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La libertad en el Leviatn de Thomas Hobbes

Whether a commonwealth be monarchical or


popular, the freedom is still the same
Hobbes, Leviathan. Ch. 21
Este ensayo tiene como objetivo caracterizar la reciente lectura de
El Leviatn que ha hecho el historiador de la escuela de Cambridge,
Quentin Skinner. Como lo veremos, el carcter novedoso y quizs
indito de su lectura consiste en el papel central que cobra la
dimensin de la libertad, interpretada sta, ms all de los
presupuestos liberales con los que usualmente es concebida en
Hobbes. Esta novedad radica en que, es Skinner, quien evidencia que
en El Leviatn la libertad adquiere un sentido particular que consiste
a grandes rasgos en esto: mientras que en las obras anteriores como
en Elements y en De Cive, la libertad natural era abandonada en
busca de la constitucin de un pacto que origina el Estado
(commonweath), en El Leviatn, una vez Hobbes dice que los
hombres para alcanzar la paz han fabricado al Estado, bajo ninguna
perspectiva se abandona aquella libertad natural de los seres
humanos. Esto significa que, en El Leviatn, la construccin del
hombre artificial que vendra a encadenar a los sbditos a travs de
leyes artificiales, no excluye, sin excepcin, aquella libertad que es
definida, en el captulo 21, como la ausencia de obstculos externos
que impiden el movimiento de cada quien. Segn Skinner, como lo
veremos detenidamente, esta nocin de libertad es el aporte de
Hobbes, sin lugar a dudas, a la tradicin republicana.
Para efectos del desarrollo del objetivo de este ensayo, partiremos,
en primer lugar, de la lectura que hace Carl Schmitt de Hobbes en su
libro El leviatn en la doctrina del Estado de Thomas Hobbes (1938).
Comenzar con esta lectura nos permitir poner en evidencia la
novedad de la lectura de Skinner, en la medida en que Schmitt no
renuncia a decir que el aporte fundamental de El Leviatn no radica
en la propuesta de libertad que nos presenta Hobbes, sino ms bien
en el papel de la autoridad como fundamento del poder poltico,
auctoritas non veritas. A juicio del jurista alemn, todo intento por
fundamentar el poder del Estado a travs de la verdad, da por
terminada con la figura irresistible, neutral y tcnica del hombre
artificial, y es la libertad, al menos individual, la que provoca su
destruccin. Schmitt opta por interpretar la libertad en El Leviatn
como el elemento destructivo del pacto social, puesto que la concibe

como individual y privada, y adems constituy el fundamento del


liberalismo poltico que hizo prevalecer los derechos individuales
sobre el derecho pblico. Siguiendo lo anterior, en segundo lugar,
introduciremos la lectura de Skinner que hace del filsofo poltico de
Malmesbury, en Hobbes and Republican Liberty (2008). En esta
parte pondremos de manifiesto la importancia que Skinner le ofrece
a la nocin singular de libertad que aparece en el captulo 21 de El
Leviatn. A diferencia de Schmitt, Skinner se va a preocupar por
mostrar cmo Hobbes logra demostrar que la libertad prevalece en
el estado artificial de la sociedad civil, y es lo que posibilita la fuerza
irresistible del Leviatn.
Finalmente, siguiendo cierta bibliografa secundaria nos centraremos
en las respuestas que ha sucintado la lectura skinneriana de Hobbes,
al menos desde dos perspectivas: desde la del profesor de la
Universidad de Columbia, David Johnton y la de Miguel Saralegui,
profesor de la Universidad de Navarra.
La implacable mquina
Podemos decir que le lectura de Schmitt sobre el pensamiento de
Hobbes, al menos en El Leviatn, est marcada por las implicaciones
que trae consigo pensar al Estado como el primer producto mecnico
que crearon lo seres humanos en la era de la tcnica, en palabras del
jurista alemn, El Estado que surgi en el siglo XVII y se afirm en
el continente europeo es una obra humana y distinta de todas las
anteriores de formas de unidad poltica. Incluso podra ser indicado
como el primer producto de la era tcnica, el primer mecanismo
moderno de gran estilo. [] (Schmitt, 2008, p. 94) Qu trae de
distinto el Estado frente a las formas anteriores de organizacin de
las comunidades polticas? El razonamiento de la lectura de Schmitt
es claro: en el estado de naturaleza en el que se pone en marcha una
bellum ommniun contra ommes, prende la chispa de la razn de los
hombres considerados como homo homini lupus, para abandonar tal
estado motivados por el miedo. Segn la lectura schmittiana, este
abandono adquiere una dimensin particular, pues para abandonar el
estado de naturaleza, los hombres se renen a travs de su
capacidad del entendimiento para crear una mquina irresistible,
neutral y tcnica. Esta mquina aunque es producida por los
hombres en el pacto social es absolutamente exterior a ellos, pues
no se constituye por, sino con ocasin de, el consenso (Ibd., p. 93)
Cuando Schmitt nos dice que la mquina se constituye con ocasin
del pacto celebrado entre los hombres quiere decir dos cosas: por un
lado que el Estado no es la reunin del pueblo para constituir los

fundamentos de la unidad poltico y por el otro, que la condicin


misma de mquina que adquiere el estado lo hace apartarse del
consenso que le dio nacimiento. El Estado nace bajo la necesidad de
asegurar la existencia fsica terrenal de los sbditos, y su fuerza
radica en que adquiere la forma de Dios terrenal o de Deus mortalis.
El esfuerzo de los hombres por crear a un hombre artificial radica en
que ste al ser producto de los humanos est apartado de cualquier
fundamento Sacro del poder poltico y as mismo de cualquier poder
particular asociado a las pasiones individuales, por eso el carcter
central del hombre artificial es su neutralidad, es decir, la ausencia
de verdad alguna sobre el ejercicio de lo poltico. A juicio de Schmitt
Hobbes logra tal sofisticacin en su concepcin de la poltica cuando
logra comprender a este Deus mortalis como la conjuncin entre
animal-hombre-mquina y Dios (Ibd., p. 90)