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El Estado y las revoluciones sociales- Theda Skocpol

Introduccin: La explicacin de las revoluciones sociales: otras teoras


En esta parte introductoria del libro, la autora bsicamente aborda tres distintos
aspectos. En primera instancia, la definicin, segn ella misma, de lo que es una
revolucin; a partir de esta definicin, pasa a contrastarla (tambin remarca los rasgos
que toma de algunas de ellas) con cuatro grandes teoras que explican tambin lo que
son y cmo se dan las revoluciones sociales; y finalmente, retoma su definicin de
revolucin social y expone ampliamente cmo, desde su punto de vista, deben ser
analizadas.
Skocpol define las revoluciones sociales como transformaciones rpidas y
fundamentales de la situacin de una sociedad y de sus estructuras de clase () los
cambios bsicos de la estructura social y de la estructura poltica ocurren unidos, de
manera tal que se refuerzan unos a otros. (1984, p.21). Hace la diferenciacin de
stas con respecto a una rebelin, en las cuales no se da un cambio estructural; y
tambin las distingue de una revolucin poltica la cual no necesariamente se da por
medio del conflicto de clases. Con esta definicin, la autora apunta que se encuentran
pocos ejemplos histricos, pero destacan la revolucin francesa, la china y la rusa, las
cuales estudiara a profundidad en otros captulos.
El argumento del trabajo se resume claramente as: las revoluciones sociales s
tienen causas a largo plazo, y que se desarrollan a partir de contradicciones
estructurales y potenciales inherentes a los antiguos regmenes. (Skocpol, 1984,
p.23). De este argumento central, se desprende el siguiente, en el que la autora
remarca que ella no considera adecuado estudiar las revoluciones sociales desde una
perspectiva estructural- ya sea interna o externa al Estado en cuestin. A partir de
estas declaraciones, la autora desglosa su clasificacin del estudio de las revoluciones
sociales, contenida en cuatro teoras generales, como ella las denomina.
La primera corresponde a la tradicin marxista, en la que las revoluciones sociales son
movimientos, basados en las clases sociales, que surgan de las contradicciones
estructurales objetivas que haba dentro de sociedades histricamente desarrolladas e
inherentemente conflictivas entre sus clases. (Skocpol, 1984, p.25). Este conflicto
entre clases surge por la dislocacin entre las fuerzas sociales y las relaciones de
produccin.
La segunda categora corresponde a las teoras de agregado psicolgico, con Ted
Gurr como el exponente principalmente citado por la autora. En estas teoras las
revoluciones se explican por los mviles psicolgicos de la gente para dedicarse a la
violencia poltica o para unirse a los movimientos de oposicin (Skocpol, 1984, p.28).
Existen tambin las teoras de consenso de sistemas de valores, las cuales, segn la
autora, explican las revoluciones como respuestas violentas de movimientos
ideolgicos a graves desequilibrios de los sistemas sociales (1984, p.29). El terico
que cita la autora, es Chalmers Johnson.
Y finalmente, las teoras de conflicto poltico segn las cuales las revoluciones se
deben explicar a partir de centrar la atencin en el conflicto entre los gobiernos y los
diversos grupos organizados que luchan por el poder (Skocpol, 1984, p.29). A este
respecto, la autora cita a Charles Tilly.
Despus de examinar estas cuatro propuestas, la autora seala que ella se basa en la
teora marxista para formular su propia teora explicativa de las revoluciones sociales,

en cuanto al nfasis () en el cambio socioestructural del conflicto de clases (1984,


p.35); y por otra parte,