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Compendio de lecciones bsicas de tica para futuros profesionales

TICA Y MORAL
1. Origen histrico de la moral
Si asumimos que la moral es un hecho social, es decir que ha estado presente
en cada uno de los momentos de la historia del hombre, independientemente
del tiempo, la geografa, la cultura, etc., es decir, desde que el hombre vive en
comunidad, la regulacin de su conducta moral ha sido necesaria para el
beneficio de todo el colectivo.
Se pueden encontrar pueblos, a lo largo de la historia, que no tuvieron un
lenguaje escrito o no conocieron monedas, pero un pueblo sin regulaciones
morales nunca, aunque no fuera de manera sistemtica. Estas regulaciones
han tomado diferentes formas: cdigos, costumbres, mximas, dichos,
refranes, cuentos, leyendas, consejos, advertencias, proverbios, parbolas, etc.
En el caso salvadoreo, bastan unos pequeos ejemplos para demostrar, como
una proposicin moral se encuentra presente en los dichos y refranes que se
utilizan de manera coloquial:
Comentario moral1
Es un llamado de atencin que se dirige a un
Cmanse los nsperos y individuo para que alcance los beneficios que
no atropellen el cacaste
desea, pero siempre que no impliquen un
menoscabo o abuso del benefactor.
Le indica a una persona que no debe intervenir en
Machete, estate en tu
algn asunto o conversacin ya que no es su
vaina
incumbencia.
Gallina que como huevo Sirve para referirse a una persona que reincide en
aunque le quemen el
una conducta inapropiada, aunque ya se le haya
pico
hecho mencin sobre la misma.
Paciencia piojo que la
Se usa para recomendarle a una persona que
noche es larga
tenga paciencia
Ya va a ir con el pito y el Cuando de una persona no se espera reserva
tambor
porque acostumbra a repetir todo lo que oye.
Dichos y refranes

Seguramente la mayora que lean el contenido del cuadro anterior, si son


jvenes, a penas y alcanzarn a distinguir dos de los dichos y refranes
presentados, esto principalmente debido a que las morales concretas,
efectivas, se suceden y desplazan unas a otras. Por lo tanto, la moral es un
hecho histrico, y, por tanto, la tica, como ciencia de la moral, no puede
concebirla como algo dado de una vez y para siempre, sino que tiene que
considerarla como un aspecto de la realidad humana que cambia con el tiempo
(Snchez Vsquez, 1969, pg. 33), algunas veces de manera acelerada y en
otros perodos, casi imperceptible.

Se ha realizado una adaptacin de la obra de Serrano, Rosa Victoria. Refranes. Dichos y modismos
salvadoreos. El Salvador. Editorial Clsicos Roxil. 1997.
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Como afirma Ibarra Barrn (1998, pg. 39), determinar el origen de la moral
resulta una empresa imposible. Decir cundo apareci, cmo surgi, cules
fueron sus primeras caractersticas, resulta una labor que nos llevara a los
mismos orgenes del ser humano.
Pero volvamos a lo que se planteaba al inicio de este apartado, desde que el
hombre vive en comunidad cundo comenz a vivirse en comunidad? La
comunidad ms simple es la que forman dos personas y cuando stos
establecieron una relacin, ya sea de caza, pesca, recoleccin, sexual, etc.,
descubrieron los beneficios que le aportaban a ese pequeo colectivo. Con la
repeticin de conductas beneficiosas, aparecieron las primeras costumbres,
cuando stas se norman por medio de diversas reglas de comportamiento para
regular la conducta individual en beneficio del colectivo, entonces se puede
decir que aparece la moral.
As lo ve tambin Ibarra Barrn (1998, pg. 39) cuando dice que
En la medida que se gener la interaccin de unos grupos de personas
con otros, la modificacin en la manera de apreciar y valorar los actos
cambiaron, adecundose a las nuevas necesidades, de esa manera y en
lo sucesivo hasta nuestros das, engendrndose la moral, como parte del
devenir histrico social de la humanidad.

2. Desarrollo histrico de la moral


Como afirma Guisn (1995, pg. 31) la moral no se acaba ni se pierde. Los
hombres y la sociedad pierden una moral, una forma determinada de
concretarse la moral ya que sta simplemente consiste en mltiples
manifestaciones que cambian con las circunstancias temporales, sociales,
polticas, econmicas, educativas y de muy variada ndole. De esta forma se
van concretando a travs del tiempo diversas formas en que se vive la moral.
En este sentido es ms apropiado hablar de perodos en que la moral sufre
transformaciones aceleradas, y de otros perodos en que dichas
transformaciones y mutaciones se llevan a cabo de forma apenas perceptible
dada su lentitud, suelen distinguirse los siguientes perodos:

2.1. Moral primitiva


Es la moral que comienza en los albores de la humanidad. En ella impera el
colectivismo que borra todo individualismo; las distintas actividades se realizan
en comn por los integrantes del clan, la tribu: recoleccin de alimentos, pesca,
caza, construccin de viviendas etc.
Con su trabajo, los hombres primitivos tratan de poner la naturaleza a
su servicio, pero su debilidad ante ella es tal que, durante largsimo
tiempo, aqulla se les presenta como un mundo extrao y hostil. La
propia debilidad de sus fuerzas ante el mundo que les rodea, determina
que para hacerles frente, y tratar de dominarlo, agrupen todos sus

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esfuerzos con el fin de multiplicar su poder. (Snchez Vsquez, 1969,


pg. 35)
La moral primitiva es consuetudinaria, se mantiene por la fuerza de la
costumbre y se base en la ayuda mutua.

2.2. Moral en la antigedad clsica


Tras el desarrollo de la agricultura, la ganadera y los oficios manuales se
gener el aumento general de la productividad del trabajo, ello se solidific con
la aparicin de la fuerza de trabajo que proporcionaban los esclavos. En esta
nueva condicin, surge la desigualdad de bienes y de clases. Con la
desigualdad de bienes se hizo posible la apropiacin privada de los bienes y
productos del trabajo de otros, as como los antagonismos entre pobres y ricos
(Snchez Vsquez, 1969, pg. 38).
Corresponde a este perodo la moral de la cultura grecorromana, en el s. V
a.C., hasta los inicios del cristianismo y se caracteriza por una aceptacin de la
esclavitud y la propiedad privada y el menosprecio de la mujer, por ser
considerada inferior.
La moral imperante es la desarrollada por el grupo de los hombres libres,
cuyas virtudes tienden a exaltar el espritu cvico: fidelidad al Estado, el
herosmo y el valor mostrado en la guerra, la fiel observancia de las leyes, y
otros.(Lazarrini Nez, en www. )

2.3. Moral de la sociedad feudal


Entre los siglos V VI d.C. surge una nueva sociedad cuyo rgimen econmico
social se caracterizar por la divisin en dos clases sociales: la de los seores
feudales y la de los campesinos siervos. La moral que en esta poca se
desarrolla, responder a los elementos anteriormente citados de economa y
sociedad, pero se les agregar tambin el aspecto religioso, no hay que olvidar
que el cristianismo como tal se ha institucionalizado, principalmente a partir del
siglo IV d.C.
Durante este perodo, surge una tica autoritaria, una nueva moral en la
civilizacin occidental, subordinada a la religin cristiana, la religin como la
suprema legisladora de la moral, religin que ensea la trascendencia del
hombre, cuyo fin supremo es Dios.
Esta religin aconseja el ascetismo: la soledad, la penitencia, la
represin de los instintos, el castigo del cuerpo. No se evidencia un
inters en la riqueza ni menos en una lucha contra la pobreza,
entendida como una preocupacin ms bien materialista que espiritual,
predica con fuerza los valores espirituales, un premio en la otra vida y

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una resignacin ante la miseria e injusticia social en pos de un premio en


el ms all (Lazarrini Nez, en www. ).
Tal como afirma Snchez Vsquez (1969, pg. 41), existe una pluralidad de
cdigos morales, a saber: cdigos de los nobles o los caballeros con su moral
caballeresca y aristocrtica; cdigos de las rdenes religiosas con su moral
monstica; cdigos de los gremios, cdigos universitarios, etc.

2.4. Moral en la sociedad moderna


Tras la crisis de la edad media, que segn algunos historiadores sobreviene a
mediados del siglo XIV d.C., se gestaron nuevas relaciones sociales a las que
correspondieron una nueva moral. El surgimiento de la burguesa, poseedora
de nuevos y fundamentales medios de produccin (manufacturas y fbricas) y
de una clase trabajadora (hombres y mujeres libres que por un salario vendan
o alquilaban durante una jornada- su fuerza de trabajo), junto a los
movimientos sociales que reinvidicaron un mercado nacional nico y un Estado
centralizado surge una nueva concepcin de moral.
La sociedad moderna se caracteriza por un individualismo exacerbado que
cobra expresin en una tica utilitaria. Todo lo que es til es bueno. El
hombre, es considerado exclusivamente como ente econmico, es decir, como
medio e instrumento de produccin. Este principio de la utilidad no se
circunscribe al bien social, sino que su significado radica ahora en el deseo de
satisfacer un apetito individual (lo que es til para m).
Frente a la moral de la Edad Media, decididamente religiosa, la moral moderna
asiste a una decadencia de la fe. Existe el afn de crear una tica racional,
independiente de la religin, de sacudirse la tica autoritaria.
La modernidad reconoce como virtud la acumulacin de dinero (Capital). Las
relaciones humanas giran en torno al afn de riqueza. El espritu capitalista
comienza advertirse ya hacia fines del siglo .XV d.C. El objeto principal de la
accin humana es la bsqueda de la riqueza y esto repercute en la moral:
engao, desigualdad social, explotacin etc.

Entre las virtudes ms estimadas de la sociedad burguesa estn: la


honradez, el trabajo (antiguamente propio de esclavos y siervos),
fidelidad conyugal, patriotismo, etc.
La valenta y el arrojo, virtudes de antao, fueron sustituidos por las
virtudes de la escrupulosidad en el cumplimiento de los contratos, el
ahorro y la astucia de los negocios.
Del mismo modo la moral capitalista se hace ver por la confianza en s
mismo, el sentido prctico, la veneracin por el comercio y por la accin
benfica de las leyes de libre mercado y de la filosofa del xito.

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Por lo tanto las virtudes ms deseadas son: el sentido del ahorro, el


aprecio al trabajo (laboriosidad), la honradez, y la escrupulosidad en el
cumplimiento de las obligaciones contractuales.
En este perodo, lentamente la ciencia reemplaza a la religin y se
convierte en el factor principal de la nueva mentalidad humana. La
curiosidad intelectual y la confianza en uno mismo, de ser totalmente
dejadas de lado en la Edad Media, ahora pasaron a ser virtudes
sobresalientes (Lazarrini Nez, en www. ).
Se pasa, como dira Snchez Vsquez (1969, pg. 44), de un mtodo brutal de
explotacin ha otro ms cientfico y racional: la lnea de produccin o trabajo en
serie, con ello se elevan un poco las condiciones de trabajo y vida de las
personas que trabajan en las factoras. ltimamente agrega, se ha pasado a
otras formas de pretendida humanizacin o moralizacin del trabajo, donde se
afirma reconocer al individuo como persona, como parte vital de la empresa.

3. Evolucin social de la moral


El aspecto que mejor caracteriza a la moral es su carcter social, esto lleva a
asumir a la moral como un producto de la evolucin social del hombre, donde
responde a necesidades particulares y desempea una funcin especfica en
ella. La moral slo se ha desarrollado en el hombre, por tanto, se encuentra
ligado a las facultades relacionales y racionales de ste, por ello se puede decir
que es en s misma, un fenmeno social.
En cualquier sociedad, como dice Snchez Vsquez (1969, pg. 59), las
personas asumen determinados hbitos, costumbres, tradiciones, leyes,
normas, principios y valores a los que por lo general se subordinan y a partir
de los cuales rigen su vida en sociedad. El hombre nace en contexto
determinado, en un momento especfico de la historia, donde estos hbitos,
costumbres, normas y valores se encuentran inconados, dejando a la razn y a
la voluntad el adoptarlas de tal manera que se conviertan en los principios
rectores que dirijan la vida de ste en sociedad.
Un elemento que nos permite visualizar an ms la evolucin social de moral
estriba en que el origen del actuar moralmente, radica en encontrar el trmino
medio entre lo personal y lo social, entre lo individual y lo colectivo. En este
sentido, cada persona desarrolla sus propios intereses, los que no
necesariamente coinciden con los que la sociedad persigue, obrar moralmente
implicara hacer concordar unos con otros. Al respecto Snchez Vsquez
(1969, pg. 59) afirma que
incluso cuando se trata de la conducta de una persona, no estamos
ante una conducta completamente individual que solo afecte o intereses
exclusivamente al que la efectiviza. Se trata de una conducta que tiene
trascendencia de una u otra forma hacia los dems, y que, por esta
razn, es objeto de aprobacin o reprobacin de la sociedad.

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3.1. Funcin social de la moral


Parafraseando a Snchez Vsquez (1969, pg. 59), se puede decir que la
funcin social de la moral consiste en regular las acciones de las personas, en
sus relaciones mutuas, o las de la persona con la comunidad, con el fin de
preservar a la sociedad en su conjunto o a la integridad de un grupo social en
particular, con lo que se asegura el mantenimiento de un determinado orden
social. Aunque el orden social tambin se mantiene mediante el derecho y las
regulaciones del estado, pero, mediante las normas morales se persigue una
integracin de las personas en forma ms profunda e ntima, por conviccin
personal, consciente y libre.

4. Qu es la moral?
La palabra moral viene del latn moralis y del griego mos, relativo a las
costumbres, mores. Se entiende el conjunto de normas, usos y leyes que el
hombre percibe como obligatorias en conciencia. Su estudio es objeto de la
tica (Diccionario de Filosofa Herder, 1998).
Ese conjunto de normas, usos y leyes son prescritas por la sociedad a la que
pertenece la persona y su obligatoriedad de conciencia (aceptacin libre y con
conocimiento) busca hacerlo responsable ante s mismo y ante la sociedad que
las establece. En este sentido, la moral puede ser entendida como el conjunto
de normas, usos, leyes o costumbres (mores) establecidas por la sociedad, que
rigen la conducta individual y social de los hombres.
Segn Escobar Valenzuela (2001, pg. 40), existen algunos elementos que
pueden destacarse del concepto de moral: sta contiene, ante todo, un
conjunto de normas, sin las cuales no es posible concebirla. Estas normas
tienen como propsito regular la conducta del hombre en la sociedad; adems,
deben ser realizadas en forma consciente y libre, e interiorizadas por el sujeto;
mediante ellas, el individuo pretende llegar a realizar el valor de lo bueno.

5. Moral y moralidad
Un hecho innegable es la existencia de un conjunto de conductas y
realizaciones humanas que estn afectadas por el carcter moral, stas se
reconocen como el hecho moral, que se han sucedido histricamente a travs
del tiempo, tal y como se ha citado anteriormente.
Si retomamos los conceptos acuados de tica y moral, se percibir con
facilidad la existencia de dos planos o niveles de la moral: uno terico
normativo y otro fctico efectivo o real. Es decir, uno referido al deber ser
(ideal) y otro al ser (real), o lo que es lo mismo al deber hacer y hacer
realmente. Al primero de estos planos o niveles, estara referido el concepto
de moral, mientras que al segundo, el de moralidad.
La moral designara el conjunto de principios, normas, imperativos o ideas
morales de una poca o una sociedad dadas, en tanto que la moralidad hara
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referencia al conjunto de relaciones efectivas o actos concretos que cobran un


significado moral con respecto a la moral dada (Snchez Vsquez, 1969, pg.
57).
Al plano normativo pertenecera la norma de derecho, que ordena y manda
cmo debe comportarse la persona; mientras que al fctico pertenece la norma
de hecho, es decir los actos concretos que se realizan conforme a las normas
establecidas.

6. tica y moral
A pesar de la sinonimia de los trminos latino ethos y griego mos, el
desarrollo histrico de la filosofa prctica los distingue. Tradicionalmente, el
trmino moral se utiliza para referirse al conjunto de reglas, normas, mandatos,
tabes y prohibiciones que regulan y guan la conducta humana en la vida
cotidiana, as como las normas internas que rigen al sujeto. En trminos
generales, la moral se asocia con el contenido de las normas, los juicios de
valor, las instituciones morales: la moral vigente. Se encuentra en el nivel de lo
fctico.
En cambio, la palabra tica se usa para designar a aquel saber terico
(ethica docens) que reflexiona sobre la moral vivida, ya sea para ponerla
en tela de juicio o justificarla. Por esta razn, tambin se la denomina
moral pensada. La tica es pues aquella disciplina que indaga sobre la
finalidad de la conducta humana, de las instituciones sociales y de la
convivencia en general. Es una investigacin filosfica sobre el conjunto
de problemas relacionados con la accin. Adems, reflexiona sobre el
lenguaje moral: es terica. Por otra parte, la tica tiende a ser universal
por la abstraccin de sus principios (Carvajal, o.c. Eso que llamamos
tica).

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Referencias bibliogrficas
En
Carvajal,
lvaro.
Eso
que
llamamos
tica.
www.itcr.ac.cr/fundatec/otros%20web/Ciencias_Sociales/Perspectivas/persp_et
ica.html
Corts Morat, Jordi y Martnez Riu, Antoni. Diccionario de filosofa en CDROM. Copyright 1996-98. Empresa Editorial Herder S.A., Barcelona. Todos
los derechos reservados. ISBN 84-254-1991-3.
Escobar Valenzuela, Gustavo. tica. Mxico, Editorial McGraw Hill, cuarta
edicin. 2001. Pg.40
Guisn, Esperanza. Introduccin a la tica. Ediciones Ctedra. Madrid. Espaa.
1995.
Ibarra Barrn, Carlos: Elementos fundamentales de tica. Mxico, Por Addison
Wesley Longman. Primera edicin 1996, primera reimpresin 1998.
Lazzarini Nez, Ral. Obra citada: Apuntes privados de clase. Universidad de
Santiago de Chile, En www
Snchez Vsquez, Adolfo. tica. Mxico. Editorial Grijalbo. 1969.
Serrano, Rosa Victoria. Refranes. Dichos y modismos salvadoreos. El
Salvador. Editorial Clsicos Roxil. 1997.

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