin.
Lucius sent a Katrina en una silla y escuch y tradujo lo que el hombre deca.
Lo peor del temblor no fue en este lugar, las vas del tren estn bloqueadas, tambin los
caminos. No hay agua, tienen que ir a recoger una poca en el lugar donde se rompi la
tubera. Una o dos personas estn heridas, aunque no muy seriamente y nos aconseja
que durmamos al aire libre esta noche. l nos preparar algo de comer, en cuanto pueda

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obtener el agua y tambin te servir un poco de t o caf. Nuestro equipaje est seguro;
si deseas cambiarte, puedes hacerlo en cuanto tomemos una copa.
Katrina afirm con la cabeza. An estaba cansada, pero su naturaleza sensible empezaba
a surgir.
Crees que podramos ayudar a la gente? Supongo que tendremos que permanecer en
este lugar bastante tiempo.
Como respuesta, Lucius se acerc a Katrina, la bes con pasin y exclam:
Querida, eres una verdadera joya! La nica muchacha que conozco que pensara en
algo as, en vez de estar histrica o lista para arreglarse el maquillaje, o lavarse el cabello.
Katrina trat de no pensar en el beso y dijo con gran solemnidad:
Creo que yo tambin podra estar histrica y con mucha facilidad.
No te atrevas. Ya lleg el t, tmalo como una nia buena, yo estar aqu cuando
regreses.
S lo mir nerviosa. Y si hay otro temblor?
Yo estar aqu la sonrisa de Lucius estaba tan llena de ternura, que Katrina sali
corriendo.
Alguien haba trado agua, as que se lav lo mejor que pudo, se puso unos pantalones y
un suter delgado y volvi a bajar. Haba mucha gente en la calle, llevaban ropa de cama
hacia los olivares, que se encontraban al otro lado del pueblo; otros quitaban los
escombros, arreglaban ventanas rotas y puertas. No haba telfono, le inform Lucius,
tardaran en saber el dao causado por el terremoto.
Las Cavernas se ocuparn de alimentar a todo el pueblo; no ha electricidad, pero s un
par de estufas de petrleo que no se daaron le comunic. Lucius.
Qu puedo hacer para ayudar?
Alimentar a los nios; djame preguntar.
Era un buen trabajo y para ello no necesitaba saber griego. Katrina ayud en todo lo que
pudo y dese poder hacer ms. Lucius trataba de quitar los escombros, con otros
hombres y las ancianas llevaban mantas, hacia los huertos. Lo peor haba pasado, el
clima era ms fro y el cielo haba perdido el color extrao; ahora todo estara bien y ellos
podran proseguir con sus vacaciones, dentro de un par de das. Lo nico que no podan
usar era el coche
Ahora, se pregunt Katrina cmo regresaran a Atenas, aunque no molest a Lucius con
la interrogante; l tampoco sabra la respuesta y estaba demasiado ocupado. Cenaron
con toda la gente del pueblo y el dueo del hotel les dio mantas y almohadas, para dormir
al aire libre como todos los dems. El lugar estaba lleno de gente y de ruido y Katrina
demasiado cansada para molestarse. Antes de quedarse dormida, extendi la mano hacia
Lucius colocado junto a ella y le pidi:
Si no te importa, me gustara que tomaras mi mano.
Lucius as lo hizo, se dijeron buenas noches y ella se qued dormida.
Permanecieron en Gravia dos das y como no podan marcharse, decidieron ayudar con
verdadero entusiasmo; Katrina sospech que Lucius estaba feliz.

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Al final del segundo da, apareci un jeep con provisiones y medicamentos y con la noticia
de que se poda transitar por la carretera. Les ofrecieron a Lucius y a Katrina llevarlos a
Atenas. Todo el pueblo sali a despedirlos, cuando el vehculo se puso en marcha y
Katrina sinti brotar las lgrimas, cuando vio la ltima casa desaparecer en la distancia.
Lucius le dio un pauelo y ella sec sus lgrimas, antes de comentar que, tal vez,
regresaran algn da y volveran a ver a todas las gentes, que haban conocido en el
pequeo pueblo. Katrina le devolvi el pauelo y l lo guard, despus estrech la mano
femenina y se dedic a charlar con el conductor, hasta que llegaron a Delfos. Katrina
dese que Lucius no se detuviera en este lugar y as fue; el camino mejor y llegaron en
poco tiempo a Atenas.
El terremoto slo haba sido un pequeo temblor en esta ciudad, as que no haba dao
alguno. El conductor los deposit frente a la entrada del hotel Grande Bretagne y se
despidi con una sonrisa; esper hasta que lleg el portero para ayudarlos con el
equipaje. Katrina comprendi algunas de las palabras que dijo, ya que su ingls era muy
malo, pero de inmediato se dio cuenta de la cordial bienvenida que recibieron, de parte
del gerente cuando los vio entrar. Ella lleg a su habitacin, segundos ms tarde apareci
un camarero con una bandeja de t. La joven se quit la ropa, tom el t y se dispuso a
baarse, pensando en la comida que le serviran despus. Era maravilloso ponerse uno
de sus trajes tejidos y poder arreglarse el cabello y la cara con toda calma; despus fue a
la sala de estar donde la esperaba Lucius con un par de copas.
Parece un sueo coment y tom un pequeo trago de jerez, y se maravill ante la
elegancia de Lucius.
Existen pequeos defectos aqu y all, pero el conjunto es muy agradable la
observaba con tal intensidad que lo mir interrogante.
Tengo algo en la cara o estoy manchada?
No movi la cabeza. Estaba pensando que tienes un rostro del que un hombre
jams se cansa; te podra contemplar por horas y no aburrirme.
Katrina termin la copa de jerez. Trat de decir algo alegre, en su lugar le comunic:
Quieres decir que no hay nada llamativo
No, quiero decir que tu cara es tranquila, gentil, todo eso forma un conjunto muy
bello, Katie.
Nerviosa, hizo y deshizo con cuidado el nudo del cinturn del vestido, evit mirarlo a los
ojos. Deba tener mucho cuidado y no empezar a imaginarse cosas l quera ser
amable, como lo era un buen amigo. Con voz seria agreg:
Gracias Lucius eres muy amable y es el cumplido ms bonito que me has dicho en
toda mi vida cmo l guard silencio, ella continu: Podramos ir a cenar? Tengo
hambre.
Lucius estuvo de acuerdo y pareca un tanto divertido. Durante la cena hablaron del
regreso a casa, que sera dentro de un par de das. Despus de la comida salieron a
pasear y a tomar caf. No tenan mucho tiempo en el restaurante, cuando se detuvo la
anciana amable junto a su mesa.

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Qu sorpresa volver a encontrarlos! exclam feliz. Todo ha sido muy emocionante.
Hubo un temblor, ustedes ya lo saben
Lucius de pie, le sonri a la mujer.
S, acabamos de regresar, nosotros estuvimos cerca del epicentro.
Qu interesante! los ojos de la viejita se hicieron redondos, como dos platos. Me
gustara
La hermana se acerc a ella y la interrumpi:
Se nos va a hacer tarde para nuestra cena le record, con tono severo y mir a
Katrina con desagrado. Espero que la experiencia la haga recapacitaren el tipo de vida
que lleva coment airada. El ir por toda Europa como una loca, no es forma de
comportarse y a su edad lo debera saber muy bien.
Katrina la mir fijamente, los ojos muy abiertos. Fue Lucius el que respondi, la voz de l
era tranquila, pero haba algo en ella que hizo que la mujer retrocediera.
Creo que no sabe de lo que habla, seorita este Esta joven no es una loca, que se
pasa viajando por Europa; por el contrario, vive de maneta ejemplar en un pequeo
pueblo, donde ayuda a todos los que la rodean. Adems, es mi futura esposa, sea tan
amable de recordarlo. Buenas noches se volvi para sonrerle a la hermana de la mujer
y se sent. Cuando se marcharon, se volvi hacia Katrina y le dijo: Lo siento mi amor,
no es una mujer simptica.
Me sorprendi sonri Katrina de pronto. Gracias por las referencias!
Y cada una de las palabras que pronunci son ciertas, Katie. Querida Katie! le sonri
y le tom la mano. Seremos una pareja muy feliz.

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Captulo 9
Katie se qued muy quieta y mir a Lucius; deseaba dar la respuesta correcta, pero no
saba qu decir; el corazn le lata con tal fuerza, que pens que l deba escucharlo.
Lucius la mir sonriente diciendo:
No me crees? ella neg con la cabeza.
No, por supuesto que no, estoy segura de que eso mismo le has dicho a una docena de
muchachas.
Es evidente que ste no es el lugar ni el momento adecuado los ojos grises la
miraron con frialdad.
Para qu?
La charla que bamos a tener. Recordars que comenzbamos, cuando empez a
temblar.
Lucius, es necesario que la tengamos? Lo que trato de decir, es que no tienes que
explicarme nada. Yo s que nuestro compromiso es una farsa y que pareca lo ms
adecuado en ese momento; ahora has de querer tu libertad y no tienes que decirme
nada. Te devolver el anillo y les dir a todos en casa, que no somos compatibles o
algo as
Lo crees de verdad? la sonrisa de Lucius era burlona. Te dir algo, querida Katie.
Somos muy compatibles, los dos amamos el campo, la vida de la aldea, ir a pasear a
caballo, queremos a los perros y a los gatos, organizar el bazar de la aldea, pequeas
fiestas para nuestros amigos
Lo interrumpi:
Est bien, entonces dir que es porque hay otra persona en mi vida. Me enamor de
otro se detuvo y se sonroj. No creas que estoy enamorada de ti, t sabes a lo que
me refiero.
S, lo s Lucius estaba reclinado en su silla, los ojos entreabiertos. Es necesario
que profundices tanto? No eres capaz de aceptar las cosas como son, cmo se
supone que sean? Hemos sido amigos por tanto tiempo que no puedes verme como otra
cosa? Podras pensar en m como en tu esposo? Despus de todo llevas mi anillo.
Eso fue un engao, para que todos creyeran, para poner un fin a las tonteras de
Virginia.
En parte es cierto, pero no fue slo por eso se inclin hacia adelante y le tom las
manos. Escchame, no dir ni una sola palabra hasta que lleguemos a casa, pero
mientras tanto podras dejar de pensar en m, como si fuera tu amigo? Podras verme
como un hombre que acabas de conocer, y a quien le agradas? solt las manos de
Katrina y se volvi a reclinar en la silla. Maana ms vale que vayamos de compras,
para ver qu podemos llevarnos de recuerdo de este lugar. Adems, debo hacer algo con
el auto que alquilamos. No ser increble volver a dormir en una cama otra vez?
Katrina respondi sin poner atencin. Qu haba tratado de decirle? Qu se haba
enamorado un poquito de ella? Qu el casarse podra resultar de conveniencia mutua?
Ella dese que fuera la primera alternativa, pero l no pareca amarla. Haba peores
destinos que casarse con alguien, que conoca de toda su vida. Sabra todo de l, sus

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defectos y sus virtudes, los conoca desde nia. Cmo podra seguir actuando como si
slo fuera una buena amiga, cuando estaba locamente enamorada de l? Decidi que era
mejor no preocuparse en ese momento y habl sobre las compras que deseaba hacer.
Pasaron muy amigables el da siguiente, buscaron regalos adecuados, fueron a ver el
cambio de la guardia frente al Palacio Imperial, caminaron por los jardines y tomaron caf
bajo los rayos del sol y como era su ltima noche en Atenas, salieron a cenar. Abordaron
un auto de alquiler, que los llev a uno de los restaurantes que estaban a lo largo de la
costa, hacia Sunion. Se quedaron hasta muy tarde, regresaron despus de la medianoche
e hicieron arreglos de encontrarse al da siguiente, junto a la piscina del hotel.
Cuando Katrina lleg al lugar de la cita no haba nadie ms, slo Lucius que iba y vena
dentro del agua. Ella se meti por uno de los lados y empez a nadar despacio, hacia el
otro extremo. Lucius la pas varias veces y la salud feliz y cuando ella nad dos veces el
largo de la piscina, sali y le dijo que lo vera para desayunar.
Katrina se visti con toda lentitud, arregl la maleta y fue hacia la sala. l ya estaba ah,
sentado en un sof, con los pies sobre la mesa y con un peridico en las manos.
Ya hice mi equipaje le anunci satisfecha.
Eres inteligente! Nuestro avin no sale hasta las dos de la tarde. Pens que tal vez te
gustara tomar un ltimo caf en la plaza, o quiz prefieras ir a ver otros lugares de
inters.
No hemos visto todo? No, an queda mucho por ver. Creo que lo ms agradable sera
tomar caf y no hacer nada.
La maana result muy agradable, pasearon por donde se les ocurri antes de regresar al
hotel, para comer y guardar las ltimas cosas en las maletas; despus fueron al
aeropuerto. Pareca que haban transcurrido ms de dos semanas, desde que empezaron
sus vacaciones. Katrina se sent junto a la ventana, se abroch el cinturn de seguridad y
abri la revista que Lucius le haba comprado. El avin estaba casi vaco; eran los nicos
en primera clase. Despus se acomod para leer la revista, acept el t que le trajeron y
no intent hablarle a l; estaba muy concentrado en un libro de leyes. Hoy no haba
nubes, observ los campos y las pequeas ciudades que desaparecan debajo de ellos.
Katrina cerr los ojos y trat de dormir, hasta que Lucius se inclin sobre ella para ponerle
el cinturn de seguridad; el avin aterrizaba en Heathrow.
Cumplieron la rutina de entregar pasaportes, recoger el equipaje, pasar la inspeccin
aduanal y por fin salieron del aeropuerto, para encontrar el auto de Lucius afuera. Katrina
entr en el vehculo; ya era de noche, haca fro y se alegr de haberse puesto el abrigo.
Nos detendremos a comer en algn lugar le inform Lucius, cuando se sent junto a
ella. Estarn despiertos en tu casa?
Le dije a Lovelace que regresaramos tarde; l jams se duerme antes de las once de la
noche.
Para esa hora estaremos en casa.
Las carreteras estaban casi desiertas y en poco tiempo haban llegado a Oxford. Lucius
se detuvo en la esquina de High Street y la llev a cenar a La Sorbonne. El dueo les
sonri amablemente, y los llev a una mesa retirada y de inmediato apareci el camarero

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para tomar la orden del vino; era maravilloso volver a tomar jerez, pens Katrina, mientras
decida si comer carne o pollo con championes; al fin eligi la carne, de postre pidi
crepas y tom un licor escogido por Lucius. Todo era muy agradable y acogedor, con la
fra noche de enero lejos de ese lugar clido y con la idea de que, al fin, dormira en su
cama.
Lucius se detuvo frente a la casa de Katrina, a las once y media.
Todava haba luces en el vestbulo. Lovelace estaba ah, les dio la bienvenida antes que
pudieran sacarlas maletas del auto.
Bienvenida seorita Katrina y seor Lucius. Hay caf y algo de tomar en la sala. Yo me
encargar del equipaje.
El fuego todava arda en la chimenea y sobre la mesa haba una bandeja. Katrina se
quit el abrigo, dej caer los guantes y la bolsa en una silla y se sent.
Qu agradable! Lucius pon tu abrigo sobre una silla y acrcate al fuego; toma un poco
de caf antes que te marches se volvi hacia Lovelace, que en ese momento entraba
con unos bocadillos. Todo estuvo bien durante mi ausencia?, hubo alguna noticia?
Nada que no pueda esperar hasta maana, seorita Katrina. La seorita Virginia y el
seor Lovell ya estn aqu. Llamaron para saber cundo regresara usted.
Qu bueno! Supongo que vendrn maana a verme. Ya vaya a descansar Lovelace,
yo cerrar la puerta. Debe estar agotado. El caf est delicioso.
La extraarnos, seorita Katrina le sonri el sirviente y s que en la casa
Stockley, todos estn ansioso por volver a ver al seor Lucius.
Les dio las buenas noches y con gran dignidad, se march.
Fueron unas vacaciones maravillosas, muchsimas gracias Lucius.
Es agradable volver a casa?
S, todo fue increble, jams lo olvidar.
No me digas que recordaras todos los dioses griegos, sus templos, las iglesias
bizantinas
Claro que no quiero decir que recordar a la gente, las aldeas, los paisajes y a ti
agreg en silencio.
Ahora regresar a casa baj la taza vaca y se incorpor. Cobb tambin debe
dormirse, ya es bastante viejo. Maana vendr a verte.
Katrina se levant y camin con l hasta el vestbulo y ah se qued de pie, mientras
esperaba a que l se pusiera el abrigo y abriera la puerta; regres de inmediato a donde
estaba ella.
Lo nico que yo recuerdo es a ti la voz de Lucius era baja. T eres mejor que
cualquier diosa griega se inclin para besarla, al principio el beso fue tierno, despus
no. Su adis qued como un eco cuando cerr la puerta.
Katrina se qued inmvil, dese que Lucius regresara a besarla otra vez, como lo haba
hecho; l no volvi, por fin cerr la puerta y subi a su habitacin, junto a ella iba Bouncer.
La joven se meti en la cama, pero no pudo conciliar el sueo.
Con el viaje y la noche de insomnio, el aspecto de Katrina resultaba muy mal a la maana
siguiente y para empeorar la situacin Lucius la llam para decirle que tena que ir a

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Londres y que no regresara hasta la noche. Pas una hora con la seora Beecham en la
cocina, revis el correo y protegida del fro y de la humedad, sac a Bouncer a dar un
paseo. Cuando regres encontr a su hermana frente al fuego, en la sala.
Virginia se mostraba maravillosa, bronceada por el sol, radiante de felicitad y con ropa
muy elegante, aunque inadecuada: traa pieles y ante. Mir a Katrina con ojo crtico.
No se ven los resultados de dos semanas en Grecia fueron las primeras palabras de
Virginia. Qu te hiciste?
Katrina llam para que les trajeran caf y se sent junto al fuego.
Hace fro afuera. Te veo maravillosa Virginia. Cmo te fue en tu luna de miel?
Muy bien mucho sol y James me compr toda la ropa que quera, tanta que no creo
poder usarla jams. Voy a Londres, a recoger un vestido que me tuvieron que arreglar.
Regresars esta noche?
Por supuesto, mi suegra tendr una cena muy aburrida y debemos ir. Qu hiciste en
Grecia?
Vimos muchas ruinas.
Qu espanto, qu aburrido! En dnde est Lucius?
Fue a Londres, pasar ah todo el da se incorpor Katrina para servir el caf.
Tienen que venir a cenar con nosotros muy pronto.
Todava traes el anillo coment Virginia al tomar la taza. No me digas que el
compromiso es en serio pareca tan sorprendida, que Katrina respondi cortante.
Acaso no fuiste t la primera en empezar todos estos rumores? Lo siento cario. No
quise enfadarme; no dorm bien y estoy cansada.
Virginia termin el caf y se levant del sof.
Tengo que marcharme. Comer en Londres, para poder regresar antes que haya
mucho trnsito, te llamar ms tarde.
Virginia subi a su auto y lo puso en marcha a toda velocidad, como siempre, pens
Katrina y regres junto a la chimenea a tomar otra taza de caf, antes de contestar la
correspondencia.
El cielo gris de la maana se oscureci an ms y empez a llover. Termin todas las
cartas antes de la media tarde, envolvi la cubierta del libro que pensaba llevar a Londres
y empez a servirse la primera taza de t, cuando escuch que alguien llamaba a la
puerta, despus unos pasos rpidos en el pasillo y apareci de nuevo Virginia.
A tiempo para tomar el t coment con una sonrisa muy amplia la rubia. Qu tarde
ms espantosa! se volvi para asir el plato y la taza que traa Lovelace y mir a Katrina.
Virginia haba dejado caer el abrigo sobre la silla y se haba sentado en el sof junto a la
chimenea.
Slo tomar una taza de t. Debo de regresar a casa, pero tena que venir a verte. Hay
algo que debes saber.
Katrina estudi el hermoso rostro de su hermana; se vea emocionada como cuando una
nia est a punto de revelar un secreto. Sonri y le dijo:
Cuntamelo, querida.

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Sal de Harrods y tuve que esperar un poco por la lluvia, caa a cntaros. Y a quin
crees que vi? y como Katrina no habl: Lucius con una hermosa mujer del brazo.
Le rodeaba los hombres con un brazo y ella lo miraba llena de se ri Virginia. T
sabes dulce y llena de adoracin; le hizo la parada a un taxi y ella subi, se despidieron
con un beso; no se dio cuenta de que yo estaba ah.
La boca de Katrina estaba seca, an as logr hablar con naturalidad.
Y qu importa, amor? No es la primera muchacha que l besa y por qu no habra de
hacerlo si as lo desea?
l est comprometido, o no? Aunque todo sea una farsa estoy segura de que lo
hicieron para vengarse de m; todos creen que ustedes van a casarse agreg
molesta: No me tienes que creer!
Te creo. A qu se debe tanta indignacin?
Tengo que irme a casa se levant. Ests enamorada de l? Supongo que creste,
que no me iba a dar cuenta; te aconsejo que hagas algo al respecto.
Por qu habra de hacerlo? logr decir con frialdad. Les mando todo mi amor a
James y a su madre. Tenemos que acordar una fecha para cenar juntos.
Virginia la mir malhumorada y altanera sali de la habitacin; Katie escuch la voz de su
hermana en el vestbulo, le habl con demasiada frialdad a Lovelace.
Katrina ya casi terminaba su cena, cuando lleg Lucius. Lovelace vena detrs, iba a
colocar un servicio para l.
No puedo quedarme Katie, ya se me hizo tarde. Cmo te fue hoy?
Katrina decidi no hacer caso a los chismes de Virginia; an as su voz era un poco
fingida.
En realidad tuve muchas cosas que hacer. Cmo te fue en Londres?
Horrible! Vas a cabalgar maana?
No, no puedo respondi, con demasiada premura Katrina. Este tengo una cita
con los editores.
Lucius la mir, con los prpados entrecerrados.
No malgastes tu tiempo, te acaban de encomendar otra comisin?
S, eso es prosigui nerviosa, era muy mala para mentir. Ser muy agradable tener
algo en que ocuparme.
No te molestes se acerc Lucius a la puerta. Ya s el camino hizo una pausa
antes de salir. Has visto a Virginia?
Vino esta maana y regres cuando iba para su casa, tom el t conmigo lo mir
de reojo y volvi a ver el plato que tena enfrente. La vi maravillosa.
Lucius no respondi, nada ms movi la cabeza.
Katrina tendra que ir a Londres, era muy malo mentir y ahora convertira el engao en
una verdad a medias; sin duda tendran algn trabajo reservado para ella en la casa
editora.
Sali temprano y cuando lleg a Londres fue directa a los editores, se puso feliz al
enterarse de que, en efecto, tena que disear otra portada de un libro. Ahora, si Lucius
deseaba evidencia concreta de su visita a Londres la tendra, no es que l le pidiera una

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explicacin Desde que tena uso de razn, l jams haba dudado de algo que ella le
afirmara. Tom caf con el publicista, se pusieron de acuerdo en la fecha de entrega y
regres a su auto. Ya que estaba en la ciudad, decidi comer ah y buscar un par de
zapatos, para reemplazar los que haba arruinado en su viaje a Grecia. Estacion el auto
y comi en un pequeo restaurante cerca de la calle Old Bond y se fue a comprar los
zapatos que necesitaba. Los encontr con facilidad y caminaba de regreso a su vehculo,
trataba de decidir si volva de inmediato a casa o si se quedaba otro par de horas en
Londres a tomar su t y no regresar hasta la noche. Estaba parada en la esquina de la
calle Conduit y Bond, esperando el cambio de luz, cuando vio a Lucius. Sala del Hotel
Westbury y con l vena una rubia, esbelta y atractiva. Se alejaron de ella y prosiguieron
por la calle Conduit; Lucius no se fij en Katie, estaba demasiado ocupado con la rubia.
Katrina se qued inmvil, no poda apartar la vista de ellos y una mujer impaciente la
empuj, cuando cruz la calle. Se qued esttica, sin percatarse de todas las personas
que la rodeaban y que la miraban irritados, porque obstrua el paso. Ya casi no poda ver
a Lucius y a su acompaante, se haban detenido y el brazo de l rodeaba los hombros
de la muchacha. Katrina respir muy profundo y camin por la calle Bond, para regresar a
su auto. Tuvo que reprimir el impulso de correr detrs de ellos y exigirle que le dijera
quin era la joven; aunque con cada paso que daba se alejaba de ellos, su mente no
poda dejar de pensar en lo que haba visto, as continu hasta regresar a Tow y
estacion el auto.
A la hora de la cena, jug con la comida que tena sobre el plato; despus fue a la sala y
se sent con Bouncer frente a la chimenea. Virginia tena razn despus de todo. La
pequea y vaga esperanza, de que Lucius empezara a enamorarse de ella y que haba
surgido por el beso que l le haba dado despus que llegaron a Grecia, dos das antes,
empez a morirse con lentitud. Decidi que tena que ponerle fin a todo; tendra que
regresarle el anillo y que todos murmuraran de ellos por unos das. Supuso que tendra
que dar una explicacin, no importaba que tan tonta fuera sta; la idea era que las cosas
prosiguieran como siempre. Estaba tan encerrada en sus pensamientos, que no escuch
cuando entr Lucius.
Hola! la salud como de costumbre y le sonri. Se detuvo, al verle la cara. Qu te
sucede? pregunt cortante.
Hoy fui a Londres respondi Katrina. Te vi, estabas con una muchacha fue en
frente del Hotel Westbury. Cuando Virginia vino ayer a verme, me dijo que te haba visto
con ella y yo yo pens que slo que slo quera causarme problemas y le dije que no
crea nada de lo que deca
Ahora s la crees? los ojos de Lucius parecan dos hielos.
Te vi! a pesar de todo, la voz de Katrina se oa histrica.
Y eso qu prueba? ella ignor la pregunta.
T dijiste que habas decidido casarte, que este compromiso nuestro, no era ms que
para ponerle fin a las tonteras de Virginia y es ridculo que continuemos as trat de
ahogar las lgrimas que amenazaban con brotar. Aqu tienes tu anillo, gracias por
dejarme usarlo; les dir a todos que he cambiado de parecer.

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Ella extendi la mano y l lo tom, sin decir una palabra y cuando se atrevi a verlo a los
ojos, se dio cuenta de que estaba furioso. Tena un temperamento muy fuerte, que saba
ocultar tras una mscara de frialdad y que resultaba peor que un arranque de clera;
Katrina no se preocup, ya tena demasiados aos de conocerlo e hizo un ltimo intento.
Seguiremos siendo amigos?
Lucius estaba reclinado sobre una mesa, pasaba el anillo de una mano a otra.
Qu te hace pensar eso, querida?
Lucius se march, antes que ella pudiera responder.
Katrina se fue a la cama y llor como lo haca cuando era nia. Despus se sinti un poco
mejor y por fin cansada y deprimida, se qued dormida.
A media maana del da siguiente, record que Lady Ryder dara una fiesta esa noche;
los invitados estaban citados a las seis de la tarde. Katrina haba aceptado ya la invitacin
y Lucius estara presente. No era el lugar ideal, para que la gente se enterara del
rompimiento de su compromiso; tal vez lo ms adecuado sera comportarse como de
costumbre y no decir nada, en especial cuando tambin estaran ah Virginia y James.
Decidi llegar tarde y retirarse temprano, un dolor de cabeza o de muela; o tal vez sera
mejor que la llamara Lovelace y le dijera que tena que regresar a casa; no era necesario
decir por qu tena que marcharse. Muy satisfecha con su plan y con la solucin que
haba encontrado para una situacin tan incmoda, regres a su habitacin y revis el
closet. El traje de terciopelo color caf y el collar mbar.
Desde la ventana, poda ver el Bentley estacionado frente a la casa Stockley y decidi
llevar a pasear a Bouncer esa tarde; no se detuvo a ver si Lucius iba a algn lado.
Regres a casa despus de la caminata y tom una taza de t, antes de subir a
cambiarse de ropa. No se apresur y Lovelace que amaba la puntualidad, la miro con
desaprobacin, cuando Katrina sali y se subi al auto; la expresin del hombre cambi,
en cuanto escuch las instrucciones de la joven:
Deseo que me llame dentro de una hora a la casa de Lady Ryder.
Muy bien seorita Katrina se mostr curioso.
Deseo marcharme antes que nadie, Lovelace; por favor no lo olvide.
La sala de Lady Ryder estaba casi llena cuando lleg Katrina, en cuanto entr vio a
Virginia y a James. Lady Ryder, despus de darle la bienvenida y de pedirle que viniera a
tomar el t un da, con ella para que le contara todo sobre el viaje a Grecia, la dej para
que saludara a los dems amigos. Acababa de charlar con Virginia y James y se detuvo a
hablar con la seora Moffat, cuando entr Lucius. La muchacha con la que Katrina lo
haba visto en Londres vena con l y se sorprendi cuando vio que Lady Ryder la
saludaba con un beso y que se mostraba con la joven como si fuera una vieja conocida.
Katrina trataba de poner atencin a lo que la seora Moffat le deca, pero no poda apartar
los ojos del tro y cuando Lucius levant la vista y la mir a los ojos, no pudo dejar de
observarlo.
Ya lleg Lucius afirm la seora Moffat; era una mujer que siempre comentaba sobre
lo obvio. Y quin es esa joven tan hermosa que est junto a l? Viene hacia nosotros.
Es amiga tuya?

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Ms bien dicho, pensaba Katrina, una enemiga mortal y aunque sonrea, su rostro estaba
plido.
La muchacha se detuvo frente a ella y Katrina le sonri.
No has cambiando, Katie coment la chica delante de ella. No me recuerdas? Soy
la prima Mary, la que se suba a los rboles junto contigo y Lucius, cuando vena de
vacaciones en el verano.
Santo cielo, Mary! abri los ojos y la boca, sorprendida. No se supone que ests
en Canad?
No tontuela. se ri. Estoy aqu. Mi esposo an permanece all, ser transferido
dentro de un par de semanas y me mand primero para buscar una casa. Llegu a
Londres hace dos das. No sabes lo agradecida que le estoy a Lucius; l me ha ayudado
mucho. Me dijeron que Virginia se cas, tengo que desearle toda la felicidad del mundo.
Supongo que sigue igual, tan consentida como siempre no es cierto? Cundo se van a
casar t y Lucius? Al verlo en Oxford, no me quiso decir nada Es un secreto? mir la
mano izquierda de Katrina. En dnde est el famoso anillo de zafiro? se volvi, para
ver a Katrina a los ojos. Qu le sucedi a tu dedo?
Me lo quem; nada serio, pero no toleraba el anillo se sonroj al decir la mentira.
Ya encontraste un lugar donde vivir?
S, gracias al cielo ayer fui con Lucius y firm el contrato de arrendamiento; l me
asisti en cada momento; despus fuimos a celebrar el evento al hotel Westbury. Llam a
Laurie y l tambin est encantado, llegar la semana prxima. No sabes cmo lo
extrao. Qu te parece despus de cinco aos! Y te contar otra cosa tendr un beb
en julio.
Qu maravilloso! Es increble volver a verte, debes venir a mi casa, tienes que
quedarte conmigo. .
Con los dos la corrigi Mary. Lucius viene para ac, cunta gente hay en este
lugar!
Katrina haba sentido pnico de encontrarse con l cara a cara, no debi preocuparse.
Hola, Katie la saludo como siempre, afectuoso y cordial. Tambin sonri; sus ojos
eran fros cuando la mir. Te cortaste el dedo? pregunt con naturalidad y Katrina
volvi a sonrojarse.
Me quem no es nada serio; estar bien para maana.
Katrina trat de pensar en algo de qu hablar. Lucius no la iba a ayudar y Mary la
observaba, sonriente y divertida. Por favor, Seor, que me llame Lovelace, rog en
silencio Katrina y suspir con alivio cuando vio que Lady Ryder se aproximaba a ella.
Querida, te llam tu mayordomo, pidi que te dijera que regresaras a casa lo ms
pronto posible, no ha sucedido ninguna catstrofe, me explic, pero dice que slo t
puedes solucionar el problema.
La expresin del rostro de Katrina mostr todo lo que senta, era como si la hubieran
salvado de una muerte segura.
Qu aburricin! exclam Katrina; el alivio que senta se reflej en su voz y Lucius la
mir.

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Quieres que te lleve a casa? le pregunt l, divertido.
No no es necesario, gracias. No no creo que sea nada importante. Te ver
pronto Mary llmame, lo hars? Ha sido maravilloso verte
Se despidi de Lady Ryder y se march. Por fin haba terminado todo y segn ella, lo
haba logrado muy bien. Haba sido una idea genial lo de que llamara Lovelace y que se
pusiera una venda en el dedo. Camino a casa, se puso a pensar en los das venideros.
Haba una o dos fiestas a las que tambin ira Lucius; se tendra que enfermar de un
resfriado o algo parecido y ya para entonces, l no estara enfadado y ella se
disculpara Se detuvo frente a su puerta, sin salir del auto. No podra evitarlo, no le
quedaba ms remedio que decirle toda la verdad y l tendra que llegar a la conclusin
que quisiera. En su mente, an recordaba que l tal vez la quisiera un poco, pero el
visualizar los ojos fros de Lucius, terminaban con esa pequea esperanza.
Se baj del auto, despus de un instante volvi a subir a l y lo estacion en el garaje.
Le trajeron una bandeja para la cena y llev a Bouncer a pasear; despus se fue a la
cama y pas la mayor parte de la noche pensando en lo que le iba a decir a Lucius. Ahora
estaba interesada en decirle todo y l tendra que aclarar las cosas. Ella no dudaba que l
lo hara con mucha facilidad.
Katrina se levant tarde, se mostraba fea y cansada; sac a Bouncer a caminar y despus
decidida, se puso un abrigo sobre el suter y se dirigi a la casa Stockley. Cobb, que
cruzaba el vestbulo en ese momento abri la puerta y ella le comunic:
No se moleste en avisarle a Lucius que estoy aqu, ir directamente.
Lucius estara en el estudio y Katrina cruz el vestbulo con Cobb detrs de ella, llam a la
puerta y entr. Lo vio sentado detrs del escritorio, su gerente frente a l. Lucius levant
la vista cuando la vio y ella se qued parada junto a la puerta.
Lo siento yo no saba que estaba alguien contigo pareca desesperada.
Katie! se levant al verla, la voz de l era dulce. No te vayas le entreg al
gerente unos documentos. Encrguese de esas reparaciones, Tim y vigile el precio del
alimento para ganado que pedimos. Lo dems lo veremos maana.
Cuando al fin estuvieron solos, le dijo a Katie:
Te escucho. Deseas tomar asiento?
No al verlo, se le olvidaron todas las cosas que haba planeado Lucius, yo no saba
que era Mary yo yo pens que era otra muchacha la joven con la que te ibas a
casar. De verdad que lo siento por haberme portado tan mal, ni siquiera te di la
oportunidad de dar una explicacin, pero de nada hubiera servido. Lo que trato de decir
es que ya no puedo seguir as; todo tan enredado respir muy profundo. Lo que en
realidad vine a decirte, es que he estado enamorada de ti desde hace mucho tiempo, que
complica la situacin demasiado ya no lo poda ver a la cara, pero se senta aliviada al
decir lo que senta, como cuando nia. Pens que si me alejaba, tal vez a la casa de
la ta Edna en Escocia se detuvo al escuchar la risa de Lucius.
Mi querida nia!le dio la vuelta al escritorio y la rode con sus brazos. Mi querida y
adorada nia, qu tonteras dices, lo nico sensato que has dicho es que me amas. Yo
pens qu jams lo aceptaras! El motivo por el cual sal tanto con Virginia, fue porque as

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tena la oportunidad de verte con ms frecuencia y la razn por la cual suger que nos
comprometiramos, fue porque cre que era una oportunidad, mandada del cielo, para
que t me vieras con otros ojos y no como una amiga. Pens que en Grecia lo estaba
logrando
Lucius levant la mano de Katrina y le quit la venda, de inmediato sac el anillo de uno
de los bolsillos de la chaqueta y se lo puso.
Eres encantadora y te amo, amor mo. Creo que te he amado desde que eras una nia
y pensar que te he visto convertida en una mujer tan bella
Bella? pregunt incrdula.
Bella se inclin y la bes y despus aadi: Tengo un permiso especial, en mi
bolsa, para que nos casemos de inmediato. Tienes que usar el vestido rosa y el sombrero
que est adornado con rosas, te veas hermosa
Hablas en serlo? T dijiste: Rosas y Champaa le sonri.
Soy un hombre muy romntico la volvi a besar apasionado.

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