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JOS MEIER

MARA
EN LA VIDA DE LOS JVENES

1954

ndice

Prefacio del editor................................................................................................3


A modo de introduccin.......................................................................................4
Gua de la vida interior........................................................................................7
El refugio de la pureza incontaminada..............................................................17
Adelante a una renuncia forzosa!.....................................................................26
Ayuda en la necesidad y aun en la cada............................................................34
La Madre sin par................................................................................................41
La defensora de la fe..........................................................................................52
Hacia Cristo.......................................................................................................63
Por Cristo a Mara..............................................................................................69
Caminos que van a Mara..................................................................................76
Oremos...............................................................................................................84
Estrella del Mar, yo te saludo............................................................................88

PREFACIO DEL EDITOR

Educar a los jvenes catlicos para que profesen una devocin


ntima, caballerosa, a Mara, siempre ha sido ardoroso afn de la Iglesia.
El presente libro muestra la influencia que esta devocin ejerce sobre la
juventud en pleno desarrollo, y lo muestra con confesiones hechas por
jvenes, que atribuyen grandes bendiciones y una profunda eficacia en su
vida y en sus luchas a la autntica devocin mariana. Un experimentado
director de jvenes que no quiere sea publicado su nombre en este libro
ha reunido y ordenado estos testimonios, dndoles al mismo tiempo por
base unos preciosos pensamientos referentes al culto de la Madre de Dios,
inspirado en las lecciones de sabidura divina que telogos antiguos y
modernos le brindaban.
Con gusto he revisado el manuscrito que me fue presentado, y sin
cambiar en lo especial los testimonios de los jvenes, procedentes de
todas las clases los he abreviado a veces.
As esperamos que este libro descubrir a muchos jvenes cun
hermoso y eficaz en orden a la pureza es amar noblemente a Mara y
seguirla con generosidad. Muchos experimentarn en su propia persona
lo que revelan luminosamente y en mltiples formas los testimonios
recogidos en este libro: que Mara es Madre, y, como tal, ayuda y
comprende a la juventud que va formndose y lucha: que Ella, la
Pursima, gua a los jvenes hacia la pureza; que Ella, la nobilsima
Virgen-Madre, es la encarnacin ms perfecta de la pureza sin mancha y
de la maternidad ms elevada. La juventud que siga la bandera de Mara
ser una juventud pura, fuerte, unida con Cristo.
Lucerna, en la fiesta de la Asuncin de Mara, ao 1942.

A MODO DE INTRODUCCIN

Las grandes potencias espirituales no pasan con vehementes


remolinos, levantando espuma, como olas azotadas por el huracn. Una
gran potencia espiritual sigue su camino como la corriente del golfo, que
apenas perceptible para los profanos, conocida tan slo del marinero
experimentado, busca su ruta en la masa de agua. Costas verdeantes
sealan su camino hasta arriba, en las ltimas comarcas norteas. La
preparacin ms eficaz para el sol de verano, con el cual colabora, y al
mismo tiempo su hija ms autntica..., esto es la corriente del golfo.
El historiador de la religin puede seguir, remontndose hasta los
primeros siglos del Cristianismo, una corriente maravillosa. Apenas
perceptible a ratos para los ojos no ejercitados, sin embargo, existe. El
observador superficial muchas veces tendr en poco su influjo; mas los
que viven en la orilla de ese ro maravilloso, sienten lo que es para ellos.
La corriente de golfo en el mundo catlico se llama devocin
mariana.
La devocin mariana realmente hace un trabajo preparatorio para el
sol de verano del mundo cristiano, y colabora con l como ninguna otra
gran potencia espiritual. Cuntas veces se yerra por no apreciar como es
debido este trabajo intenso! Pocas veces lo ponderan en todo su alcance
aun los fieles verdaderamente convencidos. Y es que para ellos se necesita
una profunda mirada psicolgica dirigida a la urdimbre misteriosa de la
vida interior catlica.
Esto escribi hace ya muchos aos el P. Pablo Strater, S. J., en
Leuchtturm (1). En las siguientes pginas
queremos dar una prueba de que estas palabras, especialmente las
ltimas frases, son exactas. No se trata de una investigacin dogmtica o
histrica acerca de la devocin mariana. La calificaramos mejor
llamndola psicolgica; mas no en el sentido de que pretendamos dilucidar
por completo las profundas cuestiones psicolgicas que estn relacionadas
con la influencia que la Madre de Dios ejerce en innumerables corazones.
1

Faro. 1.014, pg. 449.

Este trabajo, tan hermoso, tan necesario para el recto concepto del amor a
Mara, lo reservamos para otra ocasin. Lo que intentamos de un modo
especial con este librito, se echar de ver sabiendo cmo se hizo.
Crecido en una devocin ntima a la Madre de Dios, emprend el
trabajo por la juventud con la firme conviccin de que haba de comunicar
tambin a otros lo que a m me dio fuerzas, consuelo y dicha en los aos
de desarrollo. Y cuando me fue dado poder penetrar con la mirada en
centenares y millares de corazones confiados en el corazn de mis
jvenes amigos, cuando pude servirles un poco de gua y ver la
maravillosa operacin de la divina gracia en las almas juveniles, se me
manifest la influencia de la Virgen y Madre pursima como una fuerza tan
poderosa que rebasaba todo cuanto se poda esperar. Espontneamente me
sent instigado a exponer este hecho por gratitud a Mara, por amor y
solicitud a tantas almas que luchan, no solamente en ejercicios y
conferencias, sino tambin por escrito.
De modo que en las siguientes pginas se describir un hecho, y no
con disquisiciones tericas, sino y esto es lo nuevo en este librito
permitiendo al lector penetrar con la mirada en muchos corazones, en la
vida espiritual de los jvenes, tal como ellos me la describieron en los das
de lucha y despus de la victoria, en la miseria y rebosando de gratitud.
Este librito fue escrito por los mismos jvenes, por mis jvenes amigos. Es
un testimonio de sus luchas y triunfos, de sus horas oscuras y de sus horas
luminosas, de su amor a la Reina de su corazn.
Ni una frase de las cartas que siguen es ma. Sin embargo, de vez en
cuando me vi obligado a suprimir una observacin que poda delatar al
autor de la carta; y por esto tuve que cambiar en el texto una que otra
palabra.
Tampoco se ha limado mucho y con intencin el estilo. Todo ha
de ser espontneo y comunicarse tal como fue pensado y escrito. Por otra
parte, tuve que imponerme una limitacin; es, a saber: trato nicamente de
la juventud masculina y slo en el perodo de la adolescencia y en la poca
en que prosiguen an sus efectos (aos de pubertad y aos de
postpubertad).
Solamente as poda ofrecer una obra unificada.
No cabe duda: la imagen de la Madre de Dios puede ser vivida de
muy diversas maneras. Se cuenta que la piadosa imagen de la Madre del
Buen Consejo, conservada en Genazzano, cambia de expresin segn la
persona que la invoca; ora promete escuchar benvolamente la splica, ora
se muestra con una severidad imponente. Ahora aparece con el rostro
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envuelto en tristeza; luego resplandece con alegra e intimidad humanas.


El significado profundo que para nosotros tiene este hecho es que, segn
sea lo que llena el corazn humano, sern distintos los sentimientos que
despierta en l la Madre de Dios. As se explica que su imagen nos d
fuerza y auxilio en la tristeza, comunique jbilo desbordado en el triunfo,
infunda una confianza firmsima en la necesidad, nos amoneste en la
culpa. As, aun hoy, Mara est cerca de nosotros en el sentido ms
profundo, est presente. Y quiz lo est hoy ms que nunca.
Sea este librito un cntico de gratitud consagrado a la Madre de Dios
por todo cuanto ha hecho en nuestra alma. Sea para muchos un gua que
les conduzca hacia Ella, Reina y Madre pursima, y as les inculque una
confianza nueva y una pureza intacta o reconquistada. Y coadyuve todo a
que permanezcan fieles a Aquel por quien trabaja Mara en el alma de los
jvenes, a Aquel que.es el fin ltimo y la dicha suprema de toda nuestra
labor: Jesucristo, Hijo de Dios e Hijo de Mara.

GUA DE LA VIDA INTERIOR

Con frecuencia descubrimos en la vida juvenil de muchos hombres


renombrados una influencia extraordinaria que la madre tuvo sobre todo su
desarrollo interior. La Historia ofrece ejemplos abundantes para probar la
verdad encerrada en estas palabras de San Francisco de Sales: Casi todos
los hombres insignes de la Iglesia han tenido madres excelentes. No
podemos comprender el proceso de formacin de un Agustn, de un San
Luis Rey, de un Otn el Grande, de su santo hermano Bruno, ni de un Don
Bosco y un Po X, en los tiempos modernos, sin la influencia silenciosa,
abnegada, profunda de una Mnica, de una Blanca, de Matilde, de
Margarita Bosco y de la madre Sarto. En el Da de los catlicos, celebrado el 1851, en Maguncia, cont Kolping cmo durante el tiempo de
trabajar como artesano se encontraba en los mayores peligros. Y sabis
qu es lo qu me mantuvo en pie? Tuve una madre, una pobre madre, cuyo
solo nombre conmueve hasta el fondo mi corazn. Nada haba en ella que
yo no venerara. Cuando la tentacin cercaba mi corazn, pensaba en mi
madre, y no me habra atrevido a mirarla a los ojos en el caso de haber
cometido algn acto reprobable. Y fue al morir ella cuando llegu a respetarla de veras, porque muri con una fe firme, como una santa. Era una
mujer sencilla... Y el que ahora me encuentre yo aqu y trabaje por
promover el honor de Dios, se lo debo tambin a ella.
Kolping expresa aqu lo que experimentan, llenos de gratitud, otros
muchos: es, a saber: que llegaron a ser lo que son merced a la formacin
que recibieron de su madre. El pueblo de sentimientos clidos expresa esta
verdad, con una pequea exageracin, en el conocido proverbio: Dios no
poda estar en todas partes, por esto cre a la madre. Seguramente, en
todo el desarrollo interior, una de las gracias ms sealadas es una buena
madre.
De una manera anloga va cooperando muchas veces en la formacin
de todo el hombre interior, la Madre de Dios. Antes de bajar a pormenores
en los siguientes captulos, deseamos mostrar precisamente con algunos
ejemplos esa influencia influencia que todo lo abarca en la vida espiritual. La conciencia de ese auxilio pronto y eficaz subyuga muchas
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veces de un modo tan vivo el alma, que a la pregunta: Qu significa


Mara en tu vida interior?, recibimos esta respuesta: Todo. Estoy
convencido escribe un joven de que todas mis alegras, el entusiasmo
que siento por nuestra Santa Iglesia y por nuestra asociacin, y el afn que
experimento de trabajar por los dems, los debo en gran parte a la
Santsima Madre de Dios, como premio de la devocin que le he profesado
hasta ahora. Otro escribe: A la pregunta respecto de lo que significa en
mi vida la devocin a la amable Madre de Dios, no puedo dar sino una
respuesta: Todo! En la poca en que estaba alejado de Dios, empec por
encontrar el camino que conduce a su amable Madre. Debo la paz de mi
espritu (tanto tiempo anhelada) nicamente a la intercesin de Mara.
Qu seria hoy de m sin su ayuda? Habra podido encontrar sin su
mediacin el camino de retorno al Salvador? Todo lo dems palidece en
parangn con esta ddiva. Esta respuesta se parece a la que suelen darnos
con frecuencia hombres de noble carcter, cuando los interrogamos
respecto del significado que su madre tuvo en su formacin juvenil.
Tambin ellos lo atribuyen todo a ella, con lo que, naturalmente, no
quieren negar las mltiples influencias de Dios, del padre, de los hermanos
y de muchas personas buenas. Todo les parece enlazado en cierta manera
con la influencia de su madre.
Una vida sin la Madre de Dios creo que no es vida religiosa. As
habla un joven de diecinueve aos. Otro escribe: Si hoy tengo el firme
propsito de ser un hombre honrado, se lo debo a la Madre de Dios. Aun
en las pocas en que me senta desamparado, en que no tenia ni un amigo,
convencido me deca: tienes una madre, y este pensamiento me sostena
una y otra vez. Un tercero: Ella es para mi vida espiritual lo que fue y lo
que es mi madre terrenal para la vida del cuerpo.
Aduzcamos ahora cuatro ejemplos ms extensos:
Qu ha sido para m Mara? Todo. Madre y Virgen, protectora e
ideal, ayuda en muchas necesidades y estrella luminosa en las horas
difciles. Ya muy pronto (puedo decirlo con el corazn rebosante de jbilo)
la honr. Hasta los trece o catorce aos de edad mi devocin mariana tena
mucho de inconsciente, y fue mi madre quien ms la cuid y foment. Ms
tarde lleg a ser consciente mi devocin. A la edad de quince aos me
form un concepto cabal de la misma, y lo primero que me subyug fue la
idea de la Madre celestial. A esta edad empec a rezar de un modo
consciente, y por propio impulso, el rosario, regularmente por la noche,
cuando todava tena tiempo, pasendome de abajo arriba en el aposento.
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A los quince o diecisis aos vi por vez primera, de un modo


consciente, en ajara, a la Virgen. Antes ni siquiera saba qu era lo que
tanto me atraa, por qu senta una especie de nostalgia al mirarla; mas por
fin vi claro que era el encanto de su inocencia, de su virginidad, lo que me
atraa, aunque no comprenda bien el significado de la Inmaculada
Concepcin. Desde entonces mi ideal ha sido la santa virginidad. Amaba
de un modo especial aquellas almas que saban eran realmente puras y
virginales y se esforzaban por tener esta virtud. Pronto resolv consagrarme
a la Inmaculada. Por tal motivo hice, con permiso de mi confesor, voto de
castidad, creo que para un ao. A la sazn no haba cumplido an los
diecisis. Recuerdo adems que ese da, por la maana, despus de la
sagrada comunin, emit el voto, segn la frmula que haba compuesto yo
mismo el da anterior, y por la noche, en la oscuridad, me postr ante una
imagen de la Madre de Dios en mi aposento.
El caso es que ese da me sent muy dichoso. Desde entonces, adems
de los ejercicios de piedad acostumbrados, he ido rezando diariamente el
rosario en honor de la Inmaculada. Durante dos aos lo rec todos los das.
Luego, debido a mis muchas ocupaciones, no pude proseguir con
regularidad este piadoso ejercicio. A la edad de dieciocho aos volv a
rezarlo casi diariamente. La Imagen de Mara apareca clara a mi alma. No
se le ha aadido ya nada nuevo. Da tras da fue grabndose ms profundamente en mi corazn. Repet mi voto, y luego lo hice para toda la vida. Lo
que fue Mara para m en las necesidades temporales y espirituales, no
puedo contarlo por completo. Puedo considerar como favor, el ms
sealado de Mara, el haberme preservado de pecado mortal, a pesar de los
duros combates que diariamente hube de sostener. Sin Mara no puedo
imaginarme mi vida pasada.
Otro ejemplo:
Lo que soy, lo debo al valioso auxilio de la Madre de Dios. Ella me
ha conducido con mano prudente a travs de los aos peligrosos de
agitacin y tempestad. A la edad de quince aos tropec con malos
compaeros, y me degrad profundamente en mi vida interior. Lo primero
fue descuidar la oracin que con tanto afn me haba inculcado mi piadosa
madre desde mi niez. Luego zozobr la pureza. Hasta entonces apenas
supe qu cosa era la pureza. Muy vagamente barruntaba algo, pero sin
saber nada concreto. Al principio oa con horror cmo se chanceaban de
una manera desvergonzada sobre lo ms santo que hay en el hombre, unos
Jvenes depravados. Muchas veces me ruborizaba. Pero se burlaron de m,
y entonces consider ms prudente y, ante todo, ms de hombre, seguir la
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conversacin. Se despert luego el impulso hacia el otro sexo. Debido a mi


reserva natural, no me atreva a revelar nada de esto a mi madre. Por otra
parte, el miedo a los dems me cohiba al tener que dirigir la palabra a una
muchacha. Resultado: que me encerr en m mismo an ms que antes.
Esto y el amor propio que se despertaba y que se agitaba por cualquier
reprimenda que se me dirigiese, me llevaron poco a poco a enfrentarme
con mis padres. Me fui acostumbrando a reir sin miramiento alguno con
mi madre, a la que causaba graves preocupaciones. Apenas rezaba. Lo
nico que haca an era rezar diariamente un Avemara, cosa que mi madre
me haba inculcado. Obligado por mis padres, segua acercndome con
regularidad a los sacramentos. El cmo, ya es otra cuestin. Me volva ms
y ms indiferente respecto a la Iglesia y a la escuela: conversaciones y
chistes obscenos corrompieron mi fantasa. Finalmente, llegu a pecar de
un modo habitual conmigo mismo. Iba bajando ms y ms por la pendiente. Entonces, debido a ciertas circunstancias exteriores, hice ejercicios
espirituales, que me dejaron terriblemente fro. Ciertamente, me causaron
alguna impresin; pero una vez vuelto a la vida diaria, pronto pas todo. El
nico provecho fue que llegu a tener concepto claro del pecado a que se
refiere el sexto Mandamiento. No fueron motivos de orden elevado los que
me instigaron a evitarlo, sino la circunstancia de parecerme el pecado cosa
no varonil. A ello lleg a aadirse otra cosa buena. Rezaba a la Madre de
Dios, y con su auxilio logr permanecer fiel hasta el da de hoy (sin
excepcin) a este propsito. Sin embargo, en lo dems mi vida segua
siendo el mismo que antes de los ejercicios. Se empeor todava. Me senta
atrado con pasin hacia una muchacha, y entr en relaciones con ella. Un
recato interior me preserv de llegar a cosas graves. Luego empec a beber
y fumar. Pareca ya hombre perdido. Entonces mi conciencia me instig de
repente a hacer nuevamente los santos ejercicios. Despus de resistir
durante largo tiempo, ced al impulso interior. Pero en esta ocasin me
entregu a los ejercicios con cuerpo y alma. Y experiment nuevamente la
asistencia de la Madre de Dios. Confiando en Ella, resolv emprender una
vida nueva; con su proteccin lo he logrado, y quiero seguir as en
adelante. Al sentir luchas interiores muy vehementes, me retiraba a mi
cuarto y me postraba ante su imagen. Ella escuchaba mis splicas.
Ofrece muchos pormenores la tercera confesin: Una Madre de Dios
ciertamente significa mucho en mi vida. Ante todo, Ella es para m una
Madre bondadosa. Lleno de confianza pongo a sus pies todas mis
preocupaciones y sufrimientos. Ella sabe que yo soy un dbil ser humano
que debo luchar y que necesito de su proteccin. Ella me ayuda y me
consuela, y yo experimento de un modo especial su asistencia cuando
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clama a la Madre mi corazn. Adems, Ella intercede por m ante Dios, y


yo le expongo todas mis necesidades. Muchas veces me ha conseguido ya
el cumplimiento de mis deseos, tanto si se trataba de preservarme de algn
mal, como de comunicarme fuerza en la lucha, perseverancia en el bien o
de cualquier otro asunto. Adems, Ella me ayuda en todas mis necesidades
y flaquezas, orienta el camino de mi vida hacia Dios. Con frecuencia me
hace sentir su asistencia. A Ella he encomendado la pureza, a Ella le he
confiado mis estudios; me he puesto por completo bajo su bondadosa
proteccin. Tambin en esto me ha confortado siempre. Al sentirme
oprimido por el dolor, y al necesitar consuelo, acudo a Mara. Me arrodillo
ante su altar o ante su Imagen, y entonces mi corazn se pone a hervir, me
inunda el amor a la Madre de Dios. Mi corazn se llena nuevamente de
gozo, y confortado prosigo mi lucha.
S: la Madre de Dios significa para m fuerza y firmeza en la lucha y
en la necesidad, consuelo en la tristeza, socorro en los peligros, refugio en
todas las necesidades. Le he encomendado tambin mi vida espiritual, y
especialmente la formacin de mi carcter. Ella puede modelar la vida
interior y orientarla segn su amor bondadoso, a fin de que un da me sirva
para la salvacin eterna. Guiado por Ella, me esfuerzo siempre por lograr
lo ms elevado. Cuando las cosas van mal, le pido con ms insistencia su
bendicin, y nuevamente me lanzo hacia la meta que Dios me muestra, y
hacia la cual me conduce Mara. Muchas veces me encuentro en trances
difciles; pero basta levantar los ojos a Ella para sentirme nuevamente confortado por su bondadosa mirada, que reposa sobre m. Le he
encomendado la salvacin de mis amados padres, de mi hermano y
tambin la propia. Ella nos guiar; yo quiero seguirla, yo, su hijo. Al tener
que luchar contra los incentivos de los sentidos y los ardides de Satans, y
sentirme cansado del largo combate, invoco a Mara y llego a triunfar. Al
desalentarme por las dificultades con que tropiezo en mis estudios y mis
trabajos profesionales, levanto nuevamente la mirada a la Reina de los
cielos, y como si Ella me dijera: Ven a M, t que quieres ser discpulo de
mi Hijo y proseguir su labor de convertir y santificar almas; precisamente
t te encuentras cerca de M; precisamente a ti quiero servirte de Madre, de
protectora y auxiliadora; precisamente t has de tener abundantes gracias
para poder llevar una vida santa, para guardar fidelidad a mi divino Hijo y
perseverar en tu vocacin! Podr desalentarme, si Mara est conmigo?
No; yo confiar en Ella y le suplicar: Bendice a tu hijo; oh, bendceme!,
para que ac abajo encuentre paz y en el ms all el cielo; bendice todos
mis pensamientos, bendice todos mis trabajos, haz que descanse en tu
amor de da y de noche.
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Muchas veces vemos repetirse este caso de ir unida la influencia del


pensamiento mariano con todo lo de la vida del joven; y esto aun
tratndose de caracteres muy distintos. Un joven impetuoso, de carcter
difcil, pero ideal, escribe que toda su vida de oracin rebosa de amor a
Mara, que confa en Ella, que su imagen le impuls con tal fuerza a la
santa pureza, que l, sin saber propiamente de qu se trataba, siendo an
muy nio, hizo ante el altar de la Madre de Dios el voto de pureza, y que
Ella le sirvi de gua en la eleccin de estado y en toda su formacin.
Otro escribe: Los ltimos seis das de retiro me brindaron tiempo
suficiente para reunir todos los recuerdos que se refieren a la orientacin y
ayuda recibidas de Mara y meditarlos una vez ms. La influencia de la
Madre de Dios en mi vida interior es extraordinariamente grande. El
recuerdo ms antiguo que conservo de la niez se une a una imagen de
Mara que tenamos all en casa, y que aun hoy me parece ser suma y
compendio de todo lo puro, noble, elevado y gozoso; como si la hubiese
visto hace un momento. En los aos escolares, los ejercicios de devocin a
Mara eran los ms eficaces, y durante mucho tiempo me sirvieron como
nica renovacin de vida. Todava hoy recuerdo perfectamente la profunda
satisfaccin y el orgullo con que traje de los Dominicos mi primer rosario,
que desde entonces es mi compaero inseparable, Donde he
experimentado la influencia ms eficaz ha sido en la Congregacin. En ella
puse los cimientos de una vida interior ordenada y seria. Y all la devocin
a Mara y la confianza en su ayuda me han ayudado, de un modo
llamativo, a vencer las dificultades que se me oponan en orden a la santa
pureza y poder proceder con toda seriedad en este punto. La devocin
sencilla, infantil, que profesaba a la Madre de Dios me preserv del orgullo y diletantismo religioso en sus mltiples formas, que observaba en
ciertos grupos de los compaeros de clase. El hbito de levantar la mirada
hacia Ella fue desarrollando en mi una imagen resplandeciente y grande
del ideal de mi vocacin, del director espiritual, del pastor de las almas, del
apstol celoso; y esto me ayud a mantener firme mi ideal contra todos los
conceptos triviales que se haban formado de la vocacin mis colegas.
Cuando ms tarde toda mi vida interior, desviada por completo y
conmovida con mpetu revolucionario, iba buscando apoyo, otra vez fue
Mara quien, gracias a mi creciente y sencilla devocin y a la antigua
confianza que tuve en su auxilio, me hizo encontrar un fundamento firme y
me condujo de nuevo a la simplicidad originaria de mi vida espiritual. Y
esta sencillez, debida a la orientacin de Mara, ha logrado firmeza y
mayor consistencia, lo que aun hoy, en las horas decisivas de la prueba, me
da empuje para lo grande, a que me he consagrado.
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Todava he de mencionar otra cosa como ddiva especial de la


orientacin bondadosa que me dispensa Mara: es la postura recta frente a
la mujer, frente a la joven, y el amor hacia los nios. Si el otro sexo
produca la ms viva impresin en mi espritu ya desde los das de la
infancia, era cosa decisiva para toda mi vida espiritual la imagen que me
formase de la mujer, de la joven. Y es mucho de notar que sin haber tenido
nunca amistad ni trato con una joven, iba surgiendo en m una imagen espontneamente noble y elevada del otro sexo, la cual me sirve de modelo
para todas las madres, mujeres y jvenes que encuentro.
Con la confianza y amor crecientes que me inspiraba Mara, tambin
iba creciendo constantemente en m el amor a Cristo. A travs de Mara
debo reconocerlo honradamente he encontrado ms fcilmente a mi
Maestro.
Vamos a estudiar rpidamente la vida interior de dos jvenes, en los
cuales estn trabajando las mismas fuerzas, que todo lo mueven, pero que
obran de distinta manera.
Cuando pas al gimnasio mis padres son pobres y, por
consiguiente, esto era algo extraordinario mi madre me oblig a hacer
una novena a Mara, y me encarg encarecidamente que rezase todos los
das el Acordaos. La devocin a Mara lleg a ser en m una devocin
consciente a los quince aos de edad. En las horas difciles, al ser tentado
contra la pureza, o al desencadenarse en mi alma otras tempestades,
desaliento o cansancio espiritual, al sentirse mi espritu completamente
rido y seco, una mirada a Mara me traa siempre el descanso y consuelo
anhelado. Lo que me ayudaba de un modo especial era esta Jaculatoria:
Mara, T eres mi Madre, y yo soy tu hijo. La aprend de un misionero
de Steyl, quien, a su vez, la haba recogido de boca de un sencillo
campesino. Innumerables veces la rezaba yo durante el da, y luego me
senta dichoso por cualquier cosa que me sucediese, Mara, T eres mi
Madre, y yo soy tu hijo. Con frecuencia he discurrido sobre estas
palabras, sin agotar nunca su significado. Cunta sabidura y verdad, qu
profundidad y plenitud hay en estas palabras! Mas no puedo expresarlo;
cada cual debe encontrar por s mismo la riqueza que en ellas se
encierra...
Otro escribe: Nunca, nunca se ha odo que Mara haya dejado de
escuchar una splica. Esta frase, que se ha cumplido ya tantsimas veces,
podra escribirla yo respecto de mi vida, que la Madre de Dios ha
protegido de un modo especial. Siempre quisiera alabar las misericordias
de la Virgen Santsima, esas misericordias que, con la gracia del Dios
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bondadossimo, me han librado de muchas enfermedades y miserias


espirituales. Por esta conviccin he logrado una mayor firmeza, con la que
espero permanecer fiel a Dios. Ya de nio me senta atrado a la Madre de
Dios. Me conmova de un modo especial el or en los ejercicios piadosos
de devocin mariana los cnticos del coro, cnticos hermosos, de profundo
sentido. Ms de una vez levant mis ojos, humedecidos por las lgrimas, a
Mara. Luego siguieron los estudios. Me cercaron peligros en diversas
formas. Al recordar estos tiempos, doy gracias a la Virgen bendita por
haber encontrado finalmente en todos los perodos de lucha y agitacin
el camino para volver al Salvador. Cuando tuve que ir a otro centro
docente para los cursos superiores, ingres en una Congregacin, haciendo
voto de ser siempre un congregante fiel. Y si antes me asediaban los
peligros y tempestades exteriores, entonces se mitigaron. En cambio, se
desencaden otra tempestad, una tempestad interior: desazn, inquietud,
miedo y escrpulos, con todas las consecuencias que suelen acarrear. A
veces no saba qu hacer. Sufra terriblemente. En esta poca busqu
refugio en Mara, invocndola como Madre del Buen Consejo y del
Perpetuo Socorro. A Ella le debo haber encontrado un confesor muy perito
en las cosas espirituales y haber conseguido nuevamente la paz interior.
Aadamos que en los ejercicios, Mara suele intensificar su ayuda:
La Madre de Dios ejerce una influencia suprema en mi vida interior. Lo
he sentido de un modo especial en los santos ejercicios. Gracias a Ella,
stos son en mi vida un nuevo punto de partida.
Otra carta: Siempre rec con gusto a la Madre de Dios. Lo que me
instigaba a ello de un modo especial era el Ave de nuestra Asociacin.
Rezarla diariamente era para m cuestin de honor. Ms tarde se ampli mi
rezo mariano; en el mes de mayo acuda diariamente a las funciones religiosas. En casa esta devocin resultaba muy hermosa, porque por la noche
bamos a una pequea capilla que haba en el bosque, en la cual se
celebraba el ejercicio del mes de Mara. All, realmente, se nos mostraba
Mara como Reina de mayo. En la poca de pasar a los cursos superiores,
mi vida de oracin poda resumirse y as la resuma yo con la
siguiente frase: Soy caballero de Mara, paje de su Hijo Jesucristo.
Conforme a ello, encauzaba y ordenaba todo mi proceder. Por la noche, en
el examen de conciencia, me preguntaba siempre: Me he portado como
debe portarse un caballero de Mara? Si poda contestar afirmativamente
me acostaba rebosante de dicha. Si no poda contestar con un s, me
acostaba con el firme propsito de portarme mejor al da siguiente.
Muchas veces y con gusto he ido a pie a los santuarios marianos, puntos de
peregrinacin que haba en mi tierra. Comulgaba temprano. Luego iba
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peregrinando por la maana llena de sonrisas y llena de sol. Hacia el


medioda, regularmente, haba alcanzado mi meta y expona a Mara mis
negocios. Descansaba un poco y luego volva a casa. Estos das siempre
fueron para m das de silencio y recogimiento; me comunicaban mucha
fuerza para la propia lucha, y con frecuencia me daban tambin la
conviccin de haber sido atendidas las splicas que haba elevado a Mara
en su santuario. Tambin ahora en la vida militar siento muy vivamente la
proteccin de Mara. Rezo todos los das el santo rosario y con preferencia
los misterios en que puedo contemplar a Mara como Madre o como
Virgen sin mancilla. En las conversaciones de toda clase que he de
escuchar, muchas veces siento asomarse la tentacin, y me veo obligado a
luchar duramente para no caer. En estos trances Mara es mi refugio; por
esto medito con tanto gusto aquellos misterios del rosario que me dan
ocasin de admirarla Pursima, Inmaculada. Cuando arrecia la tempestad,
acudo a la catedral. All, en una capilla lateral, hay una antigua imagen de
Mara. Basta que me arrodille y ore unos minutos ante la misma para
volver a casa confortado y lleno de energas. Ante esa imagen cuento a
Mara todo lo que me oprime y tambin todas mis alegras.
Creo que debo a Mara casi todos mis valores interiores, como todas
las victorias que he alcanzado sobre m mismo, sosteniendo muchas veces
duros combates. A los quince aos de edad fui seducido por unos
camaradas. Durante mucho tiempo luch y no he vuelto a reincidir. Ocurri de la siguiente manera: Me di cuenta de que yo podra conducir a
Cristo a los dems. Mas para lograrlo, todo deba hallarse ordenado en mi
interior. El punto de partida me lo brindaron los Ejercicios; en ellos
encomend este asunto a Mara. Despus de una breve lucha pude conseguir la victoria principal. Siguieron luego otras luchas y, por desgracia,
tambin nuevas derrotas. Al cabo de un ao, poco ms o menos, volv a ser
completamente puro. Desde entonces no he reincidido, y estoy convencido
de que Mara tampoco ahora me abandonar. Consagr por completo a
Mara, mi apostolado de conducir a Cristo a los dems. Me senta de lleno
caballero suyo, que poda prestar servicio en el squito de su Hijo. En el
ltimo semestre escolar fui a unas clases de baile. Naturalmente, tampoco
pude eximirme de su influencia. Conoc all a una joven, buena catlica,
que empez a ejercer cierta influencia sobre mi. El haberlo notado yo a
tiempo y permanecer fiel a mi misin, es otro favor que debo a Mara.
Y hay todava otra victoria importante que he conseguido merced al
auxilio de Mara. Me ayud a sostener con mi madre las debidas
relaciones, rectas y exquisitas. Al principio de mi adolescencia llegu a ser
duro con ella porque crea que no me comprenda. Casi a diario haba
15

roces entre nosotros, hasta que un da mi hermana mayor me reproch mi


proceder. Esto me impresion tanto, que la misma noche hice el firme
propsito de procurar no darle ms que alegras. Ped para ello la
bendicin de la Madre de Dios. Y Ella no me la neg.
Tambin mis trabajos escolares se desarrollaron completamente bajo
la proteccin de Mara. En casa, en mi aposento coloqu una estatua de
Mara sobre mi estante de libros. Cuando me atascaba en el trabajo, me
bastaba dirigir una mirada a Mara para seguir trabajando con ms
reconcentracin. Al volver a la escuela, lo primero que haca era dar
gracias a Mara por los xitos obtenidos, cualesquiera que fuesen. Si estaba
en vsperas de exmenes o trabajos difciles, imploraba la bendicin de la
Madre de Dios. Con gusto recitaba por la noche la consagracin mariana
de los jvenes catlicos. Lo que me agradaba especialmente eran las
siguientes lneas: Haz que en adelante pueda oponerme a todos los
enemigos de tu Hijo. Da xito a nuestros trabajos y haz que mediante
nuestras oraciones y nuestro trabajo, podamos conducir hacia el bien a los
dems.
Ser madre significa colaborar con la divina omnipotencia y sabidura
divina en la formacin de un nuevo hombre, cimentar con oracin,
sacrificios, amor y abnegacin la dicha eterna de un nuevo ser, dar no
solamente existencia, sino tambin orientacin y valor a una vida. Y es
esto lo que hace desde el cielo en millares de almas, sobre todo cuando la
mente y el amor filial estn dispuestos a comprender la fidelidad y el amor
maternos.
Un joven escribe, fundndose en la propia experiencia y en lo que
sabe de sus camaradas: La Madre de Dios es fuente de paz y de alegra en
mi vida pasada y en la presente. Ella conviva con la pequea tertulia de
los hermanos, por la noche, en las excursiones, en el bosque, en la escuela.
No haba lugar ni ocasin en que no estuvisemos todos convencidos de
que Maria se hallaba en medio de nosotros con su bendicin. Y que todo lo
torcido y falso estaba absolutamente distanciado de Ella. As iba determinndose nuestra postura frente a la mujer pura; y sta obtuvo en nuestro
corazn el puesto que le era debido. Nos serva de refugio absolutamente
seguro, sobre todo en las horas difciles. No debe atribuirse un valor
exiguo a su influencia en lo que respecta a la forma de la vida exterior e
interior. Acaso fue por nuestras relaciones con Ella por lo que empezamos
a barruntar lo que significa la palabra amor. A Ella dedicbamos nuestros
momentos de ms profunda y festiva alegra; y en la mayora de los casos
le dirigamos palabras, imgenes y melodas de propia cosecha.
16

EL REFUGIO DE LA PUREZA INCONTAMINADA

Un joven que no es catlico escribe: Cuando un da se propuso


el Cristianismo sanar un mundo decadente y depravado, emple
principalmente el poder espiritual de la ms perfecta pureza femenina.
Pero el comportamiento del mundo antiguo, decadente, es de poca
importancia, si se parangona con la degeneracin en que va a resolverse la
corrupcin moderna. De estos abismos solamente puede salvarnos la
encarnacin ms sublime de la intacta nobleza femenina; solamente Ella
puede librar el alma humana del poder omnmodo con que la esclaviza el
egosmo de los sentidos e introducir en medio de lo natural, el elemento
sobrenatural. Realmente lo que significa la figura de la Virgo
immaculata para la cultura humana y cultura es tener a raya los
instintos es muy superior a todos los xitos de la tcnica moderna sobre
los poderes exteriores de la Naturaleza.
Weiger lo expresa en su manera peculiar, exquisita ( 2): El mundo
necesita una vida santa, aprobada por Dios; necesit y necesita
incesantemente la expiacin por medio de la entrega total de Jess en el
sacrificio y en el memorial constante de este sacrificio. Necesita las figuras
santas, para convencerse de que la sangre de Jess purific y santific la
Naturaleza que tan sospechosa se haba vuelto ; y entre esas figuras
santas nos saluda como la ms veneranda la Virgen Inmaculada y Madre
de Dios, Mara. En Ella volvi a florecer por vez primera desde los das
de la cada la Naturaleza, con su pureza y hermosura originarias, como
la haba concebido Dios; y floreci por gracia del Redentor. En Mara fue
derogado, y derogado queda para todos los tiempos, conforme a la
voluntad divina, lo sospechoso de la Naturaleza. Dios escondi de mil
maneras al mundo esta joya de la creacin mientras peregrinaba Ella en
carne mortal; nunca hablaba Jess de su Madre santsima; levant en torno
2

Mara, die Mutter des Glaubens (Mara, la Madre de la fe). Werkbund, wrzburg.
1940, pg. 139.

17

de Ella una muralla de silencio. Solamente una vez confirm lo que


confesara la sencilla mujer del pueblo, es a saber, que era bendito el
vientre que lo llev y benditos los pechos que le alimentaron. Esto es como
el primer toque de una campana que ms tarde haba de llenar con su repiqueteo todo el orbe terrqueo. Por Mara Inmaculada, Madre de Dios,
comprendemos que con frecuencia la misin del santo en la historia de la
salvacin solamente se pone de manifiesto despus de su muerte. As como
por la noche el firmamento no revela de repente todos sus secretos, de un
modo anlogo ha ido engarzndose una estrella despus de la otra durante
los siglos en la corona imperial de la Madre de Dios, y su imagen ha ido
brillando cada vez ms intensamente en la comunidad de Cristo, atrayendo
todo cuanto anhelaba pureza y santidad, todo cuanto peda con lgrimas
verse libre de los ensueos de un mundo indigno de confianza, todo cuanto
quera desligarse, con un supremo esfuerzo de buena voluntad, del espritu
impuro y sospechoso de este mundo. Muchos han encontrado por la
intercesin de Mara el camino de retorno a la casa paterna; muchos han
aprendido por la imagen de la Inmaculada, de la nunca contaminada por el
espritu de este mundo, a comprender y amar nuevamente lo que antes, por
efecto de la seduccin general, les pareca cosa insensata y despreciable: la
humildad, la pureza del corazn, el sacrificio propio por amor de Dios.
En ningn periodo de la vida se revela esto de un modo tan
emocionante como en los aos de adolescencia. La gran mayora de las
vidas espirituales que he podido conocer dan de ello testimonio, y
testimonio lleno de gratitud. Cunta pureza se conserv intacta, fue
preservada en dura lucha o reconquistada despus de una cada profunda,
por haberse dirigido una mirada a la Virgen Pursima, que aparece al alma
como la nica completamente hermosa, como luz sin sombra, como la ms
hermosa de todas las mujeres, siete veces ms hermosa que la hermosura
misma, segn se deca con profundo sentido en la Edad Media!
No podemos expresar mejor lo peculiar de esa influencia que con
estas palabras: Es la influencia de una imagen ideal. Hay que subrayar
ambas cosas: Ideal e Imagen.
Ideal. Para ser eficaz un ideal debe estar en relacin estrecha con la
persona sobre la cual ejerce influencia. Adems, debe mostrrsele
descollando sobre todo lo dems, como algo que no puede alcanzarse
perfectamente por las propias fuerzas, como algo grandioso, imponente.
Adems, debe instigar por su misma naturaleza y esforzarse, a imitar, a
luchar. Una pirmide, por ejemplo, es algo imponente; pero nos deja fros,
no espolea nuestra voluntad. Como mejor contribuir el ideal a enardecer
18

el afn de esforzarnos ser brillando precisamente en el campo de trabajo y


de lucha propio de cada cual; as, por ejemplo, en el campo de la lucha
moral, si se trata de jvenes. Porque esta lucha es la mayor y ms recia, es
tambin su ms profunda necesidad.
Imagen. Y no como algo puramente intelectual. La fuerza del
hombre total no se cie al pensar fro; trabaja con la fantasa y los
sentimientos; lo primero que hacemos es lo que podemos alcanzar de un
modo ntimo tambin con estas dos fuerzas.
Una imagen ideal de esta ndole transfigura la fantasa, enardece los
sentimientos, vigoriza el esfuerzo y el amor. Naturalmente, la razn
colabora, mas no se coloca en el primer trmino de la conciencia.
Mara es una imagen ideal de esta clase. Ciertamente, el ideal
supremo en todos los aspectos es Uno, del cual estn pendientes, con amor
y veneracin irresistibles, millones de hombres: Jesucristo, el Hijo de
Dios. Pero as como en el orden natural el poder creador de Dios llam a la
existencia dos seres humanos hombre y mujer completamente puros,
as ahora, en el orden sobrenatural, el poder de la gracia divina quiere
mostrarnos no solamente al Hombre-Dios, sino tambin a una mujer de
perenne pureza. Pero en el Salvador se transparenta, subyugador, a travs
del envoltorio de la naturaleza humana, lo divino; por consiguiente, Mara,
la Inmaculada, es la nica imagen ideal puramente humana que est exenta
de toda flaqueza. Ante su hermosura se desvanece todo brillo terrenal. Para
adornarla podr acumular la fantasa todo lo hermoso que hay en la tierra,
mas Ella ser siempre superior en hermosura. Aunque la fantasa rena el
oro y las piedras preciosas del mundo entero para levantarle un trono y
hacerle una corona, aunque recoja las flores ms hermosas de todos los
pases y las entreteja en guirnalda, todo el brillo de los tesoros ms
valiosos y la pompa de colores de todas las flores sern plidos ante la
pureza y la hermosura de esa alma.
El dogma de la Concepcin Inmaculada pone ante los ojos de todos
cuantos tienen sentido para lo grande, la imagen de una vida llena de Dios.
Mara, la intacta, la no mancillada por el pecado, la mayor de todos los
redimidos! En Ella est con plenitud la gloria de la vida divina. La
posesin de la gracia irradia en todo su ser humano y lo levanta a un noble
sentir, comunicndole donosura, belleza (Mara en el arte), profundsima
alegra, que se expresa con las voces jubilosas del Magnficat.
He ah el foco en que puede encenderse el ms ardoroso entusiasmo,
un entusiasmo que nunca saldr fallido. Y es que en esta pureza ideal
estriba la victoria, el triunfo absoluto sobre el poder del prncipe infernal.
19

Ya en el primer momento Ella le derrot por virtud de su fuerza


incontaminada, resplandeciente, llena de gracia. Y sigue siendo la
triunfadora sin par, Inmaculada. Su castidad no es un no-saber, un
cerrar-los-ojos, sino una mirada penetrante en la esencia del pecado y en
la grandeza y fuerza de la divina gracia. As la vio el gran profeta de la
Antigua Alianza, Isaas; as la presinti el poeta ms noble del paganismo,
Virgilio: Ya vuelve la Virgen y con ella una nueva generacin. La nueva
era, la cristiana, est bajo el signo de la Virgen. Rechaza el antiguo y
clsico ideal de belleza: el joven hermoso. Es una poca virginal por su
ideal.
Dios escogi lo dbil para confundir la fuerza. Tan grande es el poder
de la virginidad que influye en los tipos ideales de la Humanidad hasta en
el campo profano: as en el caballero medieval como en los hroes del
Renacimiento. Y es que el concepto de virginidad se aplica a ambos
sexos. En la Edad Media se consagraban templos ad duas virgines. Se
referan a Mara y a Juan.
La Virgen se erige en imagen ideal que conduce a las alturas; y aun se
ve enaltecida por el ttulo de Esposa del Seor y adornada con la
maternidad espiritual. Quien me encuentra, encuentra la vida y recibe la
salvacin del Seor. (Cf. GRABER: Mara im Gottesgeheimnis der
Schpfung, Mara en el misterio divino de la creacin. Pustet. Ratisbona,
1940, pgs. 68 y sigs.) As Mara es como un llamamiento que se nos
dirige para que subamos a las alturas; para que luchemos por la perfeccin.
Y la rodean el amor y el entusiasmo de innumerables fieles, amor y entusiasmo que llenan el alma y desprecian todo lo rastrero.
Estudiemos ahora la realidad de este pensamiento en el corazn
mismo. Ante todo, la imagen de la Madre de Dios nos enardece e impulsa
una y otra vez a la pureza moral. Muchos atribuyen a su proteccin la
grandsima dicha de haber conservado intacta la inocencia bautismal, a
pesar de todas las luchas y circunstancias exteriores, que muchas veces
eran desfavorables. Reuniremos aqu una serie de ejemplos. Proceden de
distintos jvenes. Uno de diecisiete aos (que muri luego a los veinte)
escribi en cierta ocasin:
Al llegar a la edad en que se agitan las tentaciones, redobl mi
confianza en mi director espiritual, y se lo iba contando todo. Al mismo
tiempo senta la necesidad de ahuyentar mis pensamientos impuros con
otros puros. Haca lo posible para lograrlo. Por esto adquir una medalla
que reproduca de un modo exquisito a la Inmaculada, tal como la pint
Murillo. La llevaba siempre encima; y en casa, mientras estudiaba, la tena
20

delante de m sobre la mesa. Al ir de paseo me la llevaba. Cuando me


asaltaba un mal pensamiento, la miraba. Y al verla en su brillante trono de
nubes, rodeada de ngeles, que transportados de gozo la contemplan, me
animaba. Con filial confianza y conviccin, le deca: Madre, no olvides
que quiebro mantenerme puro.
Con una sola palabra encauz la Madre de Dios mi vida de piedad,
ntima. Las fiestas y solemnidades marianas siempre han sido para mi los
principales factores, de la renovacin espiritual. Mi devocin a la Madre
celestial, en la que vea la suma y compendio de todo amor y hermosura
maternales, iba creciendo. El pensamiento de la Seora siempre suscita en
m el fervor ms intenso; y gracias a su imagen pura, regularmente se
apaciguan y tranquilizan mis sentimientos excitados.
Quiero caminar bajo la bandera inmaculada; por esto he
encomendado mi pureza a la que es pura como el lirio. Ella me asiste en
las luchas y me asistir tambin en adelante. Cuando se agitaban en m
pensamientos o incentivos sensuales, clamaba a Ella e inmediatamente
senta su ayuda. El espritu maligno huye en cuanto ve que la mirada
severa de la Madre se clava en l. Por la maana y por la noche rezo un
Avemara, para que la bendicin de la Inmaculada me acompae en la
lucha contra los rebeldes incentivos. Mara me ha conducido en medio de
los peligros que me amenazaban.
Vivencia profunda es para m el que Mara me haya ayudado a
recobrar la pureza. Ella, la ms pura, me ha asistido, y con su ayuda he
podido subir; al final no poda ya hacer otra cosa, tena que ser puro.
Yo venero a la Madre de Dios como Seora y Reina, la ms noble y
grande; acaso la vea yo como deban verla los cruzados. Es el ideal de toda
feminidad y grandeza, mujer que no solamente merece ser amada, sino
tambin obedecida con disciplina militar y con exactitud. No hace mucho
tiempo tuve que frecuentar una institucin en la que presenciaba da tras
da el comportamiento frvolo de las empleadas. Por esto sent nostalgia; y
me era necesaria la imagen de una mujer completamente grande y pura. La
encontr siempre en Mara.
Mi actitud frente a la mujer y a la madre fue determinada de un
modo esencial por la Madre de Dios. Me acuerdo de una conversacin que
tuve con mi madre en el perodo de desarrollo, al empezar yo a barruntar
algo respecto de la diversidad de los sexos y llegar las primeras
tempestades. Ella me habl de la misin de la mujer en el plan de Dios, y
luego me dijo: Has de tener respeto a todas las mujeres, has de ser
caballero con todas ellas, especialmente con las que llevan una nueva vida
21

en su seno. Al encontrarte con una mujer, no importa cundo ni dnde,


recuerda siempre que tambin fue mujer la Madre de Dios, y que cada
mujer la representa. Si piensas siempre en esto, aun cuando te encuentres
ms adelante con una mala mujer, sabrs siempre cul ha de ser tu
comportamiento. Muchas veces me fue difcil seguir este criterio; pero
fue decisivo para mi actitud respecto a la mujer. Ver en cada mujer a la
Madre de Dios; esto me ha ayudado siempre. En una crisis, cuando la
amistad con una muchacha poda ser para m un peligro, volv a
encontrarme y pude preservarme del mal, precisamente porque yo veo
siempre en la joven algo ms que una persona del otro sexo, pues ella es
para m la encarnacin de lo ms puro y santo, la encarnacin de la
Pursima.
En el bachillerato me encontr de repente con jvenes
excesivamente despreocupados, y entonces se derrumbaron todas mis
hermosas e ideales esperanzas. Lo sent vivsimamente en mi interior y no
saba qu hacer. En este trance me protegi la Madre de Dios. Yo le
contaba mis preocupaciones y dificultades, y luego volva con nuevas
fuerzas al trabajo. Si pude conservarme puro en medio de tantos peligros, a
pesar de verme obligado a sostener una lucha continua desde los doce aos
de edad muchas veces llegaba casi a desesperarme, lo debo a la
bondadosa Madre de Dios... Serva de expresin a mi ambiente espiritual
1a. Madonna Sixtina. que aparece entre fulgores celestiales como reina,
madre y virgen. Este cuadro estaba colgado de la pared en mi cuarto de
estudio, y delante de l he pasado horas difciles y llenas de consuelo. Me
causaba una impresin ms profunda que todos los sermones, libros y
conferencias referentes a la Madre de Dios.
Esta Madonna de Rafael es tambin para otros jvenes expresin de
la imagen que llevan en su corazn. Ciertamente eran rudas las luchas
que hube de sostener para conservar la pureza. Pero combat con el mayor
empeo, y me siento dichoso de poder comunicarle hoy a usted que no he
delinquido contra el sexto Mandamiento. Es cierto que muchas veces las
tentaciones eran inconcebiblemente grandes. Pero... como si una mano
invisible me sealase la imagen de la Madonna Sixtina que adorna mi
cuarto. Y al rezar el Aydame, Mara, ha llegado la hora, ya estaba
vencida en la mayora de los casos la tentacin.
Un joven expresa brevemente la misma idea: El hecho de que yo
haya podido pasar inclume a travs de todos los peligros, a pesar de vivir
en una ciudad grande, lo atribuyo a Mara. Siempre me impresion de un
modo especial la pureza eximia, admirable; sobre todo la pureza de la
22

Inmaculada. Me senta seguro al hallarme en su proximidad y me pareca


estar protegido por Ella.
Ah va la confesin de otro: El mes de mayo suscit en mi alma la
imagen de la Madre de Dios, brillando con los ms alegres colores. Nunca
me haba parecido tan hermoso mayo. Diariamente y con fervor ntimo
rezaba a la Madre de Dios, pidindole fuerzas para permanecer firme en
medio de la tentacin. La lucha no fue fcil; a veces la refriega era
calurosa, y en cierta ocasin no vigil como deba. Pero al darme cuenta
del punto peligroso en que me encontraba, una jaculatoria dirigida a Mara
me salv del peligro...
Otro testimonio: He luchado y combatido. Pero zozobraba
nuevamente. Estaba completamente aturdido. Todo me importunaba y me
preparaba tentaciones. En medio de ese estado catico, iba hojeando las
conferencias de los Ejercicios y tropec con la ltima, la referente a Mara.
La le y luego cog mi devocionario, en el que tengo una imagen admirable
de Mara, y me puse a contemplarla. Nunca me haban emocionado tanto
esos rasgos nobles y puros. Luego me arrodill y supliqu a Mara que me
ayudase. Desde entonces me he salvado de los peligros y me he vuelto ms
fuerte. No estoy seguro todava. Pero si por la maana prometo fidelidad
ante la imagen, siempre logro pasar al da sin pecar. Bendigo la hora en
que conoc a Mara.
S, es posible que Mara domine hasta tal punto la vida interior que
no surja ninguna impureza. Uno de mis pensamientos guas ha sido:
Quisiera tener la complacencia de Mara. Porque en Ella haba puesto mi
amor, no buscaba otro. Bajo su proteccin me senta seguro; lo estaba. Sin
Ella estoy convencido no sera lo que soy; a su proteccin debo el no
haber conocido en realidad, ni sospechado una sola vez, lo que es pecado y
tentacin. Su pureza ideal me apartaba mucho, muchsimo de los
problemas sexuales.
Ni en las circunstancias ms difciles fracasa la fuerza del ideal
mariano. Sin Ella escribe un joven no me habra conservado puro;
porque el medio ambiente de la escuela, etc., era bien capaz de
arrebatrmelo todo. Efectivamente, en nuestra clase eran contadsimos los
jvenes completamente puros. Pueden suponerse las conversaciones,
chistes y comportamiento. En esas circunstancias, lo que me ha salvado ha
sido pensar en la pureza de Mara.
La Madre de Dios es la reina de la pureza. Como tal la venero yo.
Usted conoce mi principal flaqueza y sabe que no perdono medio para
vencerla. Veo ante m la imagen de la madre de Dios, la que venci el
23

pecado, la que aplast la cabeza de la serpiente, la mujer ms pura. Mi


devocin a Mara iba creciendo al comps de la lucha que hube de sostener
por la pureza. Aprend adems a respetar a todas las mujeres, en primer
lugar a mi madre.
Podramos aducir todava muchos testimonios. Florecen ms lirios de
lo que muchos creen; y con frecuencia precisamente all donde,
humanamente hablando, el suelo y el aire son ms desfavorables. En todos
estos testimonios vibra el pensamiento de un joven que poco tiempo
despus de escribirme sufri un accidente mortal: En el momento del
peligro, el representante a la Madre de Dios ha disipado la tentacin.
Una cosa quiero mencionar todava, porque puede servir de
orientacin a muchos:
Un cuadro moderno de la Madre de Dios, ante el cual pasaba con
frecuencia largo tiempo, despert muchas veces en m el anhelo de una
liberacin interior. Era para m el polo opuesto de los cuadros procaces que
se ven en los escaparates. La virginidad de Mara, su elevacin absoluta
sobre la sensualidad me cautiv. Ella aparece sin ninguna flaqueza en
medio de un mundo corrompido. Esto me ayud en la lucha por la pureza.
Los conceptos fundamentales los he recibido de un ambiente religioso y
santo. El rezo diario del rosario a la edad de dieciocho aos era para
m cuestin de honor. Muchas veces era difcil; con frecuencia hube de
rezarlo a las doce de la noche...
Alegrmonos de tanta pureza como floreci con pompa magnfica,
gracias a una mirada dirigida a la imagen ideal de la Virgen Pursima.
Tenemos la explicacin de muchas cosas en un rasgo peculiar de esas
imgenes ideales; y este rasgo lo encontramos no solamente en Mara, sino
en todos los ideales de nuestra fe catlica: A la imagen hermossima que el
alma contempla le corresponde una realidad viva, con la cual podemos
ponernos en contacto directo mediante la fe. La mujer ms pura, la Virgen
ms bella no est lejos de nosotros como el. cielo; no. Ella contempla
realmente nuestras luchas y esfuerzos, y nos alienta a combatir, a confiar y
a vencer. La influencia de Mara tiene una historia que nadie podr escribir
con toda su grandeza, que solamente vemos refulgir de vez en cuando al
escuchar unas revelaciones hechas en confianza. No ocurre lo que en el
caso de un hroe, que, una vez muerto, ya no puede obrar heroicamente;
antes al contrario, entre Mara y nosotros hay una relacin constante,
personal; y es esto precisamente lo que puede brindar al joven de noble
sentir unos valores inapreciables.
24

Un joven sencillo, pero de profundos sentimientos, resume muchas


cosas de las que acabamos de decir: Un silencio nocturno en torno mo; el
viento susurra entre las encinas. Los grillos cantan. Todo ello invita a la
meditacin; en este ambiente pienso yo en lo que es la Madre de Dios para
m; y voy dndome cuenta cada vez ms de que Ella es para m, ante todo,
la Virgen Pursima, Inmaculada. As veo en cada muchacha a la Virgen
Santsima, y me duele el que muchas de ellas sean con harta frecuencia
precisamente todo lo contrario. La madre es para mi el smbolo de la
pureza.
Otro joven lo expresa de un modo brevsimo: La Madre de Dios
significa en mi vida el ideal de la pureza. Estoy convencido de que a Ella
debo mi juventud pura, desde que cada noche levanto hacia Ella la mirada
rezando un Avemara.

25

ADELANTE A UNA RENUNCIA FORZOSA!

La Virgen pursima es tambin la gran maestra de la cruz. La


educacin para la pureza, que ella hace florecer en las almas, pide
sacrificio. Los mayores sacrificios deben hacer los jvenes si quieren
cumplir en realidad el propsito de conservar la pureza. Los que se han
visto libres de luchas persistentes y rudas apenas pueden sospechar el valor
heroico que se necesita para pronunciar en este punto el s denodado
ante la cruz. La imagen ideal de la Virgen da facilidad para hacer
sacrificios y nos impulsa a consumarlos.
La idea de caballerosidad nos impulsa a ponernos al servicio de la
mujer pura y amable, a imponernos tal cosa y evitar tal otra, a no consentir
junto a Ella malos amigos, a no dar entrada en la fantasa, en la que vive su
imagen santa, a otras imgenes, y, por consiguiente, a estar sobre aviso en
la lectura y en las llamadas obras de arte, en el teatro, en el cine. Queremos
portarnos en todo como caballeros irreprochables, agradecidos, en quienes
la Reina pursima pueda posar su mirada con benignidad y complacencia.
Como expresin de gratitud as se expres un joven, tenia que
honrar yo su pureza intacta, no mancillada; otra muestra de gratitud ni yo
poda ofrecrsela a la Seora, ni Ella la quera de m; lo vi claro. Mas su
pureza slo poda honrarse con un esfuerzo vigoroso, decidido, por lograr
un espritu puro y unas obras que le fueran afines. Por este motivo,
deseaba yo obtener su complacencia; as me dediqu de lleno a ese
esfuerzo, y con la ayuda de Dios alcanc el bello objetivo de la virtud.
Muchas veces se trata de pequeos sacrificios. Los jvenes se los
imponen cada da o el domingo para la si siguiente semana
precisamente en el Mes de Mara para complacer a la Reina de mayo. Con
el fin de obligarse a cumplir lo prometido, escriben los propsitos y
colocan la cdula a los pies de una imagen de Mara. Muchas veces se ha
puesto de manifiesto que tal costumbre resulta una poderosa ayuda para el
trabajo de la propia formacin interior. Se trata de privarse de algo en la
comida, de prestar pequeos servicios de caridad, de ser afables con
camaradas antipticos, de obedecer a los padres con ms prontitud, de
poner una diligencia extraordinaria en el trabajo... En todo ello el
26

pensamiento impulsor es el que expres de esta manera un joven: La


caballerosidad es a saber: para honrar a la Madre de Dios hemos de aceptar
ciertas cargas y privarnos de ciertas cosas, oponindonos a nuestra inclinacin natural.
Muchas veces y precisamente en la profunda miseria espiritual
el amor a la Virgen Pursima nos espolea a un empeo vigoroso, serio, de
conseguir la inocencia, aunque haya de costamos los mayores sacrificios.
Instiga a hacer el voto de pureza y virginidad. Ciertamente los jvenes no
siempre se dan cuenta cabal de todo el alcance de su voto. Slo quieren
obligarse con santo idealismo y con plena conciencia de su propia
debilidad a no caer en lo bajo y rastrero. Se arrodillan ante una imagen de
Mara y ponen en manos de la Seora la santa promesa ( 3). Es la hora del
querer santo, del alegre y entusiasta espritu de sacrificio.
El culto a Mara y la devocin a San Luis corran parejas en mi caso.
No recuerdo cul de esas dos devociones fue la primera. Creo que
surgieron a un mismo tiempo. Mara tena en Luis a un hijo entusiasta, y
Luis tena en Mara una madre fiel. La prctica piadosa, fielmente observada, de rezar por la maana y por la noche tres Avemaras, y oh
Seora ma!, no permitieron que palideciera el recuerdo de Mara. Ante la
imagen del Perpetuo Socorro me sent impulsado en los aos crticos a
hacer voto de castidad, cuyo ideal veo resplandecer en Mara. No dir si
comprend o no en todo su alcance el voto. Lo que yo quera era ofrendar a
Mara algo elevado y hermoso. As, la devocin a Mara llen mi alma de
nobles anhelos.
Otro escribe: Al ser admitido en la Congregacin, sent claramente
que, si quera consagrarme a la Madre de Dios y como consagracin
consider ese acto, tena que conservarme puro; y me compromet a ello
naturalmente no bajo pecado, poniendo la mano sobre el libro de los
Evangelios. El mismo da revel mi resolucin a una joven, con la cual
haba trabado amistad entre juegos de nios, y le dije que nuestros amoros
carecan de objetivo. Desde aquel da no he vuelto a hablar con ella; y,
firme en mi propsito, he andado con gran cautela respecto del otro sexo.
Despus de algn tiempo emit en el da de la Inmaculada Concepcin el
voto de virginidad; y con tal fin acud a una sagrada imagen de la Madre
de Dios. Recordatorio de ese da es para m una estatua de Mara que aquel
3

No es ste el lugar de discutir si debe o no recomendarse tal voto. El director


espiritual experimentado inculcar el principio de que no se haga sino despus de
maduro examen y consulta; y. al principio, lo permitir slo para un corto lapso de
tiempo.

27

da coloqu sobre mi escritorio. Entonces veneraba yo en Mara de un


modo especial a la Virgen, y a esta veneracin debo mi pureza.
De importancia suma es la ayuda que el ideal mariano, fomentado
con amor, brinda a los jvenes para los innumerables sacrificios que se ven
obligados a hacer en lo que toca a su inclinacin instintiva hacia la
muchacha. Hemos de observar dos cosas en este punto.
La primera la indic un joven al escribir: La pureza y la virginidad
de Mara venan a ser en mi espritu como un sustitutivo beneficioso de
aquello a que deba renunciar. Sin esta imagen ideal difcilmente habra
podido vencer as lo estimo en la lucha.
Un soldado escribe: Pensamientos y deseos impuros no se
compadecen con el rezo fervoroso del Avemara. Al rezarla, surge siempre
ante mis ojos si puedo expresarme as la Madre pursima de Dios, con
lo cual se disipa todo lo impuro.
Un joven campesino: Puedo asegurar una cosa, y es que nunca
habra conservado mi pureza sin la Madre de Dios. Muchas veces se
acerc a m el tentador, un da y otro da; en esos trances yo procuraba
siempre suscitar en mi mente la Imagen de la Madre de Dios como la ms
pura y la ms noble; rezaba: Oh Mara, sin pecado concebida, ruega por
m y assteme; y puedo afirmar que entonces venca casi con facilidad
todas las tentaciones.
Y es que la imagen de Mara nos aleja de todo lo rastrero, colma
todos los anhelos, y adems es una prueba viva de que la castidad no
significa slo renuncia o empobrecimiento, sino grandeza y riqueza
interiores, armona, pureza, dicha y dominio.
La segunda cosa se revela por la siguiente carta: Al llegar a los
dieciocho aos de edad, se apoder de mi una seriedad profunda, ntima.
Sin embargo, hube de sostener una lucha ininterrumpida por muchos
problemas, que se referan a la fe, y se movan an mucho ms en el orden
moral. Entonces se despert en m con la mayor fuerza la devocin a la
Madre de Dios. Lo que ms me impulsaba hacia Ella eran las necesidades
del alma misma. La imagen de la Virgen sin mancilla me comunic un
deseo ardiente de conseguir la pureza de corazn y un respeto reverencial
a la feminidad pura. Estoy convencido de que en los cursos superiores del
bachillerato y en la Universidad, Mara fue mi proteccin y fuerza, con la
que pude librarme de muchos peligros.
Est en ntima relacin con esto el hecho de que precisamente las
ofensas que se infieren a Mara activan todas las fuerzas de defensa a favor
de lo santo. En cierta ocasin me encontraba con cuatro camaradas en un
28

mismo aposento. Como suele ocurrir, por la noche, antes de dormirnos,


llegamos a hablar de algunos temas religiosos. Tres de nosotros no nos
conocamos. El cuarto se lanz de repente a hablar de la Madre de Dios, de
la Inmaculada Concepcin y de la maternidad de Mara. En qu tono,
puede imaginrselo usted. Le digo con toda sinceridad que me pareci se
ofenda a mi propia madre. Me puse a cavilar con toda seriedad si deba o
no darle unas bofetadas. Cuando luego habl del asunto con los otros
camaradas, not que ellos haban sentido lo mismo que yo. Ese individuo
habra recibido una paliza de no pensar nosotros que el desgraciado habl
como habl porque nunca haba odo otra cosa.
Un ejemplo me parece que resume en este punto muchas cosas.
Hasta la edad de dieciocho aos no estim como se debe la devocin
maana; los estmulos de la Asociacin en que estaba encuadrado tampoco
me ayudaban mucho. Aun cuando escuchaba o lea con agrado sermones y
artculos referentes a esas cuestiones, no me llegaban a lo hondo. Por lo
menos, no me inspiraban una devocin mariana consciente, sistemtica,
aun cuando rezaba diariamente el Avemara. Esta devocin no llenaba mi
espritu de adolescente. A la edad de dieciocho aos debido a ciertos
desengaos se produjo en mi un cambio, y desde entonces estudi ms
detenidamente la cuestin. Como joven, iba buscando la imagen ideal de la
mujer, imagen que nunca podr realizar un ser humano. Pero el joven
necesita precisamente una imagen ideal, una figura ideal, para poder ir
formando su vida segn principios elevados. Especialmente la amarga
experiencia que va creciendo a medida que madura la razn de ver lo
que hay de rastrero, de cruelmente trivial en este mundo y de ver que el
espritu se inclina al fango y a la carne, pide una contrafuerza, una altura
resplandeciente, a la que pueda levantarse nuestra mirada, un fundamento
roqueo gracias al cual podamos salvarnos en medio del agitado oleaje de
la vida. Esta altura, esta roca, es la figura sublime de Mara; y yo no podra
indicar otra mejor. Es una fuerza que atrae hacia las alturas, que dirige
nuestra mirada hacia Dios. Gracias a su pureza, nos atrae y nos espolea a
triunfar del pecado y de la flaqueza. Nos infunde fuerzas para perseverar,
aun cuando nos venga cuesta arriba. Ella es modelo en todos los aspectos,
tanto en lo terrenal como en lo religioso. Su elevada nobleza nos calma
cuando nos sentimos agitados por la pasin y la lucha. La devocin a
Mara crece con especial vigor en las horas difciles... En la lucha por la
pureza, Mara es la mejor ayuda. Al pensar en Mara, un hombre de
corazn noble tiene que avergonzarse de cometer un delito.
Aqu nos hallamos ante una influencia que se ha sentido en todos los
siglos. El corazn del joven necesita y ha necesitado siempre poder
29

levantar la mirada a una mujer sin lunar ni mancilla. Por este anhelo se
explica el casto amor, caracterstico de la Edad Media. Cmo se respetaba
entonces en amplios crculos a la mujer! En los castillos de los caballeros y
en las casas de los patricios, en los gremios y entre el pueblo, resonaban
las canciones puras de un amor inocente. Entonces se crea que las puras
manos virginales curaban las heridas ms graves; los caballeros porfiaban
en el servicio puro, recatado de la mujer, y la defensa de su honor se
contaba entre los primeros deberes; se desenvainaba la espada para defender la inocencia de las vrgenes, y se doblaba la rodilla ante la
maternidad. Varios eran los motivos que inducan a ello; pero hay algo
especial que explica muchas cosas: ante los ojos espirituales de los
mejores de aquellos tiempos y de amplios sectores del pueblo brillaba la
ms santa de todas las mujeres: Mara. Ellos la vean completamente
hermosa, a Ella, a Nuestra amada Seora. Tan ntima y ardorosa era su
devocin, que extendan a todo el sexo femenino el aprecio y el amor que
profesaban a Mara. En los sentimientos, en los colores, en la palabra y en
la imagen se transferan a la Madre de Dios el amor y el respeto que se
tena a las mujeres, y se extendan a las mujeres el amor y la veneracin
dirigidos a la Madre de Dios. Admirable juego que se desenvuelve entre
la Naturaleza y la gracia, entre el cielo y la tierra! Aquellos hombres
colocaban la corona de sus reinas en las sienes de Nuestra Seora y
hacan brillar la aureola de Nuestra Seora en la ms humilde sirvienta.
En la Vida de Enrique Suso, contada por l mismo, encontramos el
siguiente caso: En cierta ocasin iba por el campo, y en una angosta
pasadera se encontr con una mujer pobre, respetable. El le cedi el paso,
bajando al suelo fangoso. La mujer se volvi y le dijo: Seor, cmo
cedis tan humildemente el paso, vos, seor respetable y sacerdote, a m,
pobre mujer, cuando soy yo quien debiera cedroslo a vos? El contest:
Ah!, buena mujer, yo suelo tributar honor y respeto a todas las mujeres
por amor a la dulce Madre de Dios, que est en los cielos. Ella levant los
ojos y las manos y dijo: Pues bien, yo suplico a la misma mujer
veneranda que os dispense una gracia especial. Ella, a quien vos honris en
todas nosotras. El contest: As me ayude la Virgen pura del reino de los
cielos.
Aqu precisamente tenemos nosotros los catlicos un medio bien
probado para santificar las relaciones de los jvenes con el otro sexo. Ay,
qu dolor! Se han arrebatado a Nuestra Seora millones de corazones! Se
le ha quitado la corona de sus sienes y la corona ha cado tambin de la
cabeza de las mujeres. No brillaba ya en la fantasa la imagen hermossima
de la ms Pura; y otras imgenes vinieron a ocupar su puesto.
30

Cun humillada ven nuestros jvenes a la mujer en las novelas, en


las publicaciones humorsticas, en los cines! Con qu inconcebible
frivolidad se habla de ella en las tertulias distinguidas y en la calle! Y, sin
embargo, es tan esencial para la dicha de un pueblo que los jvenes
honren y respeten a la mujer! Tan alto est un pueblo cuan alta es la estima
en que tiene a la mujer. Con toda seguridad podemos aplicar esta medida a
la juventud, y hemos de dar gracias a Dios porque brilla para millares de
almas que luchan la imagen pursima de la Virgen de las vrgenes. Por ella
aparece con vivos fulgores lo que es adorno y valor de la mujer autntica y
de la joven pura; el brillo de su pureza envuelve a todas sus hermanas, as
a la madre como a la doncella por la cual conciba el joven un amor
profundo. El joven ver en la doncella lo elevado y considerar como un
delito todo juego y hasta la ms leve frivolidad, un delito ante el cual
retroceder espontneamente, sobresaltado. La feminidad se ha
glorificado; se revela precisamente con sus rasgos ms hermosos: virginidad y maternidad; y esto en la perfeccin ms ideal. De ah que en el
amor y en el trato con la mujer todo el interior del joven se rebele
decididamente contra toda concepcin baja. Tambin en este punto
mustrase la devocin a Mara como un verdadero don de Dios. Cuntas
vidas se habran destrozado sin este don de la gracia! Lo que me dio la
Madre de Dios es algo elevadsimo: la imagen ideal de la mujer y de la
madre. La devocin a la Virgen iba creciendo al comps de las dificultades
con que yo tropezaba. A cuntos les sucedi lo que al joven artista, que
al final de una carta me deca: Encontrar usted complacencia en su joven
amigo. Una cosa exquisita y delicadsima, Padre: mi corazn es puro. Y
realmente, me siento ahora ms feliz que antes. Mas no pensemos en lo
pasado. Ante m se abre el porvenir; de m depende el que sea turbio o
sereno. He prometido a la Madre celestial ser siempre puro.
Otro joven expresa el mismo pensamiento de la siguiente manera:
Ante la bella imagen de la Madre de Dios que tenemos en nuestra iglesia,
podemos explayar el corazn y exponerle nuestros asuntos y
preocupaciones; lo hago sobre todo desde hace dos aos, cuando me veo
obligado a sostener combates, cuando me encuentro en la lucha de la vida.
Ella siempre me ayuda, y me ayud de un modo especial en la poca en
que empec a meditar sobre la maternidad y sobre el origen del hombre.
Un sacerdote nos los explic y habl tambin del nacimiento de Cristo.
Desde entonces mi veneracin a Mara se ha acrecentado. Al ver su
imagen, pienso que tambin Ella hubo de llevar a su Hijo bajo el corazn,
y con ello se acrecienta mi respeto al sexo femenino, especialmente a mi
madre. Si me encuentro con muchachas, se apodera de m un sentimiento
31

de recato lleno de respeto. Creo que si alguien les faltase al respeto cosa
que ni siquiera puedo comprender estallara mi enojo y recriminara al
atrevido sin morderme la lengua. Desde que s lo que significa una joven
para los hombres, miro con un respeto peculiar el cuerpo femenino. No s
con exactitud si este pensamiento me lo inspira la imagen ideal de Mara,
Reina de mi corazn, o la sublime misin de la mujer. Pero s que Mara
me ayuda en este punto de un modo eficaz. Y tambin me comunica fuerza
cuando se trata de la pureza. A veces nos asaltan unos pensamientos que
nos quieren hundir en el fango. Acuden sin quererlo nosotros. Entonces se
pone de manifiesto lo que puede Mara a favor de uno de sus hijos.
Sentimos verdadero horror a tales pensamientos. Por la maana, al rezar la
oracin. Oh, mi Seora..., s que Ella me ayudar...
De un modo parecido escribe otro: La meta de grandeza
incomparable ha sido para m durante mucho tiempo la Madre de Dios.
Bajo su influencia, he formado mi vida interior. En Ella he pensado
principalmente, al hacer mis oraciones. Por amor a Ella he hecho muchas
cosas. En mi propia madre y en todas las jvenes la vea a Ella; todo lo
hermoso lo engastaba en su imagen. Ella era mi reina, y yo su siervo.
Estaba satisfecho de mi vida interior, hasta que tuve una crisis en orden a
la pureza. Entonces recurr a Ella. Siguieron otras crisis. Yo corra peligro
de perderme para siempre en cosas triviales. Y no poda recurrir a Ella,
sino avivando una y otra vez mi buena voluntad; as la Madre de Dios ha
llegado a ser para m una fuerza motriz que me lanza hacia las alturas.

32

M AR A
Aydanos
a ser puros
Aydanos
a luchar
Aydanos
a triunfar

33

AYUDA EN LA NECESIDAD Y AUN EN LA CADA

La imagen ideal puede an ms. No solamente conserva el lirio en su


pompa intacta, sino que puede enderezar flores marchitas para que
busquen el rayo de sol. Y en ello estriba su fuerza principal. No parece
sino que la lucha y el esfuerzo por la pureza son prerrequisitos para un intimo amor a Mara; y al revs; que precisamente en estas luchas es poderosa
ayuda el amor a Mara.
Son muchos los que saben perfectamente que sin la influencia de la
imagen pursima de Mara se habran hundido en el pecado. Un joven
ideal, pero apasionado, despus de hacer los primeros Ejercicios,
escribe:
Gran parte de mi vida interior la domina Mara. Cuando aqu
rezamos el santo rosario, mis ojos se clavan en el rostro puro,
resplandeciente, hermoso de la Virgen Pursima. Muchas veces se apodera
de m ese ambiente espiritual. Ya lo senta en los das en que serva de
aclito. Luego me qued aislado, como solitario, durante un breve tiempo,
pero segua flotando en m la imagen de Mara. Al caer, me pareca sentir
que sus ojos suaves se posaban, tristes, sobre m. Y entonces se apoderaba
de mi corazn un dolor profundo. A pesar de todo, no lograba librarme del
vicio. Los Ejercicios me mostraron la gravedad del pecado en plena luz.
Lo que ocurri despus lo sabe usted. Rezaba a Mara, la invocaba. Ella
lleg a ser por completo mi ideal. Le promet firmemente a Ella, que es
Patrona de nuestra Asociacin conservar la pureza recobrada. Duras
fueron las luchas que hube de sostener y que he de sostener todava. Sin
embargo, cuando ms arreciaba la tentacin, me representaba a Mara
posando con suavidad sobre m sus ojos bondadosos, y as triunfaba del
tentador. Con frecuencia ocurre lo mismo. No s cmo resistira, de no
tener mi imagen ideal.
De un modo parecido, y no obstante con matices propios, escribe
otro: Precisamente cuando all dentro se desataba horrible y enfurecido el
huracn, Mara era para m la imagen ideal de la pureza. Cuando me
encontraba a oscuras, y aun cuando haba caldo, buscaba el camino que me
condujera a Mara. Y si pude llegar a ser puro, lo debo a Cristo y a Ella.
34

Fue en los tiempos ms difciles del desarrollo cuando la busqu y la


encontr. La ilusin con que miraba su imagen fue ajada. Me presentaban
la imagen de Mara blanda, dulzona y con aire de melindrosa piedad. Tal
imagen no me subyugaba, porque yo no quera debido a mi juventud
tener debilidades, por lo menos pblicamente. As le volv la espalda hasta
que vi en Ella a la mujer fuerte. Entonces me puse a servirla con agrado.
Otro testimonio: Cuando mi alma estaba vaca y sin consuelo y
apenas me era posible rezar una oracin como es debido, la imagen de la
Madre de Dios me infunda consuelo y fuerza; y esto me preservaba de
volverme indiferente en las cosas de la religin.
Todava otro: Siento de un modo especial la fuerza de la Madre de
Dios, cuando ya me parece que no puedo ms. Precisamente entonces la
siento junto a m con toda su grandeza. Elevada y sublime, me habla y me
indica el camino recto. Entonces me es ms fcil ir contra corriente. Vivo
de lleno lo que dice el canto: Nunca se ha odo que Mara dejase de
escuchar una splica.
S, la Madre est tan ntimamente unida con nuestras necesidades,
que puede darse el siguiente caso, referido por un joven. En los tiempos
de apremio y necesidad iba creciendo mi devocin a Mara, mientras que
en los tiempos de bonanza decreca. Siento que hay aqu algo deficiente,
pero es as.
De qu manera nos ayuda la imagen de Mara en la lucha por la
reconquista de la pureza, nos lo mostrarn las siguientes cartas:
Cuando usted me dijo aquel da: Muchacho, la lucha ser dura, yo
le cre, mas no tena idea de lo que iba a ocurrir. Es un luchar y combatir
de todos los momentos. En cualquier parte que me encuentre, a cualquier
cosa que me dedique, siempre, siempre la tentacin,..; siempre, siempre la
lucha. Por desgracia s, por desgracia, no puedo terminar diciendo: y
siempre la victoria. Pero puedo afirmar que en lo esencial las cosas van
mejor, y aun cuando caiga tambin ahora, no caigo tan profundamente. De
modo que no puedo an cantar victoria por completo, pero voy
adelantando, y... un da llegar a cantarla. Debo decirle que si usted no me
hubiese dado una patrona para mi camino, una defensora como no la tiene
el mundo, una imagen que me ilumina en la lucha, si yo no pudiese dirigir
la mirada hacia Ella, la Reina de la pureza, la Madre Inmaculada de Dios,
no s qu sera de m. Veo su imagen en medio de las luchas y miserias de
mi alma y sin ella sucumbira siempre.
Aadamos otro relato ms minucioso: Un dolor profundo se apodera
de m, al dirigir una mirada retrospectiva a mi adolescencia. Cun alegres
35

y felices habran podido ser mis aos juveniles! Atendido y cuidado en el


hogar por padres buenos y piadosos, rodeado de alegres hermanitos, habra
podido ser la ma una edad juvenil de oro. En vez de ello, han sido los aos
de mi adolescencia un camino de profundo y agotador sufrimiento
espiritual. Un dolor hondo, una culpa grande y un desgarramiento interior
me opriman; reincida en el pecado a que se refiere el sexto Mandamiento.
Cun dichoso ha de ser el joven que pasa inclume por este escollo! No
puedo expresar con qu nostalgia y secreta envidia, y hasta con qu
respeto reverencial miraba a los camaradas que saba eran puros. Todava
hoy siento oprimrseme el corazn al pensar en esa desazn interior y en
esa miseria. Cuentos, palabras y chistes groseros que oa en la escuela, en
la calle, en el trayecto diario por ferrocarril, me precipitaban ms y ms
profundamente, y todo ello me causaba tormento, miedo y al mismo
tiempo desprecio de m mismo. Todo en torno mo haba cambiado para
m, y no obstante, con qu facilidad me entusiasmaba por lo elevado,
bello y grande! Con qu espritu realmente noble pensaba entonces en una
joven pura, con quien nunca haba hablado, a quien slo conoca de vista!
Mis pensamientos eran ideales, y, con todo, sucumba una y otra vez.
Reservado, replegado sobre m mismo, completamente consciente de mi
culpa, muchas veces lloraba amargamente sin ser visto de nadie. Haca
siempre el propsito de enmendarme. Pero pronto volvan horas de
desesperada soledad, de desconsuelo interior..., y luego la cada. Me senta
muy dichoso me acuerdo bien de esos momentos al encontrarme con
una persona recta, feliz, quien con su cario y serenidad ejerca una
influencia benfica sobre mi alma abatida. En las horas sombras muchas
veces tena que salir a la gran Naturaleza; descontento de m mismo, me
dirig presuroso, a travs de los campos, al bosque. Durante horas me
martirizaban los pensamientos. Iba cavilando qu tena que hacer, cmo
encontrar a quien pudiese revelar toda mi miseria interior. Quiz me
pregunte usted, sorprendido, si no saba qu son la Iglesia y los
sacramentos, si no tena un padre y una madre buena. S, los tena, sin
saber lo que valan. Con mis padres no poda explayarme. El confesor me
daba la absolucin, pero nada ms. Y, sin embargo, mi corazn anhelaba
amor, comprensin y confianza. No poda encontrar a nadie ante el cual
pudiese abrir mi corazn en la seguridad de ser comprendido. Finalmente,
acud, en mi desesperacin a un sacerdote, y le cont entre lgrimas todo
mi dolor. Por desgracia, l no me comprendi, ni yo supe expresarme bien.
Sin consuelo, sin sosiego, me fui. Entonces pens en mi Mara. Por una
disposicin peculiarsima de Dios, me hice congregante. Y la Congregacin me dio lo que anhelaba con ardor mi alma: la imagen de la Madre
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de Dios. Su devocin suscit nuevos impulsos en mi interior, desgarrado,


deshecho casi por completo. El consuelo que antes no podan darme ni
conferencias, ni deportes, ni siquiera la oracin, lo encontr entonces.
Acud a la Madre de Dios con oracin confiada. A Ella poda con facilidad
contarle lo que llevaba en el corazn. Ella me comprendi; comprendi
tanto mis derrotas como mis honrados esfuerzos. Y ahora, despus de
haber pasado esa poca desgraciada, siento que Mara me abri el corazn
del Salvador. Ser porque yo iba conociendo que Cristo, el Hijo de esa
Madre comprensiva y dispuesta al perdn, me escuchara finalmente como
Hijo de Dios? Con alegra y emocin ntima reciba al Hijo de Maria en la
sagrada comunin. Mi camino iba subiendo. En aquellos aos de
tempestades interiores, cuando mi alma estaba poseda del amor clido,
auxiliador, comprensivo de la Madre de Dios, la imagen ideal de la pureza
virginal ejerca sobre mis sentimientos una influencia libertadora,
ennoblecedora. Me sent llamado a cosas ms altas, y tuve la fuerza de
seguir el llamamiento. A la edad de diecinueve o veinte aos se apoder
Cristo de mi corazn y lo llen de dicha; la imagen de su Madre Santsima
fue relegada excesivamente a un segundo trmino; y entonces me coga in
fraganti, como a un culpable, la conciencia de esa desatencin para con la
Madre de Dios, teniendo, sin embargo, contrada con Ella un deuda tan
grande de gratitud. Mas tambin en este punto llegu a acertar con el justo
medio.
Vemos que el ideal sublime infunde alientos siempre nuevos. Muchas
veces esto ocurre durante largos aos, hasta que se alcanza la meta. No es
posible descansar hasta que se llega a esta conviccin: en algo eres digno
de la que es sin mancilla. Un joven lo expresa de esta manera: La ms
pequea transigencia en la tentacin me cubra de rubor ante la Pursima;
no me atreva a presentarme ante su acatamiento. Antes tenia que repararlo
todo mediante el arrepentimiento, la penitencia y una confesin humilde.
El amor a la santa pureza y el amor a Mara corran parejas en mi caso,
crecan o menguaban siguiendo el mismo ritmo.
Otro escribe: Mara es la pureza. En este punto, Ella es ms que
modelo, es lo supremo, es auxilio, proteccin, consuelo. Es la mujer a la
que podemos levantar la mirada todos, y de cuya visin podemos sacar
fuerzas para levantarnos gloriosos sobre nuestro ambiente. Hay horas sombras, pero Ella inunda de luz todo ese caos. Ella es la pureza, la bondad y
el amor en la ms alta perfeccin humana. Otro joven, muy valiente,
escribe: Lo que la Madre de Dios significa en mi vida... no se puede decir
con unas pocas palabras. Si digo que lo significa todo, no exagero,
porque la coloco en el puesto que le fue designado por Dios; y creo que
37

Ella est por doquier, en cualquier circunstancia de la vida humana. Ya en


la infancia, cuando nuestra madre nos enseaba que Mara es nuestra buena Madre celestial, no deba ello impulsarnos a acudir siempre y por
doquier a Ella? Mara era sencillamente la Madre, y viva completamente
para nosotros. As iban formndose crculos ms grandes y profundos. Ya
mayorcito, entr en la Congregacin, y entonces viv de lleno el amor
profundo a la Madre de Dios. Qu deliciosas eran nuestras veladas
maanas! Son inolvidables por esos delicados pensamientos que la fe
catlica nos inculca respecto de Mara, por las hermosas leyendas e
inspiradas canciones, acompaadas de instrumentos msicos. Cmo suba
en nosotros y en torno de nosotros, con calma y grandeza, un mundo
nuevo, sobrenatural..., y todava perdura! Reinaba la paz en nuestro crculo
alborotado a veces y tambin en nuestro corazn. Con paz y armona
en el corazn, porque estbamos junto a nuestra Seora y Madre celestial..., nos sentamos ya hijos mayores y responsables de su honor, que para
nosotros ya a la sazn llegaba lejos, rebasaba el crculo de nuestros
hermanos y amigos, alcanzando el crculo familiar de donde parta aqul.
Y as fue posible quiera Dios que as sea tambin en adelante que en
cada muchacha, en cada mujer yo viese a una hermana de Mara.
De todo lo expuesto podemos sacar la conclusin de que en la
influencia ejercida por el ideal mariano no se trata ya de un pensamiento
abstracto, del conocimiento de esa inocencia sin mancilla, peculiar lo
que naturalmente es prerrequisito, sino de una conviccin intima, viva,
de una relacin real con Mara, y al mismo tiempo de una imagen
profundamente amada; que se presenta al alma, la llama de las
profundidades del pecado y de la miseria de las luchas para lo ms
elevado, y es de gran eficacia, porque sabemos y sentimos que es una
realidad. Lo que se necesita es que la imagen de la Madre de Dios se
conciba con profundo entusiasmo. Entonces bastar una ocasin, al
parecer insignificante, para hacer brillar nuevamente la vivencia anterior y
suscitar toda su eficacia.
No ha mucho tiempo se me ocurri algo, que llenaba mi mente y
ejerca sobre m una influencia grande. Corra peligro de perderme en unas
relaciones no puras y olvidarme por completo de m mismo. Pero
precisamente el da en que me faltaban fuerzas para resistir, me pregunt
alguien qu significaba propiamente el nombre de Mara, y mientras le
contestaba, se despert en m la resistencia, y el peligro qued vencido en
lo esencial.
38

Para otros el levantar la mirada a la Madre de Dios llega a ser una


gracia constante.
Slo aduciremos dos ejemplos:
Precisamente en los aos de lucha espiritual (15-18) se me iba
mostrando ms y ms la pureza sin mancilla de la Inmaculada como un
ideal sublime, lleno de hermosura y fuerza; tanto ms me subyugaba
cuanto mayor era el contraste y ms fuerza la anttesis entre mi vida y esta
pureza. Cuanto ms aumentaba mi debilidad interior, cuanto ms me
distanciaba de ese ideal, tanto ms me conmova y agitaba interiormente el
mirar a la Inmaculada. Tena que reconocer, apreciar y amar la elevacin y
la grandeza de su inocencia, y precisamente esto era un reproche continuo
que me acusaba, que me confunda, que me espoleaba a reunir mis fuerzas.
Entonces me atrajeron nuevamente esta suavidad y esta hermosura
celestiales, me conmovieron, intensificaron mi anhelo, mi nostalgia de paz
y dicha interior, hasta que pude vencer la crisis.
Se cuentan por millares los que agradecidos reconocen como
vimos en estas confesiones haber vencido la crisis ms difcil de su vida
y haberse purificado levantando la mirada a la que es realmente ayuda en
la necesidad y aun en la cada.
En cierta ocasin escribi Fr. W. Weber, con ntima veneracin, estos
versos:
Si todos los hombres supieran
la gran fuerza que te comunic Dios,
todos los hombres tendran
que refugiarse junto a Ti, Virgen fuerte.
Si cada cual comprendiese
cun suave eres, oh Medianera!,
levantara el corazn y las manos a Ti,
oh Reina rica!
El peregrino cansado aceptara consolado
su carga para todo el tiempo de su vida,
rebosando con esperanzas de eternidad.
Son innumerables los que lo han comprendido. Lippert lo
circunscribe en cierto pasaje a su manera: La gran procesin de los
adoradores de Mara, procesin que pasa a travs de las centurias, es como
una procesin de peregrinos que se dirige a la capilla de Kevelaer: En
39

noches oscuras, otoales, hmedas, tempestuosas, van unos hombres


humildes, pobres, atormentados, envejecidos. A muchos se les ha apagado
su cirio en medio de la tempestad de la vida. Desgarrado, deshecho y
disperso por el viento y la lluvia, se oye el cntico en medio de la noche. Y,
con todo, es indeciblemente hermosa y emocionante esta voluntad
conmovedoramente desamparada y al mismo tiempo inconmoviblemente
fuerte: Amar a Mara en todo tiempo es mi anhelo.

40

LA MADRE SIN PAR

Cuntas quejas contra el joven, al encontrarse ste en el perodo de


agitacin, de tempestad! Muchas veces son fundadas estas quejas el
joven sensato no lo discute, pero con harta frecuencia nada logra quien
las formula, porque no comprende interiormente al joven. Quien quiera
reducir esta vida interior tempestuosa a una frmula, para orientar su
propio proceder, se equivocar. El joven no es una personalidad
desarrollada, madura. Viven y luchan en l dos mundos, y a veces hasta
tres y cuatro. Ora triunfa el uno, ora el otro. La victoria y la derrota se
precipitan muchas veces una tras otra. De ah lo que llamamos caprichos,
de ah el paso frecuente, al parecer, completamente inesperado e
inmotivado, de un profundo abatimiento a una actitud espiritual terca, que
de nada se preocupa. De all tambin lo que nos interesa en este lugar
el mpetu violento hacia la libertad e independencia por una parte y el
anhelo profundsimo de apoyo y direccin por la otra. Si en este trance hay
junto al joven una madre que en medio de la lucha le lleve de la mano con
delicadeza, que le entienda, sin que l tenga que explicarse lo que a
veces ni siquiera podra hacer, que, confiada, afloja las riendas,
amonestando, sin embargo, y protegiendo al borde de los precipicios, que
no se sorprenda de los defectos y culpas, pero sufra con l profundamente,
que sea pronta para perdonar, pero sin debilidad porque no hay cosa ms
odiosa para el joven que la debilidad, que amoneste y exija, entonces el
joven tan indomable al parecer, se entrega con fidelidad, sin reserva,
casi a ciegas. Algunos sacerdotes, amigos de los jvenes, tienen como don
especial de Dios la gracia insigne de comprender precisamente estos
corazones en los momentos en que se trata para ellos del cielo y del
infierno y dirigirlos con seguridad. Pero pocos habr tan peritos en estas
cosas como una madre llena de la gracia de Dios. Hay madres que poseen
de un modo admirable el arte difcil de conducir con mano firme y
acariciar al mismo tiempo con mano suave. Mas, por desgracia, son pocas.
En cuntos corazones queda insatisfecho el anhelo de tener tal madre!
Con razn dice el P. Strters: No estriba en esto el poder
sorprendente que el recuerdo de la madre difunta ejerce muchas veces
41

sobre el joven? Su imagen influye mucho ms profundamente en l, que


no influa su presencia, mientras se hallaba an en esta tierra. El ms all
ha borrado sus defectos humanos y ha glorificado su bondad. No
pronuncia ya ninguna palabra dura, sino que amonesta con toda suavidad
all dentro en la conciencia. Si adems la fe viva en el otro mundo aade la
certeza de que esta representacin no es un sueo, sino que el alma, en el
gozo sobreabundante del cielo, no olvida su oficio de compasiva
intercesora, entonces la imagen glorificada, espiritual, de la madre puede
ser. el ngel salvador en los aos ms peligrosos de la vida.
Con una pedagoga y sabidura completamente divinas ha dado el
Seor al joven, precisamente en la poca tempestuosa del desarrollo, su
Madre Santsima, para que tengan una madre los que ya perdieron la suya,
y tengan una ayuda los otros ms dichosos. En el anhelar y buscar de
innumerables jvenes, la Madre de Dios cumple una misin parecida a la
de la madre difunta y glorificada. En Ella encuentra el joven comprensin
y direccin. En la pureza omnmoda de la Virgen, en la exencin de todo lo
impuro que a l le atrae hacia abajo, en la fuerza invencible que tiene
Mara, descubre l la fuerza, que busca en todo aquel a quien se confa;
pero al mismo tiempo la influencia que ejerce Mara es tan ntima, su
proceder tan delicado y Ella tan pronta a ayudar, llena de perdn, en las
debilidades del joven, que ste puede acudir a la celestial Seora con sus
quejas y descubrirle su miseria interior, hasta sus derrotas y bochorno. Ella
es para l la Madre fuerte que puede ayudarle, la Madre sobremanera
buena, la Madre dolorosa, a la que se siente cerca en las penas. Todo esto
le impulsa hacia Ella Con Ella entabla dilogos, unidos los corazones,
completamente a solas, sin nadie que escuche, sin testigos. Y entonces
siente algo en su corazn, algo agradable y provechoso. Y este algo es
precisamente la impresin vigorosa de ser comprendido, amado y
protegido por una Madre desde all arriba. Jvenes muy orgullosos, que no
consienten que nadie les diga nada, capitulan ante Mara; y luego, segn la
autntica modalidad juvenil, se entregan con todo fervor. El muchacho
tozudo, indomable, ha sido atrado por la madre delicada, que le ha
suplicado fuese fiel por amor a ella.
Miremos en los corazones.
Un joven de dieciocho aos expresa precisamente el hecho constante:
Mara es mi Madre celestial. En mi adolescencia yo me hallaba muy lejos
de Ella. Pero cuando mi alma se vio asaltada por enemigos exteriores y
tentaciones, principalmente por los bajos instintos, cuando ni siquiera
saba lo que estaba ocurriendo en m, busqu en torno mo una persona que
42

supiera comprender mi miseria e intercediera por m ante el Padre


celestial. La encontr en Mara. Ella era realmente Madre para m. Me
arrodillaba con frecuencia ante una imagen de la Madre del Perpetuo
Socorro que haba en nuestro templo parroquial y con palabras sencillas,
as como brotaban de mi corazn, contaba a mi Madre lo que me oprima o
los asuntos que me preocupaban. Ya el mero hecho de poder explayar ante
alguien mi corazn me calmaba. Pero adems confiaba firmemente en que
Mara poda ayudarme de veras y que me ayudara. Vea en Ella una madre
que lo oye todo y luego, como slo una madre puede hacerlo, cavila
medios y caminos a fin de ayudar.
Ms profundos son todava los pensamientos de un joven que desde
Rusia escribe: Pas sin Dios, pas que ha rechazado y maldecido a Dios,
pas en que las iglesias profanadas miran con ventanas vacas el mundo.
Ese ambiente de sofocacin pesa sobre las calles, las ciudades y los
bosques, y sube de los campos de espigas que maduran al sol, y cuyo mar
onduloso parece extenderse hasta lo infinito. El da de la octava de San
Benito me fue posible asistir al oficio divino en una iglesia destruida. De
las gargantas roncas de mis camaradas brotaba el cntico: Oh dulce
Madre de Dios, oh Mara, aydanos; oh Mara, aydanos a todos en
nuestra gran miseria. Me conmov profundamente, y entonces sent ms
que nunca: Cmo no amar a Mara, cuando Ella es mi Madre? Impulsado
por este sentimiento, se acerca nuestra poca a Mara, a la Madre, a la
Madre de misericordia, que ha ofrendado su Hijo en la cruz. Nuestra poca
va a Mara como a Madre de la vida. Hoy se busca la vida, la vida
pletrica y fuerte, cuyas vigorosas pulsaciones quisiera sentir cada uno con
fuerza renovada. Y tambin el Cristianismo va a la vida, a la vida perfecta
de aqu, y a la vida eterna del ms all. Comprendemos ya por qu para
tantos hombres modernos ocupa Mara un puesto cntrico? Ella es, en
sentido profundo y especial, Madre de la vida. Porque las puertas de la
vida abri en su divino Hijo. El crculo infinito de la vida divina que se
explaya, y pasa a travs de la creacin, en Ella alcanz su punto
culminante y en Ella se cerr. La plenitud de la vida se nos dio en Cristo,
su divino Hijo. Y esto nos llena de un sentimiento liberador a nosotros
hombres que luchamos. Porque no tenemos en la Madre de la vida un
acceso admirable a la plenitud de la existencia divina? Con qu fervor
rezo la Letana Lauretana, en la que aparecen tan admirablemente unidos
estos misterios de la vida de Mara! Y lo que ms amo es la Salve,
Regina, mater misericordiae, vita, dulcedo et spes nostra, salve.
Muy caracterstico es lo que escribe otro:
43

Slo puedo imaginarme a Mara como Madre. Las otras


expresiones, como Seora, Dominadora, nada significan para m. Yo
necesitaba una madre. Fue Ella quien penetr con su mirada en mi
corazn, quien me miraba con pena cuando me vea zozobrar, quien me
sonrea despus de haberme confesado. Ella es realmente quien llena mi
corazn anheloso de comprensin y amor. Sin embargo, al hablar de mi
devocin a Mara, no se debe pensar que yo haya sido piadoso de veras.
Solamente en das determinados, cuando quera confesarme, o antes de
alguna fiesta, o cuando me senta interiormente muy abandonado lo que
ocurre no pocas veces tambin a otros jvenes en los aos crticos,
aunque por fuera me daba aires de hombre y disimulaba para que nadie
lo notase. Aun cuando me portaba como persona mayor y nadaba con la
corriente para pasar como hombre, ante mi piedad me senta nio o
hijo prdigo, y ste era mi sentimiento ms verdadero. La devocin a
Mara surgi en m cuando todo era hervor y tempestad, cuando yo
empezaba a pionear, cuando ya tena algunas cosillas que esconder ante
los padres y educadores y no encontraba a nadie que tuviese comprensin
para mi modo de ser tan enigmtico. Una silenciosa capilla lateral con una
imagen de la Piedad era mi lugar favorito, porque all poda explayar mi
corazn y all buscaba amor y comprensin, especialmente respecto de
aquellos puntos que nunca haba tratado con nadie y de los cuales slo
hablaba en la confesin de un modo negativo y cuasi oficial.
Contemplo a la Madre de Dios en la imagen de mi propia madre,
que providencialmente se llama tambin Mara. Si en mis aos tiernos tuve
poca devocin a Mara, ello es debido a que desgraciadamente tampoco
tena unas relaciones filiales ntimas, agradecidas y francas con mi madre.
Haba una sima entre nuestros corazones. La consecuencia fue
encontrarme con dificultades en la eleccin de estado y en la fe.
Finalmente, llegu a perder tambin la confianza y la fe en los hombres y
en mi madre. No s cunto sufrira por ello la pobre. Una vez la encontr
en el dormitorio llorando. Mas ella no desesperaba de m, si bien yo lo
juzgaba todo perdido. En tal estado de nimo hube de hacer el servicio
militar. Durante mucho tiempo segu obstinado en mi terquedad y error; no
me acercaba a la mesa eucarstica. Cuando fui llamado a filas, mi madre
hubo de guardar cama, sufriendo mucho. Ms adelante me dijo que todo lo
sufri y lo ofreci por m. A sus oraciones y sacrificios debo yo el haber
encontrado de nuevo el camino recto y haber concebido confianza. Cuando
tena licencia, slo poda pasar ocho das junto a su lecho. Entonces vea lo
que debe y quiere sufrir una madre por su hijo para que ste encuentre
nuevamente el camino de casa. Finalmente, se durmi ella felizmente en el
44

Seor, Sacrific su vida por nosotros. Cunto ms bondadosa y maternal


ha de ser la Madre celestial! Por esto acudimos a Ella con confianza, aun
cuando, dbiles, delinquimos una y otra vez. Aqu en el frente, Ella est
ms cerca de nosotros que en otra parte cualquiera. Avemara.
Otra confesin: La Madre de Dios me sirve de madre en todas las
circunstancias. En todas las necesidades, pero tambin en medio de todas
las alegras la invoco; imploro su proteccin cuando se acumulan los
trabajos, y de un modo especial en la lucha que he de sostener conmigo
mismo. Cuando a veces ya crea no poder dominarme ms, recurra a Ella
y rezaba en medio de mis combates el rosario de los misterios dolorosos.
Entonces entraba la paz en mi interior, y otros pensamientos venan a
ocupar mi mente. Y todas las veces me alegraba con Mara, porque
pensaba que Ella como Madre no solamente me ayudara, sino que
tambin se alegrara del xito.
Sanos permitido aadir todava dos relatos breves:
En la confesin, Mara es para m la puerta para llegar a Cristo,
cuando a causa de un pecado grave no me atrevo a presentarme ante sus
divinos ojos. En estos trances Mara nos ayuda y nos abre el camino hacia
el Hijo de Dios. Nos acompaa hasta El e intercede por nosotros. Antes
de hacer la confesin general en los ejercicios estaba muy preocupado por
el modo de hacerla. Primero acud al director de los ejercicios sin la
intencin de hacer una escrupulosa rendicin de cuentas, Pero al entrar en
su cuarto, no parece sino que me inund un ro de gracia; conceb una
confianza tan grande, que por primera vez en mi vida lo dije todo
honradamente. De repente lo vi todo tan claro que slo haba de alargar la
mano y ya encontraba las cosas que durante aos hube de sobrellevar
penosamente. Creo firmemente que de Mara recib esta gracia. Aqu
vemos despuntar ciertos pensamientos que indicamos brevemente. Es lo
que un joven expres lapidariamente: Lo que me haca falta era la madre
amorosa, que estuviese cerca de m, que me consolase en todos los
dolores, que me ayudase en todas las necesidades, que me levantase con
manos delicadas cuando yo hubiera cado, y lo reparase todo, todo. Esta
madre buena, pronta a ayudarme, la encontr en Mara.
Si diariamente rezo a la Madre de Dios, sea un Ave, sea una decena
del Rosario o cualquier otra oracin en honor suyo, siento inmediatamente
alivio y alegra, y ya tengo arrestos para cumplir ms tareas, y las hago con
cierto xito. Si fsicamente me siento agotado, recobro fuerzas, y sigo mi
trabajo con energas frescas.
45

Podra aadir numerosos ejemplos para mostrar cmo encontramos a


esta Madre en la necesidad. Transcribo todava unos pocos: Mara me
ayud siempre. De ah mi confianza en Ella al encontrarme en trances
difciles. Cuando la oracin no me inspiraba confianza y cuando en el
pecado ya ni siquiera poda rezar, siempre me quedaban fuerzas para
invocar a la que es refugio de los pecadores. Me senta cerca de Ella aun
como pecador. Y Ella me salv, de modo que todava puedo esperar que el
Salvador haga de m un hombre ntegro. Principalmente en los ejercicios vi
lo que es mi Madre. Tena que desalentarme. Mi culpa casi me
desesperaba. Y despus de consolarme el sacerdote, apenas me atreva, en
mi fe menguada, a acudir a Cristo. Recurr a su Madre, que es tambin mi
Madre, y me recondujo a El, junto a quien espero perseverar hasta el fin,
sostenido y protegido por la mano de Mara.
En los aos siguientes volv a caer todava algunas veces, mas nunca
me desalent. Me levantaba y prosegua mi camino, aun cuando me
costaba. A veces, cuando pareca que ya no poda seguir, me bastaba
levantar la mirada a la Madre de nuestro Salvador y rezarle una oracin.
Ella me sac de los abismos y me recondujo al Seor. Por esto le promet
seguir su direccin durante toda la vida. Cumplir la promesa. Ella misma
me ayudar.
La ayuda de la Madre de Dios es ms apreciada cuando un temor
natural de explayarse cierra al joven todos los caminos; y, por desgracia, es
ste un caso muy frecuente. Por esto queremos reproducir todava otra
carta.
La devocin maana, practicada en el seno de la familia, fue
ciertamente la que grab en mi alma una imagen de la Reina de los cielos
que iba a servirme de paladn en las horas de peligro. En los aos en que se
despiertan las pasiones se produjo en m, por culpa ma y por
circunstancias especiales, un desasosiego espiritual. Las dudas respecto de
la fe, fomentadas por maestros y condiscpulos incrdulos o acatlicos,
encontraron en mi un suelo abonado. No poda ya alegrarme de la vida y,
al final, me perd en un laberinto, del que poda en absoluto salir por
muchos caminos, mas sin consejero ni gua no lograba hallar la senda
salvadora. Y precisamente me era insoportable la idea de confiar a alguien
mis dificultades. Segua confesndome con regularidad, pero siempre con
miedo de que el confesor me interrogara. Dos aos viv en este estado de
tibieza, error y creciente miseria espiritual. Me acuerdo an y con toda
exactitud del lugar y del momento en que me di cuenta del peligro que
corra, mas no saba qu hacer. Me arrodill donde me encontraba y rec el
46

Sub tuum praesidium y un Acordaos. Fue el punto crucial de mi vida


Luego recib una invitacin para hacer los santos Ejercicios. Me prepar
con una novena a Nuestra Seora del Perpetuo Socorro. Lleg el da de la
confesin general. Ms de doce veces rec aquel da el Acordaos; y lo
que peda con ms ardor era que el confesor no me hiciese preguntas. La
splica fue escuchada. Empec una vida nueva. Necesitaba explayarme;
pero solamente me era posible hacerlo en la oracin. Regularmente
recurra a la Madre de Dios. Aquello era ya orar no por costumbre, sino
como me lo haba enseado la miseria. La desazn espiritual pas tambin.
Mi alma estaba tranquila.
Otro joven escribe brevemente: Antes de confesarme invoco
siempre al Espritu Santo, pero tambin a Mara, y as me es mucho ms
fcil acercarme al confesonario y decirlo todo sin ambages.
Otro: Me fue difcil la confesin general, pero deba hacerla. Tena
que confesarlo todo, todos los pecados, cuyo solo recuerdo haca subir la
sangre a mi cabeza. Mara me facilit considerablemente la confesin. Yo
rezaba como habla un hijo a su madre, largo tiempo y con fervor hasta que
reciba fuerzas.
Todos estos auxilios Mara los dispensa tambin a los jvenes que
tienen madre, madre amorosa, comprensiva. Pero a cuntos les falta hoy
una madre de estas cualidades! Que la Madre celestial reemplace a la
terrenal cuando sta ha fallecido y consuele al hurfano, es una verdad
bien probada. Despus de las exequias se arrodilla el joven ante una
imagen de Mara, le pide fervorosamente que sea su madre y le promete
ser su hijo fiel.
Ms importante es an la ayuda que presta Mara al joven cuando la
madre vive; mas por circunstancias lamentables no sabe granjearse la
confianza de su hijo. Sanos permitido aducir tres ejemplos.
El primero es de uno que, si bien tuvo algunos desvos en su
juventud, puede afirmar que la imagen pura de Mara le infundi un santo
respeto y aprecio al otro sexo, y que en este punto sus anhelos juveniles
fueron completamente puros e ideales. Declara: Mis circunstancias en el
seno de la familia eran muy especiales. No haba nadie en casa que
apreciase mi trabajo. Me pareci estar solo, no ser comprendido por mis
padres. Pero ya a la edad de catorce aos encontr compensacin en Mara.
Era serio y melanclico por naturaleza, y la propia debilidad me creaba
conflictos interiores y oprima mi espritu. Tambin en esto fue Mara la
amable consoladora, la Madre que me protega.
47

Por las siguientes lneas podemos dar una mirada a otra vida ntima:
El amor a Mara, aun en pocas de tibieza, me preservaba de perder el
contacto espiritual con la Iglesia. Creo firmemente que debo a Mara el
haber podido conservar intacta la pureza en los aos tempestuosos, de
pasin, a pesar de la mayor libertad que reinaba en el hogar, a pesar de las
lecturas pasionales y de todos los peligros que lleva consigo la vida de la
gran ciudad. La devocin del Mes de Mara y la Congregacin dieron
vigoroso impulso a mi vida religiosa. Tambin la vida sentimental
desempeaba en este punto un papel importante. La admirable hermosura
del paisaje me pareca un reflejo de la pureza virginal. A este joven, Mara
le sirvi verdaderamente de madre. Por un desarrollo intelectual muy
independiente, pronto rebas el crculo de pensamientos y sentimientos de
mis padres, especialmente el de mi madre. Entonces levant la mirada
hacia la Madre de Dios y en Ella encontr un sustitutivo y un apoyo
moral.
Mara en mi vida. Es cosa sabida que cuando ms intensos son
nuestros sentimientos, cuando se trata de lo ms sagrado y querido, es
cuando menos sabemos expresarnos, Ahora, en medio de la faena
campesina, al recoger las mieses, es cuando con mayor facilidad
comprendo y aprecio lo que debemos a Mara. Cuando la mano duele por
los cardos punzantes, y el sudor corre por la frente ardorosa, Mara es
quien nos comunica una dulzura secreta en medio de esta vida tan llena de
preocupaciones y trabajos, de sudores y lgrimas, y adems nos libra del
gran mal, del pecado. No me agrada recordar mi tierna juventud, porque es
muy triste y desacertada. Aunque hijo de padres catlicos, he de manifestar
con todo el amor filial y gratitud que les debo que no fui instruido de
un modo profundo y fundamental en las verdades de nuestra fe sacrosanta.
Mi padre, pobre constructor de violines, atormentado por la abrumadora
preocupacin de ganar el pan cotidiano para su familia, compartiendo la
triste suerte de la mayora de los de su oficio, es a saber, indiferente por
esas circunstancias. As crec tambin yo, sin alegras, lejos de Dios y ms
lejos todava de su santa Iglesia. Solamente la lectura de nuestros grandes
poetas, hecha con mucha comprensin y entusiasmo juvenil, me conserv
entonces el sentido para algo ms elevado, y me ayud a soportar la
miseria material que no pocas veces nos visitaba. Pasaron as largos aos,
hasta que lleg el da de despedirme de la' escuela. La solemne gravedad
de esa hora peda imperiosamente una decisin. En ese momento tremendamente serio, decisivo no slo para la bienandanza o desgracia en
este mundo, sino tambin para la vida o muerte eterna, cuando mi padre y
mi madre en vano se esforzaban por encontrar una solucin, la Madre
48

celestial se compadeci de su pobre hijo descarriado. De repente y con un


poder inquebrantable me sent impulsado a orar. Con la devocin y la
entrega de un pecador arrepentido, que comprende haber andado por falsos
derroteros y de repente descubre una imagen sugestiva, de una sublimidad
hasta entonces desconocida, iba rezando yo todos los das, con fervor e
insistencia, dirigindome especialmente a Mara. Entonces principi el
gran milagro. Mi vida, que pareca carecer de plan y objetivo, de repente
se ilumin, y fue encauzada por la idea que antes me era completamente
extraa y cuya grandeza me haca ahora estremecer...: la idea de ser
sacerdote... No fue fcil convencer a mi padre. Mi eleccin de estado y mi
actitud completamente cambiada respecto de las cosas de esta tierra le
hirieron como un rayo que viniese de un cielo sin nubes, porque l nunca
habra pensado en su vida por ms que me deseara una suerte mejor que
la suya que su hijo llegase a ser estudiante y, aun menos, sacerdote. Con
todo, logr por fin su anuencia l dudaba del xito ; pero, como es
natural, me dijo que l podra ayudarme poco.
Con mi vuelta a Dios entraron nuevamente en mi familia y sta es
mi mayor alegrael orden y la paz, porque por mi palabra y mi ejemplo
tambin mis padres y sobre todo mi madre conocieron al Seor y con
gusto le ofrendaron su hijo nico... No le costar a usted descubrir por mi
relato lo que Mara significa en mi vida. Para mi vida espiritual Ella es lo
que mi madre terrenal para la vida del cuerpo. Ha sido sencillamente mi
salvacin; porque as como la Humanidad recibi por Mara al Redentor,
de un modo anlogo tambin yo recib mediante Mara al Hijo, mi
Salvador. Por esto la amo tanto. Le debo una gratitud infinita por haberme
sacado de la noche y miseria y conducido a la luz de Jesucristo, y hasta al
sacerdocio en su santa Iglesia. He de guardarle fidelidad en todos los das
de mi vida; cada hora ha de hacerme ms semejante a Ella.
Deseo aducir todava un ejemplo en que el tormento interior,
reconcentrado durante mucho tiempo, desaparece repentinamente al
explayarse el corazn ante Mara: A medida que pasaban los aos iba
sintindome ms solitario y extrao en la casa paterna y en medio de todos
mis camaradas. Esto me oprima. Se aadieron todava algunos
desengaos, y se apoder de m una profunda tristeza, de modo que
tambin mi trabajo se resinti. Cre que nunca volvera a tener alegra.
Fueron aqullos unos aos difciles. Una noche me acometi vivamente la
melancola; sobre todo me atormentaba el pensamiento del porvenir. Vi
claro que si continuaban tales circunstancias, quedaran quebrantadas para
siempre mis energas de trabajo. Empez a crecer mi temor. Rec un poco.
La opresin aumentaba. Llorando me arrodill antes de acostarme y clam
49

desde el fondo del corazn a la Madre de Dios pidiendo su ayuda. Y


entonces me tranquilic de repente, me tranquilic por completo. Me
acost y dorm, siendo as que en noches parecidas me era difcil conciliar
el sueo. Me despert alegre; saba que mi Madre estaba a mi lado. Desde
entonces me siento transformado. Se ha disipado la opresin; y una alegra
grande, vigorosa, tranquila ha entrado en mi corazn.
Weiger lo resume todo en el siguiente pasaje (4): Del tesoro de la
Biblia ha sacado el espritu cristiano la imagen de la Madre del Buen
Consejo... Y ahora se renen los creyentes piadosos en todos los pases
ante la consoladora imagen y le confan sus cuitas. Saben que aquel
corazn ha sufrido, que es capaz de sentir compasin, que conoce lo que es
estar sin consejo: ver obstruidos todos los caminos, participar sin culpa
propia en la miseria de otros corazones, sentirse impotente frente a los
hombres y los acontecimientos. Y no son solamente orantes piadosos los
que se renen en torno de la Madre con el Nio. Peregrinos descarriados
colocan sus bordones ante la Madre del Buen Consejo; corazones
tentados y desalentados descansan ante su imagen; hijos prdigos
emprenden el camino de retorno... No es maravilla si la leyenda habla del
cambio de color o de expresin en el rostro de la Madre de Dios. Cunto
dolor ha de ver la Madre bondadosa, cuntas quejas ha de escuchar,
cuntas lgrimas ha de secar, cuntas autoacusaciones ha de mitigar,
cunto arrepentimiento ha de transformar en confianza y amor, cunto
espritu de penitencia ha de despertar, cunta paz ha de comunicar! Y
luego loa escndalos en el reino de Dios! Comunidades cristianas que se
deshonran a s mismas y se desgarran en todos los siglos; la tnica de
Cristo con rasgaduras, destruida la unidad en la fe; la Iglesia perdiendo
fuerza espiritual y extensin! Pero la Madre de la sabidura eterna y del
Buen Consejo ve tambin tiempos de Pentecosts: tiempos de renovacin
espiritual, de penitencia heroica, de grandes conversiones; la lucha dura de
almas virginales, los esfuerzos de hombres y mujeres de espritu
apostlico, que abren caminos nuevos. Y qu cosas habr de ver todava
el corazn de esta Madre hasta el da en que el Hijo del hombre enve sus
ngeles para reunir toda carne ante su tribunal! Nos place creer que el
noble rostro de Mara si Ella morase todava entre nosotros en carne
mortal ya estara como iluminado por el sol al contemplar todo lo noble
y santo, ya oscurecido por las nubes al ver lo triste y lo escandaloso.
Seguramente la alegra y el dolor conmoveran profundamente el alma
delicada, sensible de Mara y en su rostro se reflejaran las profundidades
de su corazn. Mas no fue la fina sensibilidad respecto de lo puro, noble y
4

WEIGER, 1, c., pgs.. 82 y siguientes.

50

recto, ni la profunda compasin de toda miseria humana, principalmente


del pecado, lo que hizo de Mara la Madre del Buen Consejo. No
bastaba que Ella sintiera la miseria humana, ni sufriera por el destino de
los hombres; la futura Madre del Buen Consejo deba conocer por propia
experiencia los momentos en que falta todo consejo, triunfar en su propia
vida, terminar ejemplarmente el camino de la prueba. Los sufrimientos de
la Madre de Dios fueron indescriptiblemente grandes; mas no pudieron ni
embotar ni cerrar su alma. Mara no se encerr en su dolor, dejando all
fuera a los dems con sus preocupaciones. No se dej quebrantar ni
endurecer. Fue siempre y deba serlo la Madre de tal Hijo paciente,
callada, bondadosa. El sol de su fe poda oscurecerse por el dolor, mas no
suprimirse. La anciana Isabel, iluminada por el Espritu Santo, expres en
la hora ms feliz de la vida de Mara su sentir con estas palabras: Oh,
bienaventurada t que has credo! Estas sencillas palabras encierran lo
ms exacto y hermoso que se haya dicho de la Madre de Dios. Pueden
aplicarse a todos los momentos de su vida, a las horas risueas y a las
horas de dolor, principalmente a la hora en que la Madre entr con su Hijo
en la noche oscura de los momentos postreros y triunf en esta ltima
prueba como haba triunfado en la primera.
Es grande como el mar mi dolor, y es grande tambin como el mar mi
amor. As vemos el dolor y el amor unidos en la Mater Dolorosa; vemos
la hermosura glorificada por el dolor. Nos conmueve a todos.
En cierta ocasin Hans Thoma vio un grupo de peregrinos que se
diriga al santuario mariano de Todtmoos, en el Bosque Negro. La
profunda impresin que le produjeron aquellos hombres que iban rezando
fue consignada en estas palabras:
Me envolvi un misterio indeciblemente santo, que lleg a ser para
m como una revelacin. Comprend el grito lanzado por el alma humana a
la Madre de la misericordia, la splica de que nos ampare con su brazo
protector, y as nos libre de la inseguridad y de las dudas de la vida. Al
pasar los peregrinos por delante de mi casa y proseguir su camino rezando,
me un a sus oraciones, hasta que se apagaron las voces en la lejana.
Como un eco segua resonando en m corazn: Dios te salve, Mara (5).

WILHELM FREISCHLAG; Glauben Sie an einem Gott? Cree usted en Dios?


(Herold Verlag. Mnchen, 1941, pg. 60).

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LA DEFENSORA DE LA FE

San Francisco de Sales sufri horriblemente en sus aos juveniles por


las tentaciones que le atormentaban en punto a la fe. Todo tambaleaba; se
consideraba rprobo, destinado a la condenacin eterna. Un miedo atroz se
apoder de l. Por ms que recordase las soluciones claras de la Teologa y
las comprendiese de un modo puramente intelectual, la desazn no le
dejaba, antes al contrario, se intensificaba an. Apenas poda comer, beber
y dormir; se puso enfermo. Slo sinti su liberacin al postrarse ante la
imagen de la Virgen Santsima y pedirle con lgrimas su ayuda. En una
tabla colocada en el altar ley la oracin: Acordaos, oh, piadossima
Virgen!... La rez con todo fervor; luego invoc a Dios pidindole que le
ayudara por la intercesin de Mara. Apenas hubo acabado la oracin,
volvi a sentir la paz antigua de su corazn.
Sin duda fue este auxilio una gracia especial; mas con harta
frecuencia hay una conexin ntima entre la devocin a Mara y el verse
librado de las dificultades contra la fe. La historia misma de la Iglesia lo
demuestra con hechos. En los pueblos que perdieron la integridad de su fe,
lo que ms tiempo se mantiene, a pesar de las supersticiones y tristes
aberraciones, es muchas veces el culto mariano. As sucedi, por ejemplo,
en la Iglesia abisinia, en las antiguas colonias portuguesas, donde reinaban
una despreocupacin e ignorancia religiosas, de las que difcilmente
podemos formarnos idea. Pero no haba sido olvidada Nossa Senhora,
aun cuando ya se saba muy poco de Cristo Redentor. As ocurri tambin
en el Japn. Cuando en el ao 1865 se descubrieron all comunidades cristianas que durante siglos, sin tener sacerdote, haban conservado las
doctrinas aunque pocas de la fe antigua, una de las tres principales, y
que para ellos era la marca de catolicidad, era el culto de Maria. Es sabido
cmo se honra a Mara en las iglesias cismticas de Rusia y del Oriente.
Julius Tyciak expresa este pensamiento en su excelente libro
Mariengeheimnisse (Misterios marianos), de la siguiente manera (6):
Ella es el auxilio de los cristianos en todas las necesidades. No en
vano invoca el pueblo de Dios a Mara en los das de las mayores
6

PUSTET, 1949, pgs.. 76 y siguientes.

52

calamidades, descubrimos su influencia admirable, tan callada, y, con todo,


tan poderosa, en la historia de la Iglesia. A Mara atribuye la Iglesia los
grandes acontecimientos decisivos. Y aun cuando la Iglesia, al parecer,
sucumbe en las persecuciones y sufrimientos, en las grandes catstrofes...,
precisamente entonces triunfa Mara. Brilla nuevamente su santa imagen,
virginal y pura en la Iglesia, cuyo ms bello adorno es la fe, que florece
por la fuerza del testimonio, cuya nica arma ser la espada de los siete
dolores.
Y si paramos mientes en las luchas interiores de la Iglesia, no es
precisamente en ellas donde la Virgen de Nazaret aparece como la
verdadera Seora de la Victoria? Las primeras luchas que la joven
Iglesia hubo de sostener por la fe, las sostuvo con la conciencia de su
propio ser. El gnosticismo que amenazaba con diluir toda la substancia de
la Iglesia, fue vencido por el conocimiento ms profundo de la misma
Ecclesia como organismo divino-humano del reino de Dios, y entonces
surgi ante los grandes pensadores cristianos la imagen admirable de la
Virgo-Ecclesia tal como la trazan Ireneo, Clemente de Alejandra y
Orgenes. Y no es de profundo significado el hecho de que en esa
primera poca la imagen de Mara fuese tan eclesiolgica y la Iglesia tan
mariana? Las grandes disputas trinitarias y cristolgicas son vencidas
propiamente en la Iglesia de Mara, all en Efeso, donde San Cirilo de
Alejandra, tan inspirado, ensalz a Mara como Thoetokos, Madre de
Dios. As como las aguas crecidas rompen el dique, de un modo anlogo
surge poderosa en la Iglesia la devocin a Mara: Mara triunfa en el
Oriente sobre los iconoclastas; esta lucha en ltimo trmino era un ataque
contra el culto de los santos y la realidad de la Encarnacin. Por la
sublimidad de sus dotes sobrenaturales, Mara vence en el Occidente el
pelagianismo naturalista. Asiste a la Iglesia, cuando la imagen de la
Ecclesia vuelve a desdibujarse por las agitaciones valdenses y
albigenses, cuando un Domingo de Guzmn levanta la devocin de Mara
como broquel en la lucha contra los herejes. Mara triunfa en los avances
de la Contrarreforma. La imagen de la Reina triunfante del cielo, que
vemos en muchos templos barrocos de los pases meridionales, da
testimonio del nuevo y gozoso despertar de la Iglesia, que se sabe
vencedora gracias a Mara. Y otra vez se reuni la Iglesia en torno de
Mara para luchar contra las falsas doctrinas del naturalismo y del
racionalismo. Cmo brilla la Inmaculada Concepcin! Qu profundo
sentido tiene el que precisamente en una poca que se rinde al naturalismo,
al mundo presente, a la cultura de la mera utilidad y de la razn, fulgure la
imagen de la Llena de gracia, de la Unica-Escogida! En la Inmaculata se
53

falla sobre toda la cultura trivial de este mundo, y nuevamente surge ante
nosotros el ideal de la Columba Dei, que tiene por patria, no la tierra,
sino el cielo, y baja de las alturas como brillante nube de Dios, fulgurando
con el resplandor de una santidad inasequible. Realmente a Ella pueden
aplicarse las palabras de la Iglesia: Solamente T has vencido todas las
herejas en el ancho mbito de la tierra (Antfona de las fiestas de Mara.)
De un modo anlogo escribe Weiger (7): La Madre de Jess viva la
misma fe que nosotros. Ella se atuvo siempre a la nube resplandeciente, en
que el ngel, despus de retirarse al cielo, dej envuelta su alma: Y su
reino no tendr fin! Ella crey, en medio de todas las oscuridades de la
vida de fe; no vacil jams, ni siquiera al encontrarse, en compaa de
Juan y las piadosas mujeres, al pie de la cruz. Naturalmente, el reino de su
Hijo se revelaba con una luz distinta de aquella con que hubiese deseado
verlo una fe puramente humana. Todo aquello que, segn el concepto
humano, constituye la grandeza y la firmeza de un reino, faltaba en la vida
de su divino Hijo; y, realmente, no de propia cosecha, sino inspirado por el
espirito del Seor, puso Pilato en la cruz la solemne Inscripcin: Jess de
Nazaret, Rey do los Judos. No sabia lo que escriba, porque l, al menos
segn su propio juicio y con mala conciencia, prepar en aquel da el fin
del supuesto reino de ese Jess de Nazaret, Rey de los Judos. No sabemos
la impresin que debi de producir al Procurador romano U nueva pascual;
respecto de ello, guarda silencio la Sagrada Escritura.
Qu santo poda conocer ms profundamente los misterios del reino
de Cristo y de la operacin de su gracia que la Madre del Reino Eterno?
En el capitulo XII del Apocalipsis surge la gran seal en el cielo: Una
mujer vestida del sol, teniendo la luna a sus pies, ceida la cabeza con una
corona de doce estrellas... Y aparece tambin otra seal en el cielo, el
dragn, que acecha, a la mujer. Esta mujer es la Iglesia. Mas, qu razn
nos prohbe pasar en pensamiento de la Iglesia, madre del Cristo oculto, a
Mara, Madre del Cristo visible? En el alma de los santos prosigue la
pasin de Cristo, y donde est el Cristo paciente all se halla tambin su
Madre. Y cuando ms sufre la comunidad, tanto ms cerca est de ella la
Madre del Cristo paciente. Y cuando llegue la hora postrera de la Iglesia,
cuando las cosas do este mundo toquen a su fin, entonces nadie estar ms
cerca del Cristo agonizante de la Iglesia que la Madre del Reino Eterno.
Ella pedir a su Hijo que conceda al pequeo rebao, en su hora postrera,
el don precioso de la fe que Ella misma llevaba en el corazn el primer
Viernes Santo; Ella recibir en sus brazos al Cristo moribundo de la Iglesia
7

WEIGER, o. c., pgs.. 183 y siguientes.

54

y se Inclinar sobre El con amor infinito, sabiendo que el Cristo de la


Iglesia no puede ya sucumbir al ltimo ataque de la muerte, sino que se
levantar al sonido de la trompeta y despertar a sus miembros,
santificados en la tierra, para la gloria de la resurreccin, porque su reino
no tendr fin.
El Cardenal Faulhaber, en uno de sus sermones expresa el mismo
pensamiento. Describe la vida re la Madre de Dios, proponindola como
escuela de la claridad de fe. En la Anunciacin, Ella interroga, medita y
luego pronuncia su Fiat. La presenta tambin como escuela de la pureza
de la fe esto resalta de un modo especial en los dogmas marianos;
como escuela de la unidad de la le a travs de todos los tiempos y de todos
los pueblos; corno escuela de la piedad de la le, contra los que la niegan,
contra los que la critican, contra los plebeyos de la le. La propone, como
escuela del fervor ntimo de la fe, a la Iglesia, a las mujeres, a los hombres,
en el dolor, en la muerte. Con razn se le dirige la alabanza: Oh!,
bienaventurada T, que has credo. En cierta manera podemos decir que
por la fe de Mara se ha Ido formando la lo de la Iglesia. En una poesa que
tiene por titulo Por qu Te amo, Mara, Santa Teresita del Nio Jess
aludi al hecho de que tambin la Madre del Seor, segn la voluntad de
Dios, hubo de conocer la oscuridad de la fe. Tampoco Ella tuvo siempre
una luz clara. Precisamente as debe rasar la Iglesia a travs de la vida, as
debemos pasar todos.
Mara no es tan slo el ideal sublime de la fuerza de la fe en la
historia de la Iglesia universal, sino que tambin ayuda a cada alma a
conservar esa fuerza. El fundamento psicolgico de ello es que la devocin
a Mara se concibe, en la mayora, con todo el corazn, no solamente con
el entendimiento y la memoria. De ah que se arraigue ms profundamente
y perdure aun cuando desaparecen otras cosas cuya percepcin no dej
huellas tan profundas en los sentimientos. El pueblo dice con acierto que el
hombre cree con gusto lo que ama. Siempre ocurre lo mismo: quien ama se
forma del objeto conocido una imagen distinta de la que concibe quien no
ama. Un saber sin amor podr ser muy preciso y penetrante, pero nunca
agotar la materia. Cuando se unen el saber y el amor, florece la sabidura.
Por el hecho de amar a Mara, muchos quieren la fe, aun cuando sta es
acuso imperfecta. Adems, la devocin a Mara responde hasta tal punto u
nuestro modo de sentir y a los ms ntimos anhelos, que hasta se transmite
como por herencia, aun tratndose de personas que por lo dems lan
podido salvar poco de su fe.
55

Algo parecido que tiene el mismo fundamento encontramos en


la vida de nuestros Jvenes. Un estudiante de Medicina, que tiene toda
clase de dificultades respecto de la fe, escribe: Y. sin embargo, en medio
de todas las dudas, me siento atrado siempre, especialmente en las horas
sombras, por Mara, porque Ella me ha ayudado muchas veces, muchas
veces me ha consolado y calmado, y seguramente lo har as tambin en
adelante.
Un artesano inteligente escribe: Mara y la firmeza de mi fe van
juntas. Un soldado: Mi devocin a Mara se mengu cuando yo estaba
cavilando acerca de la idea filosfica de Dios. En esa poca Ella
desempeaba un papel secundario, porque yo crea haber encontrada el
camino directo, haber comprendido a Dios en la Santsima Trinidad en
cuanto ello es humanamente posible. Mas, sin la Madre de Dios me
parece cada vez ms claro nunca habra llegado a tanto, nunca habra
tenido unas relaciones tan sublimes y slidas con el Dios creador.
Un joven de diecinueve aos expresa de esta manera su propia
experiencia: Cuando la fe corre el riesgo de caer en el escepticismo, la
Madre de Dios es un sostn firme para el joven. Cuando l peligra de
hundirse en un pensar abstracto, annimo, marchito, entonces la vida
clida, fresca, que hay en esta imagen produce una impresin profunda.
Junto a la Virgen encuentra nuevamente el joven la fe en la vida.
De la propia vivencia habla un joven recto: La Madre de Dios ha
sido hasta ahora en mi vida el nico ser con quien nunca he roto. En la
hora ms oscura, cuando quise apartarme interiormente del amor de Dios,
y obcecado, con encono contra el Seor, iba a acostarme, saludaba, a pesar
de todo, breve y silenciosamente a la Madre comprensiva. Es tambin Ella
quien ahora me coge firmemente de la mano y me reconduce al Salvador,
el cual lo siento, siguiendo el deseo de su Madre, me ha llamado para
la santidad. Con Mara nunca he roto, porque al temer la justicia de Dios,
al pensar en el Juez, senta que Ella, solamente Ella, refleja el atributo ms
hermoso de Dios, el amor infinito.
Otro escribe: De repente me envolvi como una negra noche. Todo
el fundamento de mi fe pareca tambalear. En la soledad ms amarga peda
luz. Mas la prueba con que Dios me visitaba prosegua. Luego vinieron
tiempos en que me sent otra vez ms tranquilo. Pero el gozoso entusiasmo
de la fe muchas veces faltaba. Entre tanto haba momentos en que la
incertidumbre interior me espantaba como un negro espectro. En mi
apremio me refugiaba siempre junto a la bondadosa Madre de Dios. Y,
finalmente, una noche, durante las vsperas, cuando otra vez me dola tanto
56

el corazn, levant la mirada a su imagen, y le supliqu con ms fervor


ntimo que nunca que me ayudara. Y lo hizo. Pronto volvi la calma; y las
nieblas, que me haban impedido ver a Dios, desaparecieron.
Un joven menciona una ocasin especial: A menudo me cuesta
mucho ir a la iglesia, porque me persiguen las miradas irnicas de
personas que tienen otra ideologa. Pero basta dirigir una mirada a Mara, y
ya no me preocupo de lo que ocurre en torno mo. As como Ella me ayuda
ahora en lo pequeo, me asistir tambin cuando se me exija algo grande.
Cuando invoco a Mara, s con seguridad que Ella me ayuda; y si
entonces se acercan a m personas sean cuales fueren y dondequiera que
ocurra, me basta pensar en la Madre de Dios para no errar.
Una imagen muy eficaz, que influye poderosamente en los corazones
nobles, es la escena de la Anunciacin. El ngel se acerca a Mara, la ms
pura de las vrgenes. Ella se estremece; sorprendida escucha el mensaje.
Reflexiona, expone sus dificultades, y solamente al reconocer la autoridad
de Dios, para quien no hay cosa imposible, pronuncia su s. Mara es la
gran creyente. Lo extraordinario y nico de su eleccin induce fcilmente
a creer que su vida estuvo llena de milagros y revelaciones. Mas con ello
se destruye lo ms santo que hay en su fe. Es de Ella de quien fue dicho:
Oh, bienaventurada t que has credo! Ejemplo sublime de una fe
iluminada. La influencia que puede ejercer lo demuestran las siguientes
lneas: Un amor agradecido llen mi alma, cuando, atormentado por la lucha acerca de la fe, pude acudir a la Madre dolorosa. En la oracin, junto a
Ella, recib consuelo y nimo nuevo. Entonces la Madre de Dios me
ense a comprender su He ah la esclava del Seor; entonces, cuando,
agotado en la lucha por la fe, descubr el ideal de su santidad en su entrega
total a la voluntad de Dios. Su humildad, su obediencia, vencieron mi
orgullo, que me impulsaba a revelarme contra la fe, para adquirir el
conocimiento. En la imagen de la Madre de Dios vi que para el hombre lo
nico necesario frente a Dios es la humildad, la obediencia.
Naturalmente, el alma corre el mayor peligro cuando se desatan
luchas dursimas en todas sus potencias y recibe poca ayuda. Pero aun en
este caso demuestra Mara su poder. Vamos a aducir tan slo dos ejemplos.
El primero es de un joven de veintids aos, que con una mirada retrospectiva escribe:
Profunda era en m la influencia de Mara, a quien me conduca una
y otra vez mi piadossima madre, especialmente en mis tempranas y
numerosas luchas acerca de mi fe (desde la edad de quince aos) y acerca
de la pureza (ya corre ahora el sptimo ao, con unas pausas intermedias
57

de unos meses, a lo ms, quietos, felices, de paz interior). Casi siempre he


vivido en un ambiente llamado libre, religiosa y moralmente: escuela,
camaradas, libros, teatro. Desamparado, casi desesperndome en mis
dificultades acerca de la fe, muchacho de catorce aos, fui acompaado de
mi madre a Nuestra Seora del Perpetuo Socorro. No poda ya rezar; me
faltaba el motivo interior: Dios. Solamente ante el altar de Mara me era
posible todava orar. Aquello era para m como una planta milagrosa. Ese
altar sigue siendo an hoy para m el lugar ms amado y seguro despus
del tabernculo. Muchas veces apenas me atreva a confesarme por
escrpulos y dudas respecto de la pureza; y entonces la Virgen me ayudaba
desde su altar. El consejo de mi confesor: rezar diariamente un Ave a
Mara para conservar la pureza, me dio fuerzas. Aun hoy en miles de
tentaciones es a Mara a quien dirijo mi primera y ltima invocacin. Fue
Mara quien levant nuevamente ante m el ideal de la pureza, cuando yo
no quera ya comprenderlo. A Ella honro yo en toda mujer; todo lo puedo
con esa arma: Ella, Virgen y Madre. No ha mucho tuve una tremenda
tempestad de fe en mi interior todo peligraba: mi saber y mi propia existencia, y slo pude mantenerme porque Mara me ayud. A Ella le poda
rezar an; a Ella, la Madre. El pensar en Ella me calmaba, me ayudaba.
Por qu? No lo s. Pero as era.
Otro cuadro: Soy hijo de pobres trabajadores. Pero me cabe la dicha
inapreciable de tener una madre santa. Muy pronto nos enseaba a juntar
las manos y a levantar la mirada a la Madre celestial. Siempre la conoc
como mujer silenciosa, humilde, que sin quejarse estaba trabajando desde
la maana hasta la noche; ella haba de compensar lo que por desgracia
mi padre gastaba de su salario en las tabernas. Cada maana iba con
nosotros a misa, buscando consuelo para las penas del da. Por la noche,
agotadsima, iba todava con nosotros al rosario, que diariamente se rezaba
pblicamente all en el pueblo. Todos los que gozaban de salud hacan
anualmente una peregrinacin a la Madre de Dios antes de alguna fiesta
mariana. Mi madre tena que quedarse en casa, porque no dispona de
dinero para el viaje. Nos acompaaba a la iglesia ante un altar de Mara;
ofreca dos cirios, comprados con cntimos trabajosamente ahorrados, y
rezaba largamente con nosotros para que fusemos buenos. As, pues, yo
vea a mi madre siempre silenciosa y apesadumbrada hube de presenciar
en casa escenas tristes, y as llegu a ser un joven tmido. He sufrido
terriblemente por la guasa todava inocente de mis compaeros de
escuela. Fui distancindome de ellos; y en los ltimos aos escolares
devor con hambre canina todos los libros que caan en mis manos. En
esas novelas me encontr con mucha miseria, la compar con la ma, y
58

entonces surgi en m la pregunta fatal: Por qu esto? No haba quien


me resolviera la cuestin, y as llegu a ser sofista, que iba forjando por s
mismo las respuestas a sus preguntas y sacaba estas respuestas del veneno
malicioso de los novelones chabacanos. Y no tenia ms que catorce aos.
Acababa de salir de la escuela. Era el principio de la guerra. Vea a mis
camaradas. Unos se fueron a estudiar en el gimnasio, los otros tuvieron
buenas colocaciones. Todos, aun los ltimos de la clase, obtuvieron algn
puesto; solamente yo, uno de los mejores estudiantes, me qued con las
manos vacas. Nadie se preocup de m. Una oleada de amargura me
inund. Acusaba de injusticia a Dios. Que El me lo perdone. Hube de
ganarme el pan; prepar mi hatillo y me ajust para vaquero con un
campesino. Es indescriptible lo que sufr entre esa gente que solamente
conoca y buscaba lo material. Ahora comprendo que no tena mala
intencin; mas a la sazn yo rea con todos. Ciertamente, rezaba todava,
pero nicamente porque al despedirme de mi madre, anegada en lgrimas,
se lo haba prometido.
As me encontr completamente solo en el mundo, y anhelaba amor,
como puede anhelarlo solamente un joven desamparado de quince aos de
edad. Cada mes iba a confesarme, para cumplir la palabra dada a mi
madre. Pero tampoco all era comprendido.
El espritu maligno aprovech ese estado de desconsuelo para
cogerme en sus redes. Me un con malos camaradas. Estos, por lo menos,
demostraban tenerme amistad y apego. Ca. Pronto sent gusto en el
pecado, y en l buscaba consuelo. Pero precisamente entonces se volvi
ms rido mi interior. Muchas veces se apoderaba de m la desesperacin.
Por cierto, el recuerdo de mi madre me levantaba siempre un poco. Pero
iba yo bajando, alejndome ms y ms de Dios. Mis labios seguan
musitando todava por la noche el Ave; pero el corazn, ay!, dnde
estaba el corazn! Aun en esa poca me acercaba cuatro veces al ao a los
Santos Sacramentos por amor a mi madre. Entonces me arrepenta
profundamente de todos mis tropiezos; quera enmendarme; mas nunca
recib aliento en el confesonario. De modo que regularmente despus de la
confesin mi interior estaba ms vaco que antes.
Entonces intervino por primera vez la Madre de Dios en mi vida. Una
grave enfermedad me oblig a volver a casa. Me cur gracias al cuidado
solcito de mi madre. Mas all, dentro en el corazn, haba miseria. Apenas
curado, la cuestin era trabajar para ganar el pan cotidiano. La necesidad
era grande en casa. Me puse de jornalero en mi pueblo, y me alababan por
lo mucho que trabajaba. Pero yo envidiaba, y hasta odiaba, a los ricos, mis
59

patronos. Con qu derecho eran ellos ricos y yo pobre? No haba quien


me diera respuesta. Empec a trabajar con verdadera furia; se me
encallecieron las manos y cuanto ms duros se volvan los callos, tanto
ms me desesperaba. Al mismo tiempo vea a los de mi edad, muchachos
afortunados, pasearse bien trajeados. Los estudiantes venan para las
vacaciones, se daban aires de sabio, y los que ms se pavoneaban eran
precisamente los que en la escuela haban sido ms tontos que yo. Muchas
veces habra querido gritar de dolor. Buscaba consuelo en los libros. Pero
en vano se buscar consuelo en la inmundicia. Otra vez me lanc a los
brazos de malos camaradas. Si a la sazn un hombre noble se hubiese
acercado a m, yo le habra besado los pies de pura gratitud.
No poda quedarme ms en casa. Nadie me proporcionaba una
colocacin. Yo mismo me busqu una. Me puse en un establecimiento de
horticultura; pero aquello fue salir del lodo y caer en el arroyo. Un amo
descredo, trabajo duro, comida mala, exiguo salario. Me encontraba ms
pobre, ms solitario y desconsolado que antes. Los domingos por la tarde
estaba libre, e iba vagando por la ciudad como un desesperado. En torno
mo no vea ms que alegra y dicha, y yo me encontraba slo con mi
corazn, que anhelaba un poco de amor. Entonces la tentacin se acerc
seductora a m en la figura de mujeres desvergonzadas, que queran
encadenarme. Pero me consideraba an demasiado bueno para entregarme
a unas mujeres, por muy miserable que me sintiera. En medio de mi
miseria y tormento clamaba a Dios y le acusaba de injusticia, de dureza de
corazn. No obstante, rezaba todas las noches a la Madre de Dios; a
regaadientes, por cierto, pero lo haca por amor a mi madre. Tampoco
dejaba la santa misa el domingo, aun cuando no rezara nada durante la
misma.
En casa mi madre oraba y lloraba por m. Barruntaba mi estado e
invocaba a la Madre celestial para que tuviera compasin de m. Al
despedirnos tuve que prometerle una cosa: orar a veces ante la imagen de
la Madre de Dios. Y cosa admirable: al vagar de esa manera, solitario y
desamparado, me senta atrado con poder irresistible a la iglesia, y all,
junto a la Madre, aun cuando mis labios no se desplegaran para el rezo, la
tempestad se amainaba. Pero penas sala, empezaba nuevamente el furor
del huracn, y con ms violencia que antes.
Un domingo mi madre vino a verme, y pareca abrumada y afligida.
Sin sospechar las tempestades que sacudan todo mi interior, me cont su
dolor, con sencillez y resignacin, pero de un modo desgarrador para m,
que la amaba sobre todas las cosas. Leera ella este tormento en mi
60

rostro? Me dijo brevemente: Ven; llevaremos nuestro dolor a la Madre de


Dios. Y all estuvo postrada de hinojos mi pobre madrecita, levantando
suplicantes las manos, gastadas por el trabajo, a la consoladora de los afligidos. De repente empezaron a correr lgrimas por sus mejillas. Mi madre
lloraba y volcaba todo su corazn en el de la Madre de Dios. Y yo estaba
all, y recriminaba a Dios, s, hasta desesperaba de El. Si T eres un Dios
justo, por qu nos envas este dolor inmerecido y atroz? El, el Padre
bondadoso, no me aplast, como yo mereca. Tampoco me contest, y con
derecho, porque el Seor se opone a los orgullosos. As, pues, mi madre
sali consolada del templo; yo, en cambio, ms desdichado. Despus de
acompaarla al tren, la corriente, el tormento alcanz su punto culminante.
Volv y pas por un puente, desde el cual muchos se haban arrojado al
agua. Pens yo en ello? No lo s. Lo cierto es que poco tiempo despus
me encontraba nuevamente en la iglesia, de rodillas, escondido tras una
columna. Precisamente se celebraba el acto religioso de la noche; del coro
llegaba suplicante, en voz queda: Salus infirmorum, refugium
peccatorum, ora, ora pro nobis. De repente, en medio de mi profundo
pena, se me escap un sollozo. Haba encontrado el camino que conduce a
la Madre. Clam a Ella: Oh Madre, ten piedad de este tu pobre hijo! Y
me pareci que la Madre bajaba de su trono, me coga de la mano y me
deca: Ven, ven, pobre joven, ven al tabernculo, mira all a mi Hijo, tu
hermano, cmo ha sufrido, y precisamente por ti. Entonces entr la
tranquilidad en mi alma. Todas las miserias y todos los dolores haban
desaparecido. No me quedaba ms que el triste sentimiento de una culpa
grande. Una vergenza profunda se apoder de mi alma y me empujaba
con fuerza hacia el confesonario, y entonces encontr tambin al noble
amigo-sacerdote, tan ardorosamente anhelado, quien me comprendi y me
habl con palabras que ardan de amor y entusiasmo. Qu Magnficat
brot all de mi pecho libre de dolor! De pura alegra habra querido besar
el suelo de la iglesia.
Con ojos muy distintos mir desde entonces la vida. No me vi libre
de sufrimientos y preocupaciones; pero se glorificaban por el pensamiento
puesto en Dios. Desde entonces he permanecido fiel al Seor, a pesar de
todas las burlas. En casa de mi amo notaron pronto mi cambio, y se rean
de m; hasta me invitaron explcitamente a pecar. Mas, con mi conversin,
adquir tambin valor; con firmeza deca a cualquiera mi opinin, y
prosegua tranquilo por el camino emprendido. Cada sbado, despus de
terminar la jornada, iba a buscar, aunque fueran las diez de la noche, una
iglesia abierta, y a los pies del sacerdote reuna fuerzas para la siguiente
semana.
61

Un sbado, despus de haber trabajado hasta muy tarde y duramente,


pens no ir a confesarme aquella noche. Pero pas a las diez y media por
delante de una iglesia abierta y me sent impulsado irresistiblemente a
entrar. Entr, pues; un sacerdote joven estaba sentado ante su confesonario,
rezando, como si me hubiese esperado precisamente a m. Alegre,
olvidando todo cansancio, y cumpliendo la penitencia que me haba sido
impuesta, emprend el camino de retorno despus de la confesin. De
repente parecime que una voz me deca en mi interior: S mi sacerdote.
Dame tu vida entera como expiacin por tu juventud descarriada. En
cualquier cosa habra pensado antes que en hacerme sacerdote. Esta idea
me era tan nueva... Ignorante y pobre, haba de pensar todava, a los
veintin aos de edad, en estudiar? Mas sin titubear contest: Seor, har
lo que T quieras. Fui invocando durante meses a la Madre de Dios para
que me ayudara a cumplir el deseo de su Hijo. Y me ayud. Me depar un
noble y anciano sacerdote, el cual, despus de la faena de] da, me
preparaba para los estudios. Y aun cuando muchas veces se nos cerraban
los ojos de puro cansados sobre los libros, no perdamos el nimo. Despus
de unos meses pude emprender mis estudios de latn.
Estrella del mar, yo te saludo.
Oh Mara! Aydame.
Dulce Madre de Dios,
oh Mara! Aydame.
Aydanos, Mara, a todos,
lbranos de esta profunda miseria.

62

HACIA CRISTO

Despus de lo que precede no cabe duda de que el amor y la devocin


a Mara pueden dominar basta tal punto la vida espiritual, que el sentir, el
querer y el pensar religiosos aparezcan completamente saturados de tal
devocin y amor. Mas, para el catlico verdadero, no debe ser la fe en el
Salvador, el amor al Salvador, el punto cntrico de la vida interior? A veces
podr descentrarse la piedad por efecto de una educacin poco
comprensiva o por falta de mirada amplia. No podemos aprobar y
menos an si tenemos una devocin verdadera a Mara que solamente se
rinda homenaje a Ella y al parecer sea olvidado su Hijo, a quien deben
dirigirse todas las alabanzas. Cristo es el nico Redentor, el fundamento y
el fin de toda fe, de toda esperanza, de todo amor. Nadie viene al Padre
sino por M. As habla el mismo Jesucristo (Juan, 14, 6). Esta doctrina
fundamental del catolicismo debe mantenerse siempre. Pero, en realidad,
ningn joven sensato saludar a Mara sin pensar en el Salvador; no la
honrar sin sentir el anhelo de permanecer fiel a su divino Hijo. No rezar
un Avemara sin tener este pensamiento principal: Bendito es el fruto de
tu vientre, Jess, de cuya plenitud participa Mara. Jess est con Mara y
le comunic todo aquello por lo cual Ella es bendita entre todas las
mujeres; a Jess debe dirigirse su Santsima Madre para interceder por
nosotros ahora y en la hora de nuestra muerte. Mara da el acorde
fundamental: Mi alma glorifica al Seor. La autntica devocin mariana
tiene el espritu del Magnficat. Si la imagen de Mara brilla en el
corazn, no quedar en la oscuridad la imagen de Cristo, Los templos de
Mara son casas de Dios, los altares de Mara son altares de Dios. La
Sagrada Escritura nos muestra a Mara llevando a Cristo en sus brazos,
pregonndolo, trayndolo al mundo.
Mara quiere todo el honor, todo el amor para su Hijo; no quiere sino
escuchar nuestra oracin: Dios te salve, Reina y Madre..., mustranos a
Jess, fruto bendito de tu vientre. Si la bendicin que irradia de Mara es
expresin de la' gratitud que siente el Hijo de Dios por el esmero con que
Ella le cuid durante largos aos, en Nazaret, todo lo que hace Mara se
63

dirige al honor de su divino Hijo, a quien debe gratitud por la gracia


sobreabundante que de El recibi.
Po X, en su Encclica de 2 de febrero de 1904, ensea que el camino
mejor y ms seguro para ir a Cristo es Mara. No hubiera podido Dios
darnos sin Mara al Salvador de la Humanidad y Fundador de la fe? Mas,
habiendo querido la Providencia divina que tuvisemos al Hombre-Dios
por Mara, la cual, por obra del Espritu Santo, le concibi en su seno, ya
se nos hace preciso a nosotros recibir a Cristo de las manos de Mara...
Nadie es ms apto que la Virgen para unir a los hombres con Cristo...
Quin no ver con cunta razn hemos dicho que Mara... ms que nadie
conoci los secretos de su Corazn, y administra, casi con derecho
maternal, el tesoro de sus mritos, es el principal y ms seguro apoyo para
llegar al conocimiento de Cristo? Bien nos lo confirma la deplorable condicin de cuantos por diablico engao, o por falsas doctrinas, creen poder
prescindir del auxilio de la Virgen. Mseros e infelices, prescinden de
Mara, a pretexto de honrar a Cristo, e ignoran que no se halla el Hijo sino
con Mara, Madre suya.
Todo esto parece obvio al joven catlico; ni siquiera se le ocurre
expresarlo. Al interrogar a los jvenes sobre este punto, muchos ni siquiera
comprenden de momento la intencin de las preguntas; y cuando la
comprenden, contestan: Es natural. Sin embargo, algunos lo subrayan en
las cartas. Sanos permitido aducir algunos ejemplos.
No comprendo cmo puede palidecer siquiera la devocin a Mara
por el culto creciente de Cristo. Frente a este culto la devocin a Mara
ocupa, por decirlo as, el segundo puesto. Pero yo no comprendo el
problema. De todos modos, creo que no es posible escalonar segn categoras las devociones. Antes al contrario, la devocin a Cristo y la
devocin a Mara estn ntimamente relacionadas. Por Mara llegamos
siempre a Cristo. Casi dira que la devocin a Cristo se asienta en la que
profesamos a Mara. Mara nos conduce a Cristo. Mara es nuestra Madre,
y Cristo quiere ser nuestro Hermano.
El mismo Dios quiere que nos refugiemos junto a Mara. En su
agona nos la dio por Madre. Por esto, al honrar a Mara, honramos a
Cristo, Rey de todos los siglos. Yo no tengo una devocin a Mara y otra
a Cristo, de modo que se pueda decir: Aqu est Cristo y aqu est Mara,
sino que ambas devociones se funden, ocupando naturalmente Cristo el
primer puesto. Presento todas mis oraciones al Corazn de Cristo por
medio de Mara. No puede haber una devocin unilateral a Mara, una
devocin en que se prescinda de Cristo.
64

La devocin a Mara siempre inspira la devocin a Cristo. Son


inseparables.
Si Cristo es la fuente, su Madre Santsima es el canal; siempre me ha
comunicado energas, especialmente en las muchas y duras tempestades
que contra m se desencadenaron por dentro y por fuera. Nunca he tenido
un pensamiento referente a Mara que no terminara en Cristo. Y cuanto
ms me diriga a Ella, tanto ms me acercaba a Cristo.
Es posible la devocin a Cristo sin la devocin a Mara? Ni
siquiera puedo imaginrmelo, porque si honro a Cristo, he de honrar
tambin a su Madre, y si honro a Mara, he de honrar tambin a su divino
Hijo.
Conste que precisamente por la devocin a Mara he llegado a tener
unas relaciones profundsimas con Cristo; y Mara siempre aparece en
primer trmino, cuando alguna vivencia espiritual me impresiona o cuando
corro peligro de perderme. Precisamente entonces parece que la Madre
quiere usar de sus derechos, porque entonces me indica el nico camino
recto con una claridad tan apremiante que siempre me veo obligado a
seguirlo.
En la lucha por la pureza Ella lo ha sido todo para m. Por Ella he
acudido con ms frecuencia a los sacramentos, porque no poda librarme
del pensamiento de que Ella no quiere que en mi vida espiritual prescinda
de su Hijo. Por esto hube de unirme ms ntimamente con el Salvador. Las
visitas que haca a Mara en el templo parroquial me conducan al
Santsimo. Sin notarlo yo siquiera, Cristo, el Hombre-Dios, ocupaba el
primer puesto en mi alma. Mara me haba conducido a El.
De un modo anlogo escribe otro: No poda separar de la devocin a
Mara el pensamiento de Jesucristo. La idea de que la Madre de Dios nos
conduce al Salvador se apoder de m con tal fuerza en la primera
comunin, que ya no me abandon nunca. El Salvador vino a ocupar cada
vez ms el primer puesto. Y cuando me asaltaba el temor de no poder
alcanzar mi ideal, acuda a la Madre de Dios y la invocaba con filial
confianza: Aydame a llegar al Salvador. Y as ocurre tambin ahora. El
Salvador es mi meta y su Madre Santsima me ayuda a alcanzarla.^
El amor a Mara y el amor a Cristo parece que van alternando
muchas veces o que corren parejas. Pero interiormente se incrementan
recprocamente.
La devocin a la Madre de Dios creci en m con ocasin de la
primera comunin, y crece siempre que comulgo. Pero decrece cuando
paso mucho tiempo sin acudir a la mesa del Seor.
65

Otro joven intenta establecer una clasificacin: Por la creciente


devocin a Cristo no ha menguado mi devocin a Mara, porque aqulla
representa ms bien unas relaciones de amistad varonil, que enardecen mi
amor a la Iglesia, mientras que la segunda representa ms bien unas
relaciones de extraordinaria hermosura, que radican profundamente en el
corazn.
La contemplacin de la imagen de Mara nos impulsa a una gratitud
profunda para con Dios por todo cuanto hizo en Ella. Muchas veces
brotaba de mi corazn un saludo muy sentido a Mara; muchas veces
senta un jbilo, una gratitud gozosa para con Dios, que la conserv tan
pura, que tanto la encumbr. Ciertamente, Mara es para m la Mujer a
quien ofrezco mis servicios de caballero; es tambin la Madre amorosa.
Estos sentimientos viven en mi corazn. Pero lo que ms me mueve es el
recuerdo de la Estrella del Mar, a la que rezo: Aydame a encontrar a
Jess, oh Mara! Aydame. Antes de la sagrada Comunin dirijo siempre
una splica a Mara, pidindole que perfeccione mi devocin. Mara es
para m la Estrella del Mar, que en mis aos juveniles, agitados por
tempestades, brilla con pompa y fulgores vivsimos, gozosos. Mara es
para m la suma y el compendio de algo completamente elevado y santo.
Con frecuencia me inunda una alegra indecible al rezarle el Avemara.
Solamente despus de la adolescencia, cuando se calma ya nuestro
mundo interior aunque a veces se agitan an algunas tempestades,
vemos con claridad en nuestra propia vida cmo Mara nos conduce a
Cristo. Desde mi juventud yo veo siempre a la bondadosa Madre de Dios
junto a la imagen de Nuestro Seor. La veo como Reina de las vrgenes.
Por medio de Ella he vuelto a encontrar el camino al Salvador; a Ella debo
el haberme conservado fiel a Cristo en punto a pureza.
Pero necesitamos acaso estos testimonios particulares para ver que
el sentido ms profundo de la devocin maana es conducirnos al
Salvador? Todo este libro lo atestigua. Porque si Mara conduce las almas
a las alturas, cul es el punto culminante sino Cristo y su santsima
voluntad? Si Mara nos ayuda a conservar o recabar la pureza, qu otra
cosa es sta sino fidelidad al Salvador en la lucha ms dura? Las almas
puras son las que le siguen a El, Cordero inmaculado, las que le prefieren a
todo lo bajo de este mundo. Si Mara nos ayuda a permanecer fieles a la fe,
qu otra cosa es la fe sino confesar a Cristo, fundamento, contenido y
consumacin de nuestro Cristo? Y lo mismo podemos decir en todos los
rdenes, as en la vida de oracin como en el apostolado, en la defensa de
la Iglesia como en el cumplimiento del deber. En todo nos dirige Mara; de
66

ah que en todos los campos podemos repetir: Por Mara a Jess. Lo que
tiene Mara, lo recibi del Salvador, y la leccin que Ella nos da es sta: Id
a Cristo. Y si Cristo quiere comunicarnos su gracia por medio de Mara,
quin se lo prohbe? Mara me ha conducido por completo al Salvador
escribe un joven, volcando sus sentimientos y ha logrado que toda mi
vida se cifre en el Sagrado Corazn. Comprendindolo, amo a mi Madre
con ntima gratitud. Mara transmite a su Hijo todo el amor dirigido a Ella.
El medio ms fcil para lograr una unin intima con Jess es tener un amor
delicado, filial a la Madre de Dios.
No salimos de nuestro tema si mencionamos el hecho de que con
harta frecuencia Mara es ensalzada con gratitud como la gua ms fiel en
medio de las luchas y preocupaciones de la eleccin de estado. Es muy
natural que en tal agobio que muchas veces llega a ser una verdadera
miseria para el joven se implore fervorosamente la ayuda de la Madre
celestial. Pero llama la atencin el gran nmero de los que atribuyen al
auxilio especial de Mara la resolucin que adoptaron de ser sacerdotes o
religiosos. La idea de la pureza inmaculada de Mara fue el motivo
principal que me decidi a servir con perpetua virginidad al Salvador.
Pensando en su poderosa intercesin, cobr nimo para luchar contra
todas las dificultades y seguir la vocacin.
En los das de retiro he orado fervorosamente para ver clara mi
vocacin. Levant el corazn a la Madre de Dios y vi claro, el objetivo a
que me llama el Seor es brillante, es un ideal alto, sublime. Y la Reina
celestial es mi defensora; Ella me guiar para poder mantenerme fiel a este
objetivo y ser digno de alcanzarlo.
Cuando tengo que luchar duramente para elegir estado, siempre me
siento ms calmado si suplico a mi Madre celestial que me ayude y pida
conmigo a su divino Hijo que yo pueda llegar si tal es su santsima
voluntad a ser un sacerdote santo.
He puesto la gracia de mi vocacin sacerdotal bajo el amparo de
Mara. Cuando a veces me pareca imposible alcanzar el objetivo, una
mirada dirigida a Mara me comunicaba ayuda y esperanzas nuevas. S
que la Madre no me abandona, ya que es la Reina de todos los sacerdotes.
Hubo momentos en que lo nico que me sostena era pensar en la Madre
de Dios.
Otro escribe: A la edad de diez aos perd mi madre, que me haba
cuidado siempre con solicitud. A mi padre no le queda mucho tiempo libre
para dedicrmelo a m. Abandonado a m mismo, a la edad de diecisis
aos me desvi del camino recto y me fui por falsos derroteros. Un hbito
67

malo se apoder de m. Despus de cada confesin quera reunir fuerzas.


Mas, faltndome la direccin adecuada, nunca lo logr. Despus de
prolongados conflictos interiores, encontr en un sacerdote joven,
realmente piadoso, un gua comprensivo, que hizo de m un verdadero
devoto de la Madre de Dios. Gracias a la asistencia de Mara, romp de
repente con mi mala costumbre. No reincid ms. Poco tiempo despus
hice los santos Ejercicios; el director me insinu que entrara en la
Congregacin Mariana, para que all pudiera disfrutar de la proteccin
especial de la bondadosa Madre de Dios. Segu su consejo. Con la
devocin a Mara se me fue ahincando la idea del sacerdocio. A la gracia
de Dios y a la influencia de la Madre atribuyo el que. despus de maduro
examen, haya llegado como hombre puro al estudio de la Teologa. Cuando sea sacerdote, no perdonar medio para conducir almas a la Madre que
tan amorosamente me ha protegido. La Madre de Dios presta su valiosa
ayuda no solamente al tratarse de la vocacin sacerdotal, sino tambin en
la eleccin de otra carrera. Un estudiante de Medicina escribe: El haber
podido abrazar y seguir la carrera a la que me senta inclinado lo debo en
gran parte a la ayuda de la Madre de Dios. Un maestro: Despacio fui teniendo luz respecto de mi vocacin, y lo debo a Mara. Me senta Instigado
a conducir la juventud hacia el ideal. Con la ayuda de Mara me lanzar a
la empresa. Un joven que no se siente llamado al sacerdocio, y est pensando qu camino seguir, escribe: En la eleccin de carrera tambin me
asiste Mara: quiz por tener vocacin, aunque una terrible oscuridad
envuelve todava el camino del porvenir, siento yo su ayuda. Confiando en
Ella y en Nuestro Seor, ni siquiera s lo que es miedo, sino que espero
luz. Un relojero: Pudiendo escoger una carrera u otra, dud durante
mucho tiempo. Invoqu a la Madre de Dios, pidindole que me diera luz
para ver en qu puesto poda llegar a ser maestro, conforme a la voluntad
de Dios. Hoy da s que escog bien.
En el problema de la vocacin la figura ideal de Mara es para m un
acicate para desplegar todas mis energas por el bien del pueblo y de la
patria, para poder brindar a mi futura esposa una vida feliz y tranquila,
asegurar el porvenir de nuestros hijos y glorificar al Dios todopoderoso
desplegando todas las fuerzas de que me ha dotado.

68

POR CRISTO A MARA

No pocas veces nos encontramos con jvenes catlicos, fervorosos,


que no saben sacar provecho de la devocin maana; hasta les parece que
cohbe el impulso ms ntimo con que su corazn se siente atrado a Cristo.
Si prescindimos de casos especiales, debidos a una predisposicin excesivamente intelectualista o a otras circunstancias peculiares, que no
permiten encontrar la llave de esta cmara de tesoros, la explicacin, por lo
general, es la siguiente: A veces se han detenido demasiado en la devocin
maana como tal. Mara es la intercesora, es una santa poderossima. Y
hay que ver toda la profundidad dogmtica y psicolgica de la frase Por
Mara a Jess. Mas algunos han concebido la devocin maana como una
capilla completamente independiente en la catedral de Dios. La relacin
ntima existente entre la fidelidad a Maa y la fidelidad a Cristo no
resaltaba con claridad. Hemos de reconocer los siguientes hechos: As
como Mara dio al mundo el Cristo histrico, de un modo anlogo est
siempre dispuesta a comunicar tambin al alma fiel el Cristo mstico de la
gracia. As como Cristo no vino a nosotros de un modo directo, tambin en
adelante quiere drsenos por medio de una Madre. Dejemos obrar la gracia
como quiere Dios. Y segn la voluntad de Dios, no hay Cristo sin Mara.
Un estudio ms profundo del dogma catlico abre los ojos como suele
ocurrir con tanta frecuencia tambin en este punto. Y as se acrecienta el
sentir clidamente catlico; nos hacemos conscientes del espritu familiar
catlico, de la comunin de los santos, de la unin intima y de la mutua
relacin de los miembros en un solo cuerpo mstico. As incorporamos la
devocin maana a toda la economa de la salvacin y luego admiramos la
sublimidad de la Madre de Dios,
Veamos un alma que ha vivido todo el problema, y a fuerza de luchar
lo ha resuelto: La creciente devocin a Cristo me impulsa al culto de
Mara y al culto de los santos. Al dirigir una mirada retrospectiva a mi vida
interior y repasar mis apuntes, veo que Mara, durante mucho tiempo, no
significaba nada para m; lo necesario y absolutamente obligatorio para m
era nicamente Dios, la Divina Majestad. Para sostenerme en medio del
caos religioso y espiritual del ambiente en que viva, tena que afianzarme
69

primero en lo ms cntrico, en Cristo. Y lo hice hasta tal punto que Mara


se encontraba, como en la periferia, al margen de mi conciencia. Ciertos
santos: Ignacio, Luis y Francisco Javier, significaban algo para m, pero
aun a stos los vea nicamente como maestros de Cristo. No haba un
contacto personal. Me interesaba lo que decan, pero no por decirlo ellos.
De modo que si hubiese encontrado el contenido de su predicacin en
otros, habra recibido la misma impresin. Los lazos que me unan a Mara
eran puramente exteriores, y se deban a los sermones, ejercicios, grupos
de jvenes; no me senta interiormente movido. Anhelaba tan slo estar
unido con Cristo. Ms tarde resum estos sentimientos en la siguiente
oracin que sigo rezando aun hoy: Que los latidos de mi corazn se
unan con los tuyos; que sea tu pensar el mo, y el mo tu amor. Entretanto,
encontr el camino de una intima devocin al Espritu Santo, y con ello al
Dios Trino. Ven, oh Espritu, Santo y Vivificador, enardece mi corazn,
para que siempre crea y espere con firmeza y fuerza al Seor Dios mo y le
ame con todo mi espritu. Gracias a este modo de orar, muy propio, muy
personal, penetr ms profundamente en el centro vivo de Jess, en su
Sagrado Corazn, smbolo del amor divino humanado. Aqu est el eje de
mi verdadera formacin y la creciente intensidad de mi vida interior. Mi
oracin cotidiana es la que mejor lo expresa: Haz, Seor, que me una
cada vez ms profundamente con tu humildad, contigo y con tu divino
Corazn. Pero entonces ocurri un hecho de capital importancia. A
medida que iba creciendo mi devocin a Cristo, creca tambin mi inclinacin hacia el culto de los santos primero en un plano completamente
general, y as encontr tambin el camino que me condujo a Mara. Al
acercarme a lo ms ntimo de Jess, a su espritu, levant la mirada hacia
aquellos que tan cerca de El se hallaban. Cmo le amaban y cmo
imitaban su vida! Sobre todo Mara. Cmo conoca las intimidades del
Corazn divino! As surgi en m una devocin mariana profundsima,
que, sin embargo, yo no conceba como cosa independiente, como una
prctica de piedad, sino que vea en ella la gran manera como se realiza la
vida cristiana en una persona humana que goza de la divina gracia. Yo veo
en Mara el modelo viviente, y en Ella encuentro acicate y fuerza para
adaptar mi vida a la de Cristo. Realmente, el culto de los santos queda con
bastante frecuencia aislado; nos conduce a Cristo indirectamente. Mas una
cosa es necesaria: estar unidos con Cristo y apoyarnos en El. Ahora,
cuando he encontrado mi camino, Mara me conduce a una comprensin
ms profunda de Cristo y a su imitacin; no ocurre lo mismo a muchos?
De ah que para m la imagen de Mara sea la Piedad, de Miguel Angel;
Mara est del todo unida con la gran obra salvadora de la Trinidad; todo el
70

dolor personal queda oculto en el interior. As ha de ser para que brille


Dios y su obra. Los santos son como cimas de montes que brillan con el
rayo de sol. Lo que nos subyuga es la luz, el sol mismo. No hemos de
anunciar nosotros ante todo las verdades ms fundamentales: Dios, Cristo,
la Iglesia y luego Mara como puerta que nos da entrada en el santuario
ms ntimo de la Iglesia? Mas este luego no ha de entenderse como
posterioridad de tiempo.
El ejemplo de esta vida interior nos muestra que no solamente
podemos decir: Por Mara a Cristo, sino tambin: Por Cristo a Mara. S,
hasta podemos afirmar: Por Mara a la Santsima Trinidad; como tambin:
Por la Santsima Trinidad a Mara. Es natural que el camino que de Cristo
conduce a Mara se vea de un modo especial en aquellos que estn
completamente llenos del pensamiento y de la vida de Cristo, aun cuando
ponen reparo come queda indicado a las alabanzas de la Madre de
Dios, faltas de precisin y claridad. Debemos ver claro en este punto, tanto
en lo que respecta a los fundamentos objetivamente teolgicos como en lo
que concierne a hechos religioso-pedaggicos,
Por lo que se refiere a lo primero, queremos consignar dos hechos.
Es posible hacer caso omiso de cualquier santo en la economa de
salvacin; mas no podemos prescindir de la Madre de Dios. Ella se
encuentra ntimamente unida al principio de la obra redentora y se
encuentra tambin de un modo especial al pie de la cruz. Dios le pregunt
a Mara si quera ser su Madre, y cuando Dios pregunta, deja en libertad al
interrogado. El s espontneo de Mara era en los designios eternos de
Dios un prerrequisito para la realizacin de la obra redentora. As, pues,
Dios no quiso darnos la salvacin sin Mara. Ciertamente, tambin el
Fiat era una gracia, pero fue pronunciado con toda libertad. La
cooperacin de Mara es un recibir y un obrar en el ms alto grado. Madre
y Virgen. Pero Dios vio en el Fiat de Mara no solamente el si
individual, sino la palabra de amor de toda la Humanidad. Compartiendo
el sentir de Santo Toms y de muchos telogos, Len XIII, en su Encclica
de 22 de septiembre de 1891, Octobri mense, ensea que Dios esperaba
el consentimiento de los hombres, representados por Mara; y cuando
Mara, como representante de todo el linaje humano, expres su Fiat, su
anhelo de redencin y el de toda la Humanidad, entonces el Verbo se hizo
carne. Ella conoca su calidad de esclava y la opona, con la ms profunda
humildad, al orgullo y jactancia del primer hombre. El hecho de atarse
Dios en cierto sentido a una causa secundaria no destruye este otro hecho:
solamente El puede dar nueva vida, gracia y redencin. Puede interpretarse
71

errneamente la denominacin Corredentora, aun cuando a veces se usa en


un sentido recto. Po X, en la Encclica que public con motivo del
cincuentenario de la definicin del dogma de la Inmaculada Concepcin,
llama a Mara administra de la redencin, sierva o, mejor an, diaconisa.
Aunque no en grado tan necesario como al principio de la vida de
Cristo, encontramos a la Madre de Dios al final de la misma, al pie de la
cruz. Ella era la nica que saba con claridad lo que ocurra. Compenetrada
por completo con el espritu de su divino Hijo, en el augusto sacrificio de
Este lo ofreci al Padre. Tambin all aparece Ella como la representante
de los hombres, cuya Madre iba a ser.
Una segunda consideracin dogmtica nos lleva ms lejos. No hay
ms que un solo Cristo; el Cristo que Mara nos dio y el que sigue
viviendo en la Iglesia no son distintos. Nosotros, por la gracia de la
filiacin divina, somos realmente miembros de ese Cristo que sigue
viviendo en medio de nosotros. Pero as como mi madre es en realidad
madre de todos mis miembros, de un modo anlogo la Madre de Dios, en
una realidad mstica, es Madre de todos los miembros de Cristo. Scheeben
ha expresado de una manera profunda como suele hacerlo este pensamiento. El gozo materno de Mara prosigue dondequiera que un miembro
es incorporado a Cristo. De ah que Mara en realidad aunque en
realidad mstica es nuestra Madre. Con derecho es llamada Madre de los
vivientes, Madre de la vida sobrenatural.
De lo dicho se sigue que nosotros, como catlicos, somos marianos,
no a pesar de sentir y pensar cristolgicamente, sino porque as lo
hacemos en realidad. S; cuanto ms profundamente cristolgicos, tanto
ms marianos somos. Hasta viene a ser piedra de toque de la autenticidad
de nuestro espritu cristolgico el que oremos tambin marianamente. Y as
podemos en realidad decir: Por Cristo a Mara. A la Iglesia le toca definir
hasta qu punto se sigue de esta idea la doctrina de la mediacin universal.
En todo caso el misterio de la maternidad de Mara en su unicidad
histrica tiene un significado supratemporal que perdura. Bienaventurado
el hombre que me escucha, y que vela continuamente a las puertas de mi
casa, y est en observacin en los umbrales de ella. Quien me hallare
hallar la vida, y alcanzar del Seor la salvacin. (Prov., 8, 34-35.)
Por lo que respecta al hecho religioso-pedaggico, tambin aqu ha
de sostenerse, como principio de la piedad catlica, que en ltimo trmino
no hay ms que una sola ascesis para alcanzar la perfeccin, es a saber, la
ascesis en que el camino, la verdad y la vida es Cristo. Este principio no
debe alterarse ni siquiera por ideas marianas. Cuando se usa la expresin
72

no del todo feliz en nuestro sentir ideal de vida mariano, esta frase
no puede tener el sentido de que Mara sea el objetivo y el punto final de
nuestra santificacin. No hay una asctica mariana en el sentido de que
Mara sea el principio fundamental de nuestra santificacin. El objetivo
para todos es ste: ser perfectos como el Padre celestial, imitando a Cristo,
entregndonos por completo a la voluntad del Padre. El camino queda
sealado para todos en las palabras del Seor: Nadie viene al Padre sino
por M. Aprended de M, es decir, sed mis discpulos. Tomad mi
yugo. Permaneced en M como el sarmiento en la vid. Incorporarnos a
Cristo, que es la cabeza. En esto no ha de cambiarse ni una jota: Nadie
puede poner otro fundamento.
Mas en esta articulacin esencial de nuestra santificacin no ha de
faltar Mara. En nuestra vida conscientemente religiosa, Ella debe ocupar
el puesto que le corresponde por razn de su posicin en la economa de la
salvacin, y no puede encontrarse al margen o junto a la vida religiosa
esencial, interior. No debemos ver a Mara aisladamente, es decir,
desligada del organismo general rica o prcticamente la devocin mariana
hasta el punto del orden sobrenatural. Tampoco debemos subrayar terica
o prcticamente la devocin mariana hasta el punto de colocarla por
completo en el centro de la conciencia religiosa. Y, finalmente, tampoco
debemos detenernos en la contemplacin meramente natural de lo
mariano, viendo, por ejemplo, en Mara nicamente la encarnacin de la
feminidad ms pura. La contemplacin de Mara ha de conducirnos a Dios.
Todos los valores que hay en ella son valores de la Madre de Dios, bendita
entre todas las mujeres. Pero Dios puede permitir o disponer las cosas de
tal manera y lo demuestra todo este librito que de tiempo en tiempo o
tambin de un modo duradero, el elemento mariano prevalezca tanto que
llene, al parecer, todos los afanes. Las leyes orgnicas del crecimiento en la
vida religiosa no coinciden sencillamente con las leyes constructivas,
objetivas, dogmticas del cosmos religioso, de la jerarqua de valores.
Porque, de lo contrario, la doctrina de la Santsima Trinidad tendra que ir
a la cabeza del proceso religioso en la vida del hombre, lo que, sin
embargo, no ocurre en muchos casos. Lo que en el orden objetivo de
valores es subordinado y perifrico, puede estar y muchas veces est en
realidad ms lleno de eficacia para el individuo y lo mueve ms que
otros valores objetivamente ms altos.
Relacionado con ello est el hecho de que no pocas veces en una vida
espiritual religiosamente anmica queda, como postrer residuo, algo de la
devocin mariana. Puede darse el caso de que una persona no haga
genuflexin ante el tabernculo, y se arrodille, en cambio, ante una imagen
73

de la Madre de Dios. Huelga decir que esto no es lo propio, mas tampoco


hemos de abominarlo. El Espritu Santo, partiendo de cualquier punto del
mundo religioso, puede conducir el alma al centro y a la totalidad.
Dada la importancia de esta cuestin, sanos lcito reproducir algunos
pensamientos del ya aludido trabajo del doctor Graber y de un artculo de
Ida Coudenhove.
Ida Friederike Grres-Coudenhove escribe: Por pertenecer tambin
yo a aquellos que durante mucho tiempo han estado alejados, interrogando
con recelo, con obstinacin, con espritu de crtica, quiero hablar del
camino que me condujo a Ella. Hay almas que en realidad no conceden a
Mara un ttulo de gran veneracin, y en esta veneracin ven una doble
injusticia, una contra Cristo y otra contra todos nosotros. Mas, si
comprendemos precisamente lo que la fe nos ensea respecto de Mara,
Madre de Jess, se disipan todas las dificultades. Hemos de pensar
profundamente que el Salvador es, en realidad, su Hijo. Conocemos la
unin que existe entre el alma y el cuerpo, sabemos que nuestras
facultades, inclinaciones, fuerzas y debilidades estn condicionadas por las
propiedades fsicas; sabemos tambin cunto dependen de la madre estas
propiedades fsicas. As Cristo recibi de Mara el cuerpo y las condiciones
de su alma humana. Ciertamente, Jess tiene en S una plenitud de
posibilidades humanas muy superior a lo que tiene de comn con su
Madre. Pero todo se apoya, se arraiga en aquel cuerpo que recibi de
Mara. No es cosa extraa ni inslita pensar que Jess tena los rasgos de
su Madre, que en las cualidades del nio, de ese nio que era Dios, como
tambin en las del adulto, se poda reconocer a la Madre. Este hecho de la
maternidad consuena en gran manera con el dogma de la Inmaculada Concepcin. Se resiste nuestro espritu a pensar que aquella de quien fue
tomada la substancia de la humanidad de Jess tuviera algo enfermizo,
impuro, corrompido. Mara tena que ser buena, es decir, inmaculada.
No poda comunicar a la sangre de su Hijo ciertas inclinaciones torcidas,
que fuesen como grmenes reales, aunque inactivos. Deba verse desligada
de la interminable cadena de generaciones que la prepararon y la formaron
a Ella, y de cuyo caudal hereditario procedan su cuerpo y su alma. En la
serie de sus antepasados hay muchos hombres y mujeres que estuvieron
muy lejos de ser guardianes de la virtud y de la fidelidad. Mara tena que
ser un nuevo principio, tena que ser la Tota pulchra, immaculata. Eres
completamente hermosa, en Ti no hay mancilla, porque de Ti ha salido el
sol de la justicia, Cristo, nuestro Dios. El respeto, la reverencia que nos
inspira el Salvador, nos conduce necesariamente al misterio de la gracia
especialsima que se otorg a Mara. Esta devocin mariana es
74

cristocntrica; no es, en ltimo anlisis, sino un amor ms profundo a


Cristo.
Al resumir los pensamientos del doctor Graber, cogidos de diversos
pasajes de su libro, vemos que subrayan lo siguiente: La historia de la
salvacin empieza con el silencio del hombre y el s de una mujer.
Cuntas veces ha intentado el hombre, tensas sus fuerzas, levantar altares
y templos! Cuntas veces ha sacrificado innumerables animales para
lograr as la redencin! Mas, el final es impotencia y silencio. En cambio,
Mara dice: He aqu la esclava del Seor, hgase en m segn tu palabra.
Es la palabra ms vigorosa que haya pronunciado un ser humano. Es ms
grande que los salmos de David y que todas las oraciones e himnos de los
hombres. De modo que una mujer est tan unida con la existencia del
Cristianismo, que sin ella no habra nacido el Hijo de Dios ni se habra
consumado la obra de la salvacin. Mara pertenece a la esencia misma del
Cristianismo. La vemos nosotros como Madre Dolorosa, como sponsa
ornata viro suo, esposa adornada para el esposo, llevando en su mano el
santo Graal, comunicando a los hombres, como verdadera Madre, la vida
divina en las aguas del Bautismo y en la sangre de la Eucarista.

75

CAMINOS QUE VAN A MARA

Propongamos ahora la cuestin: Qu es en la mayora de los casos


cuando no nos hallamos ante disposiciones especiales de Dios lo que
nos conduce a la devocin mariana? Como en todo, tambin aqu los
caminos de la gracia son muy diversos. Algunos profesan desde la infancia
un amor profundo a la Madre de Dios, amor que muchas veces perdura
hasta el final de la vida con toda su profundidad y al mismo tiempo con su
autntico matiz infantil. Muchas veces se une a este amor un verdadero
conocimiento de la majestad divina. Otras, en cambio, han de descubrir
a Mara. Cambian para ellos las circunstancias y cae el velo que cubra la
imagen de la Madre de Dios. Entonces aparece Ella de repente e ilumina
toda una vida. Para otros, la devocin mariana va madurando despacio y
puede llegar al fervor ms intenso.
De los caminos que resaltan en nuestros relatos mencionaremos ante
todo la educacin autnticamente catlica, comprensiva, que se recibe en
la casa paterna. Es una cosa que se menciona repetidamente en los relatos.
Cuando nio, honraba a Mara, como lo aprend de mi madre.
Ciertamente, no era esta devocin objeto de profundas meditaciones.
Luego pas por un perodo de continuo mal humor y melancola. Me
explay con mi madre. Ella me aconsej que rezase diariamente un
Avemara y aadiese: Santa Mara, causa de nuestra alegra, ruega por
nosotros. As lo hice, y esto me ayud.
Ya de nio, mi madre me llevaba consigo a las funciones del mes de
mayo o a un templo cercano dedicado a Mara. Mas la verdadera devocin
a la reina celestial surgi en mi cuando fui aclito. Y aun entonces fueron
las solemnidades del mes de mayo las que enardecieron mi corazn en
amor hacia esa Madre bondadosa.
Mi devocin a Mara se debe, en su mayor parte, a que mi madre
nos la mostraba siempre como poderosa ayuda en todas las necesidades y
negocios de la vida.
Es natural que el amor a la Madre de Dios surja en medio de una gran
necesidad, cuando, por cualquier motivo, faltan las adecuadas relaciones
con la propia madre.
76

Mi madre, debido a circunstancias desgraciadas, siempre fue extraa


a mi desarrollo espiritual e intelectual. As, acud espontneamente a la
Madre de Dios, cosa que especialmente mis padrinos fomentaron siempre.
Al tener que tomar alguna decisin, pona el negocio en manos de Mara,
imaginndomela en tales o cuales circunstancias; y obraba como Ella
habra obrado.
Mi devocin a Mara surgi en m y creci de un modo especial por
las imgenes que de mil maneras muestran siempre un rostro noble. Y, a
medida que iba creciendo mi comprensin, estas imgenes me hablaban al
corazn. Sin embargo, a veces no las comprenda y hoy puedo comprobar que esto ocurra cuando eran de poco valor. A ello se aadieron
la devocin de mayo, leyendas de flores, la relacin intima de la Madre de
Dios con las flores que yo amo, un sentir fino y rico. Recuerdo que Mara,
durante mucho tiempo, vivi en mi alma, con su perfeccin peculiar, como
Virgen y Madre: como Virgen, con el misterio intacto, inclume, de la
belleza; como Madre, ofrecindome un hogar ntimo, atractivo, donde se
est a gusto.
Muchas veces ejerce una influencia duradera la vivencia del acto con
que nos consagramos a Mara en el da de la primera comunin. Aducir
tan slo dos ejemplos: Surgi el amor a Mara y la confianza en Ella el
da de mi primera comunin, aquel dichoso domingo, in albis, en que con
mis compaeros me arrodill ante el altar de la Madre de Dios, y rec, del
fondo del corazn, estas palabras: Me consagro a Ti, oh Mara, con
cuerpo y alma. Oh Mara, s mi madre en la vida y en la muerte. Ese acto
de consagracin reviva anualmente en mi alma el domingo in albis; y
reviva con tal vigor que a veces me echaba a llorar de pura alegra. Esa
vivencia me serva de sostn en las horas aciagas. Hace mucho tiempo que
rezo cada noche y cada maana con las mismas palabras que en el da de
mi primera comunin. Y las recitar hasta el final de mi vida.
Con frecuencia, todo cuanto haga en este punto una buena educacin
catlica, influye de un modo irresistible en el corazn del joven, y
precisamente en los aos tempestuosos puede servirle de apoyo salvador.
Como en muchos otros puntos, tambin aqu la influencia de la madre es
decisiva. Un joven de veinticinco aos escribe con toda sencillez: El
haberme conservado puro, a pesar de una vida accidentada, lo debo, no en
ltimo trmino, a la bondadosa Madre de Dios. Pero fue mi propia madre
quien me condujo a Ella. La naturalidad con que sta acuda a Mara en
todas las dificultades, fue de una eficacia muy profunda, sin necesidad de
muchas palabras.
77

Otro escribe: En el templo de mi parroquia est, en un nicho, la


imagen del Perpetuo Socorro. All vea yo, cuando nio pequeo,
arrodillarse siempre a mi madre cuando bamos a la iglesia. Al preguntarle
yo por qu lo haca, me contest: Invoco a la que es Madre celestial de
todos. Ha de ser tambin tu Madre. Te ayudar cuando yo no pueda
ayudarte. Con mis cortos alcances no vea claro a la sazn cmo era
posible tener, adems de la propia, otra madre. No obstante, me
encomend a aquella mujer hermosa, que me pareca tan suave, tan
dispuesta a socorrer y tan glorificada. Esa seora, con su aire de reina,
seguramente tena que estar en el cielo. Iba yo creciendo. Haca con
facilidad los cursos de bachillerato. Pero maestros y camaradas que no
eran catlicos, pronto borraron de mi alma la fe en la Madre de Dios.
Ciertamente, empec pronto a admirar la hermosura de las grandes
imgenes de la Madonna, mas no comprenda el lenguaje dirigido al
cielo. Haca tiempo que ya no miraba la imagen del templo parroquial; no
responda a los ideales de belleza propios del ambiente en que viva,
ambiente olvidado de Dios.
Cuando slo me faltaba un ao para los exmenes de bachillerato, fui
atacado de terrible encefalitis. Los mdicos me desahuciaron. Mi madre
segua rezando por m a su Patrona celestial; y gracias a sus oraciones
incansables, me cur. Mas, segn se deca, no poda continuar ya nunca los
estudios. La memoria y la inteligencia, necesarias para los estudios, no
hablan vuelto con la curacin. As me abati el destino un ao antes de
terminar los estudios. Desesperado, coga los libros, y los dejaba
nuevamente con desaliento, ya que no lograba asimilarme su contenido.
Hacia medio ao que no iba a clase, y todava no haba indicios de
mejora.
Entonces vi un da a mi madre delante de la mencionada imagen de
Mara en nuestro templo parroquial. Perpetuo socorro! Y me acord de
las palabras que un da ella me dijo: Te ayudar cuando yo no pueda
ayudarte. Ayudar! S! Ella tena que ayudarme! Madre, aydame.
Ruega a tu Hijo por m. Una y mil veces brotaron de mis labios estas
palabras. Unas splicas pronunciadas en tono apremiante y con entrega
confiada, tena que escucharlas la Madre. Y realmente no demor mucho
tiempo su auxilio. La Madre de Dios me ayud. Encend un cirio ante su
imagen y le ofrend un ex voto en mi corazn. Madre, te doy gracias con
toda el alma. Quiero serte fiel durante toda la vida y servir a tu Hijo.
Quiero anunciarte a los hijos de los hombres. Madre celestial!...
78

Otro joven nos hace ver al mismo tiempo el proceso ulterior: El


ejemplo de mi piadosa madre me inculc, ya en mi niez, la devocin a
Mara. Yo rezaba regularmente el Avemara, el Angelus Domini, y tambin
el Sub tuum praesidium, pero de un modo ms bien inconsciente. En las
horas de soledad invocaba y suplicaba a la Madre de Dios. Era sobre todo
el pensamiento de mi propia madre el que me recordaba a la Madre
celestial. Pero, en lo general, me contentaba con asistir a los actos de
devocin popular celebrados en su honor y apreciar el culto mariano como
tpicamente catlico. La Madre de Dios no se hallaba an cerca de m
interiormente. Lo que le sobre Mara en una publicacin para jvenes me
dej asombrado. Lo que all se peda a los jvenes era cosa imposible para
mi. Le el oficio mariano y me qued admirado al ver la altura en que
coloca la Iglesia a Mara. Pronto empec a tener confianza en Ella. En
medio de las tempestades me refugiaba junto a Mara. Ya rezaba con plena
conciencia: Oh, mi Seora; oh, mi Madre, acurdate de que soy tuyo.
Protgeme y defindeme como tu hacienda y propiedad. Entonces se puso
en primer trmino el elemento romntico: Amor a Mara, caballerosidad,
servicio caballeresco de la Reina. En mi grupo de jvenes hablaba con
gusto de la Virgen Pursima, la Madre fiel y la Mujer fuerte. Al final de
mis oraciones, despus de la comunin, le digo cada maana: Da gracias
T al Salvador por todo. Condceme siempre ms cerca de El, mi mejor
amigo; y pide fuerza para m, assteme T, oh Pursima, para que yo sea
puro y me conserve limpio de pecado. S mi reina. Y creo que Mara me
ayuda. Estrella del Mar, yo te saludo.
Por los relatos que se refieren al efecto de los santos Ejercicios,
podemos ver que un buen sermn sobre Mara ejerce muchas veces la
influencia ms profunda, y cuando todas las plticas precedentes han
dejado fra el alma, puede obrar de repente la conversin interior.
Si la educacin ha abonado bien el campo, llega en los aos crticos
un gua poderoso que ata el corazn joven como ningn otro puede
hacerlo a Mara. Es una urgencia interior, y se comprende, despus de lo
que vimos respecto de la relacin que existe entre la devocin mariana y la
pureza. Qu bien se hallan entonces la Madre y el Hijo! Mi predileccin
por Mara viene del da en que, agobiado por una profunda desazn
espiritual, me fui, solo y triste, a una iglesia, centro de peregrinaciones; en
el santuario vaco, en que no haba ni una sola alma viva, explay ante
Mara mi dolor; lloraba como un nio y recib de Ella perdn, luces,
fuerzas y consuelo. Desde entonces, al hallarme en casos similares, en los
momentos de desaliento y desamparo, acudo al mismo sitio. Otro escribe:
Tuve que recurrir a Mara, instigado por una pena espiritual. Era una
79

urgencia interior. Me senta atrado hacia la Madre que se inclina amorosa


sobre su desgraciado hijo y aleja de l el brazo justiciero del Hijo divino.
Me llen de confianza en las horas de desesperacin Despus de todas las
cadas, una mirada dirigida a Mara me ayud siempre a levantarme.
Si el alma ha experimentado en medio de la lucha y la necesidad el
auxilio de Mara, conservar un amor ntimo y una gratitud caballerosa.
No se olvida lo que se recibi en los aos ms difciles. Va creciendo una
confianza capaz de comunicar luz aun en las horas ms oscuras.
Bienaventurado quien obtuvo tal gracia.
Un joven escribe, refirindose a s mismo y a sus compaeros: La
devocin a Mara me la inculc mi madre. La imagen de la Madre de Dios
es la primera que recuerdo. Mi devocin lleg a ser verdaderamente
fervorosa en medio de los compaeros, porque el objetivo comn y la fuerza juvenil nos arrastraban. Era yo muy joven cuando el amor a Mara
alcanz su punto culminante. Ella tena que acompaarme por todas partes,
y realmente me acompaaba. El encontrarme con ciertas ideas exageradas
respecto de la devocin a Mara fue motivo de un enfriamiento, y entonces
prevaleci el elemento racional. Mara me pareca solamente un
instrumento de Dios. Despus de ese perodo, mi devocin adquiri una
forma ms madura y equilibrada, inspirndose en la confianza y el amor.
Un joven de una gran ciudad de la dispora, escribe: Solamente al
ser conducido por mis camaradas al crculo parroquial de jvenes aprend
a amar ms fervorosamente a Mara y comprenderla ms profundamente.
Mientras que antes predominaba un ambiente sentimental en m devocin
mariana, sent la necesidad de conocer ms de cerca a Mara a raz de la
consagracin hecha en la fiesta de la Inmaculada y de una meditacin ms
profunda acerca de Ella, Patrona de nuestra Asociacin. La coloqu junto
al Salvador. Vi cmo la am Cristo, de qu manera le estaba sujeto y cmo
se preocupaba de Ella aun estando clavado a la cruz. No poda ser Ella una
mujer como cualquiera otra. La Madre del Salvador tena que ser una personalidad del todo extraordinaria. Y cuando me acometieron los rebeldes
incentivos, contempl a Mara en el plano de la pureza. Y en este respecto
la vi nica. Su pureza y virginidad se levantaban por encima de toda suciedad e inmundicia que vemos por la calle y en la vida profesional. Por
todas partes preceda Ella como vencedora. Yo procuraba alcanzar su ideal.
La invoqu y me puse bajo su amparo. Le supliqu que se preocupara de
m y que me asistiera en la dura refriega. Creo que Ella nunca me
abandon. En los das en que todo era oscuro en mi interior, brillaba a
veces una chispa y me ayudaba una y otra vez a vencer todas las
80

dificultades. Cuando me pusieron a la cabeza del grupo de jvenes, le ped


encarecidamente a Ella que me ayudara. Cunto me costaba a veces ese
grupo que se encontraba en el distrito ms grande de trabajadores! Pero
Mara nunca nos abandon y nos ayud a vencer las mayores dificultades.
Merece mencin especial precisamente en este respecto la
Congregacin Mariana. Desde 1563, hace, por tanto, siglos, conduce
innumerables almas a Mara, y, de esta manera, a la pureza y a la dicha. No
solamente es mariano en ella el nombre, sino que marianos son su corazn,
su constitucin, su actividad. Con la ayuda de Mara quiere conducirnos al
Salvador. As era, sobre todo en los primeros decenios de su florecimiento,
al cumplir su misin de abarcar en toda su amplitud y propagar la
devocin a Mara. Espoleada por un autntico y caballeresco amor, y
bendecida por Ella, Reina celestial, logr xitos extraordinarios en la
propia santificacin y en el apostolado seglar, cuyo testimonio
gloriossimo es la Historia. Causa asombro el ver cmo los fundadores de
la Congregacin, al fijar los requisitos y sealar medios de santificacin,
se inspiraron precisamente en los anhelos ms ntimos del joven, porque
propiamente a la juventud se diriga la Congregacin y en la juventud tiene
su campo de actividad y sus mayores xitos. Los congregantes deban y
queran ser caballeros de la Virgen Pursima, quien los animaba a
conservar la pureza; deban ser hijos de la Madre bondadosa que ayuda en
la necesidad y culpa; deban ser paladines de todo lo bueno y noble...; y
esto porque precisamente en los aos mozos es cuando mejor se encuentra
el camino que va al Salvador, amor predominante de sus corazones.
A los catorce aos de edad empez para m un perodo muy triste.
Luchas en el orden moral, con varias derrotas. Entonces ped ser admitido
en la Congregacin Mariana, en la que no haba querido ingresar un ao
antes. Algo puro, santo, me atraa irresistiblemente. Desde entonces he
sido dueo de m mismo, aunque siguieron todava mucho tiempo las
tentaciones. Otro joven reconoce tambin que precisamente al entrar en la
Congregacin se mitig la furia de las tentaciones. AI entrar, a los quince
aos de edad, en la Congregacin, empez a arder de un modo especial en
mi corazn la devocin a Mara. Lo que ms me impresion fueron el
culto mariano y la fe inquebrantable de los dems congregantes,
especialmente de los mayores. A Mara debo el haber reconquistado la
virtud de la pureza, que a causa de unos malos compaeros haba perdido
pronto. No solamente a m me protegi la Virgen Santsima; otros muchos
de mis amigos le deben a Ella el haber conservado la fe. La influencia de
Mara sobre mis compaeros congregantes me instig a pedir la admisin.
Primero vener a Mara como a Madre, porque la ma haba fallecido.
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Luego debo a su pureza el que mi alma haya revivido despus del pecado.
Seguramente fue Ella quien me conserv puro desde entonces en medio de
un ambiente depravado. Soy congregante, y desde que lo soy y he
estudiado en la Congregacin la vida de la Madre de Dios van creciendo
ms y ms mi confianza y mi entusiasmo. Cmo sea esto, no s explicarlo
bien. La admisin solemne en la Congregacin llega a ser para muchos
una vivencia que influye profundamente en toda la vida interior. Uno de
los das ms importantes de mi vida fue el de mi admisin en la
Congregacin. La splica que elev entonces a la Madre de Dios,
pidindole, ante todo, que guardase mi pureza, la cumpli Ella como
solamente una madre puede cumplir la demanda de su hijo, por muy ingrato que ste sea. Tres veces me ha salvado de tentaciones, cuando mis
manos no sujetaban ya las riendas, cuando iba a precipitarme en el pecado.
La salvacin fue casi milagrosa; y, as, tres veces le debo a la Madre de
Dios mi inocencia. Cmo ocurri? No lo s. o no poda ya nada. Me
encontr de un modo ntimo con Maria al ser admitido solemnemente en la
Congregacin. Desde entonces le he rezado siempre como a Madre de
Dios, invocando su poderossima intercesin. Y Ella me ha ayudado
siempre que mi alma estaba desasosegada. El director de la Congregacin
dijo en el acto de admisin: Un congregante no se pierde nunca. A ello me
he atenido. Y no en vano.
Significativas son las respuestas que fueron dadas en una excelente
Congregacin de jvenes, al contestar por escrito a esta pregunta: Por
qu me siento a gusto en la Congregacin? Algunos respondieron:
Porque hay funciones de teatro, porque tenemos bibliotecas, porque en
ella encontramos buenos amigos. Otros muchos: Porque en la
Congregacin nos conservamos puros, no pecamos tantas veces, acudimos
con frecuencia a la sagrada comunin. Poco ms o menos la mitad de las
respuestas eran como sigue: Porque en la Congregacin se goza de la
proteccin especial de la Madre de Dios, porque en ella somos hijos de
Mara. En la mayora de las respuestas se revela claro este hecho: la
consecucin de un objetivo en la vida interior comunica alegra e infunde
sentimientos de gratitud.
El Papa Benedicto XIV celoso congregante en su juventud
escribe en su clebre Bula urea respecto de la Congregacin: Son
increbles los beneficios que personas de todas las clases han sacado de
esta piadosa y loable institucin. Unos recibieron la gracia de seguir por el
camino de la inocencia y de la piedad y llevar una vida sobremanera
virtuosa. Otros, merced a la ayuda de Mara, fueron reconducidos de los
caminos de la perdicin al bien y consiguieron con los medios de la
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Congregacin la gran dicha de la perseverancia final. Y todava otros se


sintieron levantados a grados superiores del amor divino por efecto de una
devocin especial a la Madre de Dios, que haban logrado en aos
anteriores.
El juicio del Papa se ve coreado en el decurso de las centurias por el
testimonio agradecido de innumerables corazones; y aun hoy se cuentan
por millares los miembros de Congregaciones bien dirigidas, que, llenos de
amor, contestan: As sea.

83

OREMOS

Cmo rezan nuestros jvenes a la Madre de Dios? Como es natural,


los sentimientos que Mara les inspira los expresan ellos en oraciones
tradicionales, otras veces lo que es an ms valioso en oraciones
propias, platicando el hijo con la Madre, alabando a la Reina y Seora, o,
sencillamente, en una contemplacin silenciosa, rebosando alegra o
abrumados de dolor. Si la oracin brota verdaderamente del corazn,
siempre es profunda y fervorosa por su contenido y su espritu, sin
necesidad de recurrir a palabras o frases.
Lo que ms me agrada es hablar a solas con Mara, explayando mi
corazn, sin recurrir a ninguna frmula de rezo, usando palabras propias.
La saludo, imploro su proteccin, le doy gracias. Estando a solas con Ella,
podemos entendernos de un modo tan hermoso, tan sublime! Lo mismo
dice otro joven: Lo que ms me place es rezar a la Madre de Dios segn
la inspiracin del momento.
De las conocidas oraciones marianas se mencionan de un modo
peculiar: El ngel del Seor, Algrate, oh Reina celestial, Acordaos,
Virgen piadossima. Virgen, Madre de Dios, Oh, mi Seora, el
Avemara. Aducir una serie de testimonios. A cada prrafo corresponde el
testimonio de un joven distinto.
El rosario lo rezo pocas veces por desgracia; de todos modos,
es una oracin hermosa; y cuando estaba de guardia, lo rezaba solo. La
Salve Regina la canto y rezo con gusto en latn. Pero lo que ms quiero,
junto a la oracin sencilla del Avemara, son las oraciones de nuestro
propio estilo: Amor que confa con el corazn alegre. No rezo con
frecuencia las oraciones litrgicas en honor de la Madre de Dios, pero al
rezarlas lo hago con devocin.
Las oraciones que ms quiero son el Magnficat y el Avemara. Sin
embargo, creo que lo mejor para un joven es dirigir a Mara una oracin
sencilla, con palabras propias. En este caso se trata naturalmente de una
splica que le dirijo, o de una accin de gracias por un favor recibido.
Naturalmente, cada cual tendr sus ideas propias en este punto.
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Lo decisivo en las oraciones que dirijo a la Madre de Dios es lo que


llena mi corazn. Las oraciones personales son, en la mayora de los casos,
las ms vivas. Sin embargo, siempre me place rezar a Mara juntamente
con la Iglesia. El canto debe acompaar a la oracin. Entonces siento una
alegra verdadera. Las prcticas de devocin mariana, si son exquisitas en
su contenido, son las ms gratas para m. El canto de la Letana Lauretana
es para m la oracin ms hermosa dirigida a la Madre de Dios, ensalzando
sus mritos. Las invocaciones, con su modalidad de latn conciso, casi
dira con su modalidad catlica, son magnficas. Cmo me alegraba
leyendo el libro de Langbehn creo que el Geist des Ganzen (el Espritu
del todo) de encontrar en l el captulo admirablemente hermoso intitulado Mara, en que el autor expresa el deseo de que se introduzca esta
invocacin: Oh Virgen humilde!
Lo que rezo con ms gusto es el Magnficat, porque es la alabanza
de la Madre de Dios, que me une por la noche con muchos hermanos
catlicos en torno de Mara y cierra el anillo que nos une a todos con
Cristo.
Mi predilecta oracin mariana es el Acordaos, porque esta oracin
expresa una confianza profunda. Pero an es ms hermosa la sencilla
Avemara, que tan llanamente nos muestra todas las excelencias de nuestra
augusta Seora.
Hemos de mencionar expresamente dos oraciones que tienen una
historia gloriosa; resuenan en el corazn de los jvenes, como tambin en
crculos ms amplios.
La primera es: Bajo tu amparo. Carlomagno la trajo al Occidente.
La hizo traducir del griego al latn por un capelln de su corte, por
considerar que era una oracin no de manos perezosamente cruzadas, sino
una oracin que concentra fuerzas, una oracin que consagra energas, una
oracin de la prontitud para morir. En la Letana Lauretana se resume en
una sola invocacin: Mara, auxilio de los cristianos, ruega por nosotros.
Es el grito de guerra en la Letana. Cuando Constantinopla perteneca an
a la Iglesia antigua, sus emperadores y capitanes llevaban en sus combates
contra las huestes de los incrdulos y disidentes la imagen de la Reina de
la Victoria.
Las banderas y los gonfalones se inclinaban ante el estandarte que
llevaba la imagen de la Madre de Dios.
Esta oracin encontr su expresin en la imagen de la Virgen con el
manto protector. Mara descuella sobre todos muchas veces llevando al
Nio en sus brazos; bajo las fimbrias de su manto se cobijan los
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cristianos de todas las clases, el Papa y los obispos, los sacerdotes y los
seglares, el emperador, los prncipes, los caballeros, los burgueses y los
campesinos. Esta imagen se explica por una costumbre popular de la Edad
Media, por el llamado derecho o amparo de capa. El hombre de noble
prosapia poda cobijar bajo su capa al perseguido, aun cuando ste fuese
culpable. As le levantaba de su bajeza por la comunin con l y le libraba
de los opresores. Esta costumbre tiene su expresin ideal en la imagen de
Nuestra Seora del manto protector. Desde el siglo v canta el pueblo de
habla alemana esta cancin:
Mara, extiende tu manto, transfrmalo en amparo y escudo
nuestro, haz que nos hallemos seguros debajo del mismo, hasta que pase
la tempestad; Patrona llena de bondad, gurdanos en todos los tiempos.
La segunda oracin es la Salve, Regina. En el tiempo en que fue
compuesto el Heliand, enton, a orillas del lago de Boden, en la isla de
Reichenau, el monje Hermn Contractus (el Baldado), este cntico, que
desde hace novecientos aos no ha enmudecido, y que nuestros jvenes
repiten con intenso fervor (8). Cuntas veces habr resonado en el curso
de estas largas centurias! Cuntas veces habr sido cantado y recitado en
un solo da, as en la liturgia como en las oraciones ms ntimas dirigidas a
la Reina y Madre de misericordia!
Llama la atencin el profundo amor y la emocin con que entonan
precisamente los jvenes los cnticos marianos, que en su contenido y
meloda son expresin de lo que ellos sienten. No se trueca muchas veces
en realidad lo que San Agustn expres un da de esta manera: Quien canta,
ora dos veces?
Mucho jbilo y muchas quejas, mucha dicha y mucho dolor, mucho
anhelo y mucha alegra, resuenan en las oraciones. Es el lenguaje de los
hijos cuando hablan a su madre, de los pajes y caballeros al dirigirse a su
seora, de los servidores fieles al presentarse ante su reina. Si aadimos a
ello la gran oracin del pueblo, que se plasma en las piedras de las
8

Los espaoles, siguiendo a Durando (Rationale divinorum officiorum), suelen


atribuir la Salves a San Pedro Mesonzo. Sin embargo, parece que entre los
investigadores prevalece actualmente la opinin de que el autor de la Salve es
Hernn Contractus. (Cf. A. MANSER: Salve, Regina, en Lexikon fr Theologie und
Kirche Herder, Friburgo de Brisgovia, 1937, t. IX, col. 137-138, que da una
nutrida bibliografa; adems, A. STONNER: Heilige der deutschen Frhzeit Herder,
Friburgo de Brisgovia, 1935, t. II, pg. 29 ; R. MOLITOR: Die Musik in der
Reichenau Beyerle, pgs. 813-818 ; C. BLUME: Reichenau und die marianischen
Antiphonen, pgs. 821 y siguientes. (N. del T.)

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catedrales, puestas bajo la invocacin de la Madre de Dios; que se expresa


en el jbilo y las quejas de la liturgia; que dirige splicas a la imagen
vespertina de la Piedad como a la Reina gloriosa de los cielos; que jubila
en mil cnticos, que se vuelve silencioso en medio de un dolor
sobremanera grande y en el fervor mstico, entonces realmente vemos el
cumplimiento de lo que anunci profticamente la misma Madre de Dios:
Desde hoy me llamarn bienaventurada todas las generaciones.

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ESTRELLA DEL MAR, YO TE SALUDO

Hemos penetrado con la mirada en algunos* corazones, los hemos


examinado. Resuma cada cual lo que ha visto. Slo queremos llamar la
atencin sobre dos puntos.
Primero: En todos los cuadros que hemos contemplado, la divina
pedagoga quiere conducir las almas de los jvenes conforme a planes
amorossimos; y el alma sumisa llega a alcanzar con seguridad su objetivo.
Hay una admirable psicologa en la devocin mariana. La mano de Dios
entreteje en ella, con arte divino como tantsimas veces la naturaleza
y el orden sobrenatural. Los efectos psicolgicos naturales de la devocin
mariana, precisamente en el caso del joven, siguen la misma lnea que la
orientacin sobrenatural de la gracia: Conducen a la pureza, a la confianza,
al amor de Cristo. Personas pertenecientes a otras religiones han subrayado
muchas veces con asombro este hecho. Nosotros, los catlicos, tenemos
realmente tesoros inapreciables en nuestra fe. Entre los ms valiosos se
destacan Mara y el amor que le profesa el pueblo fiel.
Segundo: Es posible poseer el tesoro ms grande y, con todo, vivir
pobremente y morir de hambre, por no aprovecharlo en medio de la
necesidad. Ojal alentase en todos nosotros el anhelo de amar siempre a
Mara, de comprender ms y ms profundamente su hermosura, de creer
cada vez ms firmemente en su bondad maternal. Si as lo hacemos,
seremos apstoles para millares de compaeros que se encuentran en
peligro. Cmo podramos mostrar a los que viven en torno nuestro y
sufren y nos piden ayuda, una imagen que a nosotros nos comunic dicha
y bendicin, y puede ser la salvacin tambin para otros, para los de buena
voluntad! En el libro de los Jueces leemos: Si venis mecum, vadam
(Juec., 4, 8). Si vienes con nosotros, nos lanzaremos a la lucha.
A todos los amigos dirijo esta splica: Con amor caballeroso
consagrmonos a Mara, venermosla, alabmosla, a Ella, Reina de
nuestros corazones; cantmosle los ms hermosos cnticos y ofrezcmosle
todas nuestras fuerzas para luchar por su divino Hijo. Levantemos a Ella la
mirada en todas las luchas, interiores y exteriores. As podremos
presentarnos con la gloria del triunfo ante su divino Hijo.
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Y t, lector, que has recorrido estas pginas, junta tus manos y canta
y reza conmigo, como en los momentos de intimidad:
Estrella del Mar, dulce Madre de Dios, yo te saludo. Lirio sin par, a
quien ceden el paso los ngeles. Corona de las vrgenes, elevada en tu
trono, danos una vida pura y un caminar seguro. Aydanos a implorar a
Cristo, y comparecer felices ante su acatamiento. Oh Mara!, aydanos.
Aydanos, Mara, a salir de esta profunda miseria.

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