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EXPOSICION

En un alto porcentaje de plantas de tratamiento de aguas residuales el sistema de


lodos activados es una etapa clave para la adecuada depuracin del agua.
Generalmente, esta etapa viene precedida por un pretratamiento de eliminacin de
slidos gruesos y de un tratamiento primario donde se elimina gran parte de la carga
principalmente material suspendido y coloidal que afecta el desempeo del tratamiento
secundario, donde se remueve principalmente el material soluble.
El flculo biolgico es un conglomerado de clulas vivas y muertas, colonias de
filamentosas, sales precipitadas, partculas inorgnicas como arenas y fibras orgnicas.
Todos unidos en una matriz, que incluye polmeros orgnicos segregados por las
mismas bacterias. Bacterias libres, protozoos y ocasionalmente organismos ms
grandes estn presentes alrededor de los flculos.

FUNCIONAMIENTO
La agitacin evita sedimentos y homogeneiza la mezcla de los flculos
bacterianos con el agua residual. La aireacin requerida tiene por objeto
suministrar el oxgeno necesario tanto para las bacterias como para el resto de
los microorganismos aerobios. El oxgeno puede provenir del aire, de un gas
enriquecido en oxgeno o de oxgeno puro.
Este proceso puede ser considerado como de un proceso de autodepuracin
acelerada, reforzada y controlada artificialmente. Los fenmenos que se
presentan son exactamente los mismos que en los ros o lagos naturales, pero
en las balsas de aireacin los organismos se agrupan apretadamente en un
espacio reducido y en gran nmero.

5.4 VARIACIONES EN EL PROCESO DE AIREACIN EN LODOS ACTIVADOS:


5.4.1 AIREACIN CONVENCIONAL:
En este proceso, el influente llega a un sedimentador primario donde se
separan parte de los slidos sedimentables, por lo que la DBO del agua que
pasa al digestor biolgico disminuye y puede ser tratada ms eficientemente.
En el digestor aerobio, que puede ser aireado por aireadores superficiales o por
difusores de aire, se da el tratamiento biolgico. Despus de un periodo de
retencin de 6-8 horas, el licor mixto pasa a un sedimentador secundario,
donde los lodos activados se separan del seno del lquido y una parte de ellos
son reciclados al reactor biolgico y otra parte es extrada para mantener el
balance de slidos en el reactor.
5.4.2 AIREACIN ESCALONADA: Este tipo de proceso es bsicamente similar al
convencional, con la diferencia de que la aireacin se hace de acuerdo a la

DBO ejercida por el lquido en tratamiento. Como a la entrada del reactor, el


agua tiene un alto contenido de material orgnico disponible, la demanda de
oxgeno ser mayor. En la salida del reactor, la cantidad de material
biodegradable ser mucho menor, por lo que la cantidad de oxigeno que se
demanda es menor y se suministra menos oxgeno para aprovechar ste mas
eficientemente.
Para esto, los aeradores ya sean superficiales o por difusin, se colocan de
manera tal que a la entrada, las unidades de aireacin son mayores que las
que se encuentran dispuestas al final del reactor. Este tipo de reactor se
adapta bien a aguas que tienen un alto contenido de DBO, mayor a lo que se
tiene en aguas domsticas.
5.4.3 AIREACIN POR PASOS: En esta modificacin del proceso, el influente se
distribuye uniformemente en varias secciones del tanque, y los lodos de
retorno entran directamente a la primera seccin del digestor. De esta manera
se tiene una demanda de oxgeno mas uniforme, y puede ser aprovechado con
mayor eficiencia.
5.4.4 AIREACIN MODIFICADA: El tipo de reactor para esta variante del proceso
es similar al de la aireacin convencional o al de aireacin escalonada. Lo que
hace la diferencia en este proceso es en las condiciones de operacin: en
aireacin modificada se tiene una alta relacin Sustrato/Biomasa, y el tiempo
de residencia del agua en el digestor es de 1.5 a 3 horas.
Bajo tales condiciones no es posible tener ms de un 60-75% de eficiencia en
la remocin de DBO, por lo que este proceso solo se adapta a procesos donde
la DBO del agua a tratar es baja, cuando la DBO del agua procesada no es
factor crtico, o cuando el proceso solo es un tratamiento previo
5.5.5 AIREACIN EXTENDIDA: En un proceso de aireacin extendida los
microorganismos estn en fase endgena, para lo cual se emplean bajas
relaciones F/M y periodos de retencin ms largos de lo convencional.
Esta variacin en el proceso de lodos activados es muy empleada en plantas
paqueta que procesan volmenes de agua relativamente pequeos, como es el
caso de una procesadora de aguas residuales de un fraccionamiento, de un
hotel o de una microindustria,
En este tratamiento de aireacin extendida, las clulas son retenidas durante
periodos de aireacin relativamente largos y no se tiene suficiente sustrato por
lo que los microorganismos entran en fase endgena y consumen su propio
tejido clular. La consecuencia del metabolismo endgeno es que parte de las
clulas se convierten en gases y la masa de lodos es menor que la que se
produce en un proceso de lodos activados convencional, adems de que los

lodos producidos son ms estables y menos putrefactos, por lo que es menos


problemtico su manejo y disposicin final.
5.5.6 AIREACIN DE ALTA VELOCIDAD: En este tipo de proceso se tiene una alta
concentracin de slidos en el licor mixto y se mezcla con altas cargas
volumtricas de influente o agua a tratar, siendo adems el tiempo hidrulico
de retencin muy corto. Para este tipo de reactor se requiere de un mezclado
muy eficiente.
5.5.7 AIREACIN CON OXIGENO PURO: Como su nombre lo indica, este proceso
se lleva a cabo con oxgeno de alta pureza en vez de con aire, como
normalmente ocurre en todos los otros procesos.
Debido al alto costo del oxgeno, el reactor es un recipiente cerrado para estar
continuamente recirculando el oxgeno presente. Peridicamente se debe
purgar algo de los gases, ya que el bixido de carbono que resulta de la
respiracin clular afecta el pH del licor mixto.
5.5.8 CANALES DE OXIDACIN: Los canales de oxidacin han sido empleados
desde hace tiempo en Europa, especialmente en Holanda para tratamiento de
aguas residuales
Estos diques o canales son de forma anular u ovalada, y el agua circula a
travs del canal al mismo tiempo que se hace la aireacin. Los aireadores de
este tipo de tanques son del tipo cepillo. Estos consisten de una flecha que
tiene una gran cantidad de paletas para provocar turbulencia en el agua.
Continuamente la flecha se desplaza superficialmente de un punto a otro en el
dique y de esta manera ocurre la aireacin.
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